TEXT ZO SCIENCE

Kostra prepisuje zoznam praľudí

Fosília z Južnej Afriky má viac ako tri milióny rokov.

Drobné kosti Little Foot.(Zdroj: Mike Pee/WIKIMEDIA/CC)

Môžeme ju volať Little Foot, no pre evolúciu človeka predstavuje veľkú výhru: je to najkompletnejšia kostra raného člena ľudskej línie. Už keď objavili kostru v deväťdesiatych rokoch v juhoafrickej jaskyni a pomenovali ju po relatívne malých kostiach nôh, viedli vedci zapálené debaty o jej veku. Odhady sa začínali okolo dvoch miliónov rokov až po viac ako tri milióny.

Nový geologický výskum jaskyne zistil, že Little Foot má najmenej tri milióny rokov. Ak je to pravda, bola by dostatočne stará na to, aby mohlo ísť o priameho predka dnešných ľudí.

Kosti v jaskyni

Prvé stopy kostry objavil Ron Clarke, paleoantropológ johannesburskej univerzity Witwatersrand. Prehrabával sa boxmi s kosťami zvierat z jaskyne Sterkfontein, ktorá leží asi 40 kilometrov severovýchodne od Johannesburgu. V tých miestach našli niekoľko fosílií opíc, ktoré predchádzali australopitekom. Clarke narazil na malé kostičky nohy a vytvoril tím, aby odkryl celú kostru, ku ktorej patrili.

V roku 1997 ju našli. Hlboko v skale, ktorá sa zrejme vyformovala potom, ako jedinec Little Foot spadol dvadsať metrov cez dieru v podlahe do jaskyne. Zachovali sa prakticky všetky kosti a vedcom trvalo pätnásť rokov, kým krehké fosílie uvoľnili z kameňa.

Niekoľko tímov sa pomocou okolitých skál snažilo určiť vek kostry. Kosti sú totiž príliš staré na rádiouhlíkové datovanie, ktoré sa nemôže pozrieť hlbšie ako 45-tisíc rokov do minulosti.

Tri milióny

Clarkov tím pôvodne odhadoval vek fosílií na 3,3 miliónov rokov. No toto datovanie vyvolávalo kontroverzie, tri iné tímy totiž prišli s mladšími údajmi. Ak by kostra bola mladšia alebo rovnako stará ako prví členovia nášho rodu Homo, potom by Little Foot nemohol patriť medzi našich predkov.

Clarke sa preto teraz spojil s geomorfológom Laurentom Bruxellesom z francúzskej univerzity v Toulouse. Kombináciou mikroskopických a geochemických techník vedci naozaj zistili, že aj keď nedokážu určiť presný čas, jedinec Little Foot zomrel podľa štúdie pre Journal of Human Evolution pred viac ako tromi miliónmi rokov.

Text zo Science.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

KOMENTÁRE

Netreba vedieť, čo je Kajínek. Z väznice vykročila celebrita (Schutzov týždeň)

Proti „ideám“ Sme rodina je šuvix aj nový „sociálny balík“ Smer-SNS-HíD.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 127
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 081
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 8 642
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 865
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 369
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 212
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 708
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 047
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 598
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 3 678