Planéta Merkúr sa zmenšila o desať kilometrov

Pozorovania spresnili dávnu minulosť prvej planéty. Scvrkla sa ešte viac, ako si vedci mysleli.

Okolo Merkúra krúži sonda Messenger. Zmapovala jeho povrch.(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

BRATISLAVA. Keby ste sa tam mohli postaviť, až v štyristostupňovom teple prvej planéty našej slnečnej sústavy, narazili by ste na rozsiahly útvar.

Brázda dlhá až tisíc kilometrov, akási jazva na rozbombardovanom povrchu Merkúra posiatom krátermi, dosahuje výšku až troch kilometrov. A znamená nielen to, že toto teleso neďaleko našej hviezdy má za sebou divokú kozmickú minulosť.

Ale že sa počas svojej existencie zmenšilo výraznejšie, než si astronómovia až dosiaľ mysleli. Možno až o štrnásť kilometrov v priemere.

Chladnejší a menší

Veľké hrebene na povrchu najmenšej planéty nášho solárneho systému si prvý raz všimla v sedemdesiatych rokoch americká sonda Mariner 10. Oficiálne posledné zariadenie zo svojho vesmírneho programu sa k planéte prvý raz priblížilo presne pred štyridsiatimi rokmi a nasnímalo zhruba polovicu povrchu Merkúra.

Vedci vtedy narazili na rozsiahle útvary, ktoré naznačovali, že teleso sa počas miliárd rokov pri svojom ochladzovaní zmenšilo. Odhadovali, že približne o tri kilometre.

„Je to akási merkúrska verzia obrovského pohoria,“ vysvetľuje pre magazín National Geographic planetárny geológ Paul Byrne z Carnegieho inštitútu. „Bola to veľmi dramatická krajina.“

Od roku 2011 však na obežnej dráhe planéty krúži americká sonda Messenger. Tej sa už podarilo zmapovať celý povrch telesa a zistila, že zmršťovanie planéty bolo podstatne výraznejšie. Práve Byrneho tím o tom informoval v štúdii pre Nature Geoscience.

Na počiatku našej slnečnej sústavy bol totiž Merkúr rozžeravené teleso tvorené najmä magmou. Ako sa časom ochladzoval, čiastočne sa scvrkol - dnešné výpočty tak ukazujú najmenej sedem a maximálne štrnásť kilometrov v priemere. Rozsiahle brázdy na jeho povrchu sú pozostatkom po tomto procese.

„Merkúr je anomáliou, pretože sa zdá, že sa scvrkol výraznejšie než Mars alebo náš Mesiac,“ dodáva Byrne. „Teraz však máme o tom procese lepší obraz.“

Veľké jadro

Ešte pred zhruba storočím si ľudia mysleli, že podobné scvrkávanie počas vývoja planét či ďalších kozmických telies mohlo stáť aj za niektorými pohoriami na našej vlastnej planéte. Ako sa planéta zmršťovala, mali vzniknúť štíty a hory na jej povrchu.

Až pred polstoročím vedci ukázali, že táto hypotéza je na Zemi nesprávna - pod povrchom sa pohybujú rôzne tektonické platne a netvoria jeden pevný celok.

No takéto zmenšovanie funguje v prípade Merkúra, kde zhruba 4-tisíckilometrové kovové jadro planéty pokrýva iba niekoľkostokilometrová vrstva skál. Preto ochladzovanie a zmenšovanie tohto jadra malo na planétu výraznejší vplyv.

doi:10.1038/ngeo2097

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Základné štandardy práce pre realitné kancelárie
  2. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky
  3. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  5. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  6. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  7. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  8. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní
  1. Nová veľvyslankyňa Turecka na návšteve EU v Bratislave
  2. Prijatie delegácie rektorov ekonomických univerzít z Indonézie
  3. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Základné štandardy práce pre realitné kancelárie
  6. Takmer polovicu porúch šikmých striech spôsobujú zlé doplnky
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  9. Ukončil si 1.stupeň vysokoškolského štúdia a chceš pokračovať?
  10. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 10 785
  2. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 8 228
  3. Desať obľúbených miest v Chorvátsku 7 385
  4. Domácnosť, ktorá šetrí sama? Aj u nás je to už realitou 7 211
  5. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 6 533
  6. Viete, čo kupujete? Ako rozoznať kvalitný chlieb od nekvalitného 6 346
  7. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 5 415
  8. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 860
  9. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 2 809
  10. Sendvičová drevostavba v kostýme drevenice 2 764

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Minúta po minúte: Výbuch na koncerte v Manchestri neprežilo 22 ľudí

Polícia potvrdila, že vo vstupnej hale sa odpálil samovražedný atentátnik.

KOMENTÁRE

Teror siahol na deti

Útok na štadión plný mladých ľudí jasne naznačuje, že pre teroristov neexistujú hranice.

KULTÚRA

Dizajnérka zhodnotila naše značky: Kto nazve čipsy, že Slovakia?

Debbie Millmanová pracovala aj s Pepsi.

ŠPORT

Cígera odmietli aj Višňovský, Handzuš, Országh a Bača

To, že hráči z NHL neprišli na šampionát, berie ako podraz.

Neprehliadnite tiež

Astronóm: Blikajúcu hviezdu sme pozorovali aj na Slovensku

Poklesy v jasnosti hviezdy nespôsobujú mimozemšťania, zrejme ide o prirodzený jav, hovorí Ľubomír Hambálek z Astronomického ústavu SAV.

Odhalili tajomstvo starovekej antikoncepcie. Skutočne fungovala

Antikoncepcia postavená na dávnej rastline sa bude dať užiť pred alebo po styku. Prípadne sa bude nosiť ako náplasť.