Najstarší člen ľudskej rodiny sa volá Toumai

Francúzsko-americko-čadský tím paleontológov našiel v čadskej púšti zachované pozostatky najstaršieho príbuzného moderného človeka. Objav lebky Sahelanthropus tchadensis posúva dobu oddelenia hominidov, z ktorých sa napokon vyvinul Homo sapiens, od vetvy


Časť čeľuste tvora z Čadu.


Michel Brunet.


Lebka Sahelanthropus tchadensis, ktorú našiel tím pod vedením Michela Bruneta v čadskej púšti.


Rekonštrukcia hlavy zástupcu Australopithecus afarensis, ktorý žil pred tromi miliónmi rokov.

tzv. „veľkých opíc“ (šimpanzy a gorily) takmer o milión rokov do minulosti. História ľudského rodu, ktorá sa azda začala na širokých planinách Afriky, je tak čoraz zamotanejšia. Prestáva totiž byť zrejmé, nielen odkiaľ, ale aj kedy sme vykročili na cestu k dnešnej podobe. Čítanie z knihy života ani zďaleka nie je ukončené.Čo našiel Michel Brunet?

Čo teda v skutočnosti Michel Brunet a jeho kolegovia našli? Paleontológovia odkryli 6 až 7 miliónov rokov staré fosílne úlomky tvora so znakmi človeka, tzv. hominida. V zemi sa našla takmer kompletná lebka s úlomkami čeľuste a zubov. Pravekého tvora vedci hneď pomenovali a dali mu meno Toumai, čo v jednom z miestnych nárečí znamená „nádej života“. Toumai bol s najväčšou pravdepodobnosťou samec veľkosti súčasného šimpanza. Dôležitosť tohto objavu spočíva v tom, že ide o hominida, ktorý je omnoho starší než akýkoľvek doteraz nájdený človeku podobný tvor. Okrem toho, v tejto záhadnej bytosti sa miešajú rysy primitívneho a pokročilého vývoja. Veľkosťou časti lebky, kde sa nachádza mozog, sa Toumai podobá ľudoopovi alebo šimpanzovi, tvár mal však krátku a zuby pomerne malé, podobné ľudským. Nadočnicové oblúky sú tiež typické skôr pre druh Homo ako pre jeho predchodcov. Ak moderní ľudia skutočne pochádzajú z vývojovej vetvy, v ktorej sme kedysi boli spolu so šimpanzmi, potom paleontológovia a antropológovia budú musieť prepísať doterajšie poučky. Vek Toumaia totiž svedčí o tom, že tento tvor sa na Zemi objavil omnoho skôr, ako sa doteraz predpokladalo. Na základe porovnávania vzoriek DNA medzi človekom a šimpanzom sa zdá, že náš spoločný predok žil pred zhruba 5 až 7 miliónmi rokov. Nález Toumaia tak svedčí o tom, že „molekulárne hodiny“ tikajú oveľa pomalšie, ako si evoluční biológovia mysleli.

Vedel, že ho nájde

Moderné rysy tvora z Čadu tiež svedčia o tom, že jeho pôvod pramení vo vetve moderných ľudí oveľa zreteľnejšie ako v prípade rôznych typov ľudoopov z obdobia pred 2 až 5 miliónmi rokov, ktoré sa počas posledných 70. rokov minulého storočia zaklasifikovali. „Vedel som, že ho raz nájdem… Hľadám ho už 25 rokov,“ povedal bezprostredne po objave v rozhovore pre BBC jeho autor Michel Brunet, novodobý Indiana Jones z University of Poitiers vo Francúzsku.

Mnohí antropológovia sa zhodujú, že Brunet urobil najväčší objav v oblasti pátrania po pôvode moderného človeka od doby objavu Australopiteka v 20-tych rokoch minulého storočia. Henry Gee, redaktor prestížneho odborného časopisu Nature, v ktorom 11. júla vyšiel o Toumaiovi článok, hovorí, že jeho objav dokazuje, aký je proces evolúcie kľukatý. Cesta, ktorou sme prešli od spoločného predka až k tomu, čím sme dnes, mala mnoho odbočiek.

Smutný Leakey, optimistický Darwin

Podľa profesora Chrisa Stringera z Natural History Museum v Londýne je nález Brunetovho tímu mimoriadne dôležitý z dvoch hľadísk. Po prvé, doteraz sa takmer výlučne hľadali stopy po našich predkoch blízko pobrežia východnej Afriky alebo v Etiópii, Brunet však našiel Toumaia takmer 1600 kilometrov vo vnútrozemskej púšti, v oblasti zvanej Toros-Menalla. V tej istej geologickej vrstve, kde ležal Toumai, našli vedci aj pozostatky viac ako 40 druhov rýb, plazov a cicavcov vrátane mäsožravých dravcov, slonov, žiráf, antilop alebo opíc. Tieto nálezy pomohli zásadným spôsobom určiť vek Toumaia. Po druhé, toto je prvá a zatiaľ jediná pomerne kompletná lebka z obdobia tzv. fossil gap (fosílnej pauzy), ktorá trvala päť miliónov rokov (9–4 miliónov rokov). Náš spoločný predok so šimpanzmi a gorilami žil pred deviatimi miliónmi rokov a australopithecus sa objavil až zhruba pred štyrmi miliónmi rokov.

Paleontológovia až do objavu Toumaia nenašli žiadne pozostatky po zástupcovi (alebo zástupcoch), ktorý žil počas týchto piatich miliónov rokov

„Je iróniou, že zo všetkých období ľudskej evolúcie máme najviac skamenelín práve z obdobia posledných niekoľko tisícok rokov,“ hovorí smutne paleontológ Richard Leakey vo svojej knihe Pôvod ľudstva. Verme, že sa jeden z najväčších vedcov minulého storočia Charles Darwin nemýlil, keď raz stroho napísal: „Pôvod človeka a jeho história budú objasnené.“

MICHAL ŠERŠEŇ

Predpokladá sa, že k oddeleniu ľudských predchodcov od ľudoopov došlo niekedy pred 15 až 20 miliónmi rokov. Niektorí antropológovia dokonca posúvajú túto hranicu do dôb pred takmer 40 miliónmi rokov. Vôbec najstarším hominidom bol až do objavu Toumaia Ardipithecus ramidus, ktorý žil pred 4,4 milióna rokov. Pozostatky tohto druhu boli objavené v roku 1994. Tento prehistorický tvor už s najväčšou pravdepodobnosťou chodil vzpriamene. V roku 1994 sa v Keni našlo 9 fosílií zástupcov Australopithecus anamensis, ktorý žil v období pred 4,2 až 3,9 milióna rokov. Australopithecus afarensis žil v období pred 3,9 až 3 miliónmi rokov. Jeho lebka sa podobala lebke šimpanza. Dorastal až do výšky 150 centimetrov. Prešlo však ešte viac ako 1,5 milióna rokov, kým sa pred zhruba 1,5 milióna rokov na Zemi objavil Homo erectus, alebo Človek vzpriamený. Bol to prvý hominid, ktorého pozostatky sa našli okrem Afriky aj v Európe a Ázii a predpokladá sa, že už poznal oheň a primitívne kamenné nástroje. Vývojový diagram smeruje ďalej k druhu Homo sapiens – Človek rozumný (objavil sa pred 500-tisíc rokmi), Homo neanderthalensis – Človek neandertálsky (objavil sa zhruba pred 230-tisíc rokmi) a konečne Homo sapiens sapiens – Človek moderný (objavil sa pred 120-tisíc rokmi).

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 983
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 11 866
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 784
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 2 628
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 320
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 2 153
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 550
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 380
  9. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji 1 379
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky 1 125

Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Odstrihnime sa od koreňov nenávisti (píše Michal Havran)

Pri výročí reformácie dokázali francúzski protestanti odsúdiť Lutherov antisemitizmus. A čo Slováci?

TECH

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Ako vyzerá tréning a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

KOMENTÁRE

Púť do Compostely nám pripomína stratené ideály

Všetci pocestní sa v jednu chvíľu stretli, aby sa stručne pozdravili „buen camino“, a aby sa hneď potom aj rozišli.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.