SME
Nedeľa, 2. október, 2022 | Meniny má Levoslav

Robot skúma Tróju - na Marse

Robotické vozidlo na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty.

Umelecká vízia robotického prieskumného vozidla typu MER v marsovskom teréne.Umelecká vízia robotického prieskumného vozidla typu MER v marsovskom teréne. (Zdroj: NASA/JPL-Caltech)

Robotické vozidlo Spirit na Marse uviazlo v sypkom substráte, no nezaháľa. Náhoda mu priala: pôda rozrytá kolesami pri úsilí vyprostiť ho je unikátne zvrstvená, čo odhaľuje minulosť planéty. Vedci miesto podľa životného cieľa slávneho archeológa Heinricha Schliemanna nazvali Trója. Tam totiž vykopávky podobne odhalili celú sériu vrstiev osídlenia.

Spirit (Mars Exploration Rover A, MER A) je na Marse od januára 2004 a tento čas strávil naozaj užitočne: viacnásobne prekročil plnánovanú životnosť a ďalej získava cenné poznatky.

SkryťVypnúť reklamu

Rovnako aktívne presluhuje aj jeho dvojča Opportunity (MER B), o ktorého odborne nadmieru prínosnej anabáze na povrchu červenej planéte sme písali 24. mája t.r.

spirit_troja1.jpg

Pestrofarebné „pieskovisko", ktoré aktuálne skúma uviaznutý Spirit.
Ilustrácia: NASA/JPL-Caltech

Pasadena, mám problém...

V apríli 2009 Spirit uviazol v sypkom povrchovom materiáli. Tím z riadiaceho strediska v Laboratóriu prúdového pohonu (JPL) pri prestížnom Kalifornskom technologickom inštitúte v Pasadene však nestratil nervy - napokon v roku 2005 už vyriešil taký problém s Opportunity.

Lenže vtedy to bolo pomerne krátko po začiatku misií. Dnes už sú obidva roboty podstatne opotrebovanejšie, hoci fungujú. Preto treba postupovať mimoriadne opatrne. Vedci a technici z misií MER sa rozhodli trpezlivo zozbierať čo najviac údajov o aktuálnej situácii Spirit a na tomto základe pripraviť na Zemi presný model prostredia.

SkryťVypnúť reklamu

Pomocou záložného robota tam vopred vyskúšajú alternatívne riešenia. Dúfajú, že takto odhalia riziká, ešte kým by na Marse vznikli nenapraviteľné škody. Spirit má totiž „pod bruchom" kameň. Riadiaci tím je síce presvedčený, že na ňom nespočíva hmotnosť robota, hoci to vyzerá, že Spirit sa kameňa dotýka, avšak istota je istota.

Všetko zlé je ale na niečo dobré. Substrát, ktorý uväznil Spirit, je zvlášť zaujímavý z hľadiska poznania minulého vývoja prostredia na Marse. Má najmenej tri odlišne sfarbené vrstvy prekryté tmavším pieskom. Spirit zapadol povyše náprav. Zložité súvrstvie planetárnych geológov inšpirovalo, aby miesto pomenovali Troy čiže Trója.

Zima pri odpalisku

Je hneď vedľa nízkej plošiny nazvanej Home Plate, lebo tvarom pripomína bejzbolové odpalisko. Má priemer cca 90 metrov a je to zvrstvená vystupujúca skala. Zrejme predstavuje sopečné ložisko, vytvorené výbuchom čadiča po styku s vodou. Potvrdila to chemická analýza, ktorú vykonal sám Spirit.

SkryťVypnúť reklamu

Zdá sa, že ide o vyhasnutú a už poriadne zerodovanú fumarolu čiže sopečný prieduch, z ktorého prýštila vodná para, oxid uhličitý, oxid siričitý, kyselina chlorovodíková a sirovodík.

Spirit plošinu opakovane skúmal a strávil pri nej tretiu zimu na Marse. (Marsovský rok trvá približne 687 pozemských dní a vďaka sklonu rotačnej osi sú tam tak ako na Zemi ročné obdobia.) Home Plate sa nachádza zhruba 3,2 kilometra juhovýchodne od miesta pristátia Spirit.

spirit_troja3.jpg

Pohľad kamerou Spirit na Home Plate - nad stredom - z vŕšku Husband Hill. Najvyšší bod vzadu na horizonte je vŕšok McCool Hill.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja4.jpg

Home Plate kamerou HiRISE na palube sondy Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Biele šípky ukazujú koľaje vyjazdené Spirit. Vpravo dole od plošiny je „zimovisko" robota Spirit.
Foto: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

SkryťVypnúť reklamu

Schliemannovské nadšenie

Kým technici urobia všetky potrebné skúšky a začnú s robotom hýbať, vedci využívajú nečakanú príležitosť. „Troy je zhodou okolností (náhoda ale praje pripraveným) jedno z najzaujímavejších miest, kde Spirit zatiaľ bol," povedal Ray Arvidson z Washingtonovej univerzity v St. Louis (štát Missouri, USA), ktorý načerpal bohaté skúsenosti už pri misiách pristávacích častí legendárnych sond Viking 1 a Viking 2 v rokoch 1976-1982.

Ray Arvidson je zástupcom vedeckého šéfa misií oboch robotov MER. „Môžeme tu dôkladne skúmať každú vrstvu, každú odlišnú farbu zaujímavých typov pôdy, ktoré obnažili kolesá robota," pokračoval. Ide o rôznofarebné piesky a miniatúrny útes, vytvorený spevnenými pieskami. Materiál sa sype nadol, čo sťažuje vyprostenie Spirit. Na kraji rozrušeného pásma je však pôda natoľko súdržná, že vedcom ponúka strmý rez celým súvrstvím.

SkryťVypnúť reklamu

Skúšky pred ostrým vyprosťovaním Spirit potrvajú niekoľko týždňov. Vedci tak budú mať dosť času, aby nečakanému „podzemnému (vlastne podmarsovskému) daru z nebies" venovali potrebnú pozornosť. A aj dosť energie - marsovské vetry totiž v apríli a máji odviali väčšinu prachu, ktorý sa v poslednom období nahromadil na paneloch s fotovoltaickými článkami robota, ktoré napajájú jeho energetický systém.

Pestrofarebné pieskovisko

Svet Spirit v súčasnosti priam hýri farbami - pôda má žltohnedé, žlté, biele a tmavočervené odtiene. „Ide o čadičový piesok, piesok s vysokým obsahom sulfátov a miestami prímes kremičitanov. Zrejme na ne pôsobil vietor a spevneli dlhodobým pôsobením tenučkých vrstiev vody. Môžu to byť dôkazy oveľa nedávnejších procesov, než akými sa utvorila Home Plate... alebo Home Plate pomaly obrusuje vietor a my sme náhodou odkryli niekoľkomiliárdročné ložisko prekryté skôr, ako ho mohol poriadne načať vietor," doplnil Ray Arvidson.

SkryťVypnúť reklamu

Železo - na Marse prakticky všadeprítomné - je v Troy zväčša zoxidované v trojmocnej forme. Časť farebných odtieňov pieskov členovia tímu vysvetľujú rozdielmi hydračných stavov sulfátov železa. Povedané jednoduchšie: hrou dávnej vody. „Mimoriadne množstvo energie dovolilo aktivovať všetky prístroje robota. Keď už vám robot uviazne, človeka aspoň poteší, že na vedecky tak zaujímavom mieste," povedal Richard Moddis zo sekcie tímu MER, ktorý pôsobí v Johnsonovom stredisku pre kozmické lety NASA v texaskom Houstone.

V Pasadene sa teraz vyrába niekoľko ton zmesi diatomitu čiže kremelinu (sedimentárna hornina tvorená najmä kremitými schránkami rozsievok), práškového ílu a piesku z pláže na brehu Tichého oceánu. Vznikne z nej model Troy. Táto opatrnosť je nutná aj preto, že pravé predné koleso Spirit je už vyše troch rokov nefunkčné. Našťastie skúšky začiatkom júna ukázali, že ľavé stredné koleso predsa len nepostretol podobný osud.

SkryťVypnúť reklamu

spirit_troja5.jpg

Nachystaný sypký materiál pre model Troy v JPL...
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja6.jpg

...a špeciálne vyberané kamene, ktoré najviac pripomínajú tie na Marse.
Foto: NASA/JPL-Caltech

spirit_troja7.jpg

Štyria členovia tímu pri miešačke, ktorou „vyrábajú marsovskú Tróju".
Foto: NASA-JPL-Caltech

Tím priznáva, že Spirit sa im azda vyprostiť nepodarí. No zostávajú optimistickí, aj vďaka skúsenosti s Opportunity spred štyroch rokov. „Keď sa teraz zlepšila situácia s energiou, máme čas preskúmať všetky možnosti, aby sme Spirit dostali von," povedal manažér projektu MER John Callas z JPL. „Keď sa kolesá Spirit naposledy krútili, stále sa posúval. Skúšky tu na Zemi nám pomôžu vyhnúť sa veciam, ktoré by jeho situáciu zhoršili."

Hlavný zdroj: Komuniké NASA/Jet Propulsion Laboratory-Caltech z 25. júna 2009.

SkryťVypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

SkryťVypnúť reklamu
SkryťVypnúť reklamu
SkryťVypnúť reklamu
SkryťVypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Pohľad na starú Bratislavu na obraze Dezidera Millyho.

Bratislava vznikla za cenu drastických zásahov a tragédií.


13 h
Ukrajinskí vojaci v Lymane, na budovách vztyčujú ukrajinské vlajky.

Na pád Lymanu môže doplatiť aj minister obrany Šojgu.


5 h
Násilnosti na zápase indonézskej prvej futbalovej ligy.

Na štadióne bolo asi o štyritisíc ľudí viac, ako je povolená kapacita.


ČTK 5 h
Ukrajinskí vojaci pri Siversku.

Vojna na Ukrajine pokračuje.


a 4 ďalší 11 h

Neprehliadnite tiež

Podcast Klik

Komentovaný prehľad technologických správ.


a 2 ďalší 1. okt

Premiérové vydanie rozšírenej rozhovorovej verzie podcastu Zoom.


a 2 ďalší 1. okt

Bohatý program Noci výskumníkov sa dá sledovať online.


Noc výskumníkov 30. sep

Nové správy zo sveta vedy.


30. sep

Inzercia - Tlačové správy

  1. Púštne kráľovstvo: Prečo by ste mali navštíviť Jordánsko?
  2. Notebook s dvomi obrazovkami. Ako dlho si naň budete zvykať?
  3. Dochádzate do Bratislavy? Auto nechajte doma
  4. 5 príkladov, kedy banke nejde len o peniaze
  5. Školy môžu získať podporu pre zelené projekty
  6. Európska noc výskumníkov prináša zážitky s vedou opäť naživo
  7. Riskovali viac než iní. Jeden z nich sa slávy nedožil
  8. Takto si nastavíte, aby vám maily od SME nekončili v spame
  1. KOSIT hľadá do svojho tímu ďalších vodičov
  2. Náklady na domácnosť pomôže ušetriť aj kompostér FoodCycler
  3. Notebook s dvomi obrazovkami. Ako dlho si naň budete zvykať?
  4. Dochádzate do Bratislavy? Auto nechajte doma
  5. Púštne kráľovstvo: Prečo by ste mali navštíviť Jordánsko?
  6. SITA Slovenská tlačová agentúra zlepšuje dostupnosť služieb
  7. 4 veci, na ktoré si treba dať pozor pri zateplení šikmej strechy
  8. 5 príkladov, kedy banke nejde len o peniaze
  1. Púštne kráľovstvo: Prečo by ste mali navštíviť Jordánsko? 5 697
  2. Riskovali viac než iní. Jeden z nich sa slávy nedožil 5 540
  3. Európska noc výskumníkov prináša zážitky s vedou opäť naživo 5 029
  4. Piešťanská firma ovládla svet zubárskych kresiel 4 646
  5. Digitálne dvojča v Konštrukta-TireTech 3 922
  6. Vyskúšajte vylepšenú aplikáciu SME aj s novou SME Minútou 3 785
  7. Osem cestovateľských tipov, kam sa vybrať cez jesenné prázdniny 3 416
  8. Najradšej by ste sa pri čítaní správ nechali zahrabať? 2 537
SkryťZatvoriť reklamu