Naraz vidíme už trištvrte Slnka, o dva roky celé

Unikátna dvojica sond NASA v súčasnosti dovoľuje naraz sledovať vyše tri štvrtiny povrchu našej hviezdy, zo Zeme bežne vidíme asi polovicu. Ak všetko pôjde podľa plánu, v roku 2011 bude možné monitorovať celý povrch Slnka, teda aj jeho odvrátenú stranu.

Erupcia zaznamenaná v rámci misie STEREO(Zdroj: NASA)

Unikátna dvojica sond NASA v súčasnosti dovoľuje vedcom naraz sledovať vyše tri štvrtiny povrchu našej hviezdy, zo Zeme bežne vidíme asi polovicu. Ak všetko pôjde podľa plánu, v roku 2011 bude možné monitorovať celý povrch Slnka, teda aj jeho odvrátenú stranu. Hoci Slnko rotuje, takže časom vidíme aj ju, bude to veľký pokrok.

Dve konštrukciou i prístrojovým vybavením takmer identické, 620-kilogramové sondy misie STEREO (Solar TErrestrial RElations Observatory čiže Observatórium pre vzťahy Slnko-Zem) vypustila NASA v roku 2006. Názov misie ale nie je iba skratka, lebo poskladaním záberov z oboch sond vzniknú unikátne podrobné stereo snímky Slnka.

Sondy napokon zaujmú na obežnej dráhe okolo Slnka také pozície, aby sa dal v jednom okamihu pozorovať celý jeho povrch, aj časť, ktorá je v danej chvíli neprístupná pozorovaniam zo Zeme, lebo sa nachádza na odvrátenej strane Slnka. Jedna sonda (Ahead, pred) „predbieha" Zem, druhá (Behind, za) sa „tiahne" za ňou.

tristvrtove_slnko2.jpg

Umelecká vízia jednej zo sond STEREO na pozadí aktívneho Slnka.

Ilustrácia: NASA

Dlhá ruka slnečných výbuchov

Slneční fyzici od toho očakávajú dôležité nové poznatky o jednotlivých prejavoch slnečnej aktivity a jej rôznych režimoch. Predovšetkým ale o vzniku tzv. koronálnych ejekcií čiže výronov zo Slnka a ich dôsledkoch pre slnečnú sústavu, vrátane magnetosféry a ovzdušia našej planéty.

Pri koronálnych výronoch sa na cestu od Slnka vydá až desať miliárd ton hmoty rýchlosťou až 1,6-milióna kilometrov za hodinu. Je to vlastne vôbec najenergetickejší prejav slnečnej činnosti s najväčším vplyvom na vzťahy Slnko-Zem (pravdaže, po samotnom slnečnom svetle).

Ide o sled troch javov, veľkej erupcie na Slnku, eruptívnej protuberancie čiže vzpínajúceho sa oblúku plazmy a magnetických siločiar a napokon výronu hmoty z koróny, čo je zriedená, ale veľmi horúca oblasť okolo Slnka, zdanlivo paradoxne horúcejšia ako jeho povrch.

Po priblížení k Zemi (trvá to niekoľko dní) táto hmota vyvoláva magnetické búrky, ktoré môžu ohroziť satelity a astronautov na orbite a na povrchu elektrické siete a elektroniku. Na druhej strane im vďačíme za nádherný pohľad, aký ponúka aj u nás viditeľná polárna žiara.

Priebeh erupcie na titulnom foto tohto článku.

tristvrtove_slnko4.jpg

Montáž foto a maľby znázorňuje sled procesov, ktorým vzniká polárna žiara. V pozadí je aktívne Slnko, ktoré z koronálnej diery (oblasť koróny s výnimočne nízkou hustototu a teplotou) vychŕli oblak častíc - tie po vstupe do magnetického poľa a ovzdušia Zeme vyvolávajú zhruba vo výške 100-kilometrov polárnu žiaru.

Ilustrácia: NASA

Od polovice...

Klasický pohľad na Slnko zo zemského povrchu či z orbity okolo Zeme ponúka výhľad na približne polovicu povrchu našej hviezdy. Slnko navyše rotuje, raz za približne mesiac, avšak nie rovnako rýchlo ako celok - najrýchlejšie pri rovníku, najpomalšie pri póloch. Stredná dĺžka jednej jeho otočky je pri pohľade zo Zeme 27,3-dňa. Takže v horizonte mesiaca máme možnosť postihnúť dianie pozdĺž prevažnej časti obvodu Slnka.

Priamemu pozorovaniu neprístupné dlho zostávali polárne oblasti, „vrch" a „spodok" našej hviezdy, kam zo Zeme alebo od Zeme nevidno. Tento problém vyriešila spoločná sonda NASA a ESA (European Space Agency, Európska kozmická agentúra) Ulysses, vypustená v roku 1990 z raketoplánu Discovery. V rokoch 1994-1995 preskúmala „zhora" severné polárne oblasti Slnka, v rokoch 2000-2001 zasa „zdola" južné polárne oblasti Slnka.

No aj keď vedci počas približne jednho mesiaca zmonitorujú celý obvod Slnka, pre poznanie mnohých slnečných procesov, osobitne koronálnych výronov, bolo potrebné lepšie časové rozlíšenie aj javov z nášho pohľadu aktuálne skrytých za okrajom Slnka. Riešením je STEREO.

...k celku

Samozrejme, ideálne je pozorovať naraz celý slnečný povrch. „V nedeľu 6. februára 2011 sa bude hrať 45. ročník Super Bowl (vrchol profesionálnej súťaže v americkom futbale) v texaskom Arlingtone," povedal Chris St. Cyr z Goddardovho strediska pre kozmické lety NASA. Ale o to vlastne nejde. „Toho dňa obe sondy STEREO zaujmú na dráhe okolo Slnka pozície 180-oblúkových stupňov od seba a prvý raz v histórii zobrazia celé Slnko," dodal.

Slneční fyzici konečne získajú možnosť sledovať na celom povrchu Slnka, ako sa vytvárajú, vybuchujú v erupciách a preskupujú slnečné škvrny, čo všetko prebehne už aj za niekoľko málo dní, ako sa v slnečnej koróne otvárajú a zatvárajú koronálne diery a rozťahujú a vybuchujú magnetické vlákna, ktoré chŕlia do slnečnej sústavy oblaky horúceho plynu. Predpovedať „kozmické počasie" sa bude dať nepretržite.

„Aktuálne monitorujeme naraz vyše 270 oblúkových stupňov po obvode Slnka čiže tri štvrtiny povrchu hviezdy," povedala vedúca vedkyňa misie STEREO Lika Guhathakurtaová z riaditeľtva NASA. „Taký výhľad sme nikdy predtým nemali, po všetkých tých rokoch sa napokon dostávame ku odvrátenej strane Slnka," dodala so smiechom.

So smiechom preto, lebo v angličtine je odvrátená strana, v paralele s Mesiacom dark čiže tmavá (pamätníkom, akým je už aj autor týchto riadkov, sa teraz asi vybaví album skupiny Pink Floyd), čo je v prípade všade horúceho Slnka nezmysel. V komunite slnečných fyzikov je však údajne obľúbeným žartom hovoriť o „tmavej" strane Slnka.

tristvrtove_slnko5.gif

Aktuálna poloha sond STEREO - Červená A (Ahead) je vpravo od modrej Zeme, zelená B (Behind) vľavo. Hore je oranžové Slnko, vľavo od neho hore Merkúr a nižšie Venuša, obe planéty znázornené sivou farbou. Naznačené sú aj obežné dráhy všetkých spomenutých planét. V roku 2011 budú Ahead a Behind na protiľahlých stranách Slnka.

Ilustrácia: NASA

Tri dni pred pozemšťanmi

Sondy STEREO vyniesla na obežnú dráhu okolo Zeme 25. októbra 2006 raketa Delta II. Tam sa oddelili a vydali k Mesiacu. Náš prirodzený satelit zohral úlohu akéhosi gravitačného praku, ktorý sondy vymŕštil do opačných smerov, Ahead (STEREO-A) pred Zem a Behind (STEREO-B) za ňu. Už to bol vrcholný úspech kozmickej navigácie.

Sondy sa odvtedy rozbiehajú. Keďže Slnko rotuje rovnakým smerom, v akom ho obieha Zem, nové javy na či pri Slnku, ako slnečné škvrny a koronálne diery, zistí Behind skôr ako pozorovatelia na Zemi. Aktuálne asi tri dni pred nimi. Taký náskok má veľký význam, lebo umožňuje s dostatočným predstihom varovať spomenuté rizikové sféry.

Koncom roku 2008 Behind zaznamenala viacero takých javov najskôr zo všetkých sond a satelitov. Predpovede založené na záberoch a meraniach z Behind potvrdili polárne žiare, ktoré spôsobil prienik elektricky nabitých častíc tzv. slnečného vetra, hmoty vychŕlenej z koronálnych dier, do zemského magnetického poľa a ovzdušia.

tristvrtove_slnko6.jpg

Polárna žiara nad Grónskom 9. novembra 2008, ako ju nad mesačným svetlom ožiarenými ľadovcami najväčšieho ostrova sveta zachytil fotograf Brian Whittaker. Aj výskyt tohto javu úspešne predpovedali údaje zo sondy Behind.

Foto: Brian Whittaker/Spaceweather.com

NASA hľadá pomocníkov

Spojenie so sondami realizuje sieť rádioteleskopov NASA Deep Space Network (DSN), rozmiestnená v Kalifornii, Španielsku a v Austrálii. Lenže tá je vyťažená ďalšími úlohami, "premávka" pozemských sond v slnečnej sústave je pomerne frekventovaná, takže na STEREO zostávajú iba tri hodiny denne. To síce stačí na stiahnutie dát za celý predchádzajúci deň, no vedci z NASA by radi mali kontakt so sondami nepretržite.

Obrátili sa preto na pokročilých rádioamatérov. Tok dát zo sondy je pomerne malý, 500 bitov za sekundu, jeden záber sa stiahne za 3- až 5-minút. Konkrétne v mikrovlnnom pásme X, čo sú frekvencie 7- až 12,5-gigahertzov. Úlohu zvládne každý rádioamater s 10-metrovou anténou pre toto pásmo a vhodným prijímačom. „Dávame preto dokopy akúsi mini DSN," povedal Bill Thompson z Goddardovho strediska. NASA už má takých spolupracovníkov nielen z USA, ale aj z Veľkej Británie, Francúzska a Japonska a uvíta ďalších.

Hlavný zdroj: Science@NASA z 23. januára 2009; Webstránky NASA venované projektu STEREO, stav z 24. januára 2009.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  2. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  3. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  7. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  9. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  10. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  1. Neviete si rady s vaším ročným vyúčtovaním? Pomôže vám FiiFree
  2. Nadácia Orange ocenila Detský čin roka
  3. Výnimočný obchod robia výnimoční zamestnanci
  4. Mimoriadna kvalita unikátnych Kia SUV modelov
  5. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  6. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  7. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  8. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  9. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  10. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 17 160
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 15 868
  3. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 9 734
  4. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 8 041
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 567
  6. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 6 655
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 466
  8. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 5 591
  9. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke? 3 695
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 2 761

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Boj proti establišmentu? Ako prežiť nápor terorizmu a fanatizmu

Kým panuje zmätok, je možné za teroristu označiť kohokoľvek, kto nám oponuje.

TECH

Miliardy ľudí čoskoro zažijú nevídanú klímu

Klimatická zmena prebieha nad zemou rýchlejšie ako nad oceánmi.

ŠPORT

Na Gire sa ukázali talenty i šprintér, ktorý bude trápiť Sagana

Najzaujímavejšie momenty stého ročníka Giro d'Italia.

Neprehliadnite tiež

Boli sme naivní, povedala NASA, keď videla prvé fotky podbruška Jupiteru

Nové fotografie pólov Jupitera od sondy Juno rozbili doterajšie teórie o fungovaní plynných obrov.

Bielenie Veľkej koralovej bariéry je ešte horšie, než sa čakalo

Koraly predstavujú živobytie nielen pre ľudí, ale aj pre milióny živočíchov.

Koniec latrín a chemických záchodov, nová toaleta odpad prefiltruje a spáli

Akademici sľubujú vyššiu hygienu pre chudobné kúty sveta.

Do mobilu pozeráme čoraz viac. V Brazílii aj päť hodín denne

Vybaviť hovor a prečítať správu - to je mobilná história, ktorá bola len skromným začiatkom dnešných dní.