SME
Streda, 21. október, 2020 | Meniny má UršuľaKrížovkyKrížovky

Nástroje odhalili prvých obyvateľov jaskýň

Medzinárodný tím archeológov našiel v juhoafrickej jaskyni kamenné nástroje z doby pred asi dvomi miliónmi rokov. Patrili bližšie neurčeným skorým zástupcom nášho ľudského rodu Homo, najpravdepodobnejšie druhu Homo habilis. Sú to najstaršie známe dôkazy o

Dvojmiliónročný kamenný nástroj z jaskyne Wonderwerk.Dvojmiliónročný kamenný nástroj z jaskyne Wonderwerk. (Zdroj: M. Chazan)

Medzinárodný tím archeológov našiel v juhoafrickej jaskyni kamenné nástroje z doby asi pred dvomi miliónmi rokov. Patrili bližšie neurčeným skorým zástupcom nášho ľudského rodu Homo, najpravdepodobnejšie druhu Homo habilis. Sú to najstaršie známe dôkazy o tom, že človek obýval jaskyne.

Kamenné nástroje sú prvé artefakty spojené s rozvojom toho, čo voláme ľudskosť. Je celkom možné, že už tvory na línii k človeku - australopitekovia - používali nástroje z kostí, zubov a parohov ulovených zvierat, alebo z dreva. No také sa zle zachovavávajú. Rod Homo podľa nálezov častí kostier vznikol vo východnej Afrike pred asi 2,5 miliónmi rokov. Nuž a práve do tej doby sú datované aj najstaršie známe kamenné nástroje nájdené v Etiópii.

Skryť Vypnúť reklamu

Zázrak v kameni

Jaskyňa Wonderwerk (po búrsky „zázrak") patrí do národného kultúrneho dedičstva Juhoafrickej republiky. Leží v provincii Severné Kapsko, asi v polovici medzi mestami Danielskuil a Kuruman. Je dolomitová a tvorí súčasť hornín Azbestových vrchov, starých vyše dve miliardy rokov. Presná doba vzniku jaskyne nie je známa.

Jaskyňa má široký vstup a dlhá je okolo 130 metrov. Celkove pripomína letecký hangár. Pri vstupe, kde ešte dopadá dosť slnečného svetla, sú slávne nástenné maľby Sanov (nesprávne, ale, žiaľ, známejšie, Krovákov) až spred niekoľkých tisícročí. Ľudské dejiny v jaskyni ale siahajú podstatne hlbšie.

Pre civilizáciu jaskyňu objavili farmári v 40-tych rokoch minulého storočia. Časť nánosov z nej vyťažili a predali ako hnojivo. Nasledovalo viac krátkych archeologických výskumov. Dlhší urobil Peter Beaumont z McGregorovho múzea v provinčnej metropole Kimberley v rokoch 1978-1993. Vyšlo najavo, že jaskyňu obývali už skorí praľudia.

Skryť Vypnúť reklamu

prvi_jaskyniari2.jpg

Vstup do jaskyne Wonderwerk.

Foto: Rudy Neeser

Do hlbín času

Najnovšie kolo výskumov robí v spolupráci s McGregorovým múzeom tím vedený Michaelom Chazanom z Torontskej univerzity (Kanada) a Liorou Kolskou Horwitzovou z Hebrejskej univerzity v Jeruzaleme (Izrael).

V najhlbšej vrstve, ktorú skúmal Peter Beaumont v prednej časti jaskyne, sa našli malé kamenné nástroje. Štýlom pripomínajú najstaršie z „prototypového" tanzánskeho náleziska v Olduivaiskej rokline. (Preto sa aj celá táto tzv. industria prvých kamenných nástrojov nazýva olduivaiská respektíve oldowanská, hoci celkom najstaršie ukážky kamenných nástrojov praľudí, ako sme už spomenuli, pochádzajú odinakiaľ - z Etiópie.)

Bádatelia teraz predmetnú vrstvu nanovo datovali. A to hneď niekoľkými metódami, aby boli výsledky čo najpresnejšie. Ukázalo sa, že má približne 2 milióny rokov. Nástroje sú teda podobne staré ako najstaršie nájdené v Olduvaiskej rokline. Z geologických znakov je zrejmé, že nástroje do jaskyne priniesol človek a nedostali sa do nej prirodzeným spôsobom, povedzme splavením počas prívalových dažďov.

Skryť Vypnúť reklamu

Ide o najstarší známy dôkaz zámerného pobytu praľudí v jaskyni.

Akých praľudí? V južnej a východnej Afrike vtedy žilo viacero príslušníkov rodu Homo, ktorých vedci buď bez druhového rozlíšenia zaraďujú medzi tzv. skorých Homo, alebo sa im aspoň pokúšajú pripísať štatút samostatného druhu. (O viacerých nie je isté, či to ešte boli australopitekovia, alebo už Homo - a tak sa v rôznej odbornej literatúre možno stretnúť s rovnakými druhovými menami raz v rode Australopithecus, raz v rode Homo.)

Bádatelia z wonderwerkského tímu si ale myslia, že nástroje nájdene v jaskyni s najväčšou pravdepodobnosťou vyrobili praľudia z druhu Homo habilis (človek zručný). Tento druh už mal hlavné atribúty ľudského rodu, hoci spomenuté priraďovanie k australopitekom sa občas týka aj „habilínov". (Základná ľudská anatómia sa však doformovala až druhom Homo erectus, človekom vzpriameným.) Žiaľ, v najstarších vrstvách jaskyne Wonderwerk zatiaľ výskum neodhalil nijaké ľudské kosti, ktoré by presnejšie osvetlili identitu výrobcov nástrojov.

Skryť Vypnúť reklamu

prvi_jaskyniari3.jpg

Vnútro jaskyne Wonderwerk, kde práve prebieha nové kolo archeologických vykopávok.

Foto: Royden Yates

prvi_jaskyniari4.jpg

Mapa jaskyne Wonderwerk vytvorená na základe trojrozmerneého skenovania, ktoré urobil Heinz Ruther z Univerzity v Kapskom Meste (JAR). Vstup je vpravo a výrez zobrazuje oblasť vykopávok v prednej časti jaskyne, kde prebehlo datovanie vrstvy s kamennými nástrojmi.

Ilustrácia: Heinz Ruther, Department of Geomatics, University of Cape Town

Starostlivé datovanie

Sled vrstiev v jaskyni je vcelku nenarušený, samozrejme okrem zreteľne vymedzených miest, kde miestni farmári kedysi ťažili nánosy. Takže, čím hlbšie bádatelia kopú, tým staršie vrstvy nachádzajú. To umožňuje relatívne datovanie. Pre paleoantropológov a archeológov je ale najpodstatnejšie absolútne datovanie, teda dozvedieť sa, aspoň približne, koľko rokov má tá-ktorá vrstva a odvodene nálezy v nej.

Skryť Vypnúť reklamu

Určenie absolútneho veku je podstatne ťažšie. Bádatelia použili dve metódy. Prvá je tzv. paleomagnetická. Hagai Ron z Hebrejskej univerzity vo vyše päťdesiatich malých vzorkách pôdy z celého sledu vrstiev zmeral zmeny orientácie magnetického poľa Zeme (polarizácia zemského magnetického sa preklápa - aj teraz je to zrejme už na spadnutie). Tie porovnal s globálnou škálou takých zmien, vekovo kalibrovanou izotopovým datovaním.

Ari Matmon, takisto z Hebrejskej univerzity, zasa odobral vzorky pôdy z vrstiev a po laboratórnej preparácii ich odoslal na podrobné zmeranie pomerov izotopov do urýchľovačového strediska v USA. V rámci tzv. kozmogenickej metódy vedci určujú, kedy sa predmetné horniny ocitli pod zemským povrchom, takže na ne prestali pôsobiť vysokoenergetické kozmické lúče. Pri tejto metóde sa postupuje podobne ako pri rádiouhlíkovej, ktorá má ale obmedzený dosah (asi do 40- až 50-tisíc rokov). Kozmogenická umožňuje preniknúť oveľa hlbšie v čase.

Skryť Vypnúť reklamu

prvi_jaskyniari5.jpg

Hagai Ron odoberá vzorky pre paleomagnetické datovanie.

Foto: M. Chazan

Juhoafrický datovací problém

Na juhu afrického kontinentu sa paleoantropologické nálezy všeobecne datujú obťažnejšie ako na východe. Tam sa totiž často vyskytujú izotopovo dobre datovateľné vrstvy sopečného popola, najmä argónovou metódou (pomer argónu-40 k argónu-39). Juh Afriky je geologicky starší a vhodné sopečné vrstvy chýbajú.

Kozmogenickú metódu vedci prvý raz vyskúšali v Kolíske ľudstva (Cradle of Humanity), od roku 1999 súčasti Svetového kultúrneho dedičstva UNESCO. Nachádza sa 50 kilometrov severozápadne od Johannesburgu, najväčšieho mesta JAR, v provincii Gauteng (časť bývalého Transvaalu). Je v nej rad vápencových jaskýň, vrátane Sterkfonteinskej, kde sa našli veľmi dôležité fosílie australopitekov. Nasadenie kozmogenickej metódy v jaskyni Wonderwerk potvrdilo jej paleoantropologickú hodnotu v kombinácii s paleomagnetickou metódou.

Skryť Vypnúť reklamu

V zásielke hornín od majiteľa kameňolomu v Severozápadnej provincii (kombinácia častí Transvaalu, Kapska a „bantustanu" Bophuthatswana), ktorá susedí z jednej strany s Gautengom a z druhej so Severným Kapskom, kde leží jaskyňa Wonderwerk, našiel v roku 1924 Raymond Dart z Witwatersrandskej univerzity v Johannesburgu slávne Taungské dieťa, prvú lebku mladého australopiteka, ktorá otvorila modernú éru výskumu praľudí.

Na Slovensku, žiaľ, v prvej polovici 20. storočia majitelia a vedenie najmä vápencových kameňolomov a rôznych hlbinných baní nepostupovali rovnako zodpovedne. O viacerých podľa zachovaných hrubých opisov mimoriadne cenných paleoantropologických nálezoch sa vie, ale boli zničené, alebo sa stratili.

Hlavný zdroj: Komuniké University of Toronto z 19. decembra 2008

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Neprehliadnite tiež

Vedátorský podcast

Vďaka akému princípu lietajú lietadlá?

Ako vyzerá fyzika lietania.

Na Mesiaci má byť 4G sieť. Vybuduje ju Nokia

Zariadenie vynesú koncom roka 2022.

Vizualizácia práce astronautov na Mesiaci. NASA a telekomunikačný výrobca Nokia sa spojili, aby na našej družici poskytli prvú bezdrôtovú sieť 4G.
Koľko známych vesmírnych objektov na fotke nájdete? Fotka Tomáša Slovinského sa už tretíkrát za posledný rok stala Astronomickou snímkou dňa NASA.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Zamestnanec chcel príspevok na stravu, no šéf mal iný názor.
  2. Vitajte v postapokalyptickom svete
  3. Covid a post-Covid: Ako sa chrániť pred kybernetickými útokmi?
  4. Downtown Bratislavy sa rozrastie o nový rezidenčný projekt
  5. Na Slovensku pribúdajú nové bankomaty. Viete čo v nich vybavíte?
  6. NAŽIVO: Ako na koronu reagujú úspešné firmy? Sledujte #akonato
  7. NAŽIVO: Čo čaká ekonomiku? Sledujte #akonato konferenciu
  8. Kupujte originálne tonerové kazety HP
  9. Investície s fixným ročným výnosom od 6 % do 8 %
  10. Zaplatiť za kávu či obed pomocou správy v čete? Už čoskoro
  1. Úprava osobného motorového vozidla
  2. Important information for Brazilians living in Slovakia
  3. Prečo sú dnes ryby také dôležité?
  4. Vitajte v postapokalyptickom svete
  5. NAŽIVO: Ako na koronu reagujú úspešné firmy? Sledujte #akonato
  6. NAŽIVO: Čo čaká ekonomiku? Sledujte #akonato konferenciu
  7. Päť chýb pri zateplení strechy
  8. Kupujte originálne tonerové kazety HP
  9. Investície s fixným ročným výnosom od 6 % do 8 %
  10. Prebudili ste sa už v sude, sene alebo teepee? Je to zážitok!
  1. Rysy navštívi päťtisíc ľudí denne. Ako vyzerá denný chod chaty 30 518
  2. Kam sa vybrať za jesennými výhľadmi? 16 478
  3. Vyučujú školy informatiku dobre? Tieto patria medzi ukážkové 14 246
  4. Jedlo v Bratislave: Tieto reštaurácie určite vyskúšajte 12 673
  5. Pravá strana Dunaja môže vďaka Inchebe získať novú tvár 11 802
  6. Toto sú povolania budúcnosti. Niektoré prekvapili 9 683
  7. Ako vidia budúcnosť deti zo základných škôl? Budete prekvapení 9 643
  8. Korenie sexuálneho života po päťdesiatke. Tieto tipy vyskúšajte 9 372
  9. Čo bude s gastráčmi a miliardy z EÚ ako prekliatie? 9 326
  10. Hodnotenie profesionála: Ako obstáli obľúbené hotely v Tatrách? 9 172