Orangutany v hmle

Americká výskumníčka Cheryl Knottová ide v stopách Diany Fosseyovej.

Cheryl Knottová.(Zdroj: TIM LAMAN / NATIONAL GEOGRAPHIC)

Osemnásť rokov súperila Cheryl D. Knottová z Bostonskej univerzity s časom. S nasadením slávnej Diany Fosseyovej, ktorá sa kedysi preslávila výskumom afrických goríl, skúmala americká vedkyňa populáciu orangutanov v dažďovom pralese v národnom parku Gunung Palung na indonézskom ostrove Borneo.

Počas jej práce počet týchto ľudoopov sústavne klesal. Odhaduje sa, že dnes žije v celom svete asi 60-tisíc jedincov, z toho sedemtisíc na Sumatre a zvyšok práve na Borneu. Okrem týchto dvoch miest ich môžeme vidieť už iba v zoologických záhradách.

Bytosti z pralesa

Orangutany sú popri gorilách a šimpanzoch najbližšími príbuznými človeka. Niektorí bádatelia sa na základe iných než genetických dôkazov nazdávajú, že orangutan môže byť dokonca naším najbližším príbuzným. V každom prípade sa štúdiom ich kultúry, ktorá zahŕňa používanie nástrojov, môžeme dozvedieť veľa aj o sebe.

Niekdajšia rodová spriaznenosť s nami však chlpatým „bytostiam z pralesa" (ako ich pomenovali malajzijskí a indonézski domorodci) neposkytuje nijaké výhody. Naopak, ak odhliadneme od lesných požiarov, orangutany kriticky ohrozujú práve rozširujúce sa ľudské aktivity.

Pokles ich populácie spôsobuje nelegálny lov dospelých zvierat pre mäso alebo chytanie roztomilých mláďat, ktoré sú vítanými živými hračkami. Ich životné prostredie ničí výrub stromov alebo pretváranie pralesa na plantáže, kde sa dorába palmový olej, používaný v potravinárstve, ako mazadlo v strojárstve alebo súčasť kozmetických výrobkov.

Ohrozeniu orangutanov nahráva fakt, že majú veľmi dlhé reprodukčné obdobie. Orangutania matka môže za osem až deväť rokov priviesť na svet jediného potomka, čo je medzi cicavcami rekord. Aj keď sa tieto najväčšie cicavce žijúce na stromoch výnimočne môžu dožiť až 60 rokov, pomalá reprodukcia znižuje ich šance na zachovanie rodu v kritických podmienkach.

Výskum, ktorý vedie Knottová, sa zaoberá taktiež dôležitými súvislosťami medzi kvalitou a množstvom stravy a reprodukčným správaním. Takéto informácie sú veľmi dôležité pre inštitúcie, ktoré s ich pomocou môžu určiť oblasti, v ktorých sa orangutanom najlepšie darí. „Existoval napríklad návrh, aby sa pre orangutany chránili vrcholky hôr. Zistili sme však, že tie im neposkytujú správny druh potravy."

chantek_res.jpg

Samec Chantek a mláďa Dumadi z atlantskej zoo.
FOTO – ADAM K. THOMPSON, ZOO ATLANTA

Každú noc na inom strome

Kto videl film Gorily v hmle o Diane Fosseyovej, ktorá za dvadsať rokov zmapovala život goríl, vie si približne predstaviť, ako v uplynulom období fungovala Knottová a ľudia, ktorí ju po indonézskych pralesoch sprevádzali. Celé hodiny trvá len to, než sa podarí nájsť niektorého z týchto záhadných tvorov, ktorý síce nemá veľký akčný rádius, no je vnikajúcim lezcom a každý deň si vyberá iný strom, na ktorom prespí.

Orangutan strávi približne 44 percent času odpočinkom, 41 percent kŕmením, 13 percent cestovaním, 2 percentá stavaním príbytku a menej než jedno percento venuje iným aktivitám ako páreniu, súpereniu alebo socializácii.

Sledovať a pozorovať tohto samotárskeho tvora preto znamená vyrovnávať sa s mnohými nástrahami pralesa v podobe hadov, divých včiel, priťahovaných ľudským potom, alebo iných „zaujímavých tvorov", ako ich Knottová nazýva. Treba sa pripraviť na ťažké padajúce konáre alebo na nevyhnutnosť prekonať rýchlo tečúcu rieku, prípadne vedieť sa vyškriabať pred svitaním na vysokú horu.

Keďže moč orangutana obsahuje hormóny, súvisiace s jeho reprodukciou, úlohou odvážnej Američanky a jej tímu bolo aj umiestniť na zem veľké igelitové plachty tak dômyselne, aby moč orangutana zachytili.

Narastajúce hrozby

Knottová zistila, že narastajú hrozby, ktorým sú orangutany vystavené. „Keď sme začali pracovať na Borneu, nič nenasvedčovalo tomu, že by v národnom parku niekto nelegálne ťažil drevo. No po nejakom čase, v roku 2000, sme počuli zvuk približujúcich sa motorových píl, až sa začal ozývať aj z okrajových častí výskumnej lokality."

Pri ceste popri rieke vedci mohli vidieť stovky mužov, ako rúbu najrôznejšie časti lesa. Všadeprítomný zvuk motorových píl donútil americkú zoologičku, aby spojila svoju úlohu vedkyne s poslaním ochrankyne životného prostredia. Miestnym obyvateľom začala vysvetľovať, aké veľmi dôležité je zachovať dažďový prales, ktorý umožní prežiť orangutanom a iným lesným zvieratám.

Bol to kľúčový krok, lebo väčšina miestnych dedinčanov nikdy nepočula o národnom parku, a máloktorý z nich niekedy videl na vlastné oči orangutana žijúceho v pralese.

„Časť zodpovednosti nás vedcov spočíva v tom, aby sme miestnych dedinčanov vzdelali a ukázali im, akým neuveriteľne bohatým zdrojom je dažďový prales a aké unikátne zvieratá v ňom žijú," hovorí Knottová.

Súčasťou programu ochrany orangutanov v Gunung Palung, ktorý Knottová riadi, je vysielanie v rozhlase, exkurzie po národnom parku, príprava vzdelávacieho programu, lekcie o ochrane životného prostredia a vybudovanie environmentálneho centra pre dedinčanov.

Organizácia, ktorú vytvorila, taktiež spolupracuje s miestnou vládou na odhaľovaní ľudí, ktorí nelegálne držia orangutany v zajatí, a sprevádza úradníkov pri ich konfiškovaní.

Ochranársky program prináša plody. Nádejné je, že nelegálny výrub lesa sa spomalil a že miestni ľudia začínajú rozmýšľať viac ekologicky.

satu_res.jpg

Satu a Miri – orangutania matka so synom v zoo v Atlante.
FOTO - ADAM K. THOMPSON / ZOO ATLANTA

V obkľúčení plantážami

No situácia zostáva zložitá. Najväčším nebezpečenstvom pre orangutany je pokračujúca premena pralesa na plantáže, kde sa dorába palmový olej. Národný park Gunung Palung je nimi doslova obkľúčený. Izolujú chránené populácie orangutanov od tých, ktoré žijú za hranicami parku, čo zvyšuje riziko ich vyhynutia.

Knottová to nazýva večným bojom, v ktorom prales definitívne stráca svojich obyvateľov. Nádej spočíva v tom, že sa miera týchto strát bude spomaľovať a zastaví sa aspoň v rámci národných parkov a rezervácií. „Stále dúfam, že náš park bude naďalej chránený a v budúcnosti zostane útočiskom orangutanov a iných lesných zvierat," povedala.

Hlavný zdroj: webové stránky americkej Národnej nadácie pre vedu (National science foundation)

Najčítanejšie na SME Tech


Téma: Víkend


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

KOMENTÁRE

Netreba vedieť, čo je Kajínek. Z väznice vykročila celebrita (Schutzov týždeň)

Proti „ideám“ Sme rodina je šuvix aj nový „sociálny balík“ Smer-SNS-HíD.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 086
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 041
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 8 464
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 827
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 368
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 194
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 805
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 009
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 654
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 3 710