AKTUALIZOVANÉ 16:55

Na Marse možno objavili stopy po živote

Vedci z NASA hovoria o významnom objave na červenej planéte. Môže to byť objav zložitejších organických molekúl.

(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

HOUSTON, BRATISLAVA. Vozidlo veľké ako bežné rodinné auto sa pomaly sunie suchým studeným povrchom. V prachu krátera Gale zanecháva jeho šesť kolies výrazné stopy.

Vozidlo Curiosity napreduje Marsom, občas narazí na zaujímavé miesto. Vtedy mu vedci zo Zeme pošlú príkaz, aby zastavilo a preskúmalo svoje okolie. Jednou z metód je aj analýza vzoriek pôdy.

Robotické rameno naberie tenkú vrstvu z povrchu, vloží ju do malého, no o to šikovnejšieho laboratória. Určí zloženie, dokáže vystopovať jednotlivé chemické látky. A vie povedať, na čo vozidlo amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír (NASA) narazilo.

Práve dáta z takéhoto laboratória SAM (Sample analysis at Mars) vyvolali medzi vedcami z NASA nadšenie. Čo naozaj objavili, však nechcú zatiaľ prezradiť. No šéfvýskumník misie John Grotzinger už povedal, že ten objav sa raz zapíše do dejín.

Organické molekuly?

Curiosity je najdokonalejšie pojazdné zariadenie, aké sme dosiaľ na Mars vyslali. Cieľom jeho misie je preskúmať, či na červenej planéte sú, alebo aspoň niekedy boli podmienky vhodné pre život.

Jeho prístroje však nie sú schopné život, presnejšie prípadné mikróby priamo nájsť, môžu len hovoriť o organických molekulách. Tie síce môžu vzniknúť prirodzenými procesmi aj bez prítomnosti života, no ten, ako ho dnes poznáme, nemôže bez týchto zlúčenín fungovať.

Ak by ich americký rover naozaj našiel, bol by to ďalší veľký krok k prípadnému objavu života na inej planéte.

„Nedávno sme vložili do SAM vzorku pôdy a analýza ukázala čosi, čo môže otriasť zemou,“ povedal pre NPR Grotzinger. „Tieto dáta raz budú v historických knižkách. A vyzerá to dobre.“

Špekuluje sa totiž, že NASA mohla naraziť práve na zložitejšie organické molekuly.

Znovu a znovu preveriť

Vedci zatiaľ nechcú prezradiť viac. Tlačovú konferenciu však chystajú na začiatok decembra a medzičasom plánujú znova a znova overovať svoje výsledky. Chcú sa vyhnúť prípadným chybám.

Len nedávno totiž prvé údaje z Curiosity naznačovali, že vo vzduchu okolo vozidla sa nachádza metán. Dôkladnejšia kontrola však ukázala, že malé množstvo tejto látky zostalo v prístrojoch ešte zo Zeme.

Niektorí vedci tiež boli v tíme, čo napokon zažil blamáž v roku 1996. Vtedy astrobiológovia tvrdili, že v istom meteorite z Marsu objavili možné stopy po živote. Neskôr musela NASA - a možno predčasne - toto tvrdenie stiahnuť.

„Vzhľadom na to, čo všetko o Marse už vieme, si myslím, že boli nájdené indikácie procesov, ktoré umožňujú robiť závery o prítomnosti života na Marse,“ hovorí pre SME fyzik Jozef Masarik z Univerzity Komenského. Sám sa podieľal na niekoľkým misiách NASA.

„Tieto výsledky však treba podrobne analyzovať a prípadne analýzy aj zopakovať. Treba jasne rozlíšiť, či to, čo merajú, má pôvod na Marse a či sa to tam nedostalo iným spôsobom. Napríklad že to tam prinieslo samotné Curiosity.“

Planéta sa chráni

Ďalšie dve nové správy však podporujú hypotézu o možnom živote na Marse.

Dáta z Curiosity ukazujú, že na Marse nie je príliš veľká radiácia. Je dokonca na takej úrovni, že by v nej pokojne mohli fungovať astronauti. Môže za to tenká atmosféra planéty, ktorá tak chráni aj prípadné mikroorganizmy.

Druhým aktuálnym zistením je, že voda na Marse, po ktorej tokoch sme objavili už veľké množstvo stôp, zrejme pochádza z toho istého zdroja ako voda na našej vlastnej planéte.

Fyzik: Treba to podrobne preveriť

Zrejme objavili chemické zlúčeniny, ktoré by sú vlastné aj živým organizmom, hovorí fyzik Jozef Masarik. Sám s NASA spolupracoval na viacerých misiách.

Čo si myslíte, že Curiosity objavilo na Marse?

„Vzhľadom na to, čo všetko o Marse už vieme, si myslím, že boli nájdené nejaké indikácie procesov, ktoré umožňujú robiť závery o prítomnosti života na Marse. Prístroj, ktorý naznačuje nové výsledky, je vlastne chemické laboratórium. Tak zrejme ide o nejaké chemické zlúčeniny, ktoré sú vlastne živým organizmom alebo produkty ich metabolizmu - ako je metán.“

Napríklad? Môžu to byť organické molekuly?

„To závisí od toho aké sú komplikované a aké sú mechanizmy vzniku týchto molekúl. Vedúci výskumného tímu zariadenia SAM, John Grotzinger bol aj členom tímu, ktorý skúmal meteorit Allan Hills 84001, v ktorom podľa článku publikovaného v magazíne Science boli nájdené štruktúry pripomínajúce skameneliny mikroorganizmov a polycyklické aromatické hydrokarbonáty (PAH).“

To je čo?

„Takéto zlúčeniny sa nachádzajú aj na zrnách kozmického prachu a meteoritoch a vznikajú rôznymi neorganickými procesmi. No po odumretí živých organizmov počas ich rozkladu vznikajú PAH taktiež.“

Vieme to rozlíšiť?

„Pomerné zastúpenie rôznych PAH pochádzajúcich z organických a neorganických procesov je rôzne, a teda ide rozlíšiť aký je ich pôvod. Výsledky získané zo spomínaného meteoritu neskôr boli interpretované ako neorganického pôvodu. Niečo podobné však môže byť v hre aj teraz.“

Dá sa s tým niečo urobiť?

„Treba tieto výsledky podrobne rozanalyzovať a poprípade analýzy aj opakovať, lebo treba jasne rozlíšiť, či to, čo merajú, má pôvod v Marse, alebo či sa to tam nedostalo iným spôsobom. Napríklad či to tam neprinieslo samotné vozidlo Curiosity.“

Tomáš Prokopčák

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 022
  2. Rastie nám pokrivená generácia? 7 562
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 589
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 5 441
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 971
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 817
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 814
  8. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 786
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 690
  10. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 1 180

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Vracajú sa deväťdesiate roky a prečo sa Danko drží ruskej letky

Povedať, že Fico III a Mečiar III už sú jedna k jednej, sa ešte nedá, ale synchronizovaná akcia proti Kiskovi je porovnateľná iba a len s únosom mladého Kováča.

KULTÚRA

Manžel režíroval jej milostnú scénu. Kate Winslet s tým mala problém

S Titanicom sa jej kariéra iba rozbiehala.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.