Prečo vymreli veľké zvieratá v Amerike?

Vedci doložili, že úpadok veľkých zvierat v Severnej Amerike sa začal asi o tisíc rokov skôr, ako prišli prví ľudia.

MADISON. Vedci doložili, že úpadok veľkých zvierat, tzv. megafauny, v Severnej Amerike sa začal asi o tisíc rokov skôr, než tvrdili väčšinovo prijímané dáta o príchode prvých ľudí. Príčinou ale asi boli rovnako ľudia. V časopise Science to oznámil päťčlenný tím Johna Williamsa z University of Wisconsin v Madisone. Prvou autorkou článku bola jeho doktorandka Jacquelyn Gillová.

Severná Amerika pripomínala v závere poslednej ľadovej doby - tesne po ústupe ľadovcov pred približne 15-tisíc rokmi - dnešné africké savany. Žili tam napríklad mamuty, mastodonty, ťavy, pozemné leňochy a obrie bobry. Potom sa však niečo stalo a väčšina týchto veľkých zvierat vymrela. Vrátane pôvodných amerických koní, čo sa oveľa neskôr stalo jednou z hlavných príčin porážky impérií Aztékov a Inkov španielskymi conquistadormi.

Článok pokračuje pod video reklamou

Veľké vymieranie

Celkovo išlo o 34 rodov veľkých zvierat. Zahŕňali desať druhov, ktorých jedince bežne dosahovali hmotnosť jednej tony. Vysvetlenia siahajú od rýchleho vyhubenia nadmerným lovom zo strany ľudí (Nový svet osídlili ako posledný kontinent, nerátajúc Antarktídu) po mimozemské príčiny, napríklad výbuch jadra kométy tesne nad zemským povrchom.

Vymretie zvierat sprevádzala výrazná zmena podstaty príslušných ekosystémov. Keď totiž opustili scénu veľké bylinožravce, expandovali najmä listnaté stromy a pribudlo suchého drevného odpadu, čo spôsobilo nárast výskytu lesných požiarov.

John Williams s kolegami teraz porovnal údaje získané analýzami peľových zrniek a častíc drevného uhlia s údajmi o spórach huby z rodu Sporomiella, ktorá rastie na truse zvierat a slúži ako nepriamy ukazovateľ biomasy veľkých bylinožravcov v danom období. Vzorky vedci získali zo sedimentov v Applemanovom jazere v štáte Indiana a z niekoľkých miest v štáte New York.

Zistili, že zvieratá nepostihol lovecký "blitzkrieg" zo strany praľudí. Populácie zvierat totiž začali kolabovať pred 14.800 rokmi, o vyše tisíc rokov skôr, ako sa rozvinula tzv. cloviská kultúra, spájaná s prvými Američanmi. Zvieratá neprišli o svoje stanovištia, ekosystémy sa zmenili až následne. Takisto ich nevyhubil výbuch mimozemského telesa, datovaný do doby pred 12.900 rokmi. No obsah spór v truse prudko klesol pred 13.800-13.700 rokmi.

Príčina je záhadou

Spomenuté ekosystémové zmeny teda neboli príčinou, ale následkom vymierania veľkých zvierat. Clovisania potom síce pred 13.300 až 12.900 rokmi mohli zvyškom týchto zvierat zasadiť posledný úder, ale neboli spúšťacím mechanizmom samotného vymierania, ktorého hlavná časť sa odohrala pred 14.800-13.700 rokmi.

Samotná príčina vymretia americkej megafauny zatiaľ ostáva záhadou. Vysvetliť by sa však dala odstúpením od názoru o primáte cloviskej kultúry v Novom svete. V ostatnom čase totiž pribúdajú dôkazy prítomností predcloviských osadníkov a datovania týchto archeologických nálezov sa zoskupujú práve okolo začiatku úpadku megafauny.

Najpravdepodobnejší scenár predkladá komentár k článku tímu Johna Williamsa, ktorý takisto v Science napísal Christopher Johnson z Univerzity Jamesa Cooka v austrálskom Townsville (v Austrálii tiež záhadne vymrela tamojšia praveká megafauna): "Pravekú americkú megafaunu začali hubiť prví ľudia, ktorých síce bolo málo a ani nemali skúsenosti s lovom veľkých zvierat, no zvieratám, ktoré predtým ľudí nepoznali, chýbala dostatočná plachosť"

Zdroje:Science z 20. 11. 2009, Komuniké University of Wisconsin at Madison z 19. 11. 2009. Pre TASR Zdeněk Urban

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Súd uznal Rybaniča vinným, dostal tri roky podmienečne

Filip Rybanič sa musí Kaliňákovi ospravedlniť.

STĹPČEK PETRA TKAČENKA

Rybanič hazarduje s basou

Možno porušovanie zákona ospravedlniť bohumilým úmyslom?

PÍŠE IVAN MIKLOŠ

Nepobúrila vás Serenina karikatúra? Asi ste normálni

Politická korektnosť je ohrozením slobody.

Neprehliadnite tiež

PODCAST ZOOM

Zoom: Zlomené srdce naozaj existuje, dokazuje veda

Čo všetko sa môže stať nášmu srdcu.

Poradíme vám, ako vybrať správny notebook pre študenta

Mal by byť malý pre denné prenášanie, odolný, aby vydržal nejeden pád.

Vybrali sme notebooky pre študentov

Za najlacnejší si výrobca pýta len dve stovky, ten najdrahší má hodnotu ojazdeného auta.

Ako si vyextrahovať DNA zo slín a postaviť elektromagnet

Jednoduché vedecké pokusy, ktoré zvládnete aj doma v kuchyni.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Rezidenčná štvrť bez betónových plotov
  2. Dúbravské Čerešne dozreli: Začína sa kolaudovať!
  3. Luxus a starnúca populácia. Toto sú aktuálne biznisové trendy
  4. Dobro, kľúč ku šťastnému osudu
  5. Chcete investovať a zároveň sporiť s 3% úrokom?
  6. Pracujú vo svojich komunitách. Má Slovensko lokálnych lídrov?
  7. Nášmu telu stačí iba málo vitamínov
  8. Hlasujte za Cenu verejnosti v súťaži Učiteľ Slovenska!
  9. Podnikajte múdro, skúste služby profesionálneho call centra
  10. Mesto necháva Košičanov platiť za parkovanie aj ďalej
  1. Škola fantázie v Tatralandii. Keď učenie dokáže baviť
  2. Brieždenie pod lomenicou
  3. Dobro, kľúč ku šťastnému osudu
  4. Chcete investovať a zároveň sporiť s 3% úrokom?
  5. Luxus a starnúca populácia. Toto sú aktuálne biznisové trendy
  6. Pracujú vo svojich komunitách. Má Slovensko lokálnych lídrov?
  7. Zlatý mok čapujú najlepšie v Prešove. Šarišským Majstrom výčapu
  8. Rezidenčná štvrť bez betónových plotov
  9. Equal treatment is a must for successful companies of the future
  10. Aj v Poluse chránime vaše srdcia
  1. Vianoce a Silvester v teple: Pätnásť tipov, kam sa vybrať 17 889
  2. Arabská exotika: Top hotely v Ománe 13 217
  3. Nášmu telu stačí iba málo vitamínov 10 165
  4. Pracujú vo svojich komunitách. Má Slovensko lokálnych lídrov? 6 514
  5. Najužitočnejšia appka 6 292
  6. Javorina otvorila svoj tretí showroom na Slovensku 5 522
  7. Hlasujte za Cenu verejnosti v súťaži Učiteľ Slovenska! 4 890
  8. Alena Bašistová: Nikomu nejdem brať hlasy a ani s nimi kšeftovať 4 315
  9. Boj o vedenie radnice v známom kúpeľnom meste 3 882
  10. Zistili sme, ako sa vyrába najčistejší slnečnicový olej 3 510