NEKROLÓG

David Glaser: Ukázal svet časticovej fyziky

Americký fyzik pomohol odhaľovať najmenšie kúsky nášho vesmíru. David Arthur Glaser vytvoril slávnu bublinovú komoru.

David GlaserDavid Glaser

Otvorte si napríklad pivo. Keď odstránite vrchnák, v natlakovanej fľaši náhle poklesne tlak. A zrazu uvidíte, ako kvapalinou nahor stúpajú drobné bublinky.

Práve podobný princíp a jeho využitie, naoko úplne banálne, patrí k najväčším objavom experimentálnej fyziky dvadsiateho storočia. Podobne totiž funguje slávna bublinová komora, detektor častíc, ktoré v nej po zrážkach zanechávajú stopy vo formy drobných bubliniek. Vďaka nej sa dá sledovať svet časticovej fyziky.

Práve za zhotovenie bublinovej komory dostal v roku 1960 Nobelovu cenu za fyziku Donald Arthur Glaser (21. 9. 1926 – 28. 2. 2013). Ukázal nielen to, že geniálny Enrico Fermi sa môže mýliť. Ale aj to, že zverinec časticovej fyziky je podstatne divokejší, než to na prvý pohľad vyzerá.

Nevedel, že to je nemožné

Glacer, vtedy ešte iba dvadsiatnik, mal vlastne šťastie v nešťastí. Vo svete začiatkom päťdesiatych rokoch panovalo presvedčenie, že princíp podobný bublinovej komore vôbec nemôže fungovať.

Enrico Fermi, sám nositeľ Nobelovej ceny a jeden z otcov jadrovej bomby, totiž vyrátal, že takéto zariadenie vlastne nemôže správne pracovať. Glaser však o týchto výpočtoch nevedel, a tak to skúsil. Neskôr dokonca zistil, že v jednej z rovníc mal slávny fyzik chybu.

„Bola to len malá chybička. No táto chybička mu umožnila ukázať, že to nebude fungovať," spomínal Glaser pre archív knižnice na Univerzite v Berkeley. „Našťastie, ja som o jeho práci nevedel. Keby som vedel, vzdal by som to. Namiesto toho som však urobil svoje vlastné výpočty, boli to ťažké výpočty, a ukázali čosi iné."

Komplikácie sa však vtedy iba začali. Glaser mal hypotézu, výpočty a čoskoro aj funkčný, aj keď maličký prototyp. No ostatní vedci o zariadení nejakého mladučkého experimentátora nechceli príliš počúvať.

Americká komisia pre jadrovú energiu aj Národná vedecká nadácia odmietli podľa denníka Guardian poskytnúť Glaserovi grant. Jeho „špekulácie" odmietli dokonca aj odborné magazíny, dokonca z absurdného dôvodu, že isté slová v texte jednoducho nenašli v slovníku.

A v roku 1953 mu síce dovolili vystúpiť na stretnutí amerických fyzikov, no jeho desaťminútový výstup zaradili v sobotu ako posledný. Keď by už väčšina vedcov odišla domov.

Pivo nefungovalo

Vtedy však narazil Glaser na jadrového fyzika Luisa Alvareza. Alvarez rýchlo pochopil, že jeho zariadenie je prelomom a mladíka podporil. Koncom päťdesiatych rokov tak Glaser odišiel do Berkeley za Alvarezom a už o rok neskôr získal Nobelovu cenu. Aj keď raz takmer vyhodil laboratórium do povetria. Experimentoval práve s pivom.

V bublinovej komore sa totiž používa prehriata kvapalina, v ktorej skokovo znížia tlak a nabité častice v nej následne zanechávajú po prelete bublinky. Práve tie opisujú trajektóriu letu. Glaser pôvodne využíval dietyléter, hľadal však nejakú alternatívu.

„Prečo všetkých miasť s takouto exotikou?" dodával v staršom rozhovore Glaser. „Voda asi neprichádzala do úvahy, tak som sa rozhodol - no a čo."

Pivo, samozrejme, nefungovalo. No keď ho zahriali, vedcom sa podľa New York Times podarilo ostriekať všetko okolie. Alkohol bol nielenže na univerzite zakázaný, ale rektor bol navyše silný abstinent. Glasera skoro vyhodil.

Lieky a nervy

Donald Arthur Glaser sa narodil v roku 1926 v rodine obchodníka. Doktorát získal krátko po vojne na známom Caltechu, neskôr sa ako učiteľ a experimentátor presunul do Berkeley.

Po získaní Nobelovej ceny „za vynález bublinovej komory" však fyziku čiastočne opustil. A začal sa venovať výskumu liekov a mozgu. Napokon, darilo sa mu aj tu, keď už začiatkom sedemdesiatych rokov vytvoril jednu z prvých špecializovaných biotechnologických spoločností, ktorá predstavila niektoré z liekov na rakovinu.

Pre svet fyziky však Glaser zostane človekom, ktorý ukázal kozmos najmenších zložiek nášho vesmíru. Nestačí ich totiž iba pomocou obrovských urýchľovačov a zrážačov získať, nejaký detektor musí aj zvyšky po týchto zrážkach zachytiť. Jedným z najdôležitejších bola práve Glaserova bublinová komora.

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu
  2. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku
  3. Predpremiéra vynoveného VW Passat: Viac IQ, viac online
  4. Šanca pre mladé talenty z oblasti umenia, vedy či športu
  5. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime
  6. Stotisíc ľudí rozhodlo: Nadácia banky rozdelí štvrť milióna eur
  7. Slovensko má historicky najvyšší počet ľudí bankujúcich online
  8. ZSE ako jediné prináša Virtuálnu batériu pre fotovoltiku
  9. First moment: Španielske pobrežie patrí medzi najpredávanejšie
  10. Je lepšie menučko, alebo domáca strava? Týždeň sme varili doma
  1. Podnikanie a významné ukazovatele v roku 2019
  2. Smartfóny Samsung Galaxy S priniesli množstvo inovácií
  3. eKasa prichádza na Slovensko
  4. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu
  5. 4 úkony, ktoré treba absolvovať po založení s.r.o.
  6. Konferencia - EU support for research
  7. A dynamic year in the industrial and logistics sector
  8. Hotovosť je na ústupe. Karty akceptujú aj v kostole či na ulici
  9. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku
  10. Zápis do Registra partnerov vo verejnom sektore
  1. Na dôchodok si možno sporíte zle. Šesť zásad správneho šetrenia 19 219
  2. Darček, s ktorým si na vás spomenie 365 dní v roku 11 740
  3. Je lepšie menučko, alebo domáca strava? Týždeň sme varili doma 8 325
  4. Top destinácie a hotely na exotickú dovolenku v zime 7 866
  5. Zážitky z Pobaltia: Objavte Tallinn a Rigu 7 062
  6. Hotovosť je na ústupe. Karty akceptujú aj v kostole či na ulici 4 911
  7. First moment: Španielske pobrežie patrí medzi najpredávanejšie 4 490
  8. Esin Group: Líder Iniciatívy poľnohospodárov vydiera 4 178
  9. Zbrojársky líder z Považia pomáha ľuďom 4 035
  10. Sedem mýtov o stavebnom sporení 3 798

Téma: Víkend


Článok je zaradený aj do ďalších tém Nekrológy

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Odpovede na štyri dôležité otázky okolo ústavného súdu (video)

Ako môže vyzerať plán B pre ústavný súd.

Stĺpček Petra Schutza

Pellegrini plakal nad rozliatym mliekom

Zdá sa, že v jazde za funkciou sudcu má Fico širokú základňu.

Neprehliadnite tiež

Podcast Klik denníka SME.
Uniknuté zábery Samsungu Galaxy S10e.

Ukázali, ako vyzerá nervová bunka na nikotíne

Návyková látka v bunkách sa rozsvietila.

Ilustračné foto.
Podcast Tech_FM

Mal prežiť tri mesiace, vydržal pätnásť rokov

Rozlúčili sme sa s úžasnou misiou na Marse.

V Pompejach objavili ďalšiu fresku, ukazuje bájneho Narcisa

V dome predtým našli aj erotickú maľbu.

Nádvorie domu, na ktorom archeológovia objavili fresku.