Vedci oživili vírus starý 30-tisíc rokov, zabil meňavku

Je obrovský a akoby nikam nepatril. Gigantický vírus z permafrostu znovu ožil.

Dosiaľ neznámy vírus prežil 30­tisíc rokov v mraze.(Zdroj: JULIA BARTOLI , CHANTAL ABERGEL, IGS AND CNRS-AMU)

BRATISLAVA. Zavŕtali sa desiatky metrov pod večne zmrznutú zem. Zo sibírskeho permafrostu opatrne vyberali kúsky zľadovatenej pôdy, ktorá v sebe ukrývala svet spred viac ako tridsaťtisíc rokov.

Bol rok 2000 a manželia Jean-Michel Claverie a Chantal Abergelová nepátrali po dávnych mamutoch. Ani nehľadali správu o klíme z čias, keď sa človek ešte pred vyčíňaním počasia i predátormi ukrýval v jaskyniach. Lovci vírusov skúšali nájsť drobné častice na pomedzí živej a neživej prírody. Chceli vedieť, aké vírusy žili pred tisíckami rokov.

Najskôr silným alkoholom sterilizovali vrták, potom z altajských brehov rieky Anuj získali vzorky. Uložili ich do ochranných vriec a preniesli do laboratórií, kde ich príležitostne skúmali.

Trvalo to viac ako desaťročie, no napokon odborníci narazili na zvláštny gigantický vírus, taký veľký, že ho bolo vidno dokonca aj pod mikroskopom. A nielen to, po viac ako tridsaťtisíc rokoch dokázal zabíjať.

Obrovský a stovky génov

Fakty
Pithovirus sibericum

Pod sibírskym ľadom bol pochovaný najmenej 30-­tisíc rokov.

Dlhý je 1,5 mikrometra, desať­ až stonásobne viac ako bežný vírus.

Má päťsto génov, chrípka ich ma jedenásť.

Ešte pred desaťročím sme si mysleli, že vírusy sú drobné primitívne častice, ktoré sa samy nedokážu rozmnožovať. Potrebujú na to hostiteľské bunky a pri celom tom parazitickom procese si vystačia iba s pár génmi. Presnejšie, chrípka ich má jedenásť a taký vírus HIV iba dvanásť.

No v polovici desaťročia si virológovia všimli akési čudné tvory. Formálne by to mali byť stále vírusy, potrebovali hostiteľa, no boli obrovské. Také veľké, že sa už ponášali skôr na niektoré jednoduché baktérie - pričom takéto mega- a pandoravírusy mali až tisíce génov.

Novoobjavený vírus z ruského permafrostu však nepatrí ani sem. Je na pomery tohto mikrosveta obrovský a podľa štúdie v magazíne Proceedings of the National Academy of Sciences zároveň primitívny. Nový Pithovirus sibericum má „iba“ päťsto génov.

„Takáto ohromná častica je prakticky prázdna,“ vysvetľuje pre magazín Nature Claverie. „Mysleli sme si, že vlastnosťou vírusov je extrémne zbaliť svoju DNA do čo najmenšej častice. Ale tento chlapík je 150-krát menej kompaktný ako akýkoľvek bakteriofág, teda vírus napadajúci baktérie. Asi už ničomu nerozumieme.“

K skúmaniu exotického vírusu pritom vedcov inšpirovali ich ruskí kolegovia. Údajne sa im podarilo z tisícročia zamrznutých plodov vypestovať fungujúcu rastlinu.

Claverie a Abergelová tak virón, virotickú časticu, zahriali a vložili do Petriho misky aj s jednobunkovou meňavkou. Vírus sa rýchlo spamätal a amébovca napadol, dostal sa do jeho vnútra a využil metabolizmus meňavky na vytvorenie svojich vlastných kópií. Napokon jednobunkovca zabil a svoje kópie vyslal do okolia.

Na ľudí neútočí

„Využili sme meňavku, pretože je bezpečnou návnadou,“ dodávajú vedci pre National Geographic. „Potom sme okamžite overili, že vírus nie je schopný napadnúť bunky zvierat ani človeka.“

Niektorí odborníci sa však domnievajú, že aj keď nie túto, roztápajúci sa ľad a permafrost by mohol ukrývať iné potenciálne hrozby. Pithovirus pritom ukazuje, že takéto častice dokážu prežiť drsné podmienky desaťtisíce rokov. Teoreticky by dokonca mohli prežiť milióny rokov.

Väčšina virológov však obavy pred budúcou nákazou mierni. Vírusy tu s nami žijú prakticky odvždy, tisícky rôznych vírusov stretávame denne a keď sa napríklad rozhodneme okúpať v mori, v skutočnosti plávame vo virotickej polievke.

Teraz len do nej musíme pridať dosiaľ neznáme druhy, ktoré majú za sebou odlišný vývoj.

„Názor, že vírusy majú jeden spoločný pôvod, je, domnievam sa, nesprávny,“ zdôrazňuje rastlinný patológ James Van Etten z Nebraskej univerzity. „No najväčší zdroj génov na našej planéte sú zrejme vírusy a tie sú vlastne úplne všade.“

doi: 10.1073/pnas.1320670111

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  4. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  5. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  6. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  7. Kam do tepla v januári?
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  9. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  10. Divoký Island: cesta ostrovom ľadu a ohňa
  1. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  2. Alarica – new business project in the market of shoes
  3. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  4. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  5. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  7. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  8. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  9. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  10. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 14 349
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 8 999
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 4 101
  4. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali 3 486
  5. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 2 734
  6. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 2 607
  7. Kam do tepla v januári? 1 966
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 1 787
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 1 617
  10. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 974

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Opäť si zavaril. Trump nevie skrývať, že je rasista

Trump útočí na Mexičanov, nemá rád Afroameričanov. Prezidentovi neveria, že nie je rasista.

KOMENTÁRE

Trumpova Amerika prichádza o líderstvo

Neschopnosť a nepredvídateľnosť Trumpa je dôvodom pádu povesti USA.

Neprehliadnite tiež

Prečo hrá mozog džezového a klasického pianistu rovnakú skladbu inak

Mozgy džezových a klasických pianistov fungujú rozdielne. Dokonca aj vtedy, keď hrajú tú istú skladbu.

Spravili krok k včasnému odhaleniu rakoviny, krvný test má veľkú úspešnosť

Test dokázal určiť aj päť typov rakoviny, na ktoré doteraz neexistuje skríning.

TECH_FM

Historici sa mýlia, čiernu smrť roznieslo čosi iné

Nový výskum naznačuje, ako sa problém šíril.

NASA testuje jadrový reaktor pre astronautov na Marse

Prvotné testy kompaktného reaktora v americkej Nevade boli úspešné.

Legendárna hra Age of Empires sa vráti v modernom prevedení vo februári

Hru museli v mnohých smeroch prepracovať, aby fungovala na moderných počítačoch.