NEKROLÓG

Frank Sherwood Rowland: Zachránil ozónovú vrstvu

Americký chemik zistil, že freóny ničia ochranu Zeme pred Slnkom. Spočiatku mu nikto neveril.

Sherwood Rowland si za svoju záchranu ozónovej vrstvy prevzal v decembri 1995 Nobelovu cenu za chémiu.(Zdroj: TASR/AP)



Nie je ich tam veľa. Keby ste ich porovnali s inými prvkami v atmosfére našej planéty, poletuje ich vlastne celkom málo. No asi tridsať kilometrov nad povrchom našej planéty vytvárajú molekuly ozónu kľúčovú „vrstvu".

Chránia všetko živé pred nebezpečným žiarením zo Slnka, ktoré môže spôsobovať rakovinu. Zákerné ultrafialové lúče však ozón dokáže - aj v malom množstve - zastaviť.

Pokiaľ jestvuje. Ľudia totiž začali v minulom storočí používať vo svojich sprejoch či chladničkách chemikálie, ktoré ozón v atmosfére ničia. Práve toto zistil a zastavil americký chemik Frank Sherwood Rowland (28. 6. 1927 10. 3. 2012). Vďaka nemu sme opustili využívanie freónov.

Agent KGB?

Pred rokmi sa Rowlanda spýtala manželka, ako pokračuje jeho výskum. „Veľmi dobre," spomína denník Los Angeles Times. „To znamená, že sa skončí svet."

V sedemdesiatych rokoch sa chemik spolu so svojím študentom Mariom Molinom zavreli do laboratória. Prvé výsledky sa objavili už po pár týždňoch. Ukazovali, že prostriedky, ktoré bežne využívame v domácnosti, môžu zásadným spôsobom ničiť našu planétu.

Vedci dlho nepremýšľali. Už v roku 1974 v prestížnom magazíne Nature zverejnili štúdiu, v ktorej ukázali, ako veľmi môžu byť takzvané chlór-fluorované uhľovodíky - medzi ktoré patria aj freóny - nebezpečné.

Nik im však neveril. No kým ostatní vedci len krútili hlavami, chemický priemysel sa začal dvojici vyhrážať. Obvinil ich, že sú nastrčení agenti KGB, ktorí chcú zastaviť pokrok Spojených štátov a že chcú zničiť americký priemysel.

Väčšou ranou však bola reakcia akademického sveta. Kým podnikatelia za každú cenu chránili svoje zisky a zárobky, vedci začali dvojicu ignorovať. „Raz mi Sherry spomenul, že medzi rokmi 1975 a 1985 ho na prednášku nepozvalo žiadne chemické oddelenie," spomína pre New York Times Ralph Cicerone, prezident americkej Národnej akadémie vied.

„Pravdepodobne môžete spomenúť akékoľvek špičkové oddelenie v krajine a spýtať sa: pozvali ste si vtedy Rowlanda? Odpoveď bude nie."

Nik z odborníkov vtedy neveril, že nejaké dezodoranty či chemikálie v nich môžu spôsobovať skutočne vážne problémy. A už vôbec, že predmety, ktoré bežne používame a ktoré sú pre nás užitočné, môžu mať vplyv na celú planétu.

Zachránil svet

V priebehu desaťročia sa však situácia výrazne zmenila. Britskí výskumníci totiž o jedenásť rokov po uverejnení štúdie v Nature zistili, že nad Antarktídou sa naozaj vytvára ozónová diera. Tá, ktorá sa v oblasti okolo južného pólu objavuje dodnes.

Bol to dôkaz, že dvaja americkí chemici mali pravdu. A že svet potreboval okamžite zakročiť.

Výsledkom bol zákaz používania nebezpečných chemikálií a v roku 1987 vznikol Montrealský protokol. Pridala sa k nemu väčšina krajín sveta a postupne zastavili používanie látok, ktoré poškodzujú ozónovú vrstvu.

„Zachránil svet pred veľkou katastrofou," zdôrazňuje dekan Kalifornskej univerzity Kenneth Janda. Práve tam Sherwood Rowland väčšinu života pôsobil. „A nikdy nezaváhal splniť svoj záväzok voči vede."

Svet napokon jeho výskum ocenil. Bývalý, takmer dvojmetrový univerzitný hráč basketbalu a bejzbalu dostal od švédskej Kráľovskej akadémie vied v roku 1995 Nobelovu cenu za chémiu. Spolu s Molinom a Paulom Josefom Crutzenom ich akadémia ocenila za ich výskum chémie, ktorá funguje v atmosfére, a obzvlášť za pochopenie fungovania ozónovej vrstvy.

„Nie je zodpovednosťou vedca, že ak verí, že objavil čosi, čo môže zasiahnuť životné prostredie, aby s tým čosi urobil?" pýtal sa Rowland dva roky po odovzdaní nobelovky v americkom Bielom dome. „Ak to nebudeme my, tak kto? A ak nie teraz, tak kedy?"

Frank Sherwood Rowland, vedec, ktorý upozornil na ničenie ozónovej vrstvy a na problémy, čo nám môže spôsobiť žiarenie z našej materskej hviezdy, napokon podľahol komplikáciám spojeným s Parkinsonovou chorobou.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. 3 pravidlá pre lepší dôchodok
  2. Slovenské deti dostávajú mesačne 22€
  3. Eilat: Slnko, teplo a zábava
  4. Ku kuchynskej linke dostanete obývačku či vstavané skrine za 50%
  5. 4 rady pre deti a dospelých, ako sa starať o pokožku
  6. Výstava Podoby lásky zobrazí skutočné osudy konkrétnych žien
  7. Tohtoročné trhy pred Auparkom bude otvárať Vidiek
  8. Všetky okresy svojimi pobočkami pokrývajú len tri banky
  9. Vyrábajú v malom, no presadili sa. Sessler a Farmárske lupienky
  10. Ochráňte pred zlodejmi celé vozidlo vďaka VAM Akustik
  1. Eilat: Slnko, teplo a zábava
  2. Ku kuchynskej linke dostanete obývačku či vstavané skrine za 50%
  3. Exkurzia študentov Stavebnej fakulty STU v Bratislave
  4. Prichádza Black Friday, jazdenku môžete mať so zľavou 2000 eur
  5. 4 rady pre deti a dospelých, ako sa starať o pokožku
  6. Výstava Podoby lásky zobrazí skutočné osudy konkrétnych žien
  7. Tohtoročné trhy pred Auparkom bude otvárať Vidiek
  8. Všetky okresy svojimi pobočkami pokrývajú len tri banky
  9. Ochráňte pred zlodejmi celé vozidlo vďaka VAM Akustik
  10. Čerešne - miesto, kde môžete žiť podľa seba
  1. Vyrábajú v malom, no presadili sa. Sessler a Farmárske lupienky 17 400
  2. Eilat: Slnko, teplo a zábava 9 181
  3. 3 pravidlá pre lepší dôchodok 7 573
  4. Slovenské deti dostávajú mesačne 22€ 4 373
  5. Ako sa zbaviť chladnej podlahy 2 771
  6. Tohtoročné trhy pred Auparkom bude otvárať Vidiek 2 651
  7. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií 2 189
  8. Čerešne - miesto, kde môžete žiť podľa seba 1 758
  9. Všetky okresy svojimi pobočkami pokrývajú len tri banky 1 460
  10. Ochráňte pred zlodejmi celé vozidlo vďaka VAM Akustik 1 372

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Fakturant Fico, vojna inštitúcií a klaun Danko (Schutzov týždeň)

Danko rečou v Štátnej dume upozornil na čoraz zrejmejší fakt, že je komplexne mimo reality.

KOMENTÁRE

Pán premiér, pozrite sa aj na východ

V oblasti zamestnanosti sú západné a východné Slovensko rozdielne svety.

SVET

Diktátora drží pri moci boj s teroristami. V Egypte s nimi prehráva

Džihádisti chcú rozvrátiť celý Egypt.

Neprehliadnite tiež

Čo plánuje Elon Musk na najbližších sedem rokov

Juhoafrický vynálezca má do roku 2024 veľkolepé plány.

Najlepší mobil na trhu (Vianoce 2017)

Samsung a Apple sa v boji o top mobil na trhu naťahujú s čínskymi značkami. Špičkové smartfóny začínajú od 600 eur.

Klonovaná Dolly sa nelíšila od svojich rovesníčok, ukazuje nová štúdia

Ovečka Dolly žila až do smrti v uzavretých priestoroch.

Hľadali inteligenciu a zistili, že mozog je ako sociálna sieť

Nemeckí vedci našli mozgové prepojenia, ktoré ovplyvňujú našu inteligenciu

Aj delfíny majú pytačky. Samci dávajú samičkám dary

Vedci sa domnievajú, že samci delfínov chcú takto ukázať svoje kvality.