SME
Štvrtok, 3. december, 2020 | Meniny má OldrichKrížovkyKrížovky

Alternatívne palivá šetria v armáde. Peniaze aj ľudí

Pohonom bezpilotných prieskumných lietadiel sú vodíkové palivové články. Vďaka tomu zbierajú informácie efektívnejšie a nenápadnejšie.

Ion Tiger zblízka. Ľahké prieskumné bezpilotné lietadlo, ktoré naozaj ťažko zbadať: má tichý motor, vydávajúci málo tepla a prakticky nulové emisie, čo zaručuje vodíkový pohon.Ion Tiger zblízka. Ľahké prieskumné bezpilotné lietadlo, ktoré naozaj ťažko zbadať: má tichý motor, vydávajúci málo tepla a prakticky nulové emisie, čo zaručuje vodíkový pohon. (Zdroj: The U.S. Office of Naval Research)

Vojenské námorníctvo a Námorná pechota USA zavádzajú alternatívne energie do netradičnej oblasti. Vyvíjajú totiž bezpilotné prieskumné lietadlá, ktorých pohonom sú vodíkové palivové články. Vďaka tomu zbierajú informácie efektívnejšie a nenápadnejšie.

Lietadlá z kategórie UAV (Unmanned Aerial Vehicle, Bezpilotný vzdušný dopravný prostriedok) využívajú armády mnohých krajín, v súčasnosti najviac USA, Veľká Británia a Izrael. Nasadenie je dvojaké: prieskum a bombardovanie či ostreľovanie raketami.

Zatiaľ ide o ľahké a stredné konštrukcie. Odráža to však širší trend, o ktorom sa verejne vie málo: na bojiskách majú zasiahnuť plnoformátové pozemné systémy typu tankov a obrnených vozidiel aj vzdušné typu stíhačiek a stíhacích i výškových bombardérov bez ľudskej posádky.

Vojenské víťazstvo. Ale ekonomické?

Riadené robotmi, ktoré budú úplne alebo vo vysokej miere autonómne, aby čo najrýchlejšie reagovali na vývoj taktickej situácie. Ľudia si zachovajú diaľkovú kontrolu a možnosť systém deaktivovať, keby sa „zbláznil", ako bolo námetom už toľkých knižných či filmových trilerov.

Hlavnou motiváciou je úsilie obmedziť vlastné ľudské straty vo vojne, ktoré verejnosť osobitne v ekonomicky rozvinutých krajinách prijíma stále horšie, hoci občania zväčša chápu, že sa im nedá zabrániť. Kritici ale poukázali na odvrátenú stránku: ide o technicky mimoriadne náročné systémy, čomu zodpovedajú vysoké náklady, pričom výsledky nie vždy bývajú úmerné.

Tak napríklad križujúca strela stojí milióny dolárov a napriek všetkej sofistikovanosti neraz zasiahne iný ako plánovaný cieľ a zabije civilov. Gerilový bojovník vybavený dýkou, kalašnikovom, raketovým granátometom a výbušninami za pár dolárov býva „adresnejší". Ale kto vlastne v konečnom dôsledku vyhráva ekonomicky?

Od áut k lietadlám

Námorné výskumné laboratórium (NRL, Naval Research Laboratory) oznámilo úspešný vývoj UAV určeného predovšetkým pre taktický prieskum, ktorý využíva nový spôsob pohonu: jeho konštruktéri prvý raz použili technológiu vodíkových palivových článkov.

V zásade ju prevzali od výrobcov automobilov. Príslušníci Námornej pechoty USA využívajú podobné vodíkové palivové články v motorových vozidlách vyrobených firmou General Motors, s ktorými aktuálne cvičia na základni Camp Pendleton v južnej Kalifornii. Majú byť čoskoro nasadené v expedičných jednotkách.

Pracovníci NRL používajú pre pohon UAV palivové články s pomerne malým výkonom, 500 wattov. Upravili ich však, „lebo kým pre výrobcov automobilov je kľúčový objem, všetko chcú mať čo najkompaktnejšie, naším prvým, druhým aj tretím hlavným kritériom je hmotnosť," povedala Karen Swiderová-Lyonsová, hlavná výskumníčka.

Výsledkom je zo zemského povrchu mimoriadne obťažne zachytiteľné ľahké UAV s malými rozmermi, zníženou hlučnosťou, malým tepelným „podpisom", takže uniká drvivej väčšine infračervených senzorov, a s prakticky nulovými emisiami (vodík a kyslík sa v palivovom článku zlučujú na vodu).

Lietajúci tiger

Nový model nazvali Ion Tiger (Iónový tiger). Doletí ďalej a unesie väčší náklad, ako všetky doterajšie z tejto kategórie UAV, využívajúce akumulátory. Pohon na základe palivových článkov má tiež asi dvakrát vyššiu účinnosť ako motor s vnútorným spaľovaním, pričom beží tichšie a zaručuje dlhší dolet.

uav_vodik2.jpg

Pohľad na Ion Tiger z väčšej perspektívy.
Foto: The U.S. Office of Naval Research

Vývojári z NRL v dohľadnej dobe predpokladajú sedemnásobne dlhšie lety, než aké zvládli všetky doterajšie ľahké UAV. Znamená to možnosť 24-hodinového vytrvalostného letu s nákladom dvoch kilogramov elektronických detektorov, ktorých napájanie takisto zabezpečí palivový článok.

„To ešte s takýmto UAV nik nedokázal," povedala Michele Andersonová, manažérka programu. „Sľubuje to veľmi produktívne prieskumné misie s nízkymi nákladmi pri pomerne malom lietadle a dostatočnom náklade vysokocitlivej elektroniky," doplnila ju Karen Swiderová-Lyonsová.

Námorníctvo a Námorná pechota USA rátajú s využitím vodíkových palivových článkov pre najrôznejšie účely - od osobných energetických systémov čiže de facto elektrární jednotlivých vojakov cez pohon áut a iných pozemných vozidiel a dokonca aj vojenských lodí až po prieskumné UAV ako Ion Tiger a neskôr i bojové UAV. Očakáva sa, že rad takto vyvinutých aplikácií nájde uplatnenie v civilnej sfére, čo je pri high-tech vojenskom výskume pravidlo.

Hlavný zdroj: Komuniké Naval Research Laboratory z 30. marca a The U.S. Office of Naval Research zo 17. apríla 2009.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Jaroslav Haščák.
Dobré ráno

Dobré ráno: Po Haščákovi môže prísť na rad Fico

Haščákovi hrozí 20 rokov za mrežami.

KOMENTÁR PETRA SCHUTZA

S Haščákom v pyžame

Keby zaspieval, zničí nielen milovníka koly, ale aj povesť bývalých reformných strán.

Peter Schutz
Petra Vlhová (vľavo) a Veronika Velez-Zuzulová.

Neprehliadnite tiež

Kuracie kúsky z pestovaného mäsa od firmy Eat Just. Predaj kultivovaného mäsa schválil ako prvý Singapur.

Najvýznamnejšia vedkyňa, o ktorej ste asi nikdy nepočuli

Spoluzaklada významnú oblasť matematiky.

Podcast Zoom

Zoom: Najkrajší rádioteleskop Arecibo sa už nedá opraviť

Podcastový prehľad noviniek z vedy.