Sonda Cassini stále žije a skúma zblízka Saturn

V júni 2004 sa usadila na obežnej dráhe Saturna sonda Cassini. Vďaka nej teraz vieme viac o mnohých Saturnových mesiacoch a poznáme presnú dĺžku jeho dňa. Cassini skúma plynného obra aj po skončení svojej základnej misie.

Sonda Cassini krátko po dokončení. Priemer jej antény je štyri metre.(Zdroj: NASA/JPL)



BRATISLAVA. Sonda Cassini letela k Saturnu päť rokov, aby mohla preskúmať jeho prstence, mesiace, magnetosféru alebo extrémne klimatické podmienky.

Jej základná štvorročná misia sa skončila. Bola jednou z najúspešnejších v histórii poznávania Slnečnej sústavy.

Vedci uplynulú misiu vyhodnocujú a súčasne pre sondu pripravili nový, dvojročný program, ktorý nazvali Skúmanie Saturnovej rovnodennosti. Predpokladajú, že údaje z Cassini budú najmenej také vzrušujúce ako doteraz.

Program zahŕňa 60 dodatočných obletov Saturna vrátane 26 priblížení k Titanu, sedem k Enceladu a jeden k ďalším mesiacom: Dione, Rhea a Helene.

Titan je čoraz zaujímavejší

Najpríťažlivejším Saturnovým mesiacom je pre pozemšťana Titan. Možno už len preto, že na jeho povrchu tečú rieky a rozkladajú sa jazerá. Sú tam aj horské valy a vrchy, v ktorých astronómovia predpokladajú vulkány.

Americká Cassini k Titanu vypustila európsku sondu Huygens, ktorá na ňom pristála a poslala množstvo údajov. Podľa amerických planetárnych geológov je až neuveriteľné, nakoľko pripomína povrch Titanu Zem.

„V skutočnosti sa Titan podobá na Zem viac než akékoľvek iné teleso v Slnečnej sústave, odhliadnuc od obrovských rozdielov v teplotách a iných klimatických podmienkach,“ povedala pre BBC Rosalind Lopezová z JPL/NASA v Pasadene.

Titan je jediný známy mesiac, ktorý má hustú atmosféru, a okrem Zeme aj jediné vesmírne teleso, na povrchu ktorého sondy zaznamenali stále tekuté jazerá.

Namiesto vody metán

Napriek podobnosti so Zemou je Titan pre našinca neobývateľný: priemerná teplota ne jeho povrchu sa pohybuje okolo mínus 180 stupňov Celzia.

Voda by tu mohla existovať iba v podobe hlboko zmrazeného ľadu, takže jej úlohu v hydrologickom cykle zohráva metán a etán, padajúci v podobe dažďa a snehu.

Sonda Huygens na Titane očami umelca. FOTO – ESA, NASA

Na Titane sú síce vulkány ako na Zemi, no tým sa podobnosť končí. Z fotografií, ktoré sonda poslala, vidno, ako na mesačný povrch chrlia čpavok.

Chemické zloženie atmosféry Titánu sa podľa vedcov veľmi podobá na skorú atmosféru Zeme, v ktorej chýbal kyslík.

„Jedna z najzaujímavejších otázok znie, či prebiehajúce chemické procesy na Titane podporujú predbiologickú chémiu podobnú tej, v ktorej sa rozvíjal pozemský život,“ povedal Robert Nelson, výskumník z JPL/NASA v Pasadene.

Koľko trvá saturnský deň?

Najnovší výsledok amerických vedcov zverejnený v časopise Nature hovorí, že Saturn sa otočí okolo svojej osi raz za 10 hodín 34 minút a 13 sekúnd. Je to asi o 5 minút menej, než tvrdili štúdie založené na sledovaní magnetického poľa planéty. Nové čísla vychádzajú z práce, ktorú začal pred desiatimi rokmi Timothy Dowling z Louisvillskej univerzity pri meraní pohybu čpavkových mrakov cez povrch Saturnu.

V roku 2004 sa do meraní saturnského dňa zapojil Peter Read z Oxfordskej univerzity, ktorý použil pri štúdiu atmosféry údaje z Cassini, konkrétne z jej infračerveného spektrometra.

„Uvedomili sme si, že môžeme kombinovať informácie o tom, čo vidíme na povrchu Saturna, s dátami v infračervenom spektre o hlbokom vnútri planéty, ktoré posiela sonda Cassini, a vytvoriť tak trojrozmernú mapu vetrov na Saturne,“ povedal Read, autor článku v Nature.

S touto mapou vedci dokázali vystopovať rozmery planetárnych vzdušných vĺn a vírov a presnejšie určiť rotáciu planéty, na ktorej povrchu fúkajú vetry rýchlosťou až 1800 kilometrov za hodinu.

„Skrátenie saturnského dňa o päť minút možno nevyzerá ako príliš významný výsledok,“ hovorí Read. „Naše upresnenie však znamená, že pri predchádzajúcich odhadoch rýchlosti vetra sme sa mýlili až o 230 kilometrov za hodinu.“

Počasie na Saturne sa teda podobá počasiu na Jupiteri viac, ako to vyzeralo predtým. Podľa Reada to ukazuje, že napriek rozdielom majú oba plynné obry oveľa viac spoločného, než si vedci mysleli.

Nový objav potvrdzuje, nakoľko je rotácia plynnej planéty komplikovanejšia než rotácia pevného telesa typu Zeme. Nové merania môžu prispieť aj k lepšiemu pochopeniu vývoja ďalších plynných planét Slnečnej sústavy.

ZDROJ: Komuniké Oxfordskej univerzity

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Má anorexiu a 26 kilogramov. Jej manžel je zúfalý, lebo jej nikto nevie pomôcť

Povedali mi, že s takouto diagnózou nepochodíte nikde na Slovensku. Nikto vám ju nezoberie, spomína manžel na reakciu samosprávy.

DOMOV

Kaliňák lákal na byty za symbolické ceny

Asi tretinovú zľavu na byt dostal aj bývalý policajný viceprezident.

Neprehliadnite tiež

Umelá inteligencia odlíši človeka od hlasového robota

Nová technológia odvráti klam, aby ustrážila naše súkromie, city a spoločenskú pohodu.

Fotografie z dovolenky a súkromné správy. Google vyhľadáva aj vo vašich osobných dátach

Vyhľadávač zindexuje dáta v cloude, uvidí ich iba vlastník.

Boli sme naivní, povedala NASA, keď videla prvé fotky podbruška Jupiteru

Nové fotografie pólov Jupitera od sondy Juno rozbili doterajšie teórie o fungovaní plynných obrov.

Bielenie Veľkej koralovej bariéry je ešte horšie, než sa čakalo

Koraly predstavujú živobytie nielen pre ľudí, ale aj pre milióny živočíchov.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  2. Zažite zmenu s najpredávanejším SUV Hyundai Tucson
  3. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  4. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  5. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  6. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  7. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  9. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  10. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  1. Obyvatelia si zabezpečujú domácnosti bezpečnostnými dverami
  2. Slováci sa hojne stávajú majiteľmi nehnuteľností v cudzine
  3. Prečo mamy lákali deti na mobil, kľúče či diaľkové ovládanie?
  4. Zažite zmenu s najpredávanejším SUV Hyundai Tucson
  5. Neviete si rady s vaším ročným vyúčtovaním? Pomôže vám FiiFree
  6. Nadácia Orange ocenila Detský čin roka
  7. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  8. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  9. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  10. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 18 042
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 16 521
  3. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 7 518
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 992
  5. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 6 532
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 6 345
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 5 230
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 4 886
  9. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 957
  10. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov 3 278