DÁVNE PRÍŠERY

Kedysi planéte vládli krokodíly, ale zradili ich nohy

Druhohorám mohli vládnuť krokodíly. Dinosaury ich predbehli. Doslova – vďaka lepšiemu členku.

(Zdroj: Victor Leshyk/NPS/Wikimedia/CC)
Postosuchus

Obdobie: Stredný a neskorý trias.

Veľkosť: 4 až 5 m

Špecialita: Vzpriamená chôdza, nohy zarovno s trupom, polmetrová lebka.

Výskyt fosílií: Dnešné USA.

Odkedy sa ryby rozhodli chodiť po súši, príroda pomaly vymýšľala, ako ich zdvihnúť zo zeme na nejaké slušné nohy.

S pupkom, ktorý sa vláči po zemi, sú len problémy. Vám sa dnes ľahko hovorí, pripažiť, prinožiť a je to. Prírode to trvalo od devónu po trias, skoro sto miliónov rokov.

Dýchavičné jašterice

Keď sa pozriete na dnešnú jaštericu, ani by vám nenapadlo, že je treba niečo vylepšovať. Vrtká je ako šľak, aj keď má rozčapené nohy.

Na pohodlný útek drobného tvora do trávy to stačí. Na lov to stačí tiež, ak sa lovom myslí dlhé vylihovanie na slnku a potom rázny útok, keď sa niečo pohne v okolí. Ale keby ste sa s jaštericou pustili do pretekov, jej by došiel dych skôr ako vám, hoci ste beh naposledy skúšali za autobusom na strednej škole.

Jašterica zelená
Zdroj: Wikimedia

Tento jav sa volá Carrierovo obmedzenie – stavovec, ktorý pri pohybe skrúca telo do strán, zle dýcha. Telom si stíska raz jeden pľúcny lalok, raz druhý, ale ani jeden poriadne.

V pľúcach mu teda ostáva odkysličený vzduch. Preto sa jašterica musí každú chvíľu zastaviť a poriadne sa vydýchať. Ak vám chutia jašterice, práve ste našli zadýchanú desiatu.

Rozumná stratégia krokodílov

V prvohorách nebol problém polihovať a čakať na potravu. Bolo veľa plytkých morí, lagún a močiarov. Z obrích obojživelníkov (temnospondylov) sa stali lovci podobní dnešnému krokodílovi.

Je to veľmi rozumná stratégia – lovec neminie skoro žiadnu energiu, tým pádom nemusí žrať tak často, a keď už vydá energiu na pár ráznych pohybov, nie je jej toľko, aby ho prípadný neúspech totálne vyčerpal.

Ibaže v prvej ére druhohôr to už nestačilo. Kontinenty sa spojili do obrovského superkontinentu Pangea. Vo vnútrozemí bolo veľmi sucho a teplo, čo prialo plazom.

Vyhriate plazy sú mrštné a kto ich chcel jesť, musel mať čosi navrch. Po permsko-triasovom vymieraní bolo pusto, a teda bol čas na divoké experimenty.

Dvojnohý krokodílov bratranec

A tak sa stalo, že v druhej polovici triasu sa všetko triaslo pred týmto.

Zoznámte sa, to je Postosuchus, temer päť metrov dlhý prabratranec dnešného krokodíla. Lebka merala pol metra a aby ju uniesol, bola odľahčená viacerými otvormi.

Zuby sa pevne usadili v čeľustiach, mali zúbkovaný okraj a tie najväčšie (čo sa našli) merali cez 7 centimetrov. Slúžili ako háky, aby sa korisť nevyšmykla Postosuchovi z papule.

postosuchus_r820_res.jpg
Zdroj: Wikimedia

Ak sa vám táto ohava javí ako jasný predok tyranosaura, mýlite sa, ale vôbec sa za to nehanbite. Mysleli si to aj paleontológovia, keď vyhrabali pár Postosuchových kostí a až v 80. rokoch minulého storočia sa našli pekné kostry v Texase.

Na rozdiel od dnešného krokodíla, toto veru nebol ležiak z bačoriny, ale aktívny pobehaj.

Utekali pred ním všetky veľké triasové stavovce. V tom čase to boli aj naši predkovia, synapsidy, ktorým zhasínala sláva – suchá Pangea nebola naklonená nápadu vyvinúť si potné žľazy a močiť tekutinu.

Lepšie sa darilo archosaurom, teda skupine plazov, z ktorých vznikli krokodíly, dinosaury a pterosaury. S vylučovaním telesných tekutín narábali oveľa opatrnejšie. Napríklad, necikali.

Achilovka krokodílotvarých

Do tendra prírody na poriadne nohy sa teda ako prví prihlásili predkovia dnešných krokodílov.

O druhohorách však hovoríme ako o veku dinosaurov. Kde sa stala chyba, keď to prakrokodíly mali takto pekne našliapnuté?

archoankle.gif
Zdroj: ucmp.berkeley.edu

V našľapovaní. Krokodíly majú podnes krurotarzálny členok (vľavo), v ktorom sú členková (A) a pätová kosť (C) spojené cez guľovitý kĺb.

To umožňovalo väčšiu mobilitu členka pri otáčaní, ale menšiu oporu a rýchlosť pri behaní. Lepšie sa osvedčil mezotarzálny členok (vpravo), ktorý bol primitívnejší – kosti boli spojené priamo – ale stabilnejší. Taký mali budúce dinosaury.

Kým žil Postosuchus, raným dinosaurom slúžili lepšie nohy na to, aby pred ním utekali. Šancu dostali až na konci triasu, keď došlo k triasovo-jurskému vymieraniu. Áno, po permsko-triasovom vymieraní prišlo ďalšie.

Pravek už bol taký, neprešlo ani pár desiatok miliónov rokov a už sa vymieralo zas. Postosuchus neprežil a šancu dostali dinosaury. Chytili sa jej a celú juru a kriedu ju už nepustili.

Krokodíly sa napokon vrátili tam, odkiaľ ich poznáme dnes – do bačorín, tokov a potokov. Tam, keďže mali evolučne navrch, požrali všetky veľké obojživelníky a potom zaradili evolučnú spiatočku.

Také vymoženosti ako štvorkomorové srdce, nábeh na teplokrvnosť a vztýčené končatiny už nepotrebovali. Dnes majú srdce trojkomorové, krv studenú a len tie menšie druhy si v ohrození dokážu zabehať tak, ako kedysi.

Možno i na vás teraz padá smútok – taká pekná príležitosť, no stačí jeden evolučný krok vedľa a je po vládcoch triasu. Možno i krokodíly podnes ronia slzy pri tejto spomienke.

Na druhej strane, prežiť dvestodvadsaťpäť miliónov rokov na tejto nemilosrdnej planéte v prakticky nezmenenej podobe rozhodne nie je neúspech.

Nabudúce si povieme niečo o naozaj neperspektívnych evolučných nápadoch – o plazích delfínoch, ichtyosauroch.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Moskva alebo Petrohrad?
  2. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni
  3. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli
  4. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte
  5. Nový Jaguar XF Sportbrake
  6. Špeciálna príloha: Pre budúcich vysokoškolákov
  7. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich
  8. Výhodné a lacné neznamená to isté, ani pri PZP
  9. Keď ide o zdravie a majetok, rozhodujú sekundy
  10. Diabetici môžu získať 25-tisíc eur cez nový grantový program
  1. Moskva alebo Petrohrad?
  2. Aké auto si vybrať - nové, zánovné alebo jazdené?
  3. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni
  4. Nový článokHB Reavis predstavuje projekt Stanica Nivy na veľtrhu
  5. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli
  6. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte
  7. Nový Jaguar XF Sportbrake
  8. Tradičné bratislavské dvory sú späť. V Jarabinkách sú až dva
  9. Jeden nákup a všetko vybavené, alebo one stop shopping
  10. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich
  1. Moskva alebo Petrohrad? 8 829
  2. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich 6 483
  3. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte 2 364
  4. Diabetici môžu získať 25-tisíc eur cez nový grantový program 2 103
  5. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli 2 080
  6. Špeciálna príloha: Pre budúcich vysokoškolákov 1 955
  7. Tradičné bratislavské dvory sú späť. V Jarabinkách sú až dva 1 864
  8. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni 1 844
  9. Nový Jaguar XF Sportbrake 1 679
  10. Výhodné a lacné neznamená to isté, ani pri PZP 892

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Civilizovaná divočina. Za severe Slovenska to záhadne funguje

Oravská Polhora pôsobí ako vymyslená. Nízka nezamestnanosť, vysoká pôrodnosť, kultúra. Šéfuje jej len 33-ročný starosta.

Neprehliadnite tiež

DETSKÁ RUBRIKA

Lelek lesný vidí aj za seba, nemusí ani pohnúť hlavou

Prezývali ho kozodoj, hoci kozy nikdy nedojil.

OBJEKTÍV

Skutočný Iron Man: Vynálezca s oblekom stanovil nový rýchlostný rekord

Oblek poháňa šesť malých prúdových motorov.

Vesmírne kráľovstvo Asgardia vypustilo do vesmíru svoj prvý satelit

Má vlajku a dokonca aj hymnu. Zatiaľ ho však žiadna pozemská krajina či národ neuznáva.

Je lepší vinyl alebo cédečko? Čo o kvalite zvuku hovorí matematika

Fanúšikovia na platne nedajú dopustiť, argumentujú vernosťou zvuku.