Dnes modrá Zem bola kedysi celá biela

Bola kedysi Zem pokrytá snehom a ľadom natoľko, že pripomínala snehovú guľu? Tím z Harvardskej univerzity teraz túto diskutovanú hypotézu podporil argumentmi.

Stopy zaľadnenia na rovníku.(Zdroj: FRANCIS MACDONALD)

Vyplynuli najmä z analýzy kanadských hornín, starých vyše 700 miliónov rokov.

BRATISLAVA. Geológ už nepracuje iba s kladivkom. Keď sa vydá na cestu do veľmi vzdialenej minulosti, čoraz viac používa modernejšie nástroje, napríklad počítačové modely.

Jeden z nich hovorí, že ak sa ľad preukázateľne priblíži k tridsiatemu stupňu zemepisnej šírky, možno rátať s tým, že zamrzne aj rovník.

Pre geologickú epochu, v ktorej vládne na celej Zemi chlad, asi nevymyslíte lepší názov než kryogén. Zem ju v minulosti naozaj prežila.

Z rovníka do Kanady

Geológovia z tímu vedeného Francisom Macdonaldom z Harvardskej univerzity zistili, že v kryogéne, pred 716,5 milióna rokov, prenikol ľad minimálne na desiaty stupeň zemepisnej šírky.

Ukázala to analýza skál, ktoré sú dnes v oblasti kanadského Yukonu na severozápade krajiny a na ktorých geológovia našli výrazné známky niekdajšej prítomnosti ľadu. Vtedy ležali na úrovni tropického mora.
„Je to prvý raz, čo sme získali rukolapný dôkaz o tropickom zaľadnení v období, keď Zem pripomínala snehovú guľu,“ povedal Macdonald. „Zaľadnenie trvalo minimálne päť miliónov rokov.“

Nebezpečný okamih

To je síce iba okamih z hľadiska vývoja Zeme (má 4,571 miliardy rokov), no pre rozvíjajúci sa život to mohlo byť smrteľné.
Fosílny záznam naznačuje, že v období pred „snehovou guľou“ už zrejme existovali takmer všetky hlavné skupiny eukaryotických živočíchov, teda takých, ktoré sú zložené z buniek s oddeleným jadrom.

Eukaryoty na rozdiel od mikróbov potrebovali kyslík. Oceánska biomasa sa zas nemohla zaobísť bez slnečných lúčov, inak by ustala fotosyntéza. Ľad tomu bránil.


Prvý raz sme získali dôkaz o tropickom zaľadnení v období, keď Zem pripomínala snehovú guľu. Toto obdobie trvalo päť miliónov rokov.

Francis Macdonald, Harvardská univerzita

Život však nezanikol. Macdonald to vysvetlil tým, že aj na zamrznutej Zemi existovali teplotné rozdiely. Tie umožnili, aby sa súvislá pokrývka plávajúceho ľadu oslabila a narušila.

Oáza života

Pred piatimi rokmi počula Alison Olcottová z Univerzity Južnej Karolíny o zaujímavom mieste v brazílskej ťažobnej oblasti Poco Verde, odhaľujúcom usadeniny z obdobia kryogénu.

Vydala sa tam a našla množstvo fosílneho organického materiálu. Skutočne pochádzal z obdobia, keď mala byť celá Zem pod ľadom.

Podľa niektorých geológov to spochybnilo hypotézu snehovej gule; bolo ťažké predstaviť si takú hojnosť života pod ľadovcom.

Dnes však už opäť vyzerá všetko inak; Olcottová zrejme našla jednu z mála vtedajších oáz života. Ten sa po prekonaní krízy začal rýchlo rozvíjať. Macdonald preto uvažuje o tom, že zamrznutá Zem mohla jeho vývoj urýchliť.

„Z evolučného hľadiska nie je vždy zlé, ak musí život na Zemi čeliť veľkému stresu,“ podotkol.

Čo mohlo spôsobiť také rozsiahle zaľadnenie, alebo dokonca dve po sebe, zrejme najväčšie, aké Zem kedy zažila?

Ako povedal Macdonald, príchod aj ústup zaľadnenia môže súvisieť s vtedajšou vulkanickou aktivitou na rozsiahlom území. Dnes siaha vyše 1500 kilometrov od Aljašky až ku kanadskému Ellesmerovmu ostrovu, kde leží najsevernejšia trvalo obývaná osada na Zemi.

Zdroj: Národná vedecká nadácia (NSF)

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár
  3. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  5. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  6. Žilina Voce Magna 2017 – Medzinárodná súťaž zborového umenia
  7. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  8. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande
  10. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  1. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  2. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  3. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  4. Príďte na Deň otvorených dverí v Novom Ružinove
  5. Študenti sa rozhodli zmeniť svoju školu
  6. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  8. Samsung Galaxy Note8 umožňuje tvoriť veľké veci
  9. IMMOFINANZ spúšťa medzinárodnú reklamnú kampaň retailovej značky
  10. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  1. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 8 782
  2. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 8 370
  3. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 2 357
  4. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 932
  5. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 1 830
  6. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 786
  7. Päť mýtov, ktoré ste počuli. A možno aj uverili 1 704
  8. Všetko, čo by ste mali vedieť o umelom oplodnení 960
  9. Ušetrite až 60 % nákladov na elektrinu využitím slnečnej energie 935
  10. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach 687

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Gajdoša kritizuje jeho tajomník z Mosta

Na čom bude lietať slovenská armáda mali povedať do konca septembra.

DOMOV

Pellegriniho úradníčka má blízko k IT firme spájanej s Počiatkom

Žiláková má mať vzťah so šéfom Anextu.

SVET

Putin sa prišiel pozrieť na vojenské cvičenia Západ 2017

Moskva ubezpečovala, že manévre nie sú prípravou na inváziu do Poľska a Litvy.

Neprehliadnite tiež

Prečo vám obrazovka mobilu škodí a ako zmierniť únavu očí

Modré svetlo zhoršuje spánok, videnie a spája sa aj so vznikom rakoviny.

Chobotnice si vybudovali vlastné mesto a správaním prekvapili vedcov

Biológovia objavili neďaleko východného pobrežia Austrálie chobotničie mesto, ktoré pomenovali Oktlantída.

Výmena batérií namiesto nabíjania. Elektroautá sa môžu zmeniť

Nabíjanie elektromobilov nemusí byť v budúcnosti zložitejšie ako tankovanie paliva.

Pilot vletel do oka hurikánu. Pozrite si zábery Irmy či Marie z vesmíru

Maria je už druhý hurikán piatej kategórie za posledný mesiac.