Jurská matka žila v Číne

Zachovaná fosília cicavca poskytuje nové informácie o našich dávnych predkoch.

Najstarší predok placentálnych cicavcov Juramaia sinensis lovil v konároch stromov hmyz.(Zdroj: ILUSTRÁCIA – MARK A. KLINGER, CARNEGIEHO PRÍRODOVEDNÉ MÚZEUM)

V dávnych časoch dinosaurov behal po zemi čudný tvor. Podobal sa na dnešného piskora a ožíval v noci. Predné končatiny už mohol použiť aj na šplhanie, takže preňho nebol problém loviť hmyz v konároch stromov.

Podľa paleontológov, ktorí študovali jeho dobre zachovanú fosíliu, išlo o veľmi významné zviera: doteraz najstaršieho známeho predka dnešných placentálnych cicavcov. Čiže živočíchov, ktorých matky vyživujú vo svojom tele potomkov pomocou placenty.

Evolučný medzník

Tvor dostal meno Juramaia sinensis, čo značí Jurská matka z Číny. Vek fosílie, ktorú objavili na severovýchode krajiny, určili na 160 miliónov rokov.

Vďaka tejto malej paleontologickej senzácii sa existencia prababičky, prípadne pratety dnešných placentálnych cicavcov posunula o 35 miliónov rokov do minulosti. Podľa článku v časopise Nature je táto fosília novým medzníkom v evolúcii cicavcov.

Skamenelina Juramai s nekompletnou lebkou a časťou chrbtice obsahuje aj unikátne pozostatky mäkkých tkanív vrátane srsti. Analýza kompletných zubov a predných končatín vedcom umožnila určiť, že Juramaia je na evolučnom strome bližšie práve placentálnym cicavcom než ich najbližším príbuzným vačkovcom, akým je napríklad kengura.

„Pri štúdiu evolúcie cicavcov je veľmi dôležité vedieť, kedy sa objavili prvé placentálne cicavce,“ povedal paleontológ Zhe-Xi Luo z Carnegieho Prírodovedného múzea v Pittsburghu, vedúci tímu, ktorý fosíliu opísal v časopise Nature.

Výskum fosílie prebiehal v Pekingu a zúčastnili sa na ňom geológovia z Čínskej akadémie vied a z Pekinského prírodovedného múzea.

Lebka Juramai merala 22 milimetrov.

Výhody placenty

V čase, keď sa zjavil Juramaia, žila väčšina jurských cicavcov na zemi. Schopnosť vyšplhať sa na strom mu možno poskytla určitú evolučnú výhodu: mohol nielen uniknúť predátorom, ale aj preskúmať dovtedy neznámu oblasť.

K životu „hore“ sa pridala aj schopnosť vyživovať potomkov cez placentu. Vačkovce ju nemajú, preto sú ich mláďatá slabo vyvinuté a po pôrode musia zostať dlhšie vo vaku matky. Placenta je pozoruhodný vynález: umožňuje, aby ňou počas gravidity prechádzala potrava a kyslík z matkinho tela dnu a odpadové látky von.

V čase nadvlády ohromných jurských jašterov bolo určite bezpečnejšie, aby sa mláďa vyvinulo ešte v matkinom tele, ktoré mu poskytlo lepšiu ochranu než vak.

Luo podporuje myšlienku o výhodách reprodukcie založenej na placente. O celkovom evolučnom úspechu placentálov však podľa neho rozhodlo skôr prispôsobenie sa životu na stromoch a osvojenie si nového prostredia.

piano-veda.jpg

Prvú našli Eomaiu

Pred Juramaiou bola najstarším známym druhom placentálneho cicavca Eomaia (čiže Pradávna matka). Žila v neskorej kriede, približne pred 125 miliónmi rokov. Tohto myši podobného tvora našli v jazerných usadeninách taktiež v Číne a tím paleontológov o objave informoval v roku 2002.

Eomaiu zaradili medzi placentálov, aj keď mala príliš úzke boky na to, aby mohla rodiť plne vyvinuté mláďatá. V reprodukcii tohto cicavčieho druhu preto zrejme hrala placenta iba zanedbateľnú rolu.

Fosília Juramai, uložená v Pekinskom prírodovednom múzeu, má aj iný, širší význam. Moderné evolučné štúdie založené na výskume DNA síce umožňujú odhadnúť vek najrôznejších živočíchov pomocou tzv. molekulárnych hodín, čas od času je však dobré preveriť teóriu pomocou praxe, teda práve s použitím takýchto „tvrdých“ fosílnych dôkazov.

Rekonštrukcia na pozadí nájdenej fosílie.

Hlavný prameň: webové stránky americkej Národnej vedeckej nadácie

Najčítanejšie na SME Tech


Téma: Víkend


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Súboj v koalícii Danko rozpútal a aj naň doplatil

Šéf SNS zváži odchod z politiky. Politológ hovorí, že predvídateľnosť jeho krokov sa stále znižuje.

KOMENTÁRE

Politika ako Danko nikto nechce, demokrati ani oligarchovia

Definitívny politický pád Danka sme sledovali v priamom prenose.

SVET

Sochy ničia na Ukrajine aj v Poľsku, pokračujú Američania

V Amerike sa šíri ničenie sôch z čias občianskej vojny.

DOMOV

Danko: Toto sklamanie si v tichosti prežijem sám

Výber najlepších výrokov z takmer polhodinového prejavu Danka.

Neprehliadnite tiež

V Antarktíde našli desiatky skrytých sopiek. Vedci chcú čím skôr zistiť aktivitu

Sopky by mohli ešte viac destabilizovať ľadový príkrov na kontinente.

Majú schopnosť superhrdinov. Prečo sú niektoré zvieratá priesvitné?

Krehké zvieratá roztrhne aj jemné rozvírenie vody.

ANKETA SO SLOVENSKÝMI VEDCAMI

Odstúpenie ministra vedu nespasí, rovnako ako rakovinu nevyliečia lieky proti bolesti (anketa s vedcami)

Slovenskí vedci reagujú na návrh odvolania ministra školstva Petra Plavčana.

Včelia materská kašička môže ukrývať spôsob, ako rýchlejšie hojiť rany

Výskum môže predstavovať ďalší dôvod, prečo chrániť včely.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  2. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  3. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  4. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  5. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  6. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  8. Lety do exotiky už aj z Bratislavy
  9. Nonstop banka vo vrecku - aplikácia Mobil Banking
  10. Ako sme jazdili v socializme
  1. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  2. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  3. Už aj seniori presadajú do SUV
  4. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  5. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  6. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  7. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me
  8. Stavebný úrad neoprávnene predĺžil americkej ambasáde lehotu
  9. Grantová výzva na vykonávanie činností centier Europe Direct
  10. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  1. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov 25 388
  2. Ako sme jazdili v socializme 2 663
  3. Lety do exotiky už aj z Bratislavy 1 583
  4. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me 1 563
  5. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami 1 237
  6. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov 1 082
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 955
  8. Zo stredomorskej stravy sa nepriberá 853
  9. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 812
  10. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku 779