SME
Piatok, 30. október, 2020 | Meniny má Simon, SimonaKrížovkyKrížovky

Mars: nepremrhaná príležitosť v kráteri

Vedci spracovali a uverejnili výsledky, ktoré získal robot Opportunity počas dvojročného pobytu pri a v kráteri Victoria.

Útes v okraji krátera Victoria nazvaný Cape St. Vincent (Mys sv. Vincenta) - modrá farba okolitého terénu je umelá, určená zobrazovacím režimom kamery, ale odráža základnú skutočnosť, že predmetné horniny vznikli pôsobením kvapalnej vody.Útes v okraji krátera Victoria nazvaný Cape St. Vincent (Mys sv. Vincenta) - modrá farba okolitého terénu je umelá, určená zobrazovacím režimom kamery, ale odráža základnú skutočnosť, že predmetné horniny vznikli pôsobením kvapalnej vody. (Zdroj: Steven W. Squyres)

Vedci spracovali a uverejnili výsledky, ktoré získal robot MER - B (Mars Exploration Rover, Terénne vozidlo na prieskum Marsu) Opportunity počas dvojročného pobytu pri a v kráteri Victoria. Prístroje zdokumentovali zmeny environmentálnych faktorov za miliardy rokov, predovšetkým účinky vetra a kvapalnej vody.

Opportunity (Príležitosť) skúma s dvojičkou MER - A Spirit (Duch) marsovský povrch už vyše piatich rokov. Tým mnohonásobne prekročili plánovanú životnosť. A zaradili sa k najväčším úspechom NASA. Na Marse mali byť aktívne 90 dní. Presnejšie 90 solov (sol je deň na Marse), ale tie sú voči pozemským dňom dlhšie iba o cca 37 minút.

Skryť Vypnúť reklamu

(Napriek tomu si rekord v dĺžke fungovania na povrchu Marsu stále drží pristávacia časť sondy Viking 1 z rokov 1976 až 1982 - to však bol stacionárny výskumný modul.)

Opportunity pristál na Marse 25. januára 2004 v oblasti Meridiani Planum, rovine, ktorá leží neďaleko marsovského rovníka, z jeho južnej strany (Spirit pristál presne o tri týžden skôr, 4. januára 2004 v kráteri Gusev na opačnej strane planéty). Zhodou okolností sa pristávací proces skončil v malom kráteri Eagle (Orol), obklopenom plochým terénom. Technici NASA akoby cez medziplanetárny priestor zahrali golfovú loptičku až do jamky.

opportunity_victoria2.jpg

Robotické výskumné vozidlo typu MER (vpravo) s porovnaní s predchádzajúcou generáciou, vozidlom Pathfinder, ktoré pristálo na Marse v oblasti Chryse Planitia v roku 1997.

Skryť Vypnúť reklamu

Foto: NASA/JPL

opportunity_victoria3.jpg

MER-B Opportunity ešte na Zemi v starostlivosti technikov NASA...

Foto: NASA/JPL

opportunity_victoria4.jpg

...a v umeleckom stvárnení na povrchu Marsu.

Ilustrácia: NASA/JPL

Od Orla k Víťazstvu

Robot preskúmal Eagle, najmä malý odkryv horninných vrstiev, a potom sa vydal k inému kráteru, nazvanému Endurance (Vytrvalosť), vzdialenému asi 800 metrov na východ. Kráter má priemer cca 130 metrov. Zdržal sa tam do decembra 2004, pričom azda najcennejší bol výskum 7,5 metra hrubého súvrstvia odkrytých hornín. Na okraji objavil kameň nazvaný Barbeton, neporušený meteorit. Nasledoval prieskum miesta, kde dopadol ochranný tepelný štít MER - B. V rozpätí apríl až jún 2005 bol Opportunity uviaznutý v dune.

Keď ho technici špeciálnymi príkazmi uvoľnili, nasmerovali ho na juh k väčšiemu, ale silne zerodovanému kráteru Erebus s priemerom cca 350 metrov, kde sa zdržal do marca 2006. V septembri 2006 dosiahol ešte väčší - približne dvakrát - kráter Victoria (Víťazstvo). Od miesta pristátia Opportunity je vzdialený 6 kilometrov na juh. Robot zvonku skúmal jeho severný okraj. No neabsolvoval „okružnú cestu", z asi tretiny sa v júli 2007 vrátil do východiska.

Skryť Vypnúť reklamu

V septembri 2007 ho vedci s istou dávkou váhania nasmerovali po svahu výmoľa Duck Bay (Kačací záliv) nižšie do krátera. Neboli si totiž istí, či ho odtiaľ zasa dostanú von. Ale podarilo sa, robot sa v auguste 2008 odtiaľ bez väčších problémov vyšplhal. Na Marse do tejto chvíle urazil cca 16 kilometrov.

Víťazstvo vo Víťazstve

Planetárnych geológov priviedla k ochote riskovať nádej, že robot nižšie vo vnútri krátera Victoria získa podrobné údaje o environmentálnej histórii Marsu. Kráter zarezaný do povrchu obnažuje hlbšie vrstvy pôdy a hornín a súčasne na ňom samotnom možno skúmať eróziu a teda dlhodobé zmeny prostredia.

Risk sa vyplatil - robot získal cenné nové údaje. Vedci ich porovnali s výsledkami z menších kráterov, ktoré skúmal predtým. Hlavné body opísal v najnovšom čísle časopisu Science Steven Squyres z Cornellovej univerzity v Ithaca (USA), vedecký šéf misií Spirit a Opportunity, s 33 kolegami z vlastnej krajiny, Austrálie, Nemecka a Kanady.

Skryť Vypnúť reklamu

Príčinou erózie boli vietor a voda. Vietor pôsobí dodnes a tak ako predtým sa prejavuje najmä tvorbou piesočných dún. Voda v skorých fázach, na mladom Marse, miesto opakovane zaplavovala a mizla, pričom pôsobila na horniny pri povrchu i hlbšie. (Mars vznikol - aj Zem - pred cca 4,5-miliardami rokov, no na rozdiel od nej sa takmer všetky dnes na ňom pozorované geologické útvary viažu na prvých 1- až 1,5-miliardy rokov.)

Okraj Victorie tvoria jednak strmé útesy, jednak rozsiahle výmleté úseky s miernejším sklonom terénu. Nad okolitým terénom vyčnieva až 5 metrov, hrubý je až 220 metrov. Zdá sa, že až do vzdialenosti zhruba jedného priemeru krátera pokrýva terén prstenec hornín vyhodených pri dopade inkriminovaného vesmírneho telesa.

„Vrúbkovanie" krátera ukazuje, že býval menší - prevažne veterná erózia ho postupne zväčšila z priemeru cca 600 metrov na dnešných cca 750 metrov. Pôvodne bol hlboký cca 125 metrov, dnes je - najmä účinkom návejov piesku a častíc obrúsených vetrom z útesov, na dne má rozsiahle dunové pole - asi o 40 percent plytkejší (75 metrov).

Skryť Vypnúť reklamu

opportunity_victoria5.jpg

Obojsmerná trasa Opportunity pozdĺž severného okraja krátera Victoria. Vyznačené sú hlavné terénne útvary („cape" čiže mys zodpovedá útesom). Časový priebeh vyplýva z čísiel solov.

Foto: Science/AAAS

Robot so štýlom

„Do Victorie nás priviedol najmä v okraji krátera odkrytý prierez mimoriadne hrubým súvrstvím hornín," povedal Steven Squyres. „Dopad vesmírneho telesa, ktorý pred miliardami rokov vyhĺbil kráter, nám poskytol zlatú príležitosť," pokračoval. Štýlovo túto príležitosť nepremrhal práve robot, nesúci meno Opportunity.

Odkryté súvrstvia na útesoch sú hrubé až vyše desať metrov, viac ako v Endurance. Vznikli z dún, ktoré účinkom vody spevneli na pieskovec. Do piesku sa predtým dostalo veľa sulfátových solí, ktoré vyprodukovalo pôsobenie kyslej vody na sopečnú horninu v skalnom základe. Robot našiel pri okraji Victorie aj úlomky meteoritu, azda súčasti vesmírneho telesa, ktoré vyhĺbilo tento kráter. A horniny z väčšej hĺbky, vyhodené dopadom.

Skryť Vypnúť reklamu

Tie okrem iného obsahovali na železo bohaté guľôčky (prevažne z hematitu - čo je oxid železitý), ktoré vedci z tímu Opportunity v roku 2004 nazvali „čučoriedky". Nepochybne vznikli pôsobením kvapalnej vody. Keďže v hlbších vrstvách sa našli väčšie ako vo vrstvách pri povrchu, voda tam zrejme pôsobila intenzívnejšie.

V Duck Bay robot zistil, že nižšie vrstvy obsahujú menej síry a železa ako vyššie a naopak viac hliníka a kremíka. Zaznamenané podrobnosti silne pripomínajú výsledky z krátera Endurance. Veľmi podobné či rovnaké podmienky očividne pôsobili v regionálnom, nielen lokálnom meradle. Pôsobenie vody na horniny popri spomenutých „čučoriedkach" prezradili aj charakteristické zmeny minerálov a hranaté póry po rozpustených kryštáloch.

Skryť Vypnúť reklamu

opportunity_victoria6.jpg

Východná časť útesu Cape Verde (Zelený mys) s vrstvami, ktoré ilustrujú dopad vesmírneho telesa vytvorivšieho kráter Victoria. Horná biela prerušovaná línia vyznačuje povrch pred dopadom, nad ňou sú dopadom rozdrvené horniny, dolná vyznačuje skalný základ, medzi nimi sa nachádzajú miestami dopadom polámané horniny.

Foto: Science/AAAS

opportunity_victoria7.jpg

Útesy Cape St. Vincent (Mys sv. Vincenta, A) a Cape St. Mary (Mys sv. Márie, B).

Foto: Science/AAAS

opportunity_victoria8.jpg

Členovia tímu venovali pozornosť aj jednotlivým balvanom či skalám, ktoré podľa úzusu robotických misií na povrchu Marsu pomenovali. Tu je ukážka záberov z kamery Pancam a výsledných spektier (B, závislosti absolútnej odrazivosti svetla od vlnovej dĺžky), ktoré prezrádzajú zloženie. Opportunity ho ale skúmal viacerými spôsobmi, vrátane obrusovania povrchu balvanov a kameňov. Z tu zobrazených balvanov bol najzaujímavejší Cercedilla (C) na útese Cape of Good Hope (Mys Dobrej nádeje) - na rozdiel od hornín v jeho bezprostrednom susedstve obsahoval veľké, 6-milimetrové „čučoriedky", očividne bol vymrštený pri vzniku krátera Victoria z hlbších vrstiev. Zložením sa podobá horninám, ktoré Opportunity preskúmal v najhlbších úsekoch krátera Endurance.

Skryť Vypnúť reklamu

Foto: Science/AAAS

Krok za krokom

Vedci dúfajú, že k poznatkom o Victorii pridajú ešte poučnejšie, týkajúce sa tentoraz dvadsaťkrát väčšieho krátera Endeavour (Snaha), kam Opportunity po jeho lanskom augustovom odchode z Victorie nasmerovali. Endeavour je vzdialený približne 16 kilometrov. Robot z toho dosiaľ urazil zhruba pätinu.

Obidva „presluhujúce" roboty, Spirit a Opportunity, svojou anabázou významne obohacujú náš mikropohľad na povrch Marsu a umožňujú komplexne zhodnotiť minulosť a prítomnosť červenej planéty. Niektoré údaje, ktoré získali, síce zmnožili záhady, avšak väčšina z nich pomáha vysvetliť aj makrosnímky z orbitálnych sond.

Spirit síce teraz aktuálne „trčí" uviaznutý až vyše náprav kolies v dune, ale vedci a technici NASA sú pevne odhodlaní vyprostiť ho podobne ako Opportunity v roku 2005. Držme im palce!

Skryť Vypnúť reklamu

opportunity_victoria9.jpg

Snahy pomôcť Spirit zahŕňajú aj celkom prozaickú zložku - pokúsiť sa na Zemi vytvoriť presnú repliku situácie, v ktorej sa robot ocitol, a podľa toho mu vysielať príkazy.

Foto: NASA/JPL

Hlavné zdroje: Science z 22. mája 2009; Komuniké NASA/JPL z 21. mája 2009.


Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Žilinská nemocnica varuje pred režimom vojnovej medicíny

Bojnická nemocnica už nevie vyčleniť ďalšie lôžka pre pacientov s Covidom

Väčšina nemocníc má dostatok lôžok. Avšak hlavne tým na severe Slovenska začínajú akútne chýbať zdravotníci.
Dobré ráno

Dobré ráno: V Poľsku sú ľudia už týždeň v uliciach, zúri tam kultúrna vojna

Do protestov sa zapájajú desaťtisíce ľudí.

Podcast Dobré Ráno.

Fico žije v atmosfére strachu, jeho ľudia končia v putách

Šéf Smeru sa zastal viacerých zadržaných.

Predseda Smeru Robert Fico.
Komentár šéfredaktorky Beaty Balogovej

Trump patrí do múzea

Trump bol nesmiernou inšpiráciou pre všetkých populistov, ale aj autokratov.

Beata Balogová, šefredaktorka denníka SME

Neprehliadnite tiež

Časť ostrova Kotelnyj, ktorý sa nachádza v mori Laptevovcov na zábere z júna 2016.

Ben 10: Power Trip vám zabaví deti cez prázdniny

Výlet do otvoreného sveta obľúbeného detského seriálu.

Podcast Zoom

Zoom: Vedci odmerali dosiaľ najkratší čas

Týždenný prehľad noviniek z vedy.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Príjem vs. dôchodok. Realita, na ktorú sa treba pripraviť
  2. Poznáte najbohatšie firmy sveta? Podiel v nich majú aj Slováci
  3. Dokážu benzínové fukáre odolať výzve akumulátorových?
  4. Pôžička bez úrokov a poplatkov? Áno, existuje
  5. Magazín SME Ženy už v predaji
  6. Nové Porsche Panamera spája nespojiteľné
  7. Tradičná plodina zo Slovenska mizne. Čo sa deje so zemiakmi?
  8. UNIQA preberá dôchodkové fondy AXA, pre klientov sa nič nemení
  9. Pandémia urýchlila štart online duálneho vzdelávania
  10. Aplikácia na likvidáciu škody. Bez obhliadky a bez faktúry.
  1. Magazín SME Ženy už v predaji
  2. SPS ukončí rok miliónovými investíciami
  3. Dokážu benzínové fukáre odolať výzve akumulátorových?
  4. Trh s elektromobilmi stagnuje. Kríza by mu mohla pomôcť
  5. Fakulta drží tempo so súčasnými i budúcimi trendmi
  6. Poznáte najbohatšie firmy sveta? Podiel v nich majú aj Slováci
  7. Nové Porsche Panamera spája nespojiteľné
  8. UNIQA preberá dôchodkové fondy AXA, pre klientov sa nič nemení
  9. Pandémia urýchlila štart online duálneho vzdelávania
  10. Tradičná plodina zo Slovenska mizne. Čo sa deje so zemiakmi?
  1. Novodobý slovenský Baťa. Zamestnancom stavia domy 35 451
  2. Ako začínali šéfovia digitálnych firiem? Vplyv malo už detstvo 23 740
  3. O levočský „nanozázrak“ sa zaujíma európsky trh 19 694
  4. Pracujete v IT? Táto slovenská firma neustále prijíma ľudí 17 287
  5. Pohoda v domácnosti sa odvíja od jednej veci. Neuveríte, od akej 16 275
  6. Príjem vs. dôchodok. Realita, na ktorú sa treba pripraviť 13 344
  7. ARÓNIA a RAKYTNÍK - podporí tvoju imunitu v boji s vírusmi 12 286
  8. Toto sú povolania budúcnosti. Niektoré prekvapili 11 300
  9. LEN DNES: Zľava viac ako 50% na ročné predplatné týždenníkov MY 11 294
  10. Ako pracujú horskí nosiči? Vstávajú ráno o štvrtej 10 477