V Európe žili praľudia oveľa skôr, pred 800-tisíc rokmi

Päť jedincov zanechalo odtlačky v dávnych sedimentoch. Sú to najstaršie stopy pračloveka mimo Afriky.

Stopy dávnych ľudí majú viac ako 800­tisíc rokov. A pochádzajú z Británie.Stopy dávnych ľudí majú viac ako 800­tisíc rokov. A pochádzajú z Británie.(Zdroj: TASR/AP)

LONDÝN, BRATISLAVA. Nie je to dobré miesto na archeologický výskum. Padajúce útesy odkrývajú a zase poškodzujú jednotlivé vrstvy, neustály dážď a prílivy mora neďaleko východobritského Happisburghu poškodzujú akékoľvek nálezy, ktoré už po pár týždňoch zničia. Vedci nikdy nevedia, koľko času im vlastne príroda dožičí.

Keď sa však minulý rok v máji Martin Bates prechádzal po miestnej pláži, všimol si zvláštne preliačiny. Zvedavý archeológ sa rozhodol lepšie preskúmať stvrdnuté sedimenty, do ktorých sa pustilo more.

Zistil, že vyzerajú ako stopy ľudí - lenže to by vzhľadom na vek týchto vrstiev znamenalo, že vznikli veľmi dávno. Presnejšie, niekedy pred 800-tisíc až milión rokmi. Výskum to napokon potvrdil: toto boli dosiaľ najstaršie stopy praľudí mimo Afriky. A už koncom mája ich zničilo more.

Vyspelí prapredkovia

Vedci našťastie zachytili na fotografiách a videu takmer päťdesiatku stôp. Asi dvanásť z nich zostalo natoľko zachovaných, že dokázali určiť podrobnosti - týmto miestom sa pred zhruba miliónom rokov prechádzalo päť jednotlivcov. Bol medzi nimi jeden muž a dve až tri deti.

„Vieme, že takéto sedimenty majú v tej oblasti vyše 800-tisíc rokov,“ hovorí pre National Geographic Nicholas Ashton, prvý autor odbornej štúdie v online magazíne PLoS One. „Takže keď sa ukázalo, že toto sú stopy, museli byť staršie ako čokoľvek okrem nálezov z kolísky ľudstva, z Afriky.“

Nie je to prvý podobný nález. Už objav kamenných nástrojov z roku 2010 naznačil, že v tomto regióne žili dávni predkovia človeka. Dostali sa tak na sever podstatne skôr, než väčšina odborníkov predpokladala. A zvládli pritom drsné podmienky, keďže v tom čase bol severovýchod Anglicka studenší a vládlo tam počasie, ktoré pripomínalo dnešnú Škandináviu.

Znamená to, že pravdepodobne príslušníci druhu Homo antecessor sa prispôsobili takémuto chladu alebo boli kultúrne vyspelejší, než si myslíme. Archeológovia špekulujú, či si už nezhotovovali primitívne ochranné odevy, nepoužívali oheň či si aspoň nevytvárali úkryty proti silnému vetru.

„Možno mali viac telesného tuku,“ dodáva pre BBC Chris Stringer z londýnskeho Prírodopisného múzea. „Zatiaľ však nemáme žiadne dôkazy.“

Boli spriaznení

Príslušníkov Homo antecessor sme dosiaľ poznali zo španielskych jaskýň v oblasti Atapuerca, kde paleoantropológovia objavili nielen nástroje, ale aj pozostatky tohto záhadného predka človeka.

Tento druh zrejme zmizol niekedy pred 600-tisíc rokmi a v Európe ho nahradil človek heidelberský, zrejme náš priamy predok, z ktorého sme sa vyvinuli my aj neandertálci. Tí v Británii žili až do doby niekedy pred 40-tisíc rokmi.

„S istotou však môžeme povedať, že tí dávni ľudia v Británii sa presúvali spoločne,“ uzatvára pre Phys.org spoluautorka výskumu Isabella De Groote, ktorá vytvorila zo stôp trojrozmerné modely. „Takže to naznačuje, že boli nejako spriaznení.“

DOI: 10.1371/journal.pone.0088329

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť
  2. Jazdili sme na novom Volkswagene T-Cross!
  3. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka
  4. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019
  5. Máte pri čítaní „krátke ruky“? Vitajte vo svete štyridsiatnikov
  6. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali
  7. Netradičná dovolenka? Plavba Stredomorím aj s letenkami v cene
  8. Ako veľmi eko sa dá byť vo firme s 2 300 zamestnancami?
  9. Príspevok až 1750 € môžu získať záujemcovia o solárne kolektory
  10. Prievidzská firma je malý zázrak. Uznáva ju americké letectvo
  1. Jazdili sme na novom Volkswagene T-Cross!
  2. Alori: upratujte efektívne a bez námahy
  3. Gansberg Koliba - Housing as a symbol of success
  4. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka
  5. V Tescu vlani zákazníci nakúpili až 700 miliónov sl. potravín
  6. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019
  7. Máte pri čítaní „krátke ruky“? Vitajte vo svete štyridsiatnikov
  8. OMV ponúka kávu so sebou aj do opakovane použiteľných pohárov
  9. Pojistným podvodům při nehodě zabráníte s kamerou MiVue 733 WiFi
  10. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali
  1. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť 23 355
  2. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka 22 986
  3. Netradičná dovolenka? Plavba Stredomorím aj s letenkami v cene 20 240
  4. Prievidzská firma je malý zázrak. Uznáva ju americké letectvo 16 809
  5. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali 14 666
  6. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019 11 758
  7. Ako veľmi eko sa dá byť vo firme s 2 300 zamestnancami? 5 910
  8. Máte pri čítaní „krátke ruky“? Vitajte vo svete štyridsiatnikov 5 846
  9. Príspevok až 1750 € môžu získať záujemcovia o solárne kolektory 5 383
  10. Reportáž: Boli sme pri krste novej lode Costa Venezia 3 919