VEDCI Z UNIVERZITY V LOS ANGELES VYVINULI PROTOTYP ČIPOVEJ „PROTÉZY“ HIPOKAMPU, KTORÝ BUDÚ TESTOVAŤ NA POTKANOCH A OPICIACH, POTOM AJ NA ĽUĎOCH

Do mozgu čoskoro vkročí elektronika

Po desaťročnom úsilí vyvinuli vedci z Univerzity v južnej Kalifornii v Los Angeles čipovú náhradu hipokampu, časti limbického systému mozgu v tvare polmesiaca, ...

Po desaťročnom úsilí vyvinuli vedci z Univerzity v južnej Kalifornii v Los Angeles čipovú náhradu hipokampu, časti limbického systému mozgu v tvare polmesiaca, ktorá hrá dôležitú úlohu v uchovávaní nových informácií. Svoj vynález začnú testovať najskôr na častiach mozgu potkanov uchovávaných v živnom roztoku. Potom prídu na rad opice, vycvičené na riešení pamäťových úloh. Keď sa potvrdí bezpečnosť čipu, vyskúšajú ho na ľuďoch.

Bude to prvý pokus opraviť poškodenú časť ľudského mozgu s použitím elektroniky. Nepôjde o implantát do mozgu, ale o aparát, pripevnený na hlave pacienta.

Prvý, ale významný krok

Mozog je najzložitejšia známa štruktúra vo vesmíre. Aj keď vedci už podrobne zmapovali všetky jeho oblasti, k celkovému pochopeniu jeho činnosti stále dosť chýba. Možno aj preto, že je nesmierne ťažké študovať objekt, ktorý sa mení a „prestavuje“ kozmickou rýchlosťou prakticky po celý život.

Isté však je, že zmeny v mozgu priamo ovplyvňujú zmeny v správaní človeka. Jestvuje veľká skupina chorôb mozgu, pri ktorých sa rýchlo zhoršujú rozumové schopnosti človeka. Podľa popredného českého neuropatológa Františka Koukolíka ľudia, ktorých takéto ochorenia postihnú, prichádzajú nielen o rozum, ale aj o dušu, srdce a postupne o všetko ľudské.

Modelovou je v tomto smere Alzheimerova choroba. Napríklad zmenšený objem hipokampu signalizuje jej prvé príznaky a je rizikovým faktorom jej ďalšieho rozvoja. Ľuďom s alzheimerom, alebo tým, ktorý majú epilepsiu, či prežili závažnú mozgovú príhodu, dáva vynález vedcov z Los Angeles určitú šancu. Pravda, zatiaľ iba teoretickú. Či bude silikónová „protéza“ naozaj schopná plne nahradiť poškodené mozgové tkanivo, ukážu až ďalšie pokusy. „Oprava“ nefungujúceho hipokampu by však mohla byť prvým krokom pri liečbe osudových chorôb mozgu.

Tri najväčšie problémy

Výskumníci z Los Angeles museli prekonať tri hlavné prekážky: navrhnúť matematický model fungovania hipokampu, previesť ho na silikónový čip a potom ho spojiť s mozgom.

Nik zatiaľ presne nevie, ako hipokampus kóduje informácie. Preto kalifornskí vedci mali jedinú možnosť – pokúsiť sa skopírovať jeho správanie. Ľahko sa to povie, ťažšie urobí. Až po miliónoch elektrických impulzov, zavedených do kúskov potkanieho hipokampu vedci zistili, aká reakcia zodpovedá príslušnej stimulácii. Spojenie informácií získaných z množstva rôznych kúskov mozgového tkaniva im umožnilo vytvoriť model hipokampu a napáliť ho na čip, ktorý bude komunikovať s mozgom prostredníctvom dvoch elektród. Jedna zaznamená elektrickú aktivitu prichádzajúcu z mozgu, zatiaľ čo druhá pošle potrebné inštrukcie späť.

Vedúci tímu Theodore Berger pre New Scientist povedal, že práve testy na hipokampe ponúkajú relatívne jednoduchý a bezpečný spôsob zisťovania účinnosti novej metódy: „Ak stratíte hipokampus, stratíte schopnosť ukladať nové zážitky. Ak niekto s protézou znovu získa schopnosť ukladať nové zážitky, potom môžeme povedať, že naozaj funguje.“

Ukážu to testy na opiciach. Sam Deadwyler z Wake Forest University vo Winston-Saleme v Severnej Karolíne, ktorý ich bude riadiť, predpokladá, že správanie opíc už bude dostatočnou skúškou na zistenie, či čip nahradí funkciu hipokampu.

Etické otázky

Vedci si však uvedomujú, že ak ich práca bude úspešná, môže vyvolať nové etické problémy. Nie je napríklad jasné, ako mozog vyberá informácie, ktoré si zapamätá, a ako vylučuje tie, ktoré nepotrebuje.

„Zabúdanie je jeden z najužitočnejších procesov, ktoré ovládame,“ povedal etik Joel Anderson z Washingtonskej univerzity v St. Louis. Pomáha nám vyrovnať sa s bolestnými situáciami bez toho, aby sme ich museli prežívať stále znovu. Ak by čipová protéza donútila človeka zapamätať si aj to, čo by mal zabudnúť, nastal by nový problém – „dokonalý“ hipokampus by bol dokonalou príťažou.

A okrem toho – pýta sa Anderson – ak si niekto nevie zapamätať nič nové, ako môže byť schopný dať súhlas na implantáciu, keď si nedokáže uvedomiť, načo mu implantát bude?

Profesor neurológie Dimitri Knullman pre BBC News online povedal, že čip je ešte na míle vzdialený od použitia v ľudských mozgoch, lebo ďalším veľkým problémom bude, ako bez ďalšieho poškodenia tkaniva vybrať nefunkčný hipokampus a nahradiť ho čipom.

Podľa Bernarda Williamsa, filozofa z Oxfordskej univerzity, ľudia všeobecne spočiatku ťažko prijímajú nové technológie: „Tak to bolo aj s transplantátmi srdca, ktroré sa považovalo za súčasť ľudského ja.“

Nakoniec sme si však predsa len zvykli. Niektorí z nás už dokonca v sebe nosia nielen transplantáty z iných ľudských tiel, ale dokonca aj z prasiat. Väčšinou totiž rozhodne snaha predĺžiť si život alebo zlepšiť jeho kvalitu. Spôsob, akým sa to dosiahne, nerozhoduje.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Ešteže hokejisti z NHL našim na MS držia palce (Schutzov týždeň)

Počuli ste niekedy o inom parlamente v EÚ alebo na svete, kde sa ručne otvárajú listové zásielky ústavných činiteľov?

SVET

Trump: Myslel som si, že byť prezidentom bude ľahšie

Americký prezident pre Reuters bilancoval sto dní v úrade.

Neprehliadnite tiež

Na Marse by ľudia mohli bývať v domčekoch z červených tehál

Inžinieri našli spôsob, ako z červenej pôdy Marsu vyrábať odolné tehly.

Dnes nie miláčik, som mŕtva. Keď sa vážky nechcú páriť, predstierajú smrť

Aeshna juncea sa v čase kladenia vajíčok musia brániť pred otravnými samčekmi.

TECH_FM

Húsenicu naučili žrať plast, môže to priniesť revolúciu

Vedci náhodou našli húsenicu, ktorá sa dokáže živiť polyetylénom.

McAfee uvedie na trh bezpečný mobil, má špeciálnu výbavu

Cvak a mobilná sieť je mimo, cvak pre fyzické odpojenie GPS, cvak pre prerušenie napájania - to všetko umožní ovládací panel s vypínačmi.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Ako sa menila obľúbená bratislavská štvrť
  2. Najvyššie ocenenie štvrtýkrát pre Martinus
  3. Šokujúce: ako sa každý Slovák dokáže ľahko naučiť po anglicky
  4. Last minute tipy na Kapverdské ostrovy
  5. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy?
  6. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie
  7. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne
  8. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz
  9. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family
  10. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji
  1. Samsung Galaxy S8: smartfón s výnimočným displejom
  2. Túžite byť matkou, ale nedarí sa? Poďme hľadať dôvody!
  3. Last minute tipy na Kapverdské ostrovy
  4. Ako sa menila obľúbená bratislavská štvrť
  5. Podľa M. Borguľu je práca mestskej polície slabá a nedôsledná
  6. Znížená sadzba pri pôžičke v mBank už len štyri dni
  7. Odborníci poradia, komu sa oplatí využívať obnoviteľné zdroje
  8. Katarína (28): Z bývania na Nobelovej mám dobrý pocit
  9. Šokujúce: ako sa každý Slovák dokáže ľahko naučiť po anglicky
  10. Poslanci dnes dali jasne najavo, že plot na námestí nechcú
  1. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie 7 402
  2. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz 6 717
  3. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji 6 141
  4. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne 5 866
  5. Šokujúce: ako sa každý Slovák dokáže ľahko naučiť po anglicky 5 723
  6. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family 5 687
  7. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy? 4 593
  8. 5 krokov k vlastnému bývaniu 4 396
  9. Nové auto alebo radšej jazdenka? 9 rád pre správne rozhodnutie 2 957
  10. Last minute tipy na Kapverdské ostrovy 2 938

Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop