Mesačná Hviezda smrti môže ukrývať tajomstvo plné vody

Výskum naznačuje, že Saturnov mesiac Mimas sa zvláštne chveje. Mohol by to spôsobovať rozsiahly podpovrchový oceán.

(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

BRATISLAVA. Dlho sme ho považovali za jeden z nudnejších mesiacov Saturna. Vlastne, najzaujímavejšia bola jeho prezývka Hviezda smrti odkazujúca na Hviezdne vojny i udalosť, ktorá v dávnej minulosti tento asi štyristokilometrový objekt takmer zničila.

Po kozmickom náraze však ostal asi 130-kilometrový kráter Herschel, ktorý dodnes dominuje Mimasu.

To však malo byť všetko, čo je na viazanom ľadovom mesiaci veľkej plynnej planéty zaujímavé. Až dosiaľ, nový výskum v magazíne Science naznačuje, že Mimas môže mať pod povrchom veľký oceán. Alebo jeho jadro pripomína loptu na americký futbal.

Dve vysvetlenia

„Mysleli sme si, že to je najnudnejší satelit," hovorí pre magazín Science prvý autor výskumu Radwan Tajeddine. „Ale niečo sa musí diať v jeho vnútri."

Vedci si zobrali snímky Mimasu, ktoré zhotovila vesmírna sonda Cassini. Na ich základe vytvorili trojrozmerný model mesiaca a zistili teleso sa zvláštne chveje - tento pohyb spôsobuje zmenu asi o šesť kilometrov.

Následne preskúmali niekoľko hypotéz, ktoré by mohli tento pohyb vysvetliť. Dokázali to (s výnimkou verzie, že nedávno čosi do mesiaca narazilo) iba dve: prvá hovorila, že zvláštne je jadro telesa. Druhá hovorila o prítomnosti rozsiahleho popovrchového mora.

Ak by sa vo vnútri Mimasu ukrývalo pretiahnuté kamenisté jadro v tvare lopty na americký futbal, zrejme by to zanechalo aj nejaké stopy na povrchu mesiaca. Navyše, Mimas by v takom prípade vznikol podstatne bližšie k Saturnu a až neskôr sa dostal na svoju súčasnú obežnú dráhu. Výskumníci si preto myslia, že pravdepodobnejšie je druhé vysvetlenie.

„Akási vonkajšia škrupina by sa tak mohla oveľa ľahšie pohybovať," vysvetľuje aj pre BBC Tajeddine. „Jednoducho preto, že by nebola pripútaná k inej hmote."

Iba náhoda?

Ak by sa pod ľadovým povrchom mesiaca naozaj ukrýval rozsiahly oceán, teleso by sa zaradilo do exkluzívneho klubu mesiacov ako Európa, Ganymedes či Enceladus.

Problémom však je, že Mimas je primalý na to, aby dokázal vytvoriť dosť tepla na udržanie mora.

Kritici výskumu tiež hovoria, že ak by sa aj oceán na mesiaci objavil, po niekoľkých miliónoch rokoch by zamrzol. Stále by sme však mohli mať šťastie a sledovať Mimas práve v okamihu, keď more ukrýva.

DOI: 10.1126/science.1255299


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Hlávkovej prípad stojí, Ficove kroky proti korupcii by jej nepomohli

Polícia korupčné prípady podľa prokuratúry nezvláda riešiť a ľudia jej neveria.

PLUS

Má dvadsaťpäť a cudzie srdce. Dnes už vie, aké to je

Ako mení transplantácia srdca vnímanie okolitého sveta.

ŠPORT

Legenda Merckx o Saganovi: Súperi mu len nahrávajú

Merckx nevidel na MS poriadne preteky.

ŽENA

Vedkyňa, ktorá skúma sexualitu: Žiarlivosť je obranný mechanizmus

V laboratóriu je oveľa ťažšie vzrušiť ženy než mužov, tvrdí.

Neprehliadnite tiež

Narazili naň ešte špióni v 60. rokoch. Našli stratené mesto Alexandra Veľkého

Mesto sa nachádza na trase, ktorou Alexander pravdepodobne prenasledoval Dareia III.

OBJEKTÍV

Ako vyzerá zrodenie hviezd? Pozrite si jasle v Mliečnej ceste

Herschelov teleskop pomohol astronónom pri skúmaní vzniku hviezd nevídaným spôsobom.

Vedci vystresovali ryby. Dokázali, že majú osobnosť

Niektoré gupky znehybnia, iné sú odvážnejšie.

Po Únii začne tlačiť na technologické firmy aj USA

Vládam sa nepáči, že morálka na internete sa rozchádza s tou, ktorou sa riadime pri spoločenskom vystupovaní.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  2. Jednoducho “wau" !
  3. Predĺžte si leto a zohrejte sa vo Wellness Hoteli Patince
  4. Keď mladí prestávajú odchádzať za prácou do zahraničia
  5. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  6. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  7. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  8. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície?
  9. Atraktívnejšie učenie vďaka digitálnym technológiám
  10. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách
  1. Keď mladí prestávajú odchádzať za prácou do zahraničia
  2. Jednoducho “wau" !
  3. Predĺžte si leto a zohrejte sa vo Wellness Hoteli Patince
  4. Poslanec Borguľa žiada vládu o podporu pre Bratislavu
  5. Otvorenie akademického roka 2017/2018 na EU v Bratislave
  6. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  7. FSEV UK v Bratislave: Prax je súčasťou študijných programov
  8. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  9. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  10. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  1. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to) 6 371
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 5 035
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 2 991
  4. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 482
  5. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách 1 438
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 1 434
  7. JUDr. Barbora Sabó: Dobrý maklér šetrí čas, peniaze i nervy! 1 415
  8. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície? 1 216
  9. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni. 1 012
  10. Kedy sa refinancovanie oplatí? 902