V roku 2003 sa začne nová fáza výskumu Marsu

Viedeň 20. januára (TASR) - Vesmírny výskum v roku 2003 bude plne v znamení pretekov medzi USA a Európu. Objektom záujmu je planéta Mars.

Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA) a Európska vesmírna agentúra (ESA) odštartujú koncom mája vlastné projekty: Američania Mars Exploration Rover Mission, Európania Mars Express. Obidve vesmírne lode dorazia do cieľa na prelome rokov 2003/2004 a na Červenú planétu vysadia pristávacie moduly. ESA chce skúmať jej povrch stacionárnym minilaboratóriom Beagle II, NASA skonštruovala dve mobilné vozidlá zvané rovery. Hlavným cieľom obidvoch misií je hľadanie vody.

Obidve vesmírne agentúry si termíny nezvolili náhodne, ale rozhodli sa využiť blízkosť Zeme a Marsu. Mars Express by mal na svoju púť odštartovať zo Zeme medzi 23. májom a 21. júnom z kazašského kozmodrómu Bajkonur v rakete Sojuz. USA pošlú svojich dvoch prieskumníkov v oddelených raketách, zjavne z obáv pred možnou stratou jedného z nich. Prvá americká raketa typu Delta II odštartuje medzi 30. májom a 16. júnom, druhá medzi 25. júnom a 12. júlom.

Futuristicky vyzerajúce rovery NASA sa radia do dlhého zoznamu amerických letov na Mars, ktorý sa začal pred 26 rokmi pristátím prvej sondy (Viking-1) a vyvrcholil v roku 1996 projektom Mars Pathfinder a vypustením vozidla Sojourner. NASA posiela iba dva rovery, pretože okolo Marsu už krúži jej sonda Mars Odyssey 2001. Európania budú mať premiéru a tak okrem družice Mars Express vyšlú aj pristávací modul Beagle II.

ESA bude mať k dispozícii výkonnejšiu raketu a preto dorazí Mars Express k Červenej planéte skôr ako americké misie. Ešte predtým, ako sa medzi 23. decembrom a 5. januárom dostane na obežnú dráhu, dôjde k vysadeniu modulu Beagle II. Modul je pasívny a nedá sa ovládať. Na svoju orbitu sa preto musí doslova vystreliť. Potom už len treba dúfať, že pristane v oblasti s rozmermi 200 krát 100 kilometrov asi desať stupňov severne od marťanského rovníka. Pád modulu budú brzdiť padáky a obrovské airbagy. Rovnaký princíp použije aj NASA, ktorej rovery by mali pristáť v januári 2004.

Zásadný rozdiel medzi oboma misiami je, že Beagle II je stacionárne zariadenie. Jeho pohyblivé rameno a vŕtačka prezývaná krtko majú akčný rádius maximálne dva metre. Rovery naopak môžu preskúmať bližšie či vzdialenejšie okolie miesta pristátia a za deň prejsť teoreticky asi 100 metrov.

Rozdielna je aj dĺžka fungovania zariadení. Americké rovery budú pracovať každý 90 dní, Beagle II bude v prevádzke maximálne pol roka. Problémom pre obidve misie bude prašná marťanská atmosféra, ktorá obmedzí efektívnosť získavania energie zo slnečných panelov. Výkon Beagle II tak klesne asi o jedno percento za deň, ale najväčšie nečistoty by mala odstrániť automatická "prachovka".

Pre stacionárne laboratórium sa ESA rozhodla z finančných dôvodov. Náklady na družicu vrátane štartu dosiahnu 200 miliónov eúr, k tomu treba prirátať úžitkovú hmotnosť vedeckých prístrojov v hodnote 120 miliónov eúr. ESA - aj keď sa náklady nedajú priamo porovnať - vloží do projektu iba asi polovicu toho čo NASA. Obidve terénne vozidlá stoja (bez nákladov na štart) asi 700 miliónov eúr.

V princípe sú Beagle II a rovery automatickí geológovia. Pomocou kamier, mikroskopov, spektrometrov a nástrojov na zoškrabovanie zvetraných skál budú analyzovať marťanské horniny. Vedci si od toho sľubujú konkrétne dôkazy o tom, či na Marse kedysi bola voda a ak áno, ako ovplyvnila život na planéte. S hľadaním vody je automaticky spätá otázka, či existoval na Marse život. ESA preto vysadí modul Beagle II na mieste, o ktorom predpokladá, že bol kedysi obrovskou riečnou deltou. V tamojších usadeninách by sa mohli nájsť stopy po vode.

Ak sa aj indície o vode nájdu, vynorí sa otázka, kam zmizla. Podľa existujúcich teórií sa mohla vypariť a uniknúť do vesmíru, alebo vsiakla hlboko pod povrch. Odpovede by mohli dať prístroje na palube Mars Expressu, ktorý radarovými vlnami nazrie pod povrch Marsu. Mars Express zhotoví aj trojrozmernú mapu celej planéty, pričom polovica bude mať rozlíšenie iba desať metrov.

Aj keď je stále reč o dvoch vesmírnych agentúrach, misie ESA a NASA si nekonkurujú, ale sa dopĺňajú. Napríklad modul Beagle II môže v prípade núdze komunikovať s americkou družicou Mars Odyssey. To isté platí pre rovery a družicu Mars Express.

5 hy

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Američania spozorneli. Slovenský princ je hodný Oscara

Veľký šľachtiteľský príbeh sa začal celkom nenápadne.

DOMOV

Architekt: Nikde som nezažil to, čo na Námestí slobody

Socializmus architektovi neprekáža, dôležitá je funkčnosť.

Neprehliadnite tiež

Zástera z ľudských kostí či Everest zo vzduchu. Briti ukázali prvé zábery tibetskej kultúry

Niektoré zábery boli sto rokov ukryté pred verejnosťou. Najväčšia zbierka sa teraz dostáva na internet.

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 17 167
  2. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 15 454
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 13 632
  4. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 12 010
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 738
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 845
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 409
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 888
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 3 500
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 266