Dnes modrá Zem bola kedysi celá biela

Bola kedysi Zem pokrytá snehom a ľadom natoľko, že pripomínala snehovú guľu? Tím z Harvardskej univerzity teraz túto diskutovanú hypotézu podporil argumentmi.

Stopy zaľadnenia na rovníku.(Zdroj: FRANCIS MACDONALD)

Vyplynuli najmä z analýzy kanadských hornín, starých vyše 700 miliónov rokov.

BRATISLAVA. Geológ už nepracuje iba s kladivkom. Keď sa vydá na cestu do veľmi vzdialenej minulosti, čoraz viac používa modernejšie nástroje, napríklad počítačové modely.

Jeden z nich hovorí, že ak sa ľad preukázateľne priblíži k tridsiatemu stupňu zemepisnej šírky, možno rátať s tým, že zamrzne aj rovník.

Pre geologickú epochu, v ktorej vládne na celej Zemi chlad, asi nevymyslíte lepší názov než kryogén. Zem ju v minulosti naozaj prežila.

Z rovníka do Kanady

Geológovia z tímu vedeného Francisom Macdonaldom z Harvardskej univerzity zistili, že v kryogéne, pred 716,5 milióna rokov, prenikol ľad minimálne na desiaty stupeň zemepisnej šírky.

Ukázala to analýza skál, ktoré sú dnes v oblasti kanadského Yukonu na severozápade krajiny a na ktorých geológovia našli výrazné známky niekdajšej prítomnosti ľadu. Vtedy ležali na úrovni tropického mora.
„Je to prvý raz, čo sme získali rukolapný dôkaz o tropickom zaľadnení v období, keď Zem pripomínala snehovú guľu,“ povedal Macdonald. „Zaľadnenie trvalo minimálne päť miliónov rokov.“

Nebezpečný okamih

To je síce iba okamih z hľadiska vývoja Zeme (má 4,571 miliardy rokov), no pre rozvíjajúci sa život to mohlo byť smrteľné.
Fosílny záznam naznačuje, že v období pred „snehovou guľou“ už zrejme existovali takmer všetky hlavné skupiny eukaryotických živočíchov, teda takých, ktoré sú zložené z buniek s oddeleným jadrom.

Eukaryoty na rozdiel od mikróbov potrebovali kyslík. Oceánska biomasa sa zas nemohla zaobísť bez slnečných lúčov, inak by ustala fotosyntéza. Ľad tomu bránil.


Prvý raz sme získali dôkaz o tropickom zaľadnení v období, keď Zem pripomínala snehovú guľu. Toto obdobie trvalo päť miliónov rokov.

Francis Macdonald, Harvardská univerzita

Život však nezanikol. Macdonald to vysvetlil tým, že aj na zamrznutej Zemi existovali teplotné rozdiely. Tie umožnili, aby sa súvislá pokrývka plávajúceho ľadu oslabila a narušila.

Oáza života

Pred piatimi rokmi počula Alison Olcottová z Univerzity Južnej Karolíny o zaujímavom mieste v brazílskej ťažobnej oblasti Poco Verde, odhaľujúcom usadeniny z obdobia kryogénu.

Vydala sa tam a našla množstvo fosílneho organického materiálu. Skutočne pochádzal z obdobia, keď mala byť celá Zem pod ľadom.

Podľa niektorých geológov to spochybnilo hypotézu snehovej gule; bolo ťažké predstaviť si takú hojnosť života pod ľadovcom.

Dnes však už opäť vyzerá všetko inak; Olcottová zrejme našla jednu z mála vtedajších oáz života. Ten sa po prekonaní krízy začal rýchlo rozvíjať. Macdonald preto uvažuje o tom, že zamrznutá Zem mohla jeho vývoj urýchliť.

„Z evolučného hľadiska nie je vždy zlé, ak musí život na Zemi čeliť veľkému stresu,“ podotkol.

Čo mohlo spôsobiť také rozsiahle zaľadnenie, alebo dokonca dve po sebe, zrejme najväčšie, aké Zem kedy zažila?

Ako povedal Macdonald, príchod aj ústup zaľadnenia môže súvisieť s vtedajšou vulkanickou aktivitou na rozsiahlom území. Dnes siaha vyše 1500 kilometrov od Aljašky až ku kanadskému Ellesmerovmu ostrovu, kde leží najsevernejšia trvalo obývaná osada na Zemi.

Zdroj: Národná vedecká nadácia (NSF)

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. 5 krokov k vlastnému bývaniu
  2. Ovládajte svoje vozidlo mobilom
  3. Todos predstaví 4 americké premiéry na Autosalóne
  4. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy?
  5. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie
  6. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne
  7. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz
  8. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family
  9. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji
  10. Inteligencia vo všetkom
  1. HB Reavis so silnými výsledkami za rok 2016
  2. 3 šťavnaté spôsoby, ako povzbudiť výkon mozgu
  3. Najvyššie ocenenie štvrtýkrát pre Martinus
  4. Budúcnosť EÚ a inteligentných miest
  5. Todos predstaví 4 americké premiéry na Autosalóne
  6. Ekonomický a účtovný softvér Humanet oslavuje
  7. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie
  8. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy?
  9. Ovládajte svoje vozidlo mobilom
  10. Zlatá minca 2016 priniesla pre mBank sedem ocenení
  1. Legendárna Štefánka opäť ožíva pod sieťou Pulitzer family 24 641
  2. Last minute dovolenka sa dá kupiť výhodne už teraz 8 483
  3. Päť tipov, kam na predĺžený víkend v máji 6 661
  4. Žijú, lebo sa nevzdali. Príbehy ľudí bojujúcich za svoje zdravie 6 305
  5. 5 krokov k vlastnému bývaniu 5 940
  6. Nové auto alebo radšej jazdenka? 9 rád pre správne rozhodnutie 5 413
  7. Nový Volkswagen Arteon sa predstaví na bratislavskom autosalóne 3 891
  8. Voda, kotol, vymknutie: Čo stoja najčastejšie domáce katastrofy? 3 474
  9. Volvo V90 Cross Country je pripravené na každé dobrodružstvo 3 217
  10. Moderný bungalov očami mladých architektov 1 620

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Prodekan Karlovej Univerzity: Na univerzitnú pôdu nesmiem pustiť nejakých šašov

Prodekan Filozofickej fakulty Karlovej Univerzity v Prahe Jan Bičovský hovorí, že veľmi prísne posudzujú, koho na konferenciu zavolajú.

KOMENTÁRE

Prečo opäť rušiť Akreditačnú komisiu?

Diskusia k textu Učiace sa Slovensko je v oblasti vysokých škôl zbytočná.

DOMOV

Prokurátor: Pri Weissovi nezvládli policajti úkony

Futbalista by sa mal podľa prokurátora správať uvedomelejšie.

DOMOV

Prieskum Polisu: Do parlamentu by prešlo až deväť strán

Súčasná vládna koalícia by získala iba 65 mandátov.

Neprehliadnite tiež

Zo starých sklenených fliaš chcú vyrábať superbatérie

Drvené sklo namiesto uhlíka môže byť novým krokom vo vývoji lítiových batérií.

Hacker premenil 2 milióny hardvérov na nefunkčné tehly

Škodlivý kód môže napadnúť aj set-top boxy.

Veľké finále sa začalo. Sonda Cassini sa prvýkrát vnorila medzi prstence a Saturn

Sonda začína finále nabité vedou, nakoniec zhorí ako meteoroid.

Google spúšťa taxíky bez vodičov a poplatkov

Dobrovoľníci sa zrieknu ostatných druhov prepravy, na prvé miesto postavia novú službu.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop