Vedci oživili vírus starý 30-tisíc rokov, zabil meňavku

Je obrovský a akoby nikam nepatril. Gigantický vírus z permafrostu znovu ožil.

Dosiaľ neznámy vírus prežil 30­tisíc rokov v mraze.(Zdroj: JULIA BARTOLI , CHANTAL ABERGEL, IGS AND CNRS-AMU)

BRATISLAVA. Zavŕtali sa desiatky metrov pod večne zmrznutú zem. Zo sibírskeho permafrostu opatrne vyberali kúsky zľadovatenej pôdy, ktorá v sebe ukrývala svet spred viac ako tridsaťtisíc rokov.

Bol rok 2000 a manželia Jean-Michel Claverie a Chantal Abergelová nepátrali po dávnych mamutoch. Ani nehľadali správu o klíme z čias, keď sa človek ešte pred vyčíňaním počasia i predátormi ukrýval v jaskyniach. Lovci vírusov skúšali nájsť drobné častice na pomedzí živej a neživej prírody. Chceli vedieť, aké vírusy žili pred tisíckami rokov.

Najskôr silným alkoholom sterilizovali vrták, potom z altajských brehov rieky Anuj získali vzorky. Uložili ich do ochranných vriec a preniesli do laboratórií, kde ich príležitostne skúmali.

Trvalo to viac ako desaťročie, no napokon odborníci narazili na zvláštny gigantický vírus, taký veľký, že ho bolo vidno dokonca aj pod mikroskopom. A nielen to, po viac ako tridsaťtisíc rokoch dokázal zabíjať.

Obrovský a stovky génov

Fakty
Pithovirus sibericum

Pod sibírskym ľadom bol pochovaný najmenej 30-­tisíc rokov.

Dlhý je 1,5 mikrometra, desať­ až stonásobne viac ako bežný vírus.

Má päťsto génov, chrípka ich ma jedenásť.

Ešte pred desaťročím sme si mysleli, že vírusy sú drobné primitívne častice, ktoré sa samy nedokážu rozmnožovať. Potrebujú na to hostiteľské bunky a pri celom tom parazitickom procese si vystačia iba s pár génmi. Presnejšie, chrípka ich má jedenásť a taký vírus HIV iba dvanásť.

No v polovici desaťročia si virológovia všimli akési čudné tvory. Formálne by to mali byť stále vírusy, potrebovali hostiteľa, no boli obrovské. Také veľké, že sa už ponášali skôr na niektoré jednoduché baktérie - pričom takéto mega- a pandoravírusy mali až tisíce génov.

Novoobjavený vírus z ruského permafrostu však nepatrí ani sem. Je na pomery tohto mikrosveta obrovský a podľa štúdie v magazíne Proceedings of the National Academy of Sciences zároveň primitívny. Nový Pithovirus sibericum má „iba“ päťsto génov.

„Takáto ohromná častica je prakticky prázdna,“ vysvetľuje pre magazín Nature Claverie. „Mysleli sme si, že vlastnosťou vírusov je extrémne zbaliť svoju DNA do čo najmenšej častice. Ale tento chlapík je 150-krát menej kompaktný ako akýkoľvek bakteriofág, teda vírus napadajúci baktérie. Asi už ničomu nerozumieme.“

K skúmaniu exotického vírusu pritom vedcov inšpirovali ich ruskí kolegovia. Údajne sa im podarilo z tisícročia zamrznutých plodov vypestovať fungujúcu rastlinu.

Claverie a Abergelová tak virón, virotickú časticu, zahriali a vložili do Petriho misky aj s jednobunkovou meňavkou. Vírus sa rýchlo spamätal a amébovca napadol, dostal sa do jeho vnútra a využil metabolizmus meňavky na vytvorenie svojich vlastných kópií. Napokon jednobunkovca zabil a svoje kópie vyslal do okolia.

Na ľudí neútočí

„Využili sme meňavku, pretože je bezpečnou návnadou,“ dodávajú vedci pre National Geographic. „Potom sme okamžite overili, že vírus nie je schopný napadnúť bunky zvierat ani človeka.“

Niektorí odborníci sa však domnievajú, že aj keď nie túto, roztápajúci sa ľad a permafrost by mohol ukrývať iné potenciálne hrozby. Pithovirus pritom ukazuje, že takéto častice dokážu prežiť drsné podmienky desaťtisíce rokov. Teoreticky by dokonca mohli prežiť milióny rokov.

Väčšina virológov však obavy pred budúcou nákazou mierni. Vírusy tu s nami žijú prakticky odvždy, tisícky rôznych vírusov stretávame denne a keď sa napríklad rozhodneme okúpať v mori, v skutočnosti plávame vo virotickej polievke.

Teraz len do nej musíme pridať dosiaľ neznáme druhy, ktoré majú za sebou odlišný vývoj.

„Názor, že vírusy majú jeden spoločný pôvod, je, domnievam sa, nesprávny,“ zdôrazňuje rastlinný patológ James Van Etten z Nebraskej univerzity. „No najväčší zdroj génov na našej planéte sú zrejme vírusy a tie sú vlastne úplne všade.“

doi: 10.1073/pnas.1320670111

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách
  2. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  3. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  4. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  5. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  6. Atraktívnejšie učenie vďaka digitálnym technológiám
  7. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície?
  8. JUDr. Barbora Sabó: Dobrý maklér šetrí čas, peniaze i nervy!
  9. Rastie nám pokrivená generácia?
  10. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  1. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  2. FSEV UK v Bratislave: Prax je súčasťou študijných programov
  3. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  4. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  5. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  6. Exkurzia odborárov a absolventov SvF STU v Bratislave 2017
  7. Zvolen: Zvolenčania myslia na zabezpečenie svojich domovov
  8. Detské zúbky sú veda
  9. Atraktívnejšie učenie vďaka digitálnym technológiám
  10. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície?
  1. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 761
  2. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to) 3 943
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 3 108
  4. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 611
  5. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 1 799
  6. JUDr. Barbora Sabó: Dobrý maklér šetrí čas, peniaze i nervy! 1 241
  7. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách 1 159
  8. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 084
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 1 062
  10. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície? 973

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Môže sa ľahko stať, že českú vládu povedie Slovák

Dôvody, pre ktoré by väčšina Čechov mala závidieť Slovákom ich politiku. Preferencie potvrdzujú, že tretina ľudí si ešte nevybrala.

ŠPORT

Milióny na jeho plat? Výskumy ukázali, že Sagan sa oplatí

Tím Bora-Hansgrohe zhodnotila prvú sezónu v najvyššej lige, očakával viac.

KULTÚRA

Star Trek mával smiešne masky a triky. Na nových častiach sa však nešetrilo

Na Netflixe sú prvé epizódy po desiatich rokoch.

EKONOMIKA

Pozrite sa, koľko rokov pracovného života vás čaká

Eurostat: Za 10 rokov stúpla dĺžka pracovného života v priemere o 1,8 roka.

Neprehliadnite tiež

OBJEKTÍV

Ako vyzerá zrodenie hviezd? Pozrite si jasle v Mliečnej ceste

Herschelov teleskop pomohol astronónom pri skúmaní vzniku hviezd nevídaným spôsobom.

Vedci vystresovali ryby. Dokázali, že majú osobnosť

Niektoré gupky znehybnia, iné sú odvážnejšie.

Po EÚ začne tlačiť na technologické firmy aj USA

Vládam sa nepáči, že morálka na internete sa rozchádza s tou, ktorou sa riadime pri spoločenskom vystupovaní.

Veľkosťou srdca budete odomykať dvere, mobil aj auto

Skenovanie srdca je bezpečnou biometriou budúcnosti.