SME
Streda, 15. júl, 2020 | Meniny má HenrichKrížovkyKrížovky

Vták, ktorý jedol ľudí, jestvoval

Maorijské legendy vravia o veľkom orlovi, ktorý lovil ľudí. Vedci potvrdili, že takýto dravec skutočne jestvoval.

Dravý hokioi útočil najmä na bezkrídle vtáky moa.Dravý hokioi útočil najmä na bezkrídle vtáky moa. (Zdroj: WIKIMEDIA)



WELLINGTON, BRATISLAVA. „Kedysi dávno, keď naša krajina bola ešte mladá a naši ľudia v nej boli ešte mladší, žil veľký čierno­biely vták, ktorý požieral ľudí. Na hlave mal červený chochol a jeho krídla sa končili žltozelenými pierkami. Ak si však deti nedávali pozor, odporný hokioi ich chytil svojimi veľkými ostrými pazúrmi a navždy odniesol preč.“

Nejako takto znela stará maorijská legenda o lietajúcom dravcovi. Mal podľa nej unášať deti do hôr, kde ich zabil a zjedol.

Umelcova vízia Haastovho orla. ILUSTRÁCIA - TASR/AP

Teraz sa však ukázalo, že ľudové povery nie sú iba staré fantázie. Obrovský lietajúci dravec skutočne jestvoval. A vymrel len pred päťsto rokmi.

Staré kosti, nová technika

Predkovia pôvodných obyvateľov Nového Zélandu prišli na ostrov približne pred 750 rokmi. Polynézski osadníci však našli trochu iný ostrov, ako túto turistickú destináciu poznáme dnes. Žili v nej napríklad živočíšne druhy, ktoré vplyvom ľudských zásahov z ostrova zmizli. Jedným z nich bol aj takzvaný Haastov orol, legendárny vták hokioi či pouakai. Podľa legiend mohol uniesť niektoré nepozorné deti.


Veda potvrdila legendy o veľkom vtákovi, ktorý napádal ľudí
v horách a dokázal zabiť malé dieťa.

Ken Ashwell, vedec skúmajúci vtáka hokioi

Vedci z austrálskej University of New South Wales a novozélandského Canterburského múzea však zistili, že mýtický predátor naozaj jestvoval. Pomocou súčasných technológií - najmä počítačovej tomografie a starších kostrových nálezov z 19. storočia dokázali, že vták vážil asi 18 kilogramov a s rozpätím krídel viac ako tri metre bol oveľa väčší, než dnes žijúce druhy orlov. Nálezy zároveň naznačujú, že hokioi bol lovec, nie mrchožrút - čo bola pôvodná domnienka odborníkov.

Novozélandsky lev

V Journal of Vertebrate Paleontology Ken Ashwell a Paul Scofield tiež napísali, že dôvodom vyhynutia druhu boli Polynézania.

Zničili prirodzené životné prostredie týchto vtákov a zároveň lovili rovnaké druhy zvierat, predovšetkým bezkrídle vtáky moa. „Veda potvrdila maorijskú mytológiu, ich legendy o veľkom vtákovi, ktorý napádal ľudí v horách a dokázal zabiť malé dieťa,“ povedal podľa agentúry AP Ken Ashwell. Zdôraznil tiež, že zviera veľmi aktívne lovilo.

Lebka hokioi. FOTO - TASR/AP

Kosti vtáka, najmä lebka, však naznačujú, že tento druh, ktorý sa vyvinul medzi 1,8 milióna a 700-tisíc rokmi pred naším letopočtom z oveľa menšieho predka, mal vzhľadom na veľkosť svojho tela drobný mozog. Dôvodom mohla byť veľká korisť, ktorej sa telo muselo prispôsobiť, nie však už mozog dravca.

Napriek tomu vedci zdôrazňujú, že hokioi bol novozélandskou obdobou leva a na ostrove až do príchodu ľudí prakticky nemal nepriateľa či konkurenta.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Gröhling sa obhajuje vtedy platnými pravidlami, sporné otázky zostali

Minister pošle na Paneurópsku vysokú školu kontrolu.

Minister školstva Branislav Gröhling.
Dobré ráno

Dobré ráno: V Poľsku sa ľudia bijú na uliciach kvôli politike

Čo hovoria prezidentské voľby o našom susedovi.

Podcast Dobré Ráno.

Zomrel bývalý generálny tajomník KSČ Miloš Jakeš

Úmrtie jeho blízki tajili, pohreb sa už konal.

Miloš Jakeš na archívnej snímke z 21. decembra 1987.
Stĺpček šéfredaktorky Beaty Balogovej

Nie sú prikovaní k stoličke, ale nikam neodchádzajú

Je naozaj také náročné nájsť ministra školstva s čistým akademickým štítom?

Beata Balogová, šefredaktorka denníka SME

Neprehliadnite tiež

Podcast Zoom

Zoom: Na oblohe zmizla hviezda, vedci sú zaskočení

Týždenný prehľad noviniek z vedy.

Hrob lengyelskej kultúry z eneolitu.
Grant Imahara.

Spojené arabské emiráty odložili štart misie na Mars

Štart misie odložili pre zlé poveternostné podmienky.

Sonda Hope.