Tajomný Merkúr môže mať vodu

Merkúr vyzeral ako nudná, nezaujímavá planéta. Ročný vesmírny výskum však ukázal, že je oveľa záhadnejší a vyzerá inak, než si vedci dosiaľ mysleli.

Sonda Messenger je len druhou v dejinách, ktorá sa vybrala preskúmať Merkúr. Ako jediná zostala na jeho obežnej dráhe.(Zdroj: NASA/JPL/CALTECH)

BRATISLAVA. Je to taký nechcený príbuzný. Nikomu by tam nenapadlo hľadať život, nemá nádherné prstence ani škvrny, jeho povrch nebrázdia obrovské kaňony vyhĺbené vodou, ani ju nechrlí do svojho okolia.

Drobný planetárny trpaslík príliš blízko pri Slnku býva považovaný za celkom nudné kozmické miesto. Býva tam príliš teplo alebo príliš zima. Je mŕtve a nič zaujímavé sa tam už milióny rokov nedeje.

Takéto uvažovanie by však mohlo byť nesprávne. Len druhá sonda, akú ľudstvo kedy k prvej planéte slnečnej sústavy poslalo, prezradila, že s Merkúrom to môže byť inak. Toto teleso nemusí byť už miliardy rokov mŕtve. Možno má dokonca vodu.

Samé železo

Merkúr nie je oveľa väčší ako náš Mesiac. No tam sa podobnosť nekončí: o našej prirodzenej družici sme tiež dlho predpokladali, že ju celkom dobre poznáme. Nebola to pravda, a nie je to pravda ani o železitej planéte, na ktorej rok trvá asi 88 dní.

info
Fakty
Merkúr

Prvá planéta slnečnej sústavy, skúmali ju dve vesmírne misie.

Slnko obehne za zhruba 88 dní.

Teplota povrchu sa mení od mínus 180 stupňov k 430 stupňom Celzia.

Väčšinu planéty tvorí tekuté železné jadro.

Nemá vlastný mesiac.

„Merkúr má vnútornú štruktúru ako žiadna iná terestrická planéta,“ zdôrazňuje podľa magazínu Time geofyzička Maria Zuberová z Massachusettského technologického inštitútu. Nový výskum však ukazuje, že je ešte zvláštnejšia, ako tvrdili predchádzajúce hypotézy.

V roku 2004 odštartovala k Merkúru americká misia Messenger. Po misii Mariner 10 to bola druhá sonda, ktorá planétu skúmala. Pred rokom sa navyše Messenger stal prvým ľudským telesom, ktorý začal okolo planéty krúžiť.

Po roku obiehania vedci zverejnili v magazíne Science štúdie, ktoré zhŕňajú všetko, čo sa za ten čas o Merkúre dozvedeli. Zistili napríklad, že vnútro planéty vyzerá inak.

Až 85 polomeru planéty – podstatne viac, ako sa dosiaľ myslelo – tvorí železité jadro, nad ktorým sa nachádza akási škrupina, asi dvestokilometrová vrstva železnatého sulfidu. Až nad ňou zhruba porovnateľná vrstva skál a kamenia, ktoré tvoria plášť a kôru kozmického telesa.

Voda na Merkúre?

Vedci predpokladali, že akákoľvek vulkanická aktivita Merkúra sa skončila v relatívne ranom období formovania slnečnej sústavy. Odvtedy zostala planéta iba terčom pre prilietavajúce asteroidy.

Messenger však ukázal, že láva sa na planéte rozlievala aj po divokom ranom období nášho hviezdneho systému. A že geologická aktivita prebiehala aj neskôr, ako na planétu dopadli cudzie telesá.

Ešte čudnejšie sú však náznaky, že na Merkúre môže byť voda. Ukazuje to nielen sonda amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír, ale aj pozemné radary.

„Najzaujímavejšia interpretácia je tá, že to je vodný ľad,“ vysvetľuje aj pre BBC Zuberová. Takéto ložiská by sa mali nachádzať v oblasti oboch pólov planéty, na miestach, ktoré sú neustále v tieni.

Podobné sú aj na našej prirodzenej družici, v ktorých rovnako ako na Merkúre panujú extrémne nízke teploty.

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  2. OMV robí dovolenku pre vodičov oddychom
  3. S kreditkou začína pohodová dovolenka už na letisku
  4. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo?
  5. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  6. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  7. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  8. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  9. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení
  10. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia
  1. OMV robí dovolenku pre vodičov oddychom
  2. OMV robí dovolenku pre vodičov oddychom
  3. S kreditkou začína pohodová dovolenka už na letisku
  4. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo?
  5. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  6. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  7. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  8. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  9. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  10. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  1. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne 25 678
  2. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí 18 708
  3. Zmrzlina v Mekáči má u nás kratšiu záruku ako v Rakúsku. Prečo? 17 645
  4. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie 12 734
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice? 9 126
  6. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení 3 975
  7. Ulovte si last minute dovolenku so zľavou do 70% 3 332
  8. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia 3 203
  9. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť 3 013
  10. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu! 2 006

Hlavné správy zo Sme.sk

Podcast Dobré ráno

Dobré ráno: Ako riskantná je cesta slovenským autobusom

Aká je kvalita autobusov na cestách.

KOMENTÁR PETRA TKAČENKA

Majstra populizmu nemá kto nahradiť

Skutočný talent vie škodiť aj z opozície.

SVET

Zabíjali pred desiatkami rokov. Dnes sú im na stope

Polícia dúfa, že vďaka DNA odhalí Zodiaca, ktorý vraždil pred polstoročím.

Neprehliadnite tiež

Podcast Klik

Klik: Ako budeme platiť za hry (herný špeciál)

Prežijú klasické hry za desiatky eur v ére free to play titulov?

PODCAST ZOOM

Zoom: Fyzik chce vytvoriť stroj času, má dobrý nápad

Hranice vedy sa stretávajú so sci-fi.