Planéta Merkúr sa zmenšila o desať kilometrov

Pozorovania spresnili dávnu minulosť prvej planéty. Scvrkla sa ešte viac, ako si vedci mysleli.

Okolo Merkúra krúži sonda Messenger. Zmapovala jeho povrch.(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

BRATISLAVA. Keby ste sa tam mohli postaviť, až v štyristostupňovom teple prvej planéty našej slnečnej sústavy, narazili by ste na rozsiahly útvar.

Brázda dlhá až tisíc kilometrov, akási jazva na rozbombardovanom povrchu Merkúra posiatom krátermi, dosahuje výšku až troch kilometrov. A znamená nielen to, že toto teleso neďaleko našej hviezdy má za sebou divokú kozmickú minulosť.

Ale že sa počas svojej existencie zmenšilo výraznejšie, než si astronómovia až dosiaľ mysleli. Možno až o štrnásť kilometrov v priemere.

Článok pokračuje pod video reklamou

Chladnejší a menší

Veľké hrebene na povrchu najmenšej planéty nášho solárneho systému si prvý raz všimla v sedemdesiatych rokoch americká sonda Mariner 10. Oficiálne posledné zariadenie zo svojho vesmírneho programu sa k planéte prvý raz priblížilo presne pred štyridsiatimi rokmi a nasnímalo zhruba polovicu povrchu Merkúra.

Vedci vtedy narazili na rozsiahle útvary, ktoré naznačovali, že teleso sa počas miliárd rokov pri svojom ochladzovaní zmenšilo. Odhadovali, že približne o tri kilometre.

„Je to akási merkúrska verzia obrovského pohoria,“ vysvetľuje pre magazín National Geographic planetárny geológ Paul Byrne z Carnegieho inštitútu. „Bola to veľmi dramatická krajina.“

Od roku 2011 však na obežnej dráhe planéty krúži americká sonda Messenger. Tej sa už podarilo zmapovať celý povrch telesa a zistila, že zmršťovanie planéty bolo podstatne výraznejšie. Práve Byrneho tím o tom informoval v štúdii pre Nature Geoscience.

Na počiatku našej slnečnej sústavy bol totiž Merkúr rozžeravené teleso tvorené najmä magmou. Ako sa časom ochladzoval, čiastočne sa scvrkol - dnešné výpočty tak ukazujú najmenej sedem a maximálne štrnásť kilometrov v priemere. Rozsiahle brázdy na jeho povrchu sú pozostatkom po tomto procese.

„Merkúr je anomáliou, pretože sa zdá, že sa scvrkol výraznejšie než Mars alebo náš Mesiac,“ dodáva Byrne. „Teraz však máme o tom procese lepší obraz.“

Veľké jadro

Ešte pred zhruba storočím si ľudia mysleli, že podobné scvrkávanie počas vývoja planét či ďalších kozmických telies mohlo stáť aj za niektorými pohoriami na našej vlastnej planéte. Ako sa planéta zmršťovala, mali vzniknúť štíty a hory na jej povrchu.

Až pred polstoročím vedci ukázali, že táto hypotéza je na Zemi nesprávna - pod povrchom sa pohybujú rôzne tektonické platne a netvoria jeden pevný celok.

No takéto zmenšovanie funguje v prípade Merkúra, kde zhruba 4-tisíckilometrové kovové jadro planéty pokrýva iba niekoľkostokilometrová vrstva skál. Preto ochladzovanie a zmenšovanie tohto jadra malo na planétu výraznejší vplyv.

doi:10.1038/ngeo2097

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Ak Vás nikdy nič nebolelo, nestrácajte čas čítaním tohto článku!
  2. Ste si istí, že svoj smartfón využívate naplno?
  3. Chceme, aby mali naši zákazníci z nakupovania zážitok
  4. Cestovateľské tipy, kde stráviť Veľkú noc
  5. Online predplatné na mesiac zadarmo v novej iOS aplikácii SME.sk
  6. Talent - vzdelanie - úspech
  7. Elektro-horúčka v podaní Volkswagenu
  8. Spoznáte týchto 11 filmov, v ktorých sa objavil McDonald’s?
  9. Nepýtajte od lekára antibiotiká pri chrípke či nádche
  10. Máte hypotéku a chcete lepšie spávať?
  1. Zastrašovanie od majiteľov hotela Danube nehoráznosťou!
  2. Naše finančné družstvo - postoj člena vyjadrený básňou
  3. Cestovateľské tipy, kde stráviť Veľkú noc
  4. Chceme, aby mali naši zákazníci z nakupovania zážitok
  5. Online predplatné na mesiac zadarmo v novej iOS aplikácii SME.sk
  6. Depresia. Kedy ju treba liečiť?
  7. Bratislavčania môžu žiadať príspevok na polopodzemné kontajnery
  8. Mototechna predala za päť rokov už 40 tisíc áut
  9. HubHub spája sily s Neulogy
  10. Na SPU v Nitre vznikla Konfuciova trieda
  1. 16 tipov na poznávacie zájazdy so slovenským sprievodcom 21 643
  2. Spoznáte týchto 11 filmov, v ktorých sa objavil McDonald’s? 21 610
  3. Mio MiVue 733 WiFi - snadno přeneste záznam autokamery do mobilu 9 797
  4. Ste si istí, že svoj smartfón využívate naplno? 7 608
  5. Máte hypotéku a chcete lepšie spávať? 6 451
  6. Dobrú chuť: príloha o dobrom jedle a varení v denníku SME 5 882
  7. Nepýtajte od lekára antibiotiká pri chrípke či nádche 4 787
  8. Elektro-horúčka v podaní Volkswagenu 4 293
  9. Cestovateľské tipy, kde stráviť Veľkú noc 3 927
  10. Nové komorné bývanie v Karlovke? Karlove 3 130

Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Slovensko bolo po prvom úseku druhé, napokon však štafetu ani nedokončilo

Šimon Bartko pokazil svoju streľbu, organizátori ho z pretekov stiahli.

EKONOMIKA

Ako sa dá objednať vládny vrtuľník na súkromnú svadbu

Ministerstvo ukázalo výpis platby za vrtuľník. Faktúra chýba.

Neprehliadnite tiež

Musk ukázal prvé internetové satelity vo vesmíre

Heslo na wifi je marťania, žartoval zakladateľ SpaceX.

DETSKÁ RUBRIKA

Otužilec so zahnutým zobákom. Krivonos smrekový hniezdi aj v zime

Mláďatá sa liahnu s úplne rovnými zobáčikmi.

Keramika aj svätyňa. Najväčšia zatopená jaskyňa odhaľuje mayské artefakty

Nájdené ľudské pozostatky siahajú ešte hlbšie do minulosti, než sme čakali.

Pod obrazom Pabla Picassa objavili maľbu iného umelca

Krajinka ukazuje barcelonské okolie.

NOVINKY NA SME.SK

Stiahnite si novú aktualizáciu iOS aplikácie SME.sk

Aktualizácia aplikácie prináša podporu pre iPhone X, vyhľadávanie v aplikácii, profily autorov, vylepšené notifikácie a mnohé ďalšie.