SME
Pondelok, 14. október, 2019 | Meniny má Boris
TEXT ZO SCIENCE

Kostra prepisuje zoznam praľudí

Fosília z Južnej Afriky má viac ako tri milióny rokov.

Drobné kosti Little Foot.Drobné kosti Little Foot.(Zdroj: Mike Pee/WIKIMEDIA/CC)

Môžeme ju volať Little Foot, no pre evolúciu človeka predstavuje veľkú výhru: je to najkompletnejšia kostra raného člena ľudskej línie. Už keď objavili kostru v deväťdesiatych rokoch v juhoafrickej jaskyni a pomenovali ju po relatívne malých kostiach nôh, viedli vedci zapálené debaty o jej veku. Odhady sa začínali okolo dvoch miliónov rokov až po viac ako tri milióny.

Nový geologický výskum jaskyne zistil, že Little Foot má najmenej tri milióny rokov. Ak je to pravda, bola by dostatočne stará na to, aby mohlo ísť o priameho predka dnešných ľudí.

Článok pokračuje pod video reklamou

Kosti v jaskyni

Prvé stopy kostry objavil Ron Clarke, paleoantropológ johannesburskej univerzity Witwatersrand. Prehrabával sa boxmi s kosťami zvierat z jaskyne Sterkfontein, ktorá leží asi 40 kilometrov severovýchodne od Johannesburgu. V tých miestach našli niekoľko fosílií opíc, ktoré predchádzali australopitekom. Clarke narazil na malé kostičky nohy a vytvoril tím, aby odkryl celú kostru, ku ktorej patrili.

V roku 1997 ju našli. Hlboko v skale, ktorá sa zrejme vyformovala potom, ako jedinec Little Foot spadol dvadsať metrov cez dieru v podlahe do jaskyne. Zachovali sa prakticky všetky kosti a vedcom trvalo pätnásť rokov, kým krehké fosílie uvoľnili z kameňa.

Niekoľko tímov sa pomocou okolitých skál snažilo určiť vek kostry. Kosti sú totiž príliš staré na rádiouhlíkové datovanie, ktoré sa nemôže pozrieť hlbšie ako 45-tisíc rokov do minulosti.

Tri milióny

Clarkov tím pôvodne odhadoval vek fosílií na 3,3 miliónov rokov. No toto datovanie vyvolávalo kontroverzie, tri iné tímy totiž prišli s mladšími údajmi. Ak by kostra bola mladšia alebo rovnako stará ako prví členovia nášho rodu Homo, potom by Little Foot nemohol patriť medzi našich predkov.

Clarke sa preto teraz spojil s geomorfológom Laurentom Bruxellesom z francúzskej univerzity v Toulouse. Kombináciou mikroskopických a geochemických techník vedci naozaj zistili, že aj keď nedokážu určiť presný čas, jedinec Little Foot zomrel podľa štúdie pre Journal of Human Evolution pred viac ako tromi miliónmi rokov.

Text zo Science.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Týmto trikom sa dajú v aute umiestniť tri autosedačky
  2. Čo na aute vymyslela žena a čo výrobca telefónov?
  3. 5 rád Ľudmily Kolesárovej, ako napísať projekt a získať grant
  4. Vysokoškoláci zarobia už o 587 eur viac ako stredoškoláci
  5. Rýchlejšie doma. Už čoskoro.
  6. Zanzibar: Čo treba vidieť v africkom raji
  7. Volkswagen Passat: pár detailov, veľký výsledok
  8. „Vytvoriť miesto, ktoré si ľudia zamilujú, je vždy radosť“
  9. Život je len jeden: Máte ten svoj poistený správne?
  10. Luxusný hybrid za 22 900 eur. Nadpriemerný už v základnej výbave
  1. Nový Ružinov: Skutočný rozvoj ešte len príde
  2. Emília Jányová Lopušníková: Nebojte sa, updatujte sa!
  3. Tieto signály prezradia nesprávne zateplenie strechy
  4. Aj s SUV môžete jazdiť ekologicky a ekonomicky
  5. Rýchlejšie doma. Už čoskoro.
  6. V Žiari nad Hronom a okolí budete môcť využívať rýchly internet
  7. Zvolen a jeho okolie bude mať k dispozícii nový optický internet
  8. V Turčianskej kotline sa zavádza najmodernejšia optická sieť
  9. Preradiť na vyššiu rýchlosť budete môcť už aj v okolí Topoľčian
  10. Na Myjave sa zavádza najrýchlejší internet na trhu
  1. Luxusný hybrid za 22 900 eur. Nadpriemerný už v základnej výbave 15 824
  2. Čo všetko dnes majú deti v mobiloch? Boli by ste prekvapení 15 771
  3. Zanzibar: Čo treba vidieť v africkom raji 11 991
  4. Čo na aute vymyslela žena a čo výrobca telefónov? 11 672
  5. Vyrába koláče pre celiatikov. Najobľúbenejšie zákusky prekvapia 10 451
  6. Vysokoškoláci zarobia už o 587 eur viac ako stredoškoláci 8 635
  7. Týmto trikom sa dajú v aute umiestniť tri autosedačky 8 481
  8. 5 rád Ľudmily Kolesárovej, ako napísať projekt a získať grant 7 488
  9. Na hrúbke záleží. Aj dva centimetre rozhodujú 7 149
  10. Netradičná dovolenka? Plavba Stredomorím aj s letenkami v cene 7 062