ĽUDIA A UDALOSTI

Zemetrasnia merali počtom spadnutých domov. Richter nie

Státisíce mŕtvych na Haiti, milióny zničených domácností v Čile. Smrtiace vlny cunami. To všetko môžu spôsobiť otrasy zeme. Skúmal ich aj Charles Francis Richter.

Zemetrasenia dodnes zabíjajú po celom svete.(Zdroj: ILUSTRAČNÉ - ČTK/AP)

Státisíce mŕtvych na Haiti, milióny zničených domácností v Čile. Smrtiace vlny cunami. To všetko môžu spôsobiť otrasy zeme. Skúmal ich aj Charles Francis Richter, asi najznámejší seizmológ sveta. Narodil sa 26. apríla 1900, pred 110 rokmi.

O svete, ktorý nás obklopuje, stále veľa nevieme. Netušíme, koľko je druhov zvierat na planéte, ako presne vznikol vesmír, či kedy skončí. Nevieme jednoznačne predpovedať ani počasie či klímu, rovnako ako nedokážeme predvídať zemetrasenie. Vieme len odhadnúť, že nejaké by naozaj mohlo prísť. A to aj vďaka práci Charlesa Richtera, po ktorom je pomenovaná známa stupnica.

Domy ako kritérium

Na prelome 19. a 20. storočia sa „vedci“ stavali k zemetraseniam zvláštne. Ich silu totiž nemerali akousi objektívnou stupnicou nezávislou od pozorovateľa. Práve naopak, Michele Stefano Conte de Rossi i kňaz a geológ Giuseppe Mercalli vytvorili stupnice pre silu zemetrasenia, ktoré sa odvolávali na spôsobené škody.
Hodnotenie bolo jednoduché: čím viac domov spadlo a väčšiu paniku u ľudí otrasy vyvolali, tým bolo silnejšie.

Stupnice však nezohľadňovali konštrukciu domov ani materiál, z ktorého boli postavené. A týkali sa iba obývaných oblastí. Čo však so zemetraseniami na miestach, kde ľudia nežijú? Aj takúto otázku si položil Richter. Staré stupnice sa mu totiž nepáčili.

Syn farmárov, ktorý vyrastal u starého otca, chcel vytvoriť škálu, ktorá by umožňovala jednotlivé zemetrasenia porovnávať. A kritériami takéhoto porovnávania by neboli subjektívny pocity ľudí, ktorí práve prišli o celý majetok. Potreboval preto hodnotenie založené na objektívnejších faktoroch, napríklad na amplitúde a perióde vlny spôsobenej zemetrasením.

Gutenberg a Richter

Skôr než však študent slávneho Caltechu inšpirovaný astronómiou takúto stupnicu vytvoril, spojil sa so svojím učiteľom Benom Gutenbergom. Práve k nemu nastúpil po doktoráte do laboratória.

Gutenberg a Richter poznali množstvo zemetrasení. Pokúsili sa preto vytvoriť klasifikáciu, ktorá by ich dokázala porovnávať: najmä aby vedeli určiť v Kalifornii, kedy sú otrasy naozaj zlé. Potrebovali však vymyslieť úplne nový systém.

Najvýhodnejšie sa ukázali dekadické logaritmy. Zároveň to však znamenalo, že zemetrasenie so silou „sedem“ nebude o trošku silnejšie, než to so silou „šesť“. Naopak, v Richterovej (správnejšie asi Gutenbergovej-Richterovej) stupnici platí, že je to zhruba desaťkrát. A silnejšie ako to s magnitúdou „päť“ asi stokrát. Hovorí sa pritom, že jeden stupeň môže predstavovať až tridsaťnásobný nárast energie, ktorú zemetrasenie uvoľní.

Lepšia, ale tiež nepresná

„Ak chcete konať dobro, nečakajte na nezvyčajné okolnosti; skúste ho konať v obyčajných situáciách,“ hovorieval Richter. Zemetrasenia ho fascinovali aj potom, ako sa stal slávnym a známym vedcom.

Traduje sa, že nielen mal v obývačke stále zapnutý seizmograf, ale aj nútil úrady v Kalifornii, aby stavali domy prispôsobené prípadným otrasom. Napriek tomu vždy pripomínal, že štatisticky zomrie viac ľudí pri autonehode než pri zemetraseniach.

Dnes vieme, že stupnica tohto priaznivca vedecko-fantastických kníh a seriálu Star Trek nie je najideálnejšia. Je vlastne lokálnym magnitúdom pre oblasť Kalifornie, ktorá je v istých okamihoch nepresná. Je zrejme nesprávne hovoriť v Európe o zemetrasení v termínoch Richterovej stupnice.

Dnes sa navyše používa trochu iná metóda na určovanie sily zemetrasenia. Napriek tomu je Charles Richter asi najznámejším seizmológom 20. storočia.

Chcete dostať upozornenie na najnovší článok tohto autora?
Objednajte si notifikáciu priamo na váš e-mail.
Odoberať autora na email

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Bardejov by mal byť konečne nezávislý
  2. Karibik aj Európa: Plavte sa za dobrodružstvom
  3. Zuzana Žirková: Šport v meste je v polčase rozpadu
  4. Netrestajme tých, čo mestu šetria čas a peniaze
  5. Z lesa si našla cestu do útulku, na nový domov ale stále čaká
  6. OLED televízory sú ohrozené vypálením obrazu
  7. Zaúča výčapníkov vo svete: Odfláknuté pivo zákazník vycíti
  8. Dana Kleinert sa vzdáva v prospech zmeny v Starom Meste
  9. Union ponúka množstvo výhod pre deti aj matky
  10. Reportáž: Ako sa vyrába slovenské akostné víno
  1. Dovolenka snov či chladnička plná jedla? Oslavujte s BILLA
  2. Bardejov by mal byť konečne nezávislý
  3. Karibik aj Európa: Plavte sa za dobrodružstvom
  4. Zuzana Žirková: Šport v meste je v polčase rozpadu
  5. Čo nemôžete zaregistrovať ako ochrannú známku?
  6. Potrebujete ochrannú známku pre Váš produkt ?
  7. Netrestajme tých, čo mestu šetria čas a peniaze
  8. OLED televízory sú ohrozené vypálením obrazu
  9. Z lesa si našla cestu do útulku, na nový domov ale stále čaká
  10. Zaúča výčapníkov vo svete: Odfláknuté pivo zákazník vycíti
  1. OLED televízory sú ohrozené vypálením obrazu 16 405
  2. Stíhame napredovať s technológiami? Môže už byť neskoro 12 969
  3. Kvíz o zatepľovaní zvládne iba odborník. Trúfate si? 12 466
  4. Koho výrobky naozaj kupujete v McDonald's? 9 714
  5. Bezpečné bývanie pre rodiny s deťmi? Na toto nezabudnite 8 586
  6. Reportáž: Ako sa vyrába slovenské akostné víno 8 248
  7. Koľko minút pracujeme na jednu kávu či novú kuchyňu? 7 112
  8. Zaúča výčapníkov vo svete: Odfláknuté pivo zákazník vycíti 5 777
  9. Poznáte zaujímavosti Malty? Tieto lákajú turistov najviac 5 521
  10. Vodič dostal jasný odkaz: Na cyklotrase sa neparkuje 5 223

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Saudská Arábia priznala smrť novinára Chášukdžího

Zomrel vraj po bitke s ľuďmi, s ktorými sa na konzuláte zišiel.

DOMOV

Pri samovražde muža zadržaného pre Kuciaka preverujú aj cudzie zavinenie

Zverejnenie identikitu mladíka s jeho smrťou nemusí súvisieť, myslí si Lipšic.

DOMOV

Mladík zbil do krvi expriateľku. Dostal pokutu

Za zlomený nos dostal útočník len 1500 eur.

Autorská strana Michala Havrana

Páči sa ti na južnom Spiši, milá Lívia? (píše Michal Havran)

Je to možné, že sme niečo také dopustili?

Neprehliadnite tiež

PODCAST ZOOM

Zoom: Veľký úspech slovenských vedcov, odhalili tajomstvo Mayov

K zásadnému objavu pomohli moderné technológie.

Ako poletí BepiColombo na Merkúr?

Na Merkúr poletia sedem rokov tri moduly. Jeden ich bude brzdiť a dva sa budú viezť.