Masarik: Dokázali sme, že na Marse je voda

„Jednoznačne sme určili, že na Marse je prítomná voda," hovorí jadrový fyzik JOZEF MASARIK. Spolupracoval na misii NASA Mars Odyssey, ktorá tento priamy dôkaz priniesla.

Prof. RNDr. Jozef Masarik, DrSc. (1959) vyštudoval odbor jadrová fyzika na MFF UK v Bratislave, kde pracuje od roku 1983. V deväťdesiatych rokoch bol na dlhodobých pobytoch v Los Alamos National Laboratory v USA, na Max-Planck-Institut fuer Chemie v nemec(Zdroj: NASA/JPL, SME - Tomáš Prokopčák)

Štvrtá planéta slnečnej sústavy nie je práve veľká. Červený kozmický drobček, ktorého poznali už v starovekom svete a prisudzovali mu napríklad vlastnosti boha vojny, však môže ukrývať jedno z najväčších tajomstiev. Dôkaz, že život vo vesmíre jestvuje či aspoň kedysi jestvoval aj inde než na Zemi.

Aj to je jeden z dôvodov, prečo nás Mars tak fascinuje. No hľadať život na vzdialených kozmických objektoch nie je jednoduché - najmä ak je to život malých rozmerov.

Nemôžeme sa len tak vybrať s mikroskopom na výlet, prejsť sa po povrchu a hľadať mikróby. Môžeme však na Mars posielať naše sondy. A postupne hľadať predpoklady, ktoré by život, tak ako ho poznáme, vôbec umožňovali. Jedným z najdôležitejších je prítomnosť vody.

Tú pomohol na Marse dokázať aj slovenský jadrový fyzik Jozef Masarik z Katedry jadrovej fyziky a biofyziky Fakulty matematiky, fyziky a informatiky UK.

Kozmogénne nuklidy

„Keď som bol malý, chcel som sa stať letcom alebo kozmonautom," vysvetľuje vedec vo svojej kancelárii, obklopený knihami a počítačom.

„Bol som malý a práve bežal americký vesmírny program Apollo. Lenže moje problémy s očami spôsobili, že to bola fantazmagória," dodá a ukazuje na svoje okuliare. „Vtedy som sa rozhodol pre čosi iné, ale tiež dobrodružné." Bola to fyzika.

Vedec roka 2009, ktorý sa podieľal na vesmírnych projektoch amerického Národného úradu pre letectvo a vesmír NASA, sa narodil v malej dedinky Jalovec medzi Handlovou a Prievidzou.

„Aj v malých dedinách sú knižnice a keďže knihovníci nemali veľmi široký rozhľad, požiadal som ich, aby mi kúpili knižky o fyzike a kozmonautike. A oni kúpili," hovorí fyzik o svojom prvom stretnutí s vedou.

Neskôr sa fyziku rozhodol študovať a jediný odbor, ktorý mu niečo hovoril, bola jadrová. „V nej máte dve možnosti. Buď skončíte a idete do elektrárne - zo žartu som hovoril lopatou hádzať urán do reaktora. Alebo sa budete venovať niečomu, kde budete jadrovú fyziku rozvíjať a sledovať nové, fajnovejšie javy."

Jedným z nich je napríklad používanie jadrovej fyziky pri výskume vesmíru. Alebo skúmanie, ako vyzerala naša planéta v ďalekej minulosti.

Oboje spája kozmické žiarenie a kozmogénne nuklidy atómových jadier. Tie vznikajú v dôsledku jadrových reakcií práve vďaka kozmickému žiareniu.

„To je prúd protónov a jadier hélia, ktoré vyžarujú zo Slnka alebo ďalších objektov galaxie - napríklad supernov," vysvetľuje Masarik. „Vesmírne telesá sú kozmickým žiarením ožarované. Vyvoláva to reakcie, ktorých výsledkom sú práve kozmogénne nuklidy."

Kozmogénne nuklidy pritom vznikajú napríklad aj vtedy, ak sa kozmické žiarenie zrazí s atmosférou Zeme. Potom ich môžeme použiť napríklad na rádioaktívne datovanie. Lenže napínavejšie je ich iné využitie. Dá sa nimi určovať chemické zloženia vesmírnych objektov.

Takto vedci skúmali Mars, ale aj asteroid 433 Eros.

Našli ľad

Pri jadrových reakciách však vzniká aj žiarenie gama. „Sú tam uvoľňované častice, ktoré sú rovnaké ako častice svetla, len s oveľa vyššou energiou," zdôrazňuje Masarik, ktorý toto žiarenie pomáhal využiť na dôležitý kozmický dôkaz.

„Keď k tomuto žiareniu pridáme neutróny z jadrových reakcií, môžeme to použiť na skúmanie prítomnosti vody."
To sa vedcom podarilo v roku 2003 počas misie Mars Odyssey. Na júnovej konferencii v Kalifornii priniesli pomocou spektrometra na meranie lúčov gama priamy dôkaz, že na Marse voda stále je.

A nielen na póloch, ale aj tesne pod povrchom planéty v iných oblastiach. „Na základe merania tokov neutrónov sme jednoznačne určili, že na Marse je prítomná voda. A že koncentrácia tejto vody je pomerne vysoká."
Voda je dôležitá. Na Zemi je pravdepodobne nevyhnutnou podmienkou života.

„Život sa vyvinul vo vode," zdôrazňuje jadrový fyzik. „A to dalo impulz, aby sme objekty ako Mars skúmali podrobnejšie z hľadiska jeho prítomnosti."

Na Marse vedci našli vodu vo forme ľadu. V polárnych oblastiach môže byť aj na povrchu, smerom k rovníku je však uložená hlbšie, inak by sublimovala.

„Naše metódy umožňujú skúmať vrstvy Marsu len do hĺbky asi meter až meter a pol. Čo je hlbšie, z experimentov povedať nevieme," priznáva jadrový fyzik.

Teoreticky by sa voda mohla nachádzať ešte hlbšie. A tam by mohla existovať ako kvapalina.

Minulosť aj vesmír

Misia Mars Odyssey však nie je jediná, na ktorej Jozef Masarik s NASA spolupracoval. „Moje kontakty s NASA sa začali počas môjho postdocu v Los Alamos," spomína.

Bol rok 1992 a on prišiel do laboratória, ktoré si zvyčajne spájame s výrobou atómovej bomby. „Tam však vznikol aj americký kozmický program. A ja som prišiel robiť na misii Mars Observer."

Táto misia za takmer miliardu dolárov nakoniec nebola úspešná. Tesne pred navedením družice na obežnú dráhu okolo Marsu vedci stratili so sondou kontakt, zrejme explodovala.

„To bolo v roku 1993 a kolegovia vtedy žartovali, že družica podľa vzoru Slovenska vyhlásila nezávislosť. Ja som však potom pokračoval v spolupráci a robil na ďalších misiách."

Bol ňou napríklad Pathfinder, práve Mars Odyssey či neskôr NEAR Shoemaker k asteroidu 433 Eros. Vedci vtedy skúmali, z čoho je asteroid zložený a či meteority dopadajúce každoročne na Zem majú podobné zloženie. „Zistili sme, že L- a H-chondrity pochádzajú práve z takýchto telies."

Dnes sa Masarik neorientuje len na kozmický výskum vzdialených objektov, aj keď spoluprácu by chcel spolu s ďalšími ľuďmi naštartovať aj s Európskou kozmickou agentúrou, s ktorou Slovensko minulý rok podpísalo dohodu o kooperácii.

„S kolegami zo Švajčiarska, ktorí robia veľmi presné merania ľadových vrtov z Grónska či Himalájí, spolupracujem na rekonštrukcii klimatickej histórie Zeme. A pomocou kozmogénnych nuklidov sledujeme aj procesy prebiehajúce pri formovaní slnečnej sústavy," uzatvára vedec rozhovor o metóde, ktorá mu okrem objavu vody na Marse umožňuje hľadieť do minulosti vzdialenej miliardy rokov.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 17 070
  2. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 15 255
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 13 212
  4. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 929
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 662
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 790
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 407
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 812
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 3 575
  10. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 3 387

Téma: Naši najšikovnejší vedci


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Američania spozorneli. Slovenské kosatce sú hodné Oscara

Babičkina čipka, Zlatovláska či Bratislavský princ nie sú názvy rozprávok, ale originálne odrody irisov a gladiol, ktoré získali prestížne svetové ocenenia.

DOMOV

Architekt: Nikde som nezažil to, čo na Námestí slobody

Socializmus architektovi neprekáža, dôležitá je funkčnosť.

TECH

Pozerať ale, nedotýkať sa. Pľuzgiernik je náš najjedovatejší chrobák

O prvé miesto sa delí so svojimi príbuznými.

Neprehliadnite tiež

Zástera z ľudských kostí či Everest zo vzduchu. Briti ukázali prvé zábery tibetskej kultúry

Niektoré zábery boli sto rokov ukryté pred verejnosťou. Najväčšia zbierka sa teraz dostáva na internet.

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.