SME
Štvrtok, 17. jún, 2021 | Meniny má AdolfKrížovkyKrížovky

Robot skúma Tróju - na Marse

Robotické vozidlo na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty.

Umelecká vízia robotického prieskumného vozidla typu MER v marsovskom teréne.Umelecká vízia robotického prieskumného vozidla typu MER v marsovskom teréne. (Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

Robotické vozidlo Spirit na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty. Vedci miesto podľa životného cieľa slávneho archeológa Heinricha Schliemanna nazvali Trója. Tam totiž vykopávky podobne odhalili celú sériu vrstiev osídlenia.

Spirit (Mars Exploration Rover A, MER A) je na Marse od januára 2004 a tento čas strávil naozaj užitočne: viacnásobne prekročil plnánovanú životnosť a ďalej získava cenné poznatky.

Skryť Vypnúť reklamu

Rovnako aktívne presluhuje aj jeho dvojča Opportunity (MER B), o ktorého odborne nadmieru prínosnej anabáze na povrchu červenej planéte sme písali 24. mája t.r.

spirit_troja1.jpg

Pestrofarebné „pieskovisko", ktoré aktuálne skúma uviaznutý Spirit.
Ilustrácia: NASA/JPL-Caltech

Pasadena, mám problém...

V apríli 2009 Spirit uviazol v sypkom povrchovom materiáli. Tím z riadiaceho strediska v Laboratóriu prúdového pohonu (JPL) pri prestížnom Kalifornskom technologickom inštitúte v Pasadene však nestratil nervy - napokon v roku 2005 už vyriešil taký problém s Opportunity.

Lenže vtedy to bolo pomerne krátko po začiatku misií. Dnes už sú obidva roboty podstatne opotrebovanejšie, hoci fungujú. Preto treba postupovať mimoriadne opatrne. Vedci a technici z misií MER sa rozhodli trpezlivo zozbierať čo najviac údajov o aktuálnej situácii Spirit a na tomto základe pripraviť na Zemi presný model prostredia.

Skryť Vypnúť reklamu

Pomocou záložného robota tam vopred vyskúšajú alternatívne riešenia. Dúfajú, že takto odhalia riziká, ešte kým by na Marse vznikli nenapraviteľné škody. Spirit má totiž „pod bruchom" kameň. Riadiaci tím je síce presvedčený, že na ňom nespočíva hmotnosť robota, hoci to vyzerá, že Spirit sa kameňa dotýka, avšak istota je istota.

Všetko zlé je ale na niečo dobré. Substrát, ktorý uväznil Spirit, je zvlášť zaujímavý z hľadiska poznania minulého vývoja prostredia na Marse. Má najmenej tri odlišne sfarbené vrstvy prekryté tmavším pieskom. Spirit zapadol povyše náprav. Zložité súvrstvie planetárnych geológov inšpirovalo, aby miesto pomenovali Troy čiže Trója.

Zima pri odpalisku

Je hneď vedľa nízkej plošiny nazvanej Home Plate, lebo tvarom pripomína bejzbolové odpalisko. Má priemer cca 90 metrov a je to zvrstvená vystupujúca skala. Zrejme predstavuje sopečné ložisko, vytvorené výbuchom čadiča po styku s vodou. Potvrdila to chemická analýza, ktorú vykonal sám Spirit.

Skryť Vypnúť reklamu

Zdá sa, že ide o vyhasnutú a už poriadne zerodovanú fumarolu čiže sopečný prieduch, z ktorého prýštila vodná para, oxid uhličitý, oxid siričitý, kyselina chlorovodíková a sirovodík.

Spirit plošinu opakovane skúmal a strávil pri nej tretiu zimu na Marse. (Marsovský rok trvá približne 687 pozemských dní a vďaka sklonu rotačnej osi sú tam tak ako na Zemi ročné obdobia.) Home Plate sa nachádza zhruba 3,2 kilometra juhovýchodne od miesta pristátia Spirit.

spirit_troja3.jpg

Pohľad kamerou Spirit na Home Plate - nad stredom - z vŕšku Husband Hill. Najvyšší bod vzadu na horizonte je vŕšok McCool Hill.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja4.jpg

Home Plate kamerou HiRISE na palube sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Biele šípky ukazujú koľaje vyjazdené Spirit. Vpravo dole od plošiny je „zimovisko" robota Spirit.
Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Skryť Vypnúť reklamu

Schliemannovské nadšenie

Kým technici urobia všetky potrebné skúšky a začnú s robotom hýbať, vedci využívajú nečakanú príležitosť. „Troy je zhodou okolností (náhoda ale praje pripraveným) jedno z najzaujímavejších miest, kde Spirit zatiaľ bol," povedal Ray Arvidson z Washingtonovej univerzity v St. Louis (štát Missouri, USA), ktorý načerpal bohaté skúsenosti už pri misiách pristávacích častí legendárnych sond Viking 1 a Viking 2 v rokoch 1976-1982.

Ray Arvidson je zástupcom vedeckého šéfa misií oboch robotov MER. „Môžeme tu dôkladne skúmať každú vrstvu, každú odlišnú farbu zaujímavých typov pôdy, ktoré obnažili kolesá robota," pokračoval. Ide o rôznofarebné piesky a miniatúrny útes, vytvorený spevnenými pieskami. Materiál sa sype nadol, čo sťažuje vyprostenie Spirit. Na kraji rozrušeného pásma je však pôda natoľko súdržná, že vedcom ponúka strmý rez celým súvrstvím.

Skryť Vypnúť reklamu

Skúšky pred ostrým vyprosťovaním Spirit potrvajú niekoľko týždňov. Vedci tak budú mať dosť času, aby nečakanému „podzemnému (vlastne podmarsovskému) daru z nebies" venovali potrebnú pozornosť. A aj dosť energie - marsovské vetry totiž v apríli a máji odviali väčšinu prachu, ktorý sa v poslednom období nahromadil na paneloch s fotovoltaickými článkami robota, ktoré napajájú jeho energetický systém.

Pestrofarebné pieskovisko

Svet Spirit v súčasnosti priam hýri farbami - pôda má žltohnedé, žlté, biele a tmavočervené odtiene. „Ide o čadičový piesok, piesok s vysokým obsahom sulfátov a miestami prímes kremičitanov. Zrejme na ne pôsobil vietor a spevneli dlhodobým pôsobením tenučkých vrstiev vody. Môžu to byť dôkazy oveľa nedávnejších procesov, než akými sa utvorila Home Plate... alebo Home Plate pomaly obrusuje vietor a my sme náhodou odkryli niekoľkomiliárdročné ložisko prekryté skôr, ako ho mohol poriadne načať vietor," doplnil Ray Arvidson.

Skryť Vypnúť reklamu

Železo - na Marse prakticky všadeprítomné - je v Troy zväčša zoxidované v trojmocnej forme. Časť farebných odtieňov pieskov členovia tímu vysvetľujú rozdielmi hydračných stavov sulfátov železa. Povedané jednoduchšie: hrou dávnej vody. „Mimoriadne množstvo energie dovolilo aktivovať všetky prístroje robota. Keď už vám robot uviazne, človeka aspoň poteší, že na vedecky tak zaujímavom mieste," povedal Richard Moddis zo sekcie tímu MER, ktorý pôsobí v Johnsonovom stredisku pre kozmické lety NASA v texaskom Houstone.

V Pasadene sa teraz vyrába niekoľko ton zmesi diatomitu čiže kremelinu (sedimentárna hornina tvorená najmä kremitými schránkami rozsievok), práškového ílu a piesku z pláže na brehu Tichého oceánu. Vznikne z nej model Troy. Táto opatrnosť je nutná aj preto, že pravé predné koleso Spirit je už vyše troch rokov nefunkčné. Našťastie skúšky začiatkom júna ukázali, že ľavé stredné koleso predsa len nepostretol podobný osud.

Skryť Vypnúť reklamu

spirit_troja5.jpg

Nachystaný sypký materiál pre model Troy v JPL...
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja6.jpg

...a špeciálne vyberané kamene, ktoré najviac pripomínajú tie na Marse.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja7.jpg

Štyria členovia tímu pri miešačke, ktorou „vyrábajú marsovskú Tróju".
Foto: NASA-JPL-Caltech

Tím priznáva, že Spirit sa im azda vyprostiť nepodarí. No zostávajú optimistickí, aj vďaka skúsenosti s Opportunity spred štyroch rokov. „Keď sa teraz zlepšila situácia s energiou, máme čas preskúmať všetky možnosti, aby sme Spirit dostali von," povedal manažér projektu MER John Callas z JPL. „Keď sa kolesá Spirit naposledy krútili, stále sa posúval. Skúšky tu na Zemi nám pomôžu vyhnúť sa veciam, ktoré by jeho situáciu zhoršili."

Hlavný zdroj: Komuniké NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech z 25. júna 2009.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Marian Kočner na Najvyššom súde.

Otázku viny Kočnera a Zsuzsovej opäť posúdi pôvodný senát.


12 h

Fico aj včera tvrdil, že sa policajné vyšetrovanie zneužíva na politický boj. Môže mu to tak pripadať.


Tréner slovenskej basketbalovej reprezentácie žien Juraj Suja.

Kto nahradí kapitánku Bálintovú?


Patrik Fotta 14. jún

Neprehliadnite tiež

Hviezdu Betelgeuze môžete na nočnej oblohe vidieť aj bez použitia teleskopu. Tvorí pravé rameno súhvezdia orion.

Hviezdu z nášho pohľadu zahalil závoj prachu.


17 h
Čínska kozmická loď Šen-čou.

Astronauti strávia na stanici tri mesiace.


TASR 17 h

Potrebujú smartfóny ešte klávesnice?


19 h

Inzercia - Tlačové správy

  1. Blíži sa leto a s ním aj zvýšené utrácanie peňazí našimi deťmi
  2. Rady nad zlato: Naučte sa pripraviť dezerty ako z cukrárne
  3. Crème de la crème po slovensky
  4. Je lepšie zobrať si rozkladateľný obal alebo vytriediť plastový?
  5. Dream job pre programátorov: Silicon Valley na Slovensku
  6. Po Slovensku na motorke
  7. Jablone prinesú ovocie v podobe komfortného bývania
  8. Stačí mi elektromobil? Pozreli sme sa, ako je to s dojazdom
  9. Viete, čo jete, keď si kupujete pečivo dopečené v predajni?
  10. Desať hotelov v destináciách, ktoré sú toto leto favoritmi
  1. Zázračná škola so zelenou strechou
  2. Čučoriedky - dokážu ochrániť váš zrak?
  3. Crème de la crème po slovensky
  4. Rady nad zlato: Naučte sa pripraviť dezerty ako z cukrárne
  5. Je lepšie zobrať si rozkladateľný obal alebo vytriediť plastový?
  6. Blíži sa leto a s ním aj zvýšené utrácanie peňazí našimi deťmi
  7. 100% ovocné šťavy pod lupou – Prečo sa ich oplatí konzumovať?
  8. Dream job pre programátorov: Silicon Valley na Slovensku
  9. Začíname prikrmovať: Ako vybrať detskú ovocnú výživu?
  10. Arónia: Spoznajte jej zázračné účinky na zdravie, chutné recepty
  1. Viete, čo jete, keď si kupujete pečivo dopečené v predajni? 25 944
  2. Desať hotelov v destináciách, ktoré sú toto leto favoritmi 13 221
  3. Sme vodná veľmoc a napriek tomu vody dovážame 12 211
  4. Málokto im verí. Prekvapia Slováci na futbalovom EURO 2020? 11 336
  5. Stačí mi elektromobil? Pozreli sme sa, ako je to s dojazdom 11 186
  6. Ako sa z nenásytných Bödörovcov stal symbol oligarchie 7 427
  7. P. Lednický: Koronavírus tu už zostane, musíme si na to zvyknúť 6 363
  8. Po Slovensku na motorke 5 545
  9. Čo robiť v Tatrách, keď počasie pokazí plány? 5 236
  10. Developer Slnečníc postaví bývanie pri lese. S bazénom aj fitkom 5 035