Predkovia človeka sa kedysi vrátili na stromy

Trochu človek a trochu zviera. Australopithecus sediba je možno kľúčový medzičlánok pre vznik dnešných ľudí.

A. sediba.(Zdroj: Lee R. Berger, University of the Witwatersrand)

BRATISLAVA. Bola to vlastne vedecká náhoda. Neďaleko juhoafrického Johannesburgu, v slávnej Malape, na mieste, kde odkrývajú najstaršie stopy človeka a jeho predkov, sa na jednej z podzemných jaskýň zrútil strop.

Strop sa vplyvom erózie prepadol a pred výskumníkmi sa zrazu objavil rozsiahly priestor. No čo je dôležitejšie, v tom priestore okrem množstva kostí rôznych pradávnych zvierat ležali aj záhadné pozostatky. Pozostatky tiel najmenej troch jedincov Australopithecus sediba, zrejme kľúčový medzičlánok, keď sa z australopitekov stal rod Homo.

Teraz vedci v špeciálnom čísle magazínu Science uverejnili šesticu štúdií, ktoré prezradili viac o živote nášho afrického príbuzného. Žil zhruba pred dvomi miliónmi rokov, čiastočne sa podobal na ľudí a, na prekvapenie odbornej i laickej verejnosti, sa na rozdiel od niektorých svojich starších predchodcov aspoň čiastočne vrátil na stromy.

Ani človek, ani opica

Keď paleoantropológovia tie kosti objavili v roku 2008, čosi na nich nesedelo. Nielenže zrejme narazili na úplne nový druh pračloveka, ten pračlovek akoby nikam nepatril.

Už prvé preskúmanie pozostatkov totiž naznačovalo, že sa stretli dva svety skombinované v jednom tvorovi. Ani človek, ani primitívny hominin, ani primátom príbuzné zviera, ani niekto, koho už musíme považovať za nášho prarodiča. Čosi medzi, čo malo zuby ľudí aj australopitekov, časť rebier takú a druhú onakú, ruky a ramená vhodné na šplhanie po stromoch. A chodilo to síce vzpriamene, no čudne.

„Nie som si istý, ći by ste si z väčšej vzdialenosti všimli rozdiel medzi krokmi A. sediba a ľudskými,“ hovorí podľa magazínu New Scientist Jeremy DeSilva, ktorý spolu s kolegami v jednej zo štúdií sledoval práve spodné časti kostry. „No ak by ste sa dostali bližšie, niečo by ste si všimli. Nenašľapoval ako dnešní ľudia. Kráčal kratučkými krokmi.“

Pozostatky totiž naznačujú, že A. sediba najskôr stúpil na vonkajší okraj chodidla a postupne dokročil na zvyšok a nohu mierne vytočil, pričom sa zvláštne kolísal. A zuby, obzvlášť tie očné, sa zase viac podobali na zuby moderných ľudí než ostatných australopitekov.

Zase na stromy

Fakty
A. sediba

Žil pred dvomi miliónmi rokov v dnešnej Juhoafrickej republike.

Dodnes našli vedci viac ako dvesto kostí, prvé deväťročný Matthew Berger v roku 2008.

A. sediba žil na stromoch aj na zemi, môže byť medzičlánkom medzi ľuďmi a australopitekmi.

Vedci predpokladajú, že čudná chôdza mohla byť kompromisom medzi kráčaním a lozením po stromoch. A to je zvláštne, pretože odborníci si podľa staršie datovaných nálezov mysleli, že príbuzní človeka sa pred dvomi miliónmi rokov už stromov z veľkej miery zbavili. No ak A. sediba bol v našej línií predkov, potom sme sa znovu na stromy vrátili.

A nielen to, línie australopitekov sa niekedy pred približne štyrmi miliónmi rokov rozdelili - jedna vrátane A. sediba žila na juhu Afriky, druhá ako preslávená Lucy (A. afarensis) prežívala na východe kontinentu.

To by však vysvetľovalo inú dávnu záhadu. Práve Lucy mala rada pevnú zem, no prví členovia druhu Homo akoby naznačovali, že znovu čiastočne žili na stromoch. Kým však túto hypotézu odborníci príliš važne nebrali, A. sediba je kľúčom k odpovedi, ako to vôbec bolo možné.

„Na tejto kostre vidíme evolúciu v akcii,“ hovorí pre Nature paleoantropológ Lee Berger. „No ak tento tvor je predkom človeka, potom náš rod vznikol podstatne inak, ako hovorili naše predchádzajúce hypotézy.“

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  4. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  5. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  6. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  7. Kam do tepla v januári?
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  9. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  10. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru?
  1. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  2. Alarica – new business project in the market of shoes
  3. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  4. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  5. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  7. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  8. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  9. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  10. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 14 614
  2. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 9 122
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 4 002
  4. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali 3 488
  5. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 2 640
  6. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 2 544
  7. Kam do tepla v januári? 1 940
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 1 779
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 1 587
  10. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 950

Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Sagan skončil v záverečnej etape na Tour Down Under tretí a vyhral bodovaciu súťaž

V etape triumfoval André Greipel, celkovým víťazom sa stal Daryl Impey.

SVET

Opäť si zavaril. Trump nevie skrývať, že je rasista

Trumpovi neveria, že nie je rasista.

Neprehliadnite tiež

Prečo hrá mozog džezového a klasického pianistu rovnakú skladbu inak

Mozgy džezových a klasických pianistov fungujú rozdielne. Dokonca aj vtedy, keď hrajú tú istú skladbu.

Spravili krok k včasnému odhaleniu rakoviny, krvný test má veľkú úspešnosť

Test dokázal určiť aj päť typov rakoviny, na ktoré doteraz neexistuje skríning.

TECH_FM

Historici sa mýlia, čiernu smrť roznieslo čosi iné

Nový výskum naznačuje, ako sa problém šíril.

NASA testuje jadrový reaktor pre astronautov na Marse

Prvotné testy kompaktného reaktora v americkej Nevade boli úspešné.

Legendárna hra Age of Empires sa vráti v modernom prevedení vo februári

Hru museli v mnohých smeroch prepracovať, aby fungovala na moderných počítačoch.