Odhalili spoločného predka koní, zebier a somárov

Vedci preskúmali DNA zo zamrznutej kosti. Zistili nielen to, že bol predchodca dnešných koní.

BRATISLAVA. Pôvodne to bola výprava geológov. Evolučný biológ Eske Willerslev sa pridal k skupine vedcov, ktorí sa v roku 2003 vybrali na severozápad Kanady, aby tam preskúmali ľad a popol z dávnych sopiek.

Vtedy si medzi vrstvami, ktoré jeho kolegovia odhadovali na 700-tisíc rokov, všimol zvláštny objekt. Bola to kosť uväznená v pôde. Willerslev sa rozhodol, že ju vezme do laboratória a lepšie preskúma.

Ukázalo sa, že to bol kúsok z nohy koňa. A aj keď rádiouhlíková metóda sa pre vek fosílie už nedala použiť, testy to napokon potvrdili.

Permafrost uväznil kúsok zvieraťa, ktoré žilo niekedy pred pol miliónom až 780-tisíc rokmi. Toto zviera bolo príbuzné našich dnešných koní. A čo je najdôležitejšie, pozostatok mal v sebe DNA, ktorá sa dala preskúmať.

Prelomenie dávnej DNA

Fakty
Dávne kone

Kosť kanadského prakoňa mala až 780-­tisíc rokov.

Porovnanie DNA naprieč druhmi ukázalo, že spoločný predok koní, somárov a zebier žil pred štyrmi miliónmi rokov.

Skúmanie dávneho genómu je ťažká úloha. DNA sa totiž postupne rozpadáva a aj v ideálnych, studených podmienkach by mala podľa odborníkov vydržať okolo stotisíc rokov.

Willerslev tak jednoducho nemal nájsť nič, čo by mohol analyzovať. Tím vedcov však podľa štúdie v magazíne Nature nielenže našiel stopy kolagénu, ale v ňom aj kúsky DNA, ktoré dokázal viacerými technikami preskúmať.

„Porazili sme časovú hranicu,“ komentuje to pre Nature Ludovic Orlando, ktorý spolu s Willerslevom viedol výskum. „Takže teraz by sme teoreticky mohli mať prístup aj k ďalším vyhynutým druhom, o ktorých sekvenovaní sme predtým ani nesnívali.“

To, že vedci dokázali prezrieť pradávnu DNA, však bolo len prvým úspechom. Ďalšie prekvapenie priniesli samotné výsledky ich skúmania.

Hľadanie prakoňa

Aby vedeli biológovia svoje zistenia zasadiť do kontextu, okrem starej kosti prezreli aj genóm somára, piatich dnešných koní, pozostatky koňa spred 43-tisíc rokov a tajomného koňa Przewalského.

Výskum im naznačil, ako sa časom vyvíjali gény zodpovedné za imunitu či sval?stvo, ale napríklad aj schopnosť cítiť. Evolúcia v praxi však bola len prvým krokom. Vedci v skutočnosti dostali aj odpovede na dve otázky, ktoré odbornú komunitu dlhšie trápili.

Medzi odborníkmi totiž roky panoval spor, kedy asi žil spoločný predok rodu Equus. Ten dnes zahŕňa nielen kone, ale aj somáre či zebry. Pôvodné odhady naznačovali, že to mohlo byť niekedy pred dvomi miliónmi rokov.

Gény a ich porovnanie však ukázalo, že to bolo výrazne dávnejšie a tento predok žil približne pred štyrmi miliónmi rokov.

„Ten dávny predok bol veľký, ale zase nie taký svalnatý ako moderné kone,“ zdôrazňuje pre Science Willerslev. „Bol to vysoký chlapík, aj na pomery arabských koní. No nemyslím si, že taký Napoleon by na ňom chcel pricválať do mesta.“

Druhou záhadou bol zvláštny kôň Przewalského. Nebolo totiž jasné, či to je ozajstný divoký kôň, alebo podobne ako v prípade mustangov len zviera, ktoré ľuďom kedysi ušlo.

Štúdia teraz dala jasnú odpoveď: kôň Przewalského sa nemiešal s domestikovanými plemenami. Tento obyvateľ mongolských stepí je skutočne divokým koňom.

doi:10.1038/nature12323

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu
  2. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku
  3. Šanca pre mladé talenty z oblasti umenia, vedy či športu
  4. Predpremiéra vynoveného VW Passat: Viac IQ, viac online
  5. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime
  6. Stotisíc ľudí rozhodlo: Nadácia banky rozdelí štvrť milióna eur
  7. Slovensko má historicky najvyšší počet ľudí bankujúcich online
  8. ZSE ako jediné prináša Virtuálnu batériu pre fotovoltiku
  9. First moment: Španielske pobrežie patrí medzi najpredávanejšie
  10. Je lepšie menučko, alebo domáca strava? Týždeň sme varili doma
  1. Podnikanie a významné ukazovatele v roku 2019
  2. Smartfóny Samsung Galaxy S priniesli množstvo inovácií
  3. eKasa prichádza na Slovensko
  4. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu
  5. 4 úkony, ktoré treba absolvovať po založení s.r.o.
  6. Konferencia - EU support for research
  7. A dynamic year in the industrial and logistics sector
  8. Hotovosť je na ústupe. Karty akceptujú aj v kostole či na ulici
  9. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku
  10. Zápis do Registra partnerov vo verejnom sektore
  1. Na dôchodok si možno sporíte zle. Šesť zásad správneho šetrenia 19 218
  2. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku 11 803
  3. Je lepšie menučko, alebo domáca strava? Týždeň sme varili doma 8 299
  4. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime 7 698
  5. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu 7 172
  6. Hotovosť je na ústupe. Karty akceptujú aj v kostole či na ulici 4 911
  7. First moment: Španielske pobrežie patrí medzi najpredávanejšie 4 500
  8. Esin Group: Líder Iniciatívy poľnohospodárov vydiera 4 179
  9. Zbrojársky líder z Považia pomáha ľuďom 4 035
  10. Sedem mýtov o stavebnom sporení 3 798