ĽUDIA A UDALOSTI

Keď sa Galileo stretol s Jupiterom

Šesť rokov letela vesmírna sonda Galileo k Jupiteru, najväčšej planéte slnečnej sústavy. Bol to jeden z najväčších úspechov NASA pri prieskume kozmu v uplynulom storočí.

Sonda Galileo skúmala Jupiter a jeho okolie.(Zdroj: NASA)

Šesť rokov letela vesmírna sonda Galileo k Jupiteru, najväčšej planéte slnečnej sústavy. Na jeho obežnej dráhe sa usadila pred pätnástimi rokmi, 7. decembra 1995, a vydržala tam až do septembra 2003. Bol to jeden z najväčších úspechov americkej vesmírnej agentúry NASA pri prieskume kozmu v uplynulom storočí.

Galileo sa pri dlhej ceste k Jupiteru vrátil raz k Venuši a dvakrát k Zemi, aby nabral potrebnú rýchlosť. V poslednej fáze preletel necelých 900 kilometrov od mesiaca Io. Presný manéver bol nevyhnutný, aby Io sondu zbrzdil bez straty cenného paliva.

Podarilo sa. Galileo začal krúžiť na obežnej dráhe Jupitera. Tohto tajomného plynného obra obletel 34-krát a poslal späť množstvo údajov, ktoré zmenili predstavy vedcov nielen o Jupiteru a jeho mesiacoch, ale aj o slnečnej sústave ako celku.

Prvá a posledná

Galileo bol nielen prvou, ale aj poslednou sondou, ktorá sa stala umelou družicou Jupitera. Na jej vytváraní, plánovaní, experimentoch a riadení letu sa podieľalo sto vedcov z USA, Veľkej Británie, Nemecka, Francie, Kanady a Švédska. Vyše 800 vedcov neskôr dostalo možnosť s Galileom pri jeho misii spolupracovať.

Vyslanie sondy k Jupiteru NASA plánoval už od polovice sedemdesiatych rokov uplynulého storočia. Dokončenie technicky aj finančne veľmi náročného projektu však musel niekoľkokrát odložiť. Náklady nakoniec dosiahli 1,5 miliardy dolárov, čím takmer dvojnásobne prekročili pôvodný predpoklad.

Je možné, že zlý odhad výdavkov sondu zachránil, lebo v opačnom prípade by Kongres projekt zrejme neschválil.

V záverečnej fáze štart Galiela zdržala havária raketoplánu Challenger v roku 1986, no aj aktivity ochranárov. Prekážalo im, že batérie, použité na pohon sondy, obsahovali plutóniom. Dvadsaťpäť kilogramov tohto vysoko rádioaktívneho prvku vraj mohlo pri prípadnej havárii ohroziť pozemský život.

Súd nakoniec tieto tvrdenia zmietol zo stola a štart sondy povolil. V októbri 1989 vyniesol sondu do kozmu v nákladovom priestore raketoplán Atlantis. Odtiaľ ju aj vypustili.

Predĺžená misia

Pôvodnú misiu Galilea na obežnej dráhe Jupitera dvakrát predĺžili. Namiesto plánovaných jedenástich trvala 93 mesiacov. Sonda za ten čas absorbovala niekoľkonásobne viac radiácie, než sa pôvodne rátalo. Odmenou za to bolo množstvo pozoruhodných informácií, poslaných na Zem.

Už počas letu k Jupiteru Galileo niekoľkokrát skóroval. Stal sa prvou sondou, ktorá sa priblížila k asteroidu. Vlastne k dvom, ku Gaspre a Ide, pričom pri druhom objavil vôbec prvý mesiac pri planétke, nazvaný Dactyl.

V roku 1994 ako prvá a jediná sonda zdokumentoval tak zaujímavú a výbušnú udalosť, akou bol pád kométy Shoemaker-Levy do atmosféry Jupitera.

Kým sa Galileo usadzoval na orbite, poslal k Jupiteru na padákoch atmosférické puzdro, ktoré vyše hodinu vysielalo údaje o fyzikálnych a chemických podmienkach v jej vonkajších vrstvách. Merania ukázali, že plyny tam prúdia neuveriteľnou rýchlosťou - až 600 kilometrov za hodinu.

Skúmal aj mesiace

Sonda sa mnohokrát priblížila aj ku štyrom najväčším mesiacom planéty. Pozoroval ich už v roku 1610 ďalekohľadom taliansky renesančný vedec Galileo a nemecký matematik Kepler z jeho pozorovaní usúdil, že Jupiter bude zrejme obývaný.

Pre Keplera by bol určite pozoruhodný poznatok, že jeden z mesiacov, Io, je nielen vulkanicky najaktívnejším telesom slnečnej sústavy, ale ešte aj pripomína podmienky, ktoré vládli na Zemi tesne po jej vzniku. Na ďalších troch mesiacoch (Europa, Kalisto, Ganymedes) sonda nepriamo potvrdila existenciu podpovrchového slaného oceánu a zistila, že tieto tri mesiace majú riedku atmosféru.

Ďalšou zaujímavosťou Ganymeda, ktorý je najväčším mesiacom slnečnej sústavy pred Saturnovým Titanom, je existencia magnetického poľa. Galileo ho zachytil v júni 1996, pričom urobil aj jeho unikátny zvukový záznam (možno si ho vypočuť tu)

Ide o prvý dôkaz, že mesiac môže mať svoju magnetosféru, vytváranú magnetickým poľom (na Zemi magnetosféra chráni život na jej povrchu).

Pri poslednom oblete Galileo meral veľkosť a množstvo častíc v priesvitnom prstenci planéty, skúmal vnútorné časti magnetosféry a priblížil sa k mesiacu Amalthea. V septembri 2003 zanikol po naplánovanom manévri v Jupiterovej atmosfére.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Európa sa hýbe smerom, akým chce Merkelová

Angela Merkelová bola v posledných rokoch tvárou Európskej únie. Bez domáce podpory to bude mať oveľa ťažšie.

EKONOMIKA

Bankomaty majú výročia. Takto vyzerali pred 50 rokmi

Prvý bankomat dali do používania v roku 1967 v Londýne.

ŠPORT

Nórsky divák nevedel, že Sagana na Tour de France vylúčili

Ľudia v Nórsku si majstrovstvá sveta v cyklistike užívajú.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  3. Rastie nám pokrivená generácia?
  4. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 634
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 10 130
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 356
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 3 767
  5. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 2 027
  6. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 1 945
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 694
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 527
  9. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky 1 247
  10. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji 1 241