ĽUDIA A UDALOSTI

Keď sa Galileo stretol s Jupiterom

Šesť rokov letela vesmírna sonda Galileo k Jupiteru, najväčšej planéte slnečnej sústavy. Bol to jeden z najväčších úspechov NASA pri prieskume kozmu v uplynulom storočí.

Sonda Galileo skúmala Jupiter a jeho okolie.(Zdroj: NASA)

Šesť rokov letela vesmírna sonda Galileo k Jupiteru, najväčšej planéte slnečnej sústavy. Na jeho obežnej dráhe sa usadila pred pätnástimi rokmi, 7. decembra 1995, a vydržala tam až do septembra 2003. Bol to jeden z najväčších úspechov americkej vesmírnej agentúry NASA pri prieskume kozmu v uplynulom storočí.

Galileo sa pri dlhej ceste k Jupiteru vrátil raz k Venuši a dvakrát k Zemi, aby nabral potrebnú rýchlosť. V poslednej fáze preletel necelých 900 kilometrov od mesiaca Io. Presný manéver bol nevyhnutný, aby Io sondu zbrzdil bez straty cenného paliva.

Podarilo sa. Galileo začal krúžiť na obežnej dráhe Jupitera. Tohto tajomného plynného obra obletel 34-krát a poslal späť množstvo údajov, ktoré zmenili predstavy vedcov nielen o Jupiteru a jeho mesiacoch, ale aj o slnečnej sústave ako celku.

Prvá a posledná

Galileo bol nielen prvou, ale aj poslednou sondou, ktorá sa stala umelou družicou Jupitera. Na jej vytváraní, plánovaní, experimentoch a riadení letu sa podieľalo sto vedcov z USA, Veľkej Británie, Nemecka, Francie, Kanady a Švédska. Vyše 800 vedcov neskôr dostalo možnosť s Galileom pri jeho misii spolupracovať.

Vyslanie sondy k Jupiteru NASA plánoval už od polovice sedemdesiatych rokov uplynulého storočia. Dokončenie technicky aj finančne veľmi náročného projektu však musel niekoľkokrát odložiť. Náklady nakoniec dosiahli 1,5 miliardy dolárov, čím takmer dvojnásobne prekročili pôvodný predpoklad.

Je možné, že zlý odhad výdavkov sondu zachránil, lebo v opačnom prípade by Kongres projekt zrejme neschválil.

V záverečnej fáze štart Galiela zdržala havária raketoplánu Challenger v roku 1986, no aj aktivity ochranárov. Prekážalo im, že batérie, použité na pohon sondy, obsahovali plutóniom. Dvadsaťpäť kilogramov tohto vysoko rádioaktívneho prvku vraj mohlo pri prípadnej havárii ohroziť pozemský život.

Súd nakoniec tieto tvrdenia zmietol zo stola a štart sondy povolil. V októbri 1989 vyniesol sondu do kozmu v nákladovom priestore raketoplán Atlantis. Odtiaľ ju aj vypustili.

Predĺžená misia

Pôvodnú misiu Galilea na obežnej dráhe Jupitera dvakrát predĺžili. Namiesto plánovaných jedenástich trvala 93 mesiacov. Sonda za ten čas absorbovala niekoľkonásobne viac radiácie, než sa pôvodne rátalo. Odmenou za to bolo množstvo pozoruhodných informácií, poslaných na Zem.

Už počas letu k Jupiteru Galileo niekoľkokrát skóroval. Stal sa prvou sondou, ktorá sa priblížila k asteroidu. Vlastne k dvom, ku Gaspre a Ide, pričom pri druhom objavil vôbec prvý mesiac pri planétke, nazvaný Dactyl.

V roku 1994 ako prvá a jediná sonda zdokumentoval tak zaujímavú a výbušnú udalosť, akou bol pád kométy Shoemaker-Levy do atmosféry Jupitera.

Kým sa Galileo usadzoval na orbite, poslal k Jupiteru na padákoch atmosférické puzdro, ktoré vyše hodinu vysielalo údaje o fyzikálnych a chemických podmienkach v jej vonkajších vrstvách. Merania ukázali, že plyny tam prúdia neuveriteľnou rýchlosťou - až 600 kilometrov za hodinu.

Skúmal aj mesiace

Sonda sa mnohokrát priblížila aj ku štyrom najväčším mesiacom planéty. Pozoroval ich už v roku 1610 ďalekohľadom taliansky renesančný vedec Galileo a nemecký matematik Kepler z jeho pozorovaní usúdil, že Jupiter bude zrejme obývaný.

Pre Keplera by bol určite pozoruhodný poznatok, že jeden z mesiacov, Io, je nielen vulkanicky najaktívnejším telesom slnečnej sústavy, ale ešte aj pripomína podmienky, ktoré vládli na Zemi tesne po jej vzniku. Na ďalších troch mesiacoch (Europa, Kalisto, Ganymedes) sonda nepriamo potvrdila existenciu podpovrchového slaného oceánu a zistila, že tieto tri mesiace majú riedku atmosféru.

Ďalšou zaujímavosťou Ganymeda, ktorý je najväčším mesiacom slnečnej sústavy pred Saturnovým Titanom, je existencia magnetického poľa. Galileo ho zachytil v júni 1996, pričom urobil aj jeho unikátny zvukový záznam (možno si ho vypočuť tu)

Ide o prvý dôkaz, že mesiac môže mať svoju magnetosféru, vytváranú magnetickým poľom (na Zemi magnetosféra chráni život na jej povrchu).

Pri poslednom oblete Galileo meral veľkosť a množstvo častíc v priesvitnom prstenci planéty, skúmal vnútorné časti magnetosféry a priblížil sa k mesiacu Amalthea. V septembri 2003 zanikol po naplánovanom manévri v Jupiterovej atmosfére.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

Komentár Petra Schutza

Gajdošovi sa pre Danka veriť nedá

Žiaľ, nie sme v armáde, ale v Smer-SNS-Híd. Kde, všakáno, je kapitán veľkým pánom.

EKONOMIKA

Zákon na ochranu médií sa dá ľahko obísť

Legislatíva zakazuje, aby majiteľ vlastnil printové aj elektronické médiá zároveň.

DOMOV

Oligarchovia majú novú príležitosť, Markíza má byť na predaj

Hovorí sa aj o predaji denníka Nový čas.

KOMENTÁRE

Ako neprekročiť novinársky rubikon

Tradičných vydavateľov nahrádzajú oligarchovia.

Neprehliadnite tiež

Microsoft rozseká Windows 10 Mobile, chystá modulárnu Andromedu

Nová stratégia zníži náklady na vývoj i podporu. Microsoft chce byť dostupnejší pre výrobcov.

Geológ: Ochladili Zem a vyhubili ľudí. Našu planétu čaká supererupcia

Výbuch supervulkánu by bol aj dnes katastrofický, hovorí geochronológ Martin Danišík, ktorý publikoval v prestížnom vedeckom časopise.

Klimatológovia: Hurikány spôsobili tento rok najdrahšie škody v histórii

Čo hovoria odborníci na tohtoročnú rekordnú sezónu hurikánov.

Google začal linkovať adresy a telefónne čísla

Ak často prepisujete v mobile kontaktné údaje, už to nebudete musieť opakovať.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  3. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  4. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  5. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  6. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  7. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  8. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande
  9. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne
  10. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  1. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  2. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  3. Unverzita vyTVORená nápadmi študentov!
  4. Slovenské mestá môžu využiť eurofondy na zelené strechy
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  6. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  7. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  8. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  9. Príďte na Deň otvorených dverí v Novom Ružinove
  10. Študenti sa rozhodli zmeniť svoju školu
  1. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 9 661
  2. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 3 475
  3. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 3 111
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 2 994
  5. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 2 506
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 564
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 553
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 1 467
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 450
  10. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach 1 020