Našli čudné krokodíly. Vyzerajú ako potkan, pes či diviak

Nové výskumy v najväčšej púšti sveta priniesli objavy fosílií pestrej palety pravekých krokodílov so znakmi, ktoré pripomínajú iné zvieratá.

Sarcosuchus imperator bojuje o potravu.(Zdroj: National Geographic, prehistoricsillustrated.com)

WASHINGTON. Žili na území dnešného Nigeru a Maroka pred približne 100 miliónmi rokov v ére vlády dinosaurov.

Aj tie sa však museli mať pred nimi na pozore. V tejto časti južného pravekého superkontinentu Gondwana vtedy tiekli početné široké rieky, lemované planinami s hustou vegetáciou a hojnosťou živočíchov. V článkoch pre časopisy ZooKeys a National Geographic a v televíznom dokumente to oznámil Paul Sereno z Chicagskej univerzity (USA) s kolegami.

Fosílie odkrýva vietor

Serenov tím skúma Saharu už od roku 2000. Mnohé fosílie tam ani netreba vykopávať, jednoducho ležia na skale či piesku odkryté vetrom, vrátane krokodílích. Prvého a dosiaľ najväčšieho prakrokodíla našli na Sahare pred niekoľkými rokmi. Dlhý bol vyše 12 metrov a jeho hmotnosť dosahovala osem ton. Tieto úctyhodne rozmery zohľadnilo vedecké meno, ktoré mu dali objavitelia - Sarcosuchus imperator. Široká verejnosť ho však lepšie pozná pod prezývkou SuperCroc.

Paul Sereno s kolegami teraz predložil fosílie piatich dosiaľ neznámych alebo málo známych druhov prakrokodílov, ktorých anatómia priam volala po prezývkach. Prvým je BoarCroc čiže "diviačí krokodíl" z Nigeru. Je to nový druh s menom Kaprosuchus saharicus, dlhý asi šesť metrov. Bol to mäsožravec s opancierovaným ňufákom, ktorým mohol silno udierať, a tromi sadami dýkovitých tesákov, trčiacimi nahor ako diviačie kly, ktorými trhal korisť. Jeho najbližší príbuzný žil na Madagaskare.

Krokodíl ako potkan či lievanec

RatCroc čiže "potkaní krokodíl", nový druh Araripesuchus rattoides, sa našiel v Maroku. Bol oveľa menší, dorastal ani nie do metrovej dĺžky. Požieral najmä rastliny a larvy. V sánke mal dva špeciálne zuby, pomocou ktorých hrabal v podzemí, aby našiel potravu. Jeho najbližších príbuzných našli vedci v Južnej Amerike.

PancakeCroc, čiže "lievancový krokodíl", nový druh Laganosuchus thaumastos, žil v Nigeri aj v Maroku. Meral šesť metrov a živil sa rybami, pričom využíval takmer meter dlhú sploštenú hlavu so štíhlymi čeľusťami a klincovitými zubami. Podľa všetkého zvyčajne otvoril papuľu a hodiny nehybne čakal, čo mu do nej vpláva. Najbližšieho príbuzného mal v Egypte, tím však v Maroku objavil aj iného, druh Laganosuchus maghrebensis.

Z Nigeru pochádzajú dodatočné fosílie dvoch už predtým objavených, avšak nedostatočne známych druhov prakrokodílov. DuckCroc, čiže "kačací krokodíl", Anatosuchus minor, meral necelý meter a živil sa rybami, žabami a červami. Mal široký previsnutý ňufák so špeciálnymi senzormi na vyhľadávanie koristi. Najbližší príbuzný žil na Madagaskare. Napokon DogCroc alebo "psí krokodíl, Araripesuchus wegeneri, meral necelý meter a mal mäkký ňufák. Živil sa rastlinami a červami. Najbližšieho príbuzného mal v Argentíne.

Iné krokodíly

Išlo o iné tvory ako súčasné krokodíly. Tie sa akoby plazia po bruchu, s končatinami vedľa trupu. Prakrokodíly sa pohybovali vzpriamene, s končatinami pod trupom. Očividne dobre behali a podľa chvosta aj dobre plávali. Paul Sereno pozoroval podobný prechod od rýchleho behu k rýchlemu plávaniu u krokodílov v severnej Austrálii. Táto obojživelnosť bola kľúčom k evolučnému úspechu krokodílov: prežili aj zánik veľkých dinosaurov.

DuckCroc a DogCroc mali o čosi zložitejšie predné mozgy ako dnešné krokodíly. Aktívny lov na súši zrejme vyžadoval väčší mozgový výkon.

Zdroj: Komuniké National Geographic Society z 19. 11. 2009. Pre TASR Zdeněk Urban

Najnovšie vedecké objavy nájdete na veda.sme.sk

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 217
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 172
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 9 068
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 923
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 373
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 260
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 522
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 125
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 474
  10. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 4 350

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.