Na Marse chýba metán, stopa života

Kľúčová látka by mohla ukazovať na mikróby. Nové merania ju na planéte nenašli

Curiosity je extrémne úspešná misia. Metán na Marse však nenašla.(Zdroj: NASA)

BRATISLAVA. Prvý raz sa tak stalo už koncom šesťdesiatych rokov. Keď okolo Marsu preletela americká vesmírna sonda Mariner 7, zaznamenala vraj stopy metánu, najjednoduchšieho uhľovodíka.

Dôležitejšie než jeho chemické zaradenie je však jeho súvislosť so životom. Metán je totiž sprievodným javom niektorých druhov života. Jeho existencia na červenej planéte by mohla byť dobrou stopou, že na Marse sa čosi zaujímavé deje. V roku 1969 však po pár mesiacoch vedci tvrdenia odvolali.

Stopy metánu ani nie pred desaťročím ukázala aj sonda Mars Express, ale i teleskopy hľadiace na nášho planetárneho suseda zo Zeme.

Pred pár rokmi však akoby metán zmizol. A na jeho prítomnosť teraz nenarazilo ani vesmírne vozidlo Curiosity, ktoré len nedávno potvrdilo, že na Marse kedysi dávno boli podmienky vhodné na život.

Metán nenašli

Fakty
Metán na Marse

1969: Mariner 7 metán objavil, vedci čoskoro vyhlásenie stiahli.

2003: metán našli pozemské teleskopy.

2004: na metán narazila sonda Mars Express.

2006: teleskopy už metán nevideli.

2013: Curiosity nič nenašlo.

„Bolo to pre nás prekvapenie i sklamanie,“ priznáva podľa magazínu Nature Chris Webster, ktorý na misii vedie pátranie po metáne. „Bolo by vzrušujúce nájsť túto látku. No dôverujeme našim meraniam.“

Rover skúmal atmosféru Marsu šesťkrát. Vedci a inžinieri pracujúci na kozmickej misii amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír (NASA) pátrali po metáne trikrát minulý rok v októbri, trikrát tento rok v júni. Na možnú stopu po živote prakticky nenarazili.

Znamená to, že niektoré merania mohli byť v minulosti nesprávne alebo sa v atmosfére Marsu deje čosi neznáme. V atmosfére Zeme však metán pretrváva dlhé roky.

„Tento dôležitý výsledok však aj tak pomôže nasmerovať naše úsilie pri hľadaní života na Marse,“ hovorí v tlačovom vyhlásení NASA Michael Meyer, ktorý vedie prieskum červenej planéty.

„Znižuje to pravdepodobnosť súčasných mikróbov produkujúcich metán, lenže to je len jeden druh metabolizmu. Je množstvo pozemských mikróbov, ktoré nevytvárajú metán.“

Ďalšie hľadanie

Vzhľadom na citlivosť prístroja na palube Curiosity znamenajú nové výsledky publikované v magazíne Science to, že v atmosfére Marsu nie je viac ako zhruba jedna častica metánu na miliardu iných častíc. Predchádzajúce zistenia vedcov hovorili o desiatkach častíc – čo by už bol nádejný výsledok.

„Nepoznáme žiadny spôsob, ako by metán mohol tak rýchlo zmiznúť z atmosféry,“ dodáva Sushil Atreya, odborník na atmosféru iných planét. „Metán jednoducho pretrváva. Aj v atmosfére Marsu by vydržal stovky rokov.“

Curiosity bude v hľadaní pokračovať. V najbližších mesiacoch by sa malo vozidlo pustiť do ešte citlivejších testov. Nájsť metán v atmosfére Marsu sa pritom chystá aj indická vesmírna misia, ktorá by mala štartovať ešte v tomto roku. O tri roky k planéte poletí aj európska sonda.

DOI: 10.1126/science.1242902

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Tatra banka opäť rozdáva vreckové 22 eur k novému Detskému účtu
  2. Prečo sú pneumatiky dôležitejšie ako bezpečnostné pásy?
  3. 322 m2 a mesto ako na dlani. Bratislava má atypický penthouse
  4. 3 najväčšie chyby pri zateplení šikmej strechy
  5. Vydanie denníka SME spolu s knihou Po stopách dávnej Bratislavy
  6. V Žiline sme vytvorili priestor, aby mladí ľudia neodišli
  7. Pravda o mäse v burgroch z McDonald’s
  8. Dva rekordy na druhý pokus
  9. Mestská polícia má viac slúžiť záujmom občanov
  10. Bardejov by mal byť konečne nezávislý
  1. Tatra banka opäť rozdáva vreckové 22 eur k novému Detskému účtu
  2. Vydanie denníka SME spolu s knihou Po stopách dávnej Bratislavy
  3. 3 najväčšie chyby pri zateplení šikmej strechy
  4. EU v Bratislave udelila čestný titul doctor honors causa
  5. Company´s autumn in the High Tatras
  6. V Žiline sme vytvorili priestor, aby mladí ľudia neodišli
  7. 322 m2 a mesto ako na dlani. Bratislava má atypický penthouse
  8. Pravda o mäse v burgroch z McDonald’s
  9. Dva rekordy na druhý pokus
  10. Mestská polícia má viac slúžiť záujmom občanov
  1. V Žiline sme vytvorili priestor, aby mladí ľudia neodišli 32 033
  2. Pravda o mäse v burgroch z McDonald’s 24 431
  3. OLED televízory sú ohrozené vypálením obrazu 17 996
  4. Stíhame napredovať s technológiami? Môže už byť neskoro 10 419
  5. Reportáž: Ako sa vyrába slovenské akostné víno 9 465
  6. Karibik aj Európa: Plavte sa za dobrodružstvom 8 645
  7. Koho výrobky naozaj kupujete v McDonald's? 8 518
  8. Zaúča výčapníkov vo svete: Odfláknuté pivo zákazník vycíti 7 107
  9. Bezpečné bývanie pre rodiny s deťmi? Na toto nezabudnite 7 055
  10. Koľko minút pracujeme na jednu kávu či novú kuchyňu? 5 373

Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Zo súdu zmizla veľká časť spisu ku Kočnerovej kauze Technopol Servis

Zmiznutie predĺži súdny proces a známi Mariana Kočnera tak budú dlhšie ovládať vytunelovaný majetok.

Stĺpček Beaty Balogovej

Aktivity bývalých siskárov nie sú variáciou slobody slova

Tóth ukázal, aký mizerný je "analytik".

Neprehliadnite tiež

Ako si postaviť šarkana a lietať s ním podľa fyziky?

Šarkany sú obľúbenou jesennou zábavou.

Briti vydražia osobné veci Stephena Hawkinga, výťažok pôjde na charitu

Dražiť sa bude aj jedna z piatich kópií Hawkingovej dizertačnej práce Vlastnosti rozširujúcich sa vesmírov, ktorú obhájil na Cambridgeskej univerzite.