Hrozí kolaps Golfského prúdu?

Aké nebezpečenstvá vyplývajú z blízkeho stretnutia sladkej a slanej vody v severnom Atlantiku.

Trasa a vetvenie Golfského prúdu v Atlantickom oceáne.(Zdroj: ILUSTRAČNÉ - WIKIMEDIA)

Arktídu postihla v posledných desaťročiach rýchla zmena klímy. Priemerná teplota v tomto regióne stúpla v porovnaní so zvyškom sveta minimálne dvojnásobne. Otepľovanie zrýchľuje ústup morského a kontinentálneho ľadu a permafrostu.

V poslednom čase prináša aj jav, ktorého sa klimatológovia obávajú už dlho: podiel sladkej vody v povrchových vrstvách Severného ľadového oceánu sa za posledných dvadsať rokov zvýšil o pätinu.

Nebezpečná rýchlosť

Predstavme si, že by do Severného ľadového oceánu každoročne vytiekli Hurónske a Michiganské jazero, obsahujúce dovedna 8400 kubických kilometrov sladkej vody.

Práve toto číslo približne zodpovedá množstvu sladkej vody, ktoré každoročne „odtečie" v pevnej (ľadovce) alebo tekutej forme z Arktídy do oceánov.

Ak by sa toto množstvo sladkej vody náhle vylialo do severného Atlantiku, ohrozilo by to globálnu termo-halinnú cirkuláciu, čiže systém stabilných povrchových a hlbokomorských prúdov, ktorý je výsledkom rozdielov v teplote a salinite morskej vody v rôznych častiach oceánu.

Klíma západnej Európy by sa v niektorých oblastiach ochladila aj o viac ako 5 °C (v extrémnejších prípadoch až o 10 °C).

Môže byť tento scenár reálny?

Oceány a globálna klíma

Oceány výrazne ovplyvňujú podnebie. Bez nich by atmosféra takmer nemala vodnú paru a obeh vody, ak by vôbec existoval, by bol úplne odlišný.

Bez termoregulačnej schopnosti oceánov a ich veľkej tepelnej kapacity by rozdiely v teplote vzduchu medzi rovníkom a polárnymi oblasťami boli natoľko extrémne, že by sme na Zemi azda nenašli miesto, kde by sa dalo prežiť.

Významným teplým a pomerne rýchlym prúdom v Atlantickom oceáne je Golfský prúd a jeho severné vetvy (Irmingerov, Nórsky a Severoatlantický prúd). Vzniká v Mexickom zálive a opúšťa ho cez Floridský prieliv. Ďalej sleduje východné pobrežie Severnej Ameriky až k mysu Hatteras, odkiaľ pokračuje k Európe.

V Atlantickom oceáne sa rozdeľuje na severnú vetvu, ktorá pokračuje k severnej Európe a južnú vetvu, ktorá sa stáča k západným brehom Afriky. Európska vetva Golfského prúdu sa nazýva Severoatlantický prúd, ktorý pokračuje až k Novej Zemlji (Severný ľadový oceán).

Severoatlantický prúd má priaznivé účinky na klimatické pomery západnej a severozápadnej Európy. Zmierňuje teplotné výkyvy v tomto regióne počas celého roka a vďaka nemu v zime nezamŕzajú ani brehy severného Nórska.

Mrazivá vízia

Cirkulácia vzduchu v atmosfére a vody v oceánoch sa vzájomne ovplyvňujú. Významnejšou hnacou silou je však rozdiel v teplote a salinite morskej vody, preto aj miestne zmeny môžu spôsobiť nestabilitu oceánskeho prúdenia.

Platí, že chladnejšia voda má vyššiu hustotu (najväčšiu hustotu má pri 4 °C, pri ďalšom ochladení hustota klesá). Platí aj to, že vyššiu hustotu má slanšia voda. Málo slaná voda teplá 2 °C teda môže mať rovnakú hustotu ako najslanšia morská voda teplá 20 °C.

Ak by sa tieto vody stretli v priestore dotyku Labradorského a Golfského prúdu, Labradorský prúd by neklesal pod teplý Golfský ako teraz, ale odtlačil by ho na južnejšiu dráhu. To by ochladilo Britániu asi o 5 °C a sever Nórskeho mora aj o vyše 10 °C. Rozloženie plávajúceho morského ľadu na konci zimy by sa dramaticky zmenilo.

To isté sa môže stať aj na severe Pacifiku, no vzhľadom na iné termo-halinné podmienky by bol efekt oveľa menší. Treba tiež dodať, že čím rýchlejšie bude rásť teplota morskej vody okolo rovníka, tým bude aj vyššie tamojšie odparovanie a teda bude rýchlejšie rásť aj salinita (koncentrácia soli) v teplých morských prúdoch.

Katastrofa nie je (zatiaľ) na obzore

Globálne otepľovanie zvýši úhrn zrážok v polárnych oblastiach najmä vo forme snehu. Sneh „živí" polárne pevninské ľadovce, putujúce k pobrežiu, kde sa roztápajú a znižujú salinitu studených morských prúdov. Aj to môže urýchliť kolaps morskej cirkulácie.

Odozva však potrvá niekoľko desaťročí až storočí, lebo pevninské polárne ľadovce stekajú k pobrežiu morí rýchlosťou niekoľkých metrov až stoviek metrov za rok.

K znižovaniu salinity morskej vody v polárnych oblastiach prispievajú aj zrážky padajúce na morskú hladinu, voda pritekajúca v riekach a nepriamo aj nižší výpar v porovnaní s tropickým pásmom.

Globálnu termo-halinnú cirkuláciu ovplyvňuje teda predovšetkým po stáročia veľmi stabilný celkový režim teploty a salinity morskej vody v polárnych a tropických šírkach. Za kolaps tejto cirkulácie považujeme jej relatívne náhlu zmenu, náhle spomalenie alebo aj zastavenie.

Preto vznik uvedeného kolapsu je do roku 2020 veľmi málo pravdepodobný (pravdepodobnosť nižšia ako 10 percent). Dokonca aj mierne zoslabnutie Golfského prúdu zaregistrované v roku 2004 bolo na jednej strane výsledkom medziročnej premenlivosti rýchlosti prúdu a na strane druhej nedostatkom dostupných údajov dlhodobých zmien AMOC v období pred rokom 2004 (Golfský prúd je súčasťou Atlantickej meridionálnej cirkulácie, AMOC).

Najnovšie analýzy vedcov z NASA, ktorí hodnotili údaje rýchlosti prúdenia morskej vody v AMOC, získané zo satelitných meraní, nepotvrdili v posledných 15 rokov významné spomalenie Golfského prúdu.

Naopak, v rokoch 1993 - 2009 svedčia o zintenzívnení cirkulácie približne o 20 percent. Do analýzy vstupovali údaje o teplote, salinite, rýchlosti prúdenia morskej vody a jej výške.

Uvedené výsledky sú v rozpore so zisteniami britských vedcov z roku 2005. Podľa Britov v uplynulých 50 rokoch Golfský prúd zoslabol približne o tretinu.

Oba výsledky môžu byť zapríčinené krátkodobou premenlivosťou, ktorá je v prípade Golfského prúdu značná. Pokiaľ nedokážeme príčiny vzniku tejto variability vysvetliť fyzikálne korektným spôsobom, nemôžeme predpovedať vývoj cirkulácie AMOC ani Golfského prúdu.

Isté však je, že kolaps tohto pre Európu takého dôležitého morského prúdu v najbližších rokoch je veľmi málo pravdepodobný.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Diskriminácia, sťažujú sa veriaci na nový poplatok za sobáš

Za cirkevný sobáš sa doteraz matričný poplatok neplatil, kresťanským aktivistom sa jeho zavedenie nepáči. Ministerstvo vnútra im sľubuje stretnutie.

DOMOV

Dobré ráno: Kto je Harabin a kto ho chce za prezidenta

Konšpirácie už nestačia, Harabina chcú za prezidenta

KOMENTÁRE

Profesionálni kresťania objavili novú diskrimináciu

Úrady si účtujú poplatok za akýsi administratívny úkon.

KOMENTÁRE

Harabin je šašo, nebezpečný bude Kotleba

Kotleba nemá čo prehrať, s hanbou neodíde, môže len oživiť svoj kapitál.

Neprehliadnite tiež

Vyriešili záhadu slávnych egyptských múmií, pomohla analýza DNA

Múmie dvoch vysokopostavených mužov, ktoré našli v roku 1907, patria k najlepšie zachovaným.

Mnohí si mysleli, že AIDS je zaslúžená lekcia. Zomrela vedkyňa a aktivistka Mathilde Krimová

Bola hlavnou americkou bojovníčkou proti poverám, strachu a predsudkom, ktoré stigmatizovali mnohých ľudí s AIDS.

Hypersonické lietadlo od Boeingu má byť päťkrát rýchlejšie ako zvuk

Na návrhu pracuje aj spoločnosť Lockheed Martin, ktorá vyrobila rekordné SR-71 Blackbird.

OBJEKTÍV

Najmenšia mačka na svete je zároveň aj najlepší zabijak

Dospelé mačky vyzerajú ako mačiatka.

Za šírenie Čiernej smrti môže človek, hovorí provokatívna štúdia

Morová pandémia zabila v polovici 14. storočia viac než tretinu obyvateľov Európy.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  2. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  3. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  4. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  5. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  6. Kam do tepla v januári?
  7. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  8. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  9. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru?
  10. Divoký Island: cesta ostrovom ľadu a ohňa
  1. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  2. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  3. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  4. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  5. Tipy pre atraktívne poprsie po dojčení. Plastike povedzte nie
  6. Stanovisko spoločnosti Advokátska kancelária JUDr. Radomír Bžán
  7. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  8. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur
  9. Denník SME oslavuje 25 rokov rekordným počtom predplatiteľov
  10. Najinzerovanejšie zánovné auto roku 2017? Mnohých to prekvapí
  1. Iba dnes: Narodeninové predplatné SME.sk za 25 eur 15 982
  2. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 5 949
  3. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 4 639
  4. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 3 966
  5. Kam do tepla v januári? 2 498
  6. Demänovku mieša iba jeden človek. Ako si strážia receptúru? 2 381
  7. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 2 357
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 2 232
  9. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 1 315
  10. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život 1 101