FENOMÉN

Urán považovali za hviezdu

Mimoriadne talentovaný astronóm Herschel sa pozrel na Urán zblízka a vyviedol svet z omylu vďaka vlastnému ďalekohladu.

Urán navštívila pred 25 rokmi americká sonda Voyager 2.(Zdroj: NASA)

Najskôr bol príbeh. Matka Zem, Gaia, zrodila syna, ktorý sa stal bohom nebies. Prchký Uranos ovládol krajinu a nakoniec sa stal Gainým manželom. Mali spolu deti, kyklopov či titánov.

Starogrécka mytológia nám však oveľa viac o Uráne nepovie. V antike túto planétu nepoznali a nezmenilo sa to ešte dlhé stáročia.

Pretože aj keď doboví pozorovatelia oblohy sledovali nočné nebo, prípadný drobnučký bod považovali za hviezdu.

Že to je plnohodnotná planéta slnečnej sústavy, to sme sa dozvedeli až v osemnástom storočí.

Len nedávno sme sa však dozvedeli aj to, že plynný obor má magnetické pole a množstvo mesiacov. Pred dvadsiatimi piatimi rokmi to zistila sonda Voyager 2.

Nová planéta

Revolúcia v hľadení na vesmírne telesá nastala vtedy, keď Galileo Galilei ako prvý obrátil svoj ďalekohľad k oblohe.

Ešte dlho však neboli astronómovia schopní zhotoviť techniku dostatočne výkonnú na to, aby počet planét známych od staroveku dokázali rozšíriť. Urán si počkal na Williama Herschela.

Herschel pôvodne ani nebol astronóm a pozorovanie hviezd a vtedy známych planét mal ako koníček. Jedného dňa sa však rozhodol, že hľadieť na známe objekty je predsa len dosť nezáživné a teleskop nasmeroval k najmenej výrazným objektom.

Herschelove sklíčka

Zistil však, že potrebovať bude aj novú techniku: najmä silné ďalekohľady. Pri konštrukcii prístrojov ho pritom poháňala aj ďalšia otázka. Chcel, podobne ako mnohí pred ním, zistiť, aké vzdialenosti v kozme panujú.

„Skonštruoval šesť metrov dlhý ďalekohľad so zrkadlom v priemere 48 centimetrov. Keď ani to nestačilo, zostrojil nový ďalekohľad dlhý dvanásť metrov," píše George Johnson v knihe Až na koniec vesmíru.

Zrkadlo nového prístroja malo priemer 1,2 metra. „To už bolo dosť veľké zariadenie, jeho hmotnosť dosiahla jednu tonu."

Herschel však nebol pri práci sám. Pomáhala mu jeho rovnako zapálená sestra Caroline.

Urán a Voyager

Paradoxne, azda najväčší objav Herschel urobil skôr a postačil mu na to menší, len jedenapolmetrový ďalekohľad. Umiestnil ho do záhrady a v roku 1781 uvidel dosiaľ neznámy objekt, ktorý sa nepodobal na žiadnu hviezdu.

„Nakoniec sa ukázalo, že to, o čom si najskôr myslel, že musí byť kométa, je vlastne planéta, ktorú pred ním nikto nevidel," píše John Gribbin v Pátraní po veľkom tresku.

Bol to prvý objav planéty od staroveku. Herschel následne navrhol, aby planétu pomenovali po kráľovi Jurajovi III.

S tým však nepochodil, zvyk pomenúvať planéty našej slnečnej sústavy podľa gréckych a rímskych bohov bol prisilný.

Trvalo však dve stáročia po Herschelovi, kým sme sa na plynného obra pozreli bližšie. Stalo sa tak pred 25 rokmi, keď okolo preletela dosiaľ jediná sonda Voyager 2. A odhalila ďalšie tajomstvá.

Senzačný Voyager 2

Navštívil Urán aj Neptún. Teraz smerujek iným hviezdam.

Keď Voyager 2 odštartoval 20. augusta v roku 1977 z mysu Canaveral, hovorilo sa o ambíciách. Nik nemohol tušiť, že predstavy vedcov vôbec neboli prehnané.

Druhý, no paradoxne prvý vystrelený Voyager 2 sa napokon stal jedným z najvzdialenejších ľudských objektov vo vesmíre. A spolu so svojou dvojičkou smeruje preč zo slnečnej sústavy.

Dnes je dvakrát ďalej ako Pluto.Stále funkčná sonda Voyager 2 patrí medzi najúspešnejšie misie, aké kedy človek poslal do kozmu.

Navyše, ako jediná sonda letela okolo Uránu a Neptúna.

Tomáš Prokopčák
Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Koľko minút pracujeme na jednu kávu či novú kuchyňu?
  2. Odborári pokračujú v zbieraní podpisov za zastropovanie dôchodku
  3. Umenie investovať: Nemusíte byť znalec, aby ste zhodnotili krásu
  4. Dana Kleinert sa vzdáva v prospech zmeny v Starom Meste
  5. Union ponúka množstvo výhod pre deti aj matky
  6. Reportáž: Ako sa vyrába slovenské akostné víno
  7. Tip hypošpecialistu: Najlepší čas na Adlerovu je teraz!
  8. Jana Vaľová: Pokračujme po dobrej ceste
  9. Bezpečné bývanie pre rodiny s deťmi? Na toto nezabudnite
  10. Koho výrobky naozaj kupujete v McDonald's?
  1. Union ponúka množstvo výhod pre deti aj matky
  2. Umenie investovať: Nemusíte byť znalec, aby ste zhodnotili krásu
  3. Dana Kleinert sa vzdáva v prospech zmeny v Starom Meste
  4. Reportáž: Ako sa vyrába slovenské akostné víno
  5. Tip hypošpecialistu: Najlepší čas na Adlerovu je teraz!
  6. Jana Vaľová: Pokračujme po dobrej ceste
  7. Sú "firmy na predaj" vhodné pre začínajúcich podnikateľov?
  8. Dôležité zmeny v založení s.r.o. od 1.9.2018
  9. Stíhame napredovať s technológiami? Môže už byť neskoro
  10. Pokazila sa Vám práčka či chladnička? Nevolajte opravára!
  1. Odborníčka na výživu: Večera maximálne 4 hodiny pred spánkom 21 444
  2. Stíhame napredovať s technológiami? Môže už byť neskoro 12 733
  3. Kvíz o zatepľovaní zvládne iba odborník. Trúfate si? 12 403
  4. Poznáte zaujímavosti Malty? Tieto lákajú turistov najviac 11 388
  5. Bezpečné bývanie pre rodiny s deťmi? Na toto nezabudnite 8 287
  6. Koho výrobky naozaj kupujete v McDonald's? 7 856
  7. Vodič dostal jasný odkaz: Na cyklotrase sa neparkuje 6 899
  8. Pokazila sa Vám práčka či chladnička? Nevolajte opravára! 4 606
  9. Sládok Pilsner Urquell: Neviem prečo zdokonalovať Prazdroj 4 181
  10. Nepodceňujte príznaky psoriázy 3 432