Jurská matka žila v Číne

Zachovaná fosília cicavca poskytuje nové informácie o našich dávnych predkoch.

Najstarší predok placentálnych cicavcov Juramaia sinensis lovil v konároch stromov hmyz.(Zdroj: ILUSTRÁCIA – MARK A. KLINGER, CARNEGIEHO PRÍRODOVEDNÉ MÚZEUM)

V dávnych časoch dinosaurov behal po zemi čudný tvor. Podobal sa na dnešného piskora a ožíval v noci. Predné končatiny už mohol použiť aj na šplhanie, takže preňho nebol problém loviť hmyz v konároch stromov.

Podľa paleontológov, ktorí študovali jeho dobre zachovanú fosíliu, išlo o veľmi významné zviera: doteraz najstaršieho známeho predka dnešných placentálnych cicavcov. Čiže živočíchov, ktorých matky vyživujú vo svojom tele potomkov pomocou placenty.

Evolučný medzník

Tvor dostal meno Juramaia sinensis, čo značí Jurská matka z Číny. Vek fosílie, ktorú objavili na severovýchode krajiny, určili na 160 miliónov rokov.

Vďaka tejto malej paleontologickej senzácii sa existencia prababičky, prípadne pratety dnešných placentálnych cicavcov posunula o 35 miliónov rokov do minulosti. Podľa článku v časopise Nature je táto fosília novým medzníkom v evolúcii cicavcov.

Skamenelina Juramai s nekompletnou lebkou a časťou chrbtice obsahuje aj unikátne pozostatky mäkkých tkanív vrátane srsti. Analýza kompletných zubov a predných končatín vedcom umožnila určiť, že Juramaia je na evolučnom strome bližšie práve placentálnym cicavcom než ich najbližším príbuzným vačkovcom, akým je napríklad kengura.

„Pri štúdiu evolúcie cicavcov je veľmi dôležité vedieť, kedy sa objavili prvé placentálne cicavce,“ povedal paleontológ Zhe-Xi Luo z Carnegieho Prírodovedného múzea v Pittsburghu, vedúci tímu, ktorý fosíliu opísal v časopise Nature.

Výskum fosílie prebiehal v Pekingu a zúčastnili sa na ňom geológovia z Čínskej akadémie vied a z Pekinského prírodovedného múzea.

Lebka Juramai merala 22 milimetrov.

Výhody placenty

V čase, keď sa zjavil Juramaia, žila väčšina jurských cicavcov na zemi. Schopnosť vyšplhať sa na strom mu možno poskytla určitú evolučnú výhodu: mohol nielen uniknúť predátorom, ale aj preskúmať dovtedy neznámu oblasť.

K životu „hore“ sa pridala aj schopnosť vyživovať potomkov cez placentu. Vačkovce ju nemajú, preto sú ich mláďatá slabo vyvinuté a po pôrode musia zostať dlhšie vo vaku matky. Placenta je pozoruhodný vynález: umožňuje, aby ňou počas gravidity prechádzala potrava a kyslík z matkinho tela dnu a odpadové látky von.

V čase nadvlády ohromných jurských jašterov bolo určite bezpečnejšie, aby sa mláďa vyvinulo ešte v matkinom tele, ktoré mu poskytlo lepšiu ochranu než vak.

Luo podporuje myšlienku o výhodách reprodukcie založenej na placente. O celkovom evolučnom úspechu placentálov však podľa neho rozhodlo skôr prispôsobenie sa životu na stromoch a osvojenie si nového prostredia.

piano-veda.jpg

Prvú našli Eomaiu

Pred Juramaiou bola najstarším známym druhom placentálneho cicavca Eomaia (čiže Pradávna matka). Žila v neskorej kriede, približne pred 125 miliónmi rokov. Tohto myši podobného tvora našli v jazerných usadeninách taktiež v Číne a tím paleontológov o objave informoval v roku 2002.

Eomaiu zaradili medzi placentálov, aj keď mala príliš úzke boky na to, aby mohla rodiť plne vyvinuté mláďatá. V reprodukcii tohto cicavčieho druhu preto zrejme hrala placenta iba zanedbateľnú rolu.

Fosília Juramai, uložená v Pekinskom prírodovednom múzeu, má aj iný, širší význam. Moderné evolučné štúdie založené na výskume DNA síce umožňujú odhadnúť vek najrôznejších živočíchov pomocou tzv. molekulárnych hodín, čas od času je však dobré preveriť teóriu pomocou praxe, teda práve s použitím takýchto „tvrdých“ fosílnych dôkazov.

Rekonštrukcia na pozadí nájdenej fosílie.

Hlavný prameň: webové stránky americkej Národnej vedeckej nadácie

Najčítanejšie na SME Tech


Téma: Víkend


Hlavné správy zo Sme.sk

KOMENTÁRE

Vracajú sa deväťdesiate roky a prečo sa Danko drží ruskej letky

Povedať, že Fico III a Mečiar III už sú jedna k jednej, sa ešte nedá, ale synchronizovaná akcia proti Kiskovi je porovnateľná iba a len s únosom mladého Kováča.

EKONOMIKA

Čo si o autokamerách myslí polícia a môže ísť video na Facebook?

Autokamery snímajú aj poznávacie značky.

DOMOV

Fico chce opäť bojovať s korupciou, založí nový úrad

Fico zvažuje aj prijatie nového ústavného zákona o preukazovaní pôvodu majetku

Neprehliadnite tiež

Astronatuka NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 20 906
  2. Rastie nám pokrivená generácia? 7 019
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 118
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 5 377
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 988
  6. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 888
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 842
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 777
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 767
  10. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 1 143