Misia skončená, lúčil sa Atlantis

Program raketoplánov sa skončil. Atlantis, posledný z nich sa včera na obed vrátil z kozmu.

Tesne pred svitaním dosadol na floridskú pristávaciu dráhu raketoplán Atlantis. Nijaký podobný už nikdy nepoletí.(Zdroj: ČTK/AP)

HOUSTON, BRATISLAVA. Bolo čosi po trištvrte na jedenásť nášho času. V priamom prenose sledovali milióny ľudí historický okamih pre kozmonautiku.

Ani na simulácii to však príliš elegantný pohľad nebol. Atlantis totiž letel zadkom napred a niekoľko stoviek kilometrov nad povrchom našej planéty zapínal na viac ako tri minúty svoje motory.

Potreboval spomaliť. Nemusel ani priveľmi, pri jeho obrovskej rýchlosti stačilo len o pár stoviek kilometrov za hodinu. Práve týmto vesmírnym manévrom však odštartoval zostup z obežnej dráhy späť na zem.

Bez ľudí

Raketoplán dokončil lenivé salto vzad, zdvihol nos asi o štyridsať stupňov a po dotyku s atmosférou Zeme začal brzdiť.

Spomaliť musel z rýchlosti mnohonásobne prekračujúcej rýchlosť zvuku na rýchlosť, ktorou by sa tento obrovský kozmický klzák mohol dotknúť pristávacej dráhy na severe Kennedyho vesmírneho strediska.

Práve tam americký Národný úrad pre letectvo a vesmír (NASA) ukončil svoj tridsaťročný, veľkolepý program raketoplánov. A prvý raz v histórii úradu ostal bez kozmických lodí, ktoré by dokázali vyniesť človeka do kozmu.

Dokonca aj koncom päťdesiatych rokov mala NASA rakety s kabínami, ktoré teoreticky dokázali vyniesť astronauta. Podarilo sa jej to prvý raz v roku 1961.

Skončil navždy

„Houston, misia dokončená,“ hovoril do rádia veliteľ štvorčlennej posádky Chris Ferguson. Bolo pár minút pred dvanástou. „Po tom, ako sme tridsať rokov slúžili svetu, si raketoplány zaslúžili svoje miesto v dejinách. A teraz skončili navždy.“

Chladnúci raketoplán stál na dráhe a pomaly sa k nemu približoval pozemný tím. Presne tam NASA umiestni značku, ktorá bude označovať miesto, kde jej raketoplány symbolicky zastavili.

Predchádzalo tomu napäté sledovanie oblohy tesne pred floridským svitaním, aj sonické tresky, keď Atlantis pri spomaľovaní prekonával rýchlosť zvuku. Stalo sa tak len pár minút predtým, ako o 11.57 dosadol na dráhu.

„Vesmírne raketoplány zmenili spôsob, akým sa pozeráme na svet a na vesmír,“ povedal krátko po pristátí veliteľ Ferguson. „Dnes je v tom veľa emócií, ale jedna vec je nepopierateľná: Amerika neprestane objavovať.“

Raketoplány v skutočnosti čaká ešte jedna, posledná cesta. Budú smerovať do amerických múzeí.

Atlantis skončí priamo v Kennedyho vesmírnom stredisku, Endeavour pôjde do kalifornského vedeckého múzea v Los Angeles a Discovery nahradí skúšobný raketoplán Enterprise v hlavnom meste Spojených štátov.

Koniec dominancie

Koniec Atlantisu nie je iba symbolickým koncom jedného úspešného, no predraženého vesmírneho programu. Prinajmenej dočasne ide aj o koniec americkej dominancie v kozme.

NASA chce ušetrené peniaze investovať do vývoja nových rakiet a novej vesmírnej lode. Tie by mali ľudí dostať späť na Mesiac, Mars či asteroidy. Súkromníkom by chcel úrad prenechať cesty na nízku obežnú dráhu.

„Myslím si však, že program nového vesmírneho štartovacieho systému zastavia,“ tvrdí podľa denníka Guardian bývalý šéf NASA Mike Griffin. „A politici urobia všetko preto, aby nefungoval.“

Stredisko na Floride zostane aligátorom

Kennedyho vesmírne stredisko je zároveň prírodnou rezerváciou. Turisti ho zrejme neopustia.

MYS CANAVERAL, BRATISLAVA. Keď sme sa pred piatimi rokmi vylodili na Cape Canaveral na Floride, nemali sme veľa možností, čo navštíviť. Kennedyho vesmírne centrum je hlavná miestna atrakcia.

Aligátory aj supy

Rozľahlý areál je zároveň prírodnou rezerváciou a turistov po nej presúvajú len autobusmi – každých pätnásť minút. Kŕdle supov a aligátory v močarinách sme videli za oknom už na začiatku prehliadky. Človek by to na mieste, odkiaľ štartujú americké raketoplány, naozaj nečakal.

Na stránke vesmírneho centra upozorňujú, že najväčší problém s aligátormi majú počas pristávania. „Špeciálna čata musí odpratať z pristávacej plochy všetko vrátane aligátorov, ktoré sa vyhrievajú na slnku,“ píšu na stránke.

Okrem toho sú tu na ploche vyše 156­tisíc hektárov aj morské korytnačky a množstvo chránených druhov vtákov. Celkovo tu našlo útočisko vyše 1500 druhov rastlín a zvierat.

Rezervácia vznikla vlastne ako vedľajší produkt vesmírneho centra. Vyhlásili ju v roku 1963 krátko po tom, čo centrum vzniklo. Z bezpečnostných dôvodov potrebovali veľký, prakticky nezastavaný priestor a obmedzený prístup ľudí.

Posledný do zbierky

Samotná odpaľovacia rampa (prázdna) veľký dojem neurobila. Sprievodca v turistickom autobuse nám však nezabudol pripomenúť, že máme smolu, že akurát v noci nadnes tu pristával raketoplán.

Historické raketoplány sme si zato mohli pozrieť v miestnom múzeu a to bola asi najzaujímavejšia časť prehliadky. Čoskoro do nej pribudne zrejme posledný kúsok – raketoplán Atlantis.

Ela Rybárová

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  3. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  4. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  7. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  8. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  10. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande
  1. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  2. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  3. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  4. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  5. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  6. Univerzita vyTVORená nápadmi študentov!
  7. Slovenské mestá môžu využiť eurofondy na zelené strechy
  8. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  9. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  10. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 16 458
  2. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 4 538
  3. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 3 707
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 3 025
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 2 144
  6. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 2 139
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 2 028
  8. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 1 879
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 336
  10. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 106

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Prieskum Focus: Vládne strany oslabujú

Smer stratil takmer dve percentá. Do parlamentu by sa dostalo aj KDH.

KULTÚRA

BBC bude cez víkend pripravovať reláciu o slovenskej hudbe

World Music Festival v Bratislave pomôže zviditeľniť našu hudbu.

BANSKÁ BYSTRICA

V Banskej Bystrici otvorili najmodernejšiu autobusovú stanicu na Slovensku

Dopravná časť je v testovacej prevádzke.

Neprehliadnite tiež

Morský koník ako zberač odpadu a smutný osud tigra. Pozrite si finalistov o najlepšieho fotky prírody

Wildlife Photographer of the Year organizuje Prírodopisné múzeum v Londýne.

Cesty na zmenu klímy nie sú pripravené, asfalty nevyhovujú

Na plánované fungovanie ciest je dnes už príliš teplo.

YouTube končí s platenými kanálmi, ľudí nezaujali

Výpadky príjmov majú tvorcom obsahu nahradiť nové projekty.