Robot skúma Tróju - na Marse

Robotické vozidlo na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty.

Umelecká vízia robotického prieskumného vozidla typu MER v marsovskom teréne.(Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

Robotické vozidlo Spirit na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty. Vedci miesto podľa životného cieľa slávneho archeológa Heinricha Schliemanna nazvali Trója. Tam totiž vykopávky podobne odhalili celú sériu vrstiev osídlenia.

Spirit (Mars Exploration Rover A, MER A) je na Marse od januára 2004 a tento čas strávil naozaj užitočne: viacnásobne prekročil plnánovanú životnosť a ďalej získava cenné poznatky.

Rovnako aktívne presluhuje aj jeho dvojča Opportunity (MER B), o ktorého odborne nadmieru prínosnej anabáze na povrchu červenej planéte sme písali 24. mája t.r.

spirit_troja1.jpg

Pestrofarebné „pieskovisko", ktoré aktuálne skúma uviaznutý Spirit.
Ilustrácia: NASA/JPL-Caltech

Pasadena, mám problém...

V apríli 2009 Spirit uviazol v sypkom povrchovom materiáli. Tím z riadiaceho strediska v Laboratóriu prúdového pohonu (JPL) pri prestížnom Kalifornskom technologickom inštitúte v Pasadene však nestratil nervy - napokon v roku 2005 už vyriešil taký problém s Opportunity.

Lenže vtedy to bolo pomerne krátko po začiatku misií. Dnes už sú obidva roboty podstatne opotrebovanejšie, hoci fungujú. Preto treba postupovať mimoriadne opatrne. Vedci a technici z misií MER sa rozhodli trpezlivo zozbierať čo najviac údajov o aktuálnej situácii Spirit a na tomto základe pripraviť na Zemi presný model prostredia.

Pomocou záložného robota tam vopred vyskúšajú alternatívne riešenia. Dúfajú, že takto odhalia riziká, ešte kým by na Marse vznikli nenapraviteľné škody. Spirit má totiž „pod bruchom" kameň. Riadiaci tím je síce presvedčený, že na ňom nespočíva hmotnosť robota, hoci to vyzerá, že Spirit sa kameňa dotýka, avšak istota je istota.

Všetko zlé je ale na niečo dobré. Substrát, ktorý uväznil Spirit, je zvlášť zaujímavý z hľadiska poznania minulého vývoja prostredia na Marse. Má najmenej tri odlišne sfarbené vrstvy prekryté tmavším pieskom. Spirit zapadol povyše náprav. Zložité súvrstvie planetárnych geológov inšpirovalo, aby miesto pomenovali Troy čiže Trója.

Zima pri odpalisku

Je hneď vedľa nízkej plošiny nazvanej Home Plate, lebo tvarom pripomína bejzbolové odpalisko. Má priemer cca 90 metrov a je to zvrstvená vystupujúca skala. Zrejme predstavuje sopečné ložisko, vytvorené výbuchom čadiča po styku s vodou. Potvrdila to chemická analýza, ktorú vykonal sám Spirit.

Zdá sa, že ide o vyhasnutú a už poriadne zerodovanú fumarolu čiže sopečný prieduch, z ktorého prýštila vodná para, oxid uhličitý, oxid siričitý, kyselina chlorovodíková a sirovodík.

Spirit plošinu opakovane skúmal a strávil pri nej tretiu zimu na Marse. (Marsovský rok trvá približne 687 pozemských dní a vďaka sklonu rotačnej osi sú tam tak ako na Zemi ročné obdobia.) Home Plate sa nachádza zhruba 3,2 kilometra juhovýchodne od miesta pristátia Spirit.

spirit_troja3.jpg

Pohľad kamerou Spirit na Home Plate - nad stredom - z vŕšku Husband Hill. Najvyšší bod vzadu na horizonte je vŕšok McCool Hill.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja4.jpg

Home Plate kamerou HiRISE na palube sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Biele šípky ukazujú koľaje vyjazdené Spirit. Vpravo dole od plošiny je „zimovisko" robota Spirit.
Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Schliemannovské nadšenie

Kým technici urobia všetky potrebné skúšky a začnú s robotom hýbať, vedci využívajú nečakanú príležitosť. „Troy je zhodou okolností (náhoda ale praje pripraveným) jedno z najzaujímavejších miest, kde Spirit zatiaľ bol," povedal Ray Arvidson z Washingtonovej univerzity v St. Louis (štát Missouri, USA), ktorý načerpal bohaté skúsenosti už pri misiách pristávacích častí legendárnych sond Viking 1 a Viking 2 v rokoch 1976-1982.

Ray Arvidson je zástupcom vedeckého šéfa misií oboch robotov MER. „Môžeme tu dôkladne skúmať každú vrstvu, každú odlišnú farbu zaujímavých typov pôdy, ktoré obnažili kolesá robota," pokračoval. Ide o rôznofarebné piesky a miniatúrny útes, vytvorený spevnenými pieskami. Materiál sa sype nadol, čo sťažuje vyprostenie Spirit. Na kraji rozrušeného pásma je však pôda natoľko súdržná, že vedcom ponúka strmý rez celým súvrstvím.

Skúšky pred ostrým vyprosťovaním Spirit potrvajú niekoľko týždňov. Vedci tak budú mať dosť času, aby nečakanému „podzemnému (vlastne podmarsovskému) daru z nebies" venovali potrebnú pozornosť. A aj dosť energie - marsovské vetry totiž v apríli a máji odviali väčšinu prachu, ktorý sa v poslednom období nahromadil na paneloch s fotovoltaickými článkami robota, ktoré napajájú jeho energetický systém.

Pestrofarebné pieskovisko

Svet Spirit v súčasnosti priam hýri farbami - pôda má žltohnedé, žlté, biele a tmavočervené odtiene. „Ide o čadičový piesok, piesok s vysokým obsahom sulfátov a miestami prímes kremičitanov. Zrejme na ne pôsobil vietor a spevneli dlhodobým pôsobením tenučkých vrstiev vody. Môžu to byť dôkazy oveľa nedávnejších procesov, než akými sa utvorila Home Plate... alebo Home Plate pomaly obrusuje vietor a my sme náhodou odkryli niekoľkomiliárdročné ložisko prekryté skôr, ako ho mohol poriadne načať vietor," doplnil Ray Arvidson.

Železo - na Marse prakticky všadeprítomné - je v Troy zväčša zoxidované v trojmocnej forme. Časť farebných odtieňov pieskov členovia tímu vysvetľujú rozdielmi hydračných stavov sulfátov železa. Povedané jednoduchšie: hrou dávnej vody. „Mimoriadne množstvo energie dovolilo aktivovať všetky prístroje robota. Keď už vám robot uviazne, človeka aspoň poteší, že na vedecky tak zaujímavom mieste," povedal Richard Moddis zo sekcie tímu MER, ktorý pôsobí v Johnsonovom stredisku pre kozmické lety NASA v texaskom Houstone.

V Pasadene sa teraz vyrába niekoľko ton zmesi diatomitu čiže kremelinu (sedimentárna hornina tvorená najmä kremitými schránkami rozsievok), práškového ílu a piesku z pláže na brehu Tichého oceánu. Vznikne z nej model Troy. Táto opatrnosť je nutná aj preto, že pravé predné koleso Spirit je už vyše troch rokov nefunkčné. Našťastie skúšky začiatkom júna ukázali, že ľavé stredné koleso predsa len nepostretol podobný osud.

spirit_troja5.jpg

Nachystaný sypký materiál pre model Troy v JPL...
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja6.jpg

...a špeciálne vyberané kamene, ktoré najviac pripomínajú tie na Marse.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja7.jpg

Štyria členovia tímu pri miešačke, ktorou „vyrábajú marsovskú Tróju".
Foto: NASA-JPL-Caltech

Tím priznáva, že Spirit sa im azda vyprostiť nepodarí. No zostávajú optimistickí, aj vďaka skúsenosti s Opportunity spred štyroch rokov. „Keď sa teraz zlepšila situácia s energiou, máme čas preskúmať všetky možnosti, aby sme Spirit dostali von," povedal manažér projektu MER John Callas z JPL. „Keď sa kolesá Spirit naposledy krútili, stále sa posúval. Skúšky tu na Zemi nám pomôžu vyhnúť sa veciam, ktoré by jeho situáciu zhoršili."

Hlavný zdroj: Komuniké NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech z 25. júna 2009.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Žili v slávnej vile, no nikdy sa do nej nevrátili

Filmár David Cysař pátra po histórii svojich blízkych, ktorých za vojny obrali o unikátnu vilu. Stavbu od Adolfa Loosa otvoril verejnosti.

PRIMÁR

Od štyridsatky po sedemdesiatku. Ako sa mení sexualita?

Kvalita závisí od psychiky milencov.

Neprehliadnite tiež

Pozerať, ale nedotýkať sa. Pľuzgiernik lekársky je náš najjedovatejší chrobák

O prvé miesto v nelichotivom rebríčku sa delí so svojimi príbuznými – májkami, ktorých telo tiež obsahuje jedovatý kantaridín.

Kolíska ľudstva nie je v Afrike ale na Balkáne, naznačuje starodávny zub

Ak by sa potvrdili výsledky nemeckých vedcov, znamenalo by to, že ľudia sa od opíc vývojovo oddelili v Európe.

Zástera z ľudských kostí či Everest zo vzduchu. Briti ukázali prvé zábery tibetskej kultúry

Niektoré zábery boli sto rokov ukryté pred verejnosťou. Najväčšia zbierka sa teraz dostáva na internet.

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 17 438
  2. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 15 954
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 14 853
  4. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 12 251
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 967
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 7 002
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 416
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 6 078
  9. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 381
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 3 223