NEKROLÓG

Frank Sherwood Rowland: Zachránil ozónovú vrstvu

Americký chemik zistil, že freóny ničia ochranu Zeme pred Slnkom. Spočiatku mu nikto neveril.

Sherwood Rowland si za svoju záchranu ozónovej vrstvy prevzal v decembri 1995 Nobelovu cenu za chémiu.(Zdroj: TASR/AP)



Nie je ich tam veľa. Keby ste ich porovnali s inými prvkami v atmosfére našej planéty, poletuje ich vlastne celkom málo. No asi tridsať kilometrov nad povrchom našej planéty vytvárajú molekuly ozónu kľúčovú „vrstvu".

Chránia všetko živé pred nebezpečným žiarením zo Slnka, ktoré môže spôsobovať rakovinu. Zákerné ultrafialové lúče však ozón dokáže - aj v malom množstve - zastaviť.

Pokiaľ jestvuje. Ľudia totiž začali v minulom storočí používať vo svojich sprejoch či chladničkách chemikálie, ktoré ozón v atmosfére ničia. Práve toto zistil a zastavil americký chemik Frank Sherwood Rowland (28. 6. 1927 10. 3. 2012). Vďaka nemu sme opustili využívanie freónov.

Článok pokračuje pod video reklamou

Agent KGB?

Pred rokmi sa Rowlanda spýtala manželka, ako pokračuje jeho výskum. „Veľmi dobre," spomína denník Los Angeles Times. „To znamená, že sa skončí svet."

V sedemdesiatych rokoch sa chemik spolu so svojím študentom Mariom Molinom zavreli do laboratória. Prvé výsledky sa objavili už po pár týždňoch. Ukazovali, že prostriedky, ktoré bežne využívame v domácnosti, môžu zásadným spôsobom ničiť našu planétu.

Vedci dlho nepremýšľali. Už v roku 1974 v prestížnom magazíne Nature zverejnili štúdiu, v ktorej ukázali, ako veľmi môžu byť takzvané chlór-fluorované uhľovodíky - medzi ktoré patria aj freóny - nebezpečné.

Nik im však neveril. No kým ostatní vedci len krútili hlavami, chemický priemysel sa začal dvojici vyhrážať. Obvinil ich, že sú nastrčení agenti KGB, ktorí chcú zastaviť pokrok Spojených štátov a že chcú zničiť americký priemysel.

Väčšou ranou však bola reakcia akademického sveta. Kým podnikatelia za každú cenu chránili svoje zisky a zárobky, vedci začali dvojicu ignorovať. „Raz mi Sherry spomenul, že medzi rokmi 1975 a 1985 ho na prednášku nepozvalo žiadne chemické oddelenie," spomína pre New York Times Ralph Cicerone, prezident americkej Národnej akadémie vied.

„Pravdepodobne môžete spomenúť akékoľvek špičkové oddelenie v krajine a spýtať sa: pozvali ste si vtedy Rowlanda? Odpoveď bude nie."

Nik z odborníkov vtedy neveril, že nejaké dezodoranty či chemikálie v nich môžu spôsobovať skutočne vážne problémy. A už vôbec, že predmety, ktoré bežne používame a ktoré sú pre nás užitočné, môžu mať vplyv na celú planétu.

Zachránil svet

V priebehu desaťročia sa však situácia výrazne zmenila. Britskí výskumníci totiž o jedenásť rokov po uverejnení štúdie v Nature zistili, že nad Antarktídou sa naozaj vytvára ozónová diera. Tá, ktorá sa v oblasti okolo južného pólu objavuje dodnes.

Bol to dôkaz, že dvaja americkí chemici mali pravdu. A že svet potreboval okamžite zakročiť.

Výsledkom bol zákaz používania nebezpečných chemikálií a v roku 1987 vznikol Montrealský protokol. Pridala sa k nemu väčšina krajín sveta a postupne zastavili používanie látok, ktoré poškodzujú ozónovú vrstvu.

„Zachránil svet pred veľkou katastrofou," zdôrazňuje dekan Kalifornskej univerzity Kenneth Janda. Práve tam Sherwood Rowland väčšinu života pôsobil. „A nikdy nezaváhal splniť svoj záväzok voči vede."

Svet napokon jeho výskum ocenil. Bývalý, takmer dvojmetrový univerzitný hráč basketbalu a bejzbalu dostal od švédskej Kráľovskej akadémie vied v roku 1995 Nobelovu cenu za chémiu. Spolu s Molinom a Paulom Josefom Crutzenom ich akadémia ocenila za ich výskum chémie, ktorá funguje v atmosfére, a obzvlášť za pochopenie fungovania ozónovej vrstvy.

„Nie je zodpovednosťou vedca, že ak verí, že objavil čosi, čo môže zasiahnuť životné prostredie, aby s tým čosi urobil?" pýtal sa Rowland dva roky po odovzdaní nobelovky v americkom Bielom dome. „Ak to nebudeme my, tak kto? A ak nie teraz, tak kedy?"

Frank Sherwood Rowland, vedec, ktorý upozornil na ničenie ozónovej vrstvy a na problémy, čo nám môže spôsobiť žiarenie z našej materskej hviezdy, napokon podľahol komplikáciám spojeným s Parkinsonovou chorobou.

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kreditná karta – áno alebo nie
  2. Križovatka kultúr Maroko: Dobrodružné cesty naprieč krajinou
  3. Úspešní Slováci radia: Presadiť sa dá vždy, snívať nestačí
  4. Anketa: Čo je pre Slovákov dôležité pri nákupoch?
  5. Váš otec má dnes sviatok. Máme pre vás tip na darček
  6. Mesto ukryté v jordánskych skalách. Spoznajte Petru
  7. Koľko stojí zdravé bývanie? Lacná rekonštrukcia môže vyjsť draho
  8. Tento týždeň je Deň otcov. 5 skvelých nápadov na darčeky
  9. Arca Brokerage House s výrazným nárastom aktív pod správou
  10. Od výplaty k výplate? Ale kdeže, sporíme s 2% úrokom
  1. Križovatka kultúr Maroko: Dobrodružné cesty naprieč krajinou
  2. MiddleCap Equity Partners a Mayfair Assets ukončili fúziu
  3. Súboj olympionikov na Malom Dunaji
  4. 5 tipov ako využiť ľahké priečky pri rekonštrukcii bytu
  5. Dvojitý diplom medzi EU v Bratislave a UNWE v Sofii
  6. Ustanovujúce valné zhromaždenie Alumni klubu EU v Bratislave
  7. Kreditná karta – áno alebo nie
  8. Nemusím sa na nikoho spoliehať
  9. Štátny tajomník envirorezortu: Na sucho musíme byť pripravení.
  10. Užívate konský kolagén a cítite sa ako antický hrdina?
  1. Úspešní Slováci radia: Presadiť sa dá vždy, snívať nestačí 27 280
  2. Anketa: Čo je pre Slovákov dôležité pri nákupoch? 9 206
  3. Koľko stojí zdravé bývanie? Lacná rekonštrukcia môže vyjsť draho 8 293
  4. Kreditná karta – áno alebo nie 7 743
  5. Váš otec má dnes sviatok. Máme pre vás tip na darček 5 942
  6. Mesto ukryté v jordánskych skalách. Spoznajte Petru 5 705
  7. Užívate konský kolagén a cítite sa ako antický hrdina? 5 700
  8. Križovatka kultúr Maroko: Dobrodružné cesty naprieč krajinou 4 971
  9. Tento týždeň je Deň otcov. 5 skvelých nápadov na darčeky 4 748
  10. Od výplaty k výplate? Ale kdeže, sporíme s 2% úrokom 3 994

Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Takto Sagana často neuvidíte. Čudoval sa aj Svorada

Trojnásobný majster sveta získal šiesty národný titul skvelým spôsobom, keď unikol viac ako 80 kilometrov pred cieľom.

EKONOMIKA

Právnik: Útek Kočnera by bola blamáž (rozhovor)

Právnik a súdny lekár Peter Kováč v rozhovore pre denník SME.

ŠPORT

Peter Sagan nedal nikomu šancu. Pozrite si jeho triumf

Slovák suverénne vyhral spoločné majstrovstvá Česka a Slovenska.

KOMENTÁRE

Kočner má právo sa brániť

Je dobré si všímať, kto, kedy a ako o ňom rozhoduje.

Neprehliadnite tiež

Podcast Klik

Klik: Ako Elon Musk tuneluje Chicago

Prehľad technologických správ týždňa.