Endeavour letí do kozmu naposledy

Posledný štart raketoplánu Endeavour opäť odložili.

(Zdroj: NASA)

Je posledným z veľkej päťky lietajúcich strojov, ktoré zmenili dejiny kozmonautiky.

Raketoplány spájali prednosti (ale aj nedostatky) rakiet a lietadiel, stali sa ešte za svojho života legendou, aj keď kontroverznou.

V raketoplánoch zahynulo štrnásť amerických astronautov a mnohí ďalší v nich prežili zložité situácie, no svet by bez nich nemal ani Hubblov teleskop, ani Medzinárodnú vesmírnu stanicu, ani množstvo vedeckých zariadení krúžiacich na obežnej dráhe Zeme.

Prvým postaveným raketoplánom, ak nerátame cvičný Enterprise, bola Columbia, ktorá letela do kozmu 20 rokov po Jurijovi Gagarinovi, 12. apríla 1981. Nasledoval Challenger, potom Discovery a Atlantis.

Nástupca Challengera

Endeavour je spomedzi raketoplánov najmladší. Američania ho vyrobili a poslali do kozmu ako nástupcu Challengera, ktorý v januári 1986 havaroval minútu po štarte so sedemčlennou posádkou na palube.

Komisia, ktorú zaštítil prezident Reagan a viedol slávny fyzik Richard Feynman, po tragédii odhalila, že výbuch zavinilo zlé tesnenie - zmrznutý krúžok gumy v cene 900 dolárov.

Američania lety raketoplánov prerušili, no o rok sa rozhodli postaviť nový lietajúci stroj v hodnote vyše dve miliardy dolárov, ktorý by zaplnil prázdne miesto po Challengeri. Použili naň komponenty, ktoré zostali po stavbe Discovery a Atlantisu.

Predtým ešte odborníci zvažovali možnosť použiť družicový modul testovacieho raketoplánu Enterprise, ktorý bol prvým cvičným raketoplánom, no hranicu kozmu neprekonal. Nakoniec využitie Enterprise, pomenovaného podľa lode kapitána Kirka z televízneho seriálu Star Trek, z ekonomických dôvodov zamietli.

Podľa Jamesa Cooka

Nový raketoplán dostal meno Endeavour podľa prvej historickej lode britského námorníka a objaviteľa Jamesa Cooka, ktorý v 18. storočí trikrát oboplával svet. Preto sa aj používa britský pravopis namiesto amerického Endeavor.

7. mája 1992 sa Endeavour vydal na svoju prvú vesmírnu výpravu, pri ktorej zachránil družicu Intelsat 6, ktorá sa nedostala na potrebnú obežnú dráhu. Odvtedy Endeavour absolvoval ešte ďalších 23 letov, pri ktorých 3964-krát obletel Zem a celkovo nalietal vyše 166 miliónov kilometrov. Teraz túto štatistiku ešte rozšíri.

Dvadsiata piata misia raketoplánu s číslom STS-134 práve prebieha; po devätnástich rokoch od prvého štartu sa Endeavour vydal na poslednú pracovnú cestu do kozmu.

Nabitý program s krtkom na palube

Podľa pôvodného plánu sa mal s Medzinárodnou kozmickou stanicou (ISS) sa spojiť 1. mája. NASA však cez víkend odložila.

Veliteľom posádky je Mark Kelly. Jeho manželka, kongresmanka Gabriela Giffordsová, ktorú v januári postrelili do hlavy v Tucsone, už je na tom tak dobre, že jej lekári dovolili zúčastniť sa na štarte. Letovým špecialistom je Andrew Feustel, ktorý má svokru z českého Znojma.

Našim susedom urobil radosť tým, že pred dvoma rokmi zobral do raketoplánu Nerudove Písně kosmické. Teraz letí so špeciálne vyrobenou nehorľavou maketou krtka, ktorého poznajú deti z kresleného seriálu. Krtko smerujúci k ISS má pomôcť spropagovať kozmonautiku medzi mladou generáciou.

Nakoniec, prečo nie, veď astronauti so sebou berú do kozmu všelijaké veci. Piers Sellers, ktorý pochádza z Veľkej Británie, v rámci osláv založenia britskej Kráľovskej spoločnosti zobral na Atlantis kúsok dreva z konára jablone, ktorá údajne inšpirovala Newtona na formuláciu teórie gravitácie.

Okuliare pre Hubbla

Hlavným vedeckým prístrojom, ktorý má Endeavour na palube a ktorý nainštaluje na ISS, je AMS-2 (magnetický spektrometer alfa). Jeho cieľom je pátrať po nezvyčajných hmotných časticiach meraním kozmického žiarenia.

Mal by pomôcť vedcom v pátraní po vzniku kozmu, antihmote alebo po záhadnej tmavej (neviditeľnej) hmote, ktorá tvorí prevažnú časť vesmíru a podstatu ktorej nepoznáme.

Toto zariadenie vyvinul tím vedený nositeľom Nobelovej ceny Samuelom Tingom. Prototyp detektoru AMS-1 letel do kozmu na palube Discovery v júni 1998.

Posádky Endeavouru sa v doterajšej histórii kozmických letov podieľali na mnohých vedeckých výskumoch. Systematicky mapovali povrch Zeme, zachraňovali japonskú družicu SFU, priviezli na ISS poslednú časť japonského vedeckého laboratória Kibó.

Jednou z najprínosnejších misií Endeavouru bola oprava Hubblovho teleskopu v roku 1993. Astronatui na obežnej dráhe vymenili gyroskopy, dva slnečné panely a nainštalovali korekčnú optiku, ktorej sa hovorilo okuliare pre Hubbla a ktorá podstatne vylepšila jeho parametre.

„Houston," hlásil pri zachytení Hubblovho teleskopu Richard Covey do riadiaceho strediska. „Endeavour si potriasa rukou s pánom ďalekohľadom Hubblom. Neverili by ste, aký je to pohľad!"

V roku 1992 sa na palube Endeavouru dostala do kozmu prvá černoška, lekárka Mae Jemisonová. V decembri 1998 bol Endeavour pri tom, keď v kozme Američania a Rusi pokladali základný kameň ISS. Dopravil na orbitu americký modul Unity, ktorý sa spojil s ruskou Zarjou.

Nahradí ich Orión

Posledný let raketoplánu, ktorým bude Atlantis, by sa mal uskutočniť v júni 2011. Potom sa história legendy uzavrie a nastúpi nová loď - Orión. Predbežne by mala letieť do kozmu prvýkrát v roku 2016.

V podstate ide o moderný návrat k osvedčeným raketám. Tvar si Orión vypožičal od predchodkyne z programu Apollo, bude však nabitý technológiou 21. storočia: dokonalejším pohonným systémom, superpočítačmi, lepšou tepelnou ochranou pri prelete atmosférou a taktiež zariadeniami, ktoré umožnia astronautom luxusnejšie cestovanie.

Mal by byť aj bezpečnejší. Lenže bezpečnosť v kozme je stále relatívny pojem. Zrejme vždy budú platiť slová amerického astronauta Marka Polanského: „Ak chcete mať stopercentnú istotu, že nezomriete v raketopláne, tak doň jednoducho nesadajte."

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Rybáriková: Keby mi to niekto povedal, pošlem ho na liečenie

Slovenská tenistka postúpila už do osemfinále Australian Open. Tak ďaleko nikdy nebola.

SVET

Ďalšia šanca na referendum o brexite? Podporil ho Blair aj Farage

Aj Briti si myslia, že by rozhodli inak.

SVET

Babiša a Faltýnka vydajú na trestné stíhanie

Babiš v prejave zopakoval, že kauza je podľa neho zmanipulovaná.

EKONOMIKA

Najväčší tender tretej Ficovej vlády sa blíži do finále

ŽSR chcú modernizovať úsek za Bratislavou.

Neprehliadnite tiež

NASA testuje jadrový reaktor pre astronautov na Marse

Prvotné testy kompaktného reaktora v americkej Nevade boli úspešné.

Legendárna hra Age of Empires sa vráti v modernom prevedení vo februári

Hru museli v mnohých smeroch prepracovať, aby fungovala na moderných počítačoch.

LG V30 je skoro dokonalý smartfón pre milovníkov multimédií

Špičkový výkon, skvelý fotoaparát a množstvo ďalších superlatív. Aký je nový smartfón od LG v skutočnosti?

DETSKÁ RUBRIKA

Krahulcom ublížili postreky. Z poškodených vajec sa mladé nikdy nevyliahli

Pôsobením chemikálií sa škrupina na vajíčkach stenčila a nasledoval smutný koniec. Keď si nádejná mama sadla na znášku, vajíčka pod ňou popraskali.

Prekvapivé príslušenstvo: Nintendo spojilo kartónové hračky a hraciu konzolu

Postavte si vlastný klavír, auto na diaľkové ovládanie či robotický oblek.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  2. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  3. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  4. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  6. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  7. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  8. Kam do tepla v januári?
  9. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  10. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  1. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  2. Alarica – new business project in the market of shoes
  3. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  4. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  5. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  7. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  8. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  9. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  10. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  1. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 6 684
  2. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 5 543
  3. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 5 404
  4. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 4 461
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 3 446
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali 3 378
  7. Kam do tepla v januári? 2 387
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 2 142
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 2 003
  10. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 1 194