TEXT ZO SCIENCE

Kostra prepisuje zoznam praľudí

Fosília z Južnej Afriky má viac ako tri milióny rokov.

Drobné kosti Little Foot.(Zdroj: Mike Pee/WIKIMEDIA/CC)

Môžeme ju volať Little Foot, no pre evolúciu človeka predstavuje veľkú výhru: je to najkompletnejšia kostra raného člena ľudskej línie. Už keď objavili kostru v deväťdesiatych rokoch v juhoafrickej jaskyni a pomenovali ju po relatívne malých kostiach nôh, viedli vedci zapálené debaty o jej veku. Odhady sa začínali okolo dvoch miliónov rokov až po viac ako tri milióny.

Nový geologický výskum jaskyne zistil, že Little Foot má najmenej tri milióny rokov. Ak je to pravda, bola by dostatočne stará na to, aby mohlo ísť o priameho predka dnešných ľudí.

Kosti v jaskyni

Prvé stopy kostry objavil Ron Clarke, paleoantropológ johannesburskej univerzity Witwatersrand. Prehrabával sa boxmi s kosťami zvierat z jaskyne Sterkfontein, ktorá leží asi 40 kilometrov severovýchodne od Johannesburgu. V tých miestach našli niekoľko fosílií opíc, ktoré predchádzali australopitekom. Clarke narazil na malé kostičky nohy a vytvoril tím, aby odkryl celú kostru, ku ktorej patrili.

V roku 1997 ju našli. Hlboko v skale, ktorá sa zrejme vyformovala potom, ako jedinec Little Foot spadol dvadsať metrov cez dieru v podlahe do jaskyne. Zachovali sa prakticky všetky kosti a vedcom trvalo pätnásť rokov, kým krehké fosílie uvoľnili z kameňa.

Niekoľko tímov sa pomocou okolitých skál snažilo určiť vek kostry. Kosti sú totiž príliš staré na rádiouhlíkové datovanie, ktoré sa nemôže pozrieť hlbšie ako 45-tisíc rokov do minulosti.

Tri milióny

Clarkov tím pôvodne odhadoval vek fosílií na 3,3 miliónov rokov. No toto datovanie vyvolávalo kontroverzie, tri iné tímy totiž prišli s mladšími údajmi. Ak by kostra bola mladšia alebo rovnako stará ako prví členovia nášho rodu Homo, potom by Little Foot nemohol patriť medzi našich predkov.

Clarke sa preto teraz spojil s geomorfológom Laurentom Bruxellesom z francúzskej univerzity v Toulouse. Kombináciou mikroskopických a geochemických techník vedci naozaj zistili, že aj keď nedokážu určiť presný čas, jedinec Little Foot zomrel podľa štúdie pre Journal of Human Evolution pred viac ako tromi miliónmi rokov.

Text zo Science.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

TECH

Veľký objav astronómov, ďaleké planéty môžu mať vodu aj život

V systéme Trappist-1 je sedem Zemi podobných planét. Tri z nich môžu mať oceány z tekutej vody.

KOMENTÁRE

Každý astronóm a tvorca nových liekov im pripomína, aké sú nuly

Namiesto cesty ľudstva na Mars, rozprávajú blázni o malom človeku.

Neprehliadnite tiež

Vedec z NASA: Či sme vo vesmíre sami, zistíme možno v tomto desaťročí

Vesmírna agentúra objavila planéty podobné Zemi. Môžu mať vodu aj jednoduchý život.

Ukázali nové planéty, ktoré sa podobajú na Zem

Planetárny systém TRAPPIST-1 sa skladá zo siedmych exoplanét.

Veľký objav astronómov, ďaleké planéty môžu mať vodu aj život

V systéme Trappist-1 je sedem Zemi podobných planét. Tri z nich môžu mať oceány z tekutej vody.

Život môže vzniknúť kdekoľvek, objaviť ho bude náročné (anketa s vedcami)

Slovenskí vedci vysvetľujú, prečo je nový objav NASA taký dôležitý.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Trenkwalder má nového generálneho riaditeľa
  2. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  9. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  10. Jarné prázdniny pri mori?
  1. VZN o hazarde sa dá zachrániť
  2. Prieskum: Ako si Slováci požičiavajú? Hlavne rýchlo
  3. Čo prinieslo tohtoročné Záhradnícke fórum?
  4. Diplomaciu v praxi na EU v BA otvorila veľvyslankyňa Nórska
  5. Študenti z rôznych kútov sveta prichádzajú študovať na EU v BA
  6. 10 faktov o ovocí a zelenine, ktoré musíte vedieť!
  7. Trenkwalder má nového generálneho riaditeľa
  8. Montážne konferencie - Novinky aj vzdelávanie o suchej výstavbe
  9. Profesijný rast študentov médií sa začína už počas vysokej školy
  10. Paneurópska vysoká škola otvára špecializované kurzy IT
  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom 9 107
  2. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 8 827
  3. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 8 192
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 7 404
  5. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 6 702
  6. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 5 520
  7. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 4 192
  8. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 3 738
  9. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 3 444
  10. Jarné prázdniny pri mori? 2 681

Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop