Mesačná Hviezda smrti môže ukrývať tajomstvo plné vody

Výskum naznačuje, že Saturnov mesiac Mimas sa zvláštne chveje. Mohol by to spôsobovať rozsiahly podpovrchový oceán.

(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

BRATISLAVA. Dlho sme ho považovali za jeden z nudnejších mesiacov Saturna. Vlastne, najzaujímavejšia bola jeho prezývka Hviezda smrti odkazujúca na Hviezdne vojny i udalosť, ktorá v dávnej minulosti tento asi štyristokilometrový objekt takmer zničila.

Po kozmickom náraze však ostal asi 130-kilometrový kráter Herschel, ktorý dodnes dominuje Mimasu.

To však malo byť všetko, čo je na viazanom ľadovom mesiaci veľkej plynnej planéty zaujímavé. Až dosiaľ, nový výskum v magazíne Science naznačuje, že Mimas môže mať pod povrchom veľký oceán. Alebo jeho jadro pripomína loptu na americký futbal.

Dve vysvetlenia

„Mysleli sme si, že to je najnudnejší satelit," hovorí pre magazín Science prvý autor výskumu Radwan Tajeddine. „Ale niečo sa musí diať v jeho vnútri."

Vedci si zobrali snímky Mimasu, ktoré zhotovila vesmírna sonda Cassini. Na ich základe vytvorili trojrozmerný model mesiaca a zistili teleso sa zvláštne chveje - tento pohyb spôsobuje zmenu asi o šesť kilometrov.

Následne preskúmali niekoľko hypotéz, ktoré by mohli tento pohyb vysvetliť. Dokázali to (s výnimkou verzie, že nedávno čosi do mesiaca narazilo) iba dve: prvá hovorila, že zvláštne je jadro telesa. Druhá hovorila o prítomnosti rozsiahleho popovrchového mora.

Ak by sa vo vnútri Mimasu ukrývalo pretiahnuté kamenisté jadro v tvare lopty na americký futbal, zrejme by to zanechalo aj nejaké stopy na povrchu mesiaca. Navyše, Mimas by v takom prípade vznikol podstatne bližšie k Saturnu a až neskôr sa dostal na svoju súčasnú obežnú dráhu. Výskumníci si preto myslia, že pravdepodobnejšie je druhé vysvetlenie.

„Akási vonkajšia škrupina by sa tak mohla oveľa ľahšie pohybovať," vysvetľuje aj pre BBC Tajeddine. „Jednoducho preto, že by nebola pripútaná k inej hmote."

Iba náhoda?

Ak by sa pod ľadovým povrchom mesiaca naozaj ukrýval rozsiahly oceán, teleso by sa zaradilo do exkluzívneho klubu mesiacov ako Európa, Ganymedes či Enceladus.

Problémom však je, že Mimas je primalý na to, aby dokázal vytvoriť dosť tepla na udržanie mora.

Kritici výskumu tiež hovoria, že ak by sa aj oceán na mesiaci objavil, po niekoľkých miliónoch rokoch by zamrzol. Stále by sme však mohli mať šťastie a sledovať Mimas práve v okamihu, keď more ukrýva.

DOI: 10.1126/science.1255299


Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Sudca Hrubala: Neviem, či bol Procházka politická objednávka. Vyzerá to tak

Združenie Za otvorenú justíciu sa zrejme zmení na think-tank.

DOMOV

Kaliňák nechal schátrať ubytovňu pre policajtov. Teraz sa jej chce zbaviť

Ministerstvo zaplatilo 175-tisíc za projekt, ktorý skončil v koši.

KULTÚRA

Nie je to dosť dobré. Slovenským filmárom chýba niekto, kto by im to povedal

Režisér György Kristóf oslávil úspech v Cannes v policajnej cele.

KOMENTÁRE

Kto robí Slovensku v Amerike reklamu? Aj statočný pes a splašený medveď

Krajinu často zviditeľnia iba virály.

Neprehliadnite tiež

Originál dokumentu alebo podvrh? Nová technológia spozná hárky papiera

Štruktúra vlákien je pre každý hárok papiera jedinečná. Je ako odtlačok prsta.

Miliardy ľudí čoskoro zažijú nevídanú klímu

Klimatická zmena prebieha nad zemou rýchlejšie ako nad oceánmi. Takmer polovica dnes žijúcich ľudí zažije podnebie aké nepoznáme

Pozerať ale nedotýkať sa. Pľuzgiernik lekársky je náš najjedovatejší chrobák

O prvé miesto v nelichotivom rebríčku sa delí so svojimi príbuznými – májkami, ktorých telo tiež obsahuje jedovatý kantaridín.

Kolíska ľudstva nie je v Afrike ale na Balkáne, naznačuje starodávny zub

Ak by sa potvrdili výsledky nemeckých vedcov, znamenalo by to, že ľudia sa od opíc vývojovo oddelili v Európe.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  2. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  3. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  7. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  9. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  10. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  1. Neviete si rady s vaším ročným vyúčtovaním? Pomôže vám FiiFree
  2. Nadácia Orange ocenila Detský čin roka
  3. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  4. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  5. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  6. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  7. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  8. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  9. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  10. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 16 629
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 15 447
  3. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 13 126
  4. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 9 817
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 992
  6. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 451
  7. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 6 409
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 247
  9. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 570
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 3 016