Nástroje odhalili prvých obyvateľov jaskýň

Medzinárodný tím archeológov našiel v juhoafrickej jaskyni kamenné nástroje z doby pred asi dvomi miliónmi rokov. Patrili bližšie neurčeným skorým zástupcom nášho ľudského rodu Homo, najpravdepodobnejšie druhu Homo habilis. Sú to najstaršie známe dôkazy o

Dvojmiliónročný kamenný nástroj z jaskyne Wonderwerk.(Zdroj: M. Chazan)

Medzinárodný tím archeológov našiel v juhoafrickej jaskyni kamenné nástroje z doby asi pred dvomi miliónmi rokov. Patrili bližšie neurčeným skorým zástupcom nášho ľudského rodu Homo, najpravdepodobnejšie druhu Homo habilis. Sú to najstaršie známe dôkazy o tom, že človek obýval jaskyne.

Kamenné nástroje sú prvé artefakty spojené s rozvojom toho, čo voláme ľudskosť. Je celkom možné, že už tvory na línii k človeku - australopitekovia - používali nástroje z kostí, zubov a parohov ulovených zvierat, alebo z dreva. No také sa zle zachovavávajú. Rod Homo podľa nálezov častí kostier vznikol vo východnej Afrike pred asi 2,5 miliónmi rokov. Nuž a práve do tej doby sú datované aj najstaršie známe kamenné nástroje nájdené v Etiópii.

Zázrak v kameni

Jaskyňa Wonderwerk (po búrsky „zázrak") patrí do národného kultúrneho dedičstva Juhoafrickej republiky. Leží v provincii Severné Kapsko, asi v polovici medzi mestami Danielskuil a Kuruman. Je dolomitová a tvorí súčasť hornín Azbestových vrchov, starých vyše dve miliardy rokov. Presná doba vzniku jaskyne nie je známa.

Jaskyňa má široký vstup a dlhá je okolo 130 metrov. Celkove pripomína letecký hangár. Pri vstupe, kde ešte dopadá dosť slnečného svetla, sú slávne nástenné maľby Sanov (nesprávne, ale, žiaľ, známejšie, Krovákov) až spred niekoľkých tisícročí. Ľudské dejiny v jaskyni ale siahajú podstatne hlbšie.

Pre civilizáciu jaskyňu objavili farmári v 40-tych rokoch minulého storočia. Časť nánosov z nej vyťažili a predali ako hnojivo. Nasledovalo viac krátkych archeologických výskumov. Dlhší urobil Peter Beaumont z McGregorovho múzea v provinčnej metropole Kimberley v rokoch 1978-1993. Vyšlo najavo, že jaskyňu obývali už skorí praľudia.

prvi_jaskyniari2.jpg

Vstup do jaskyne Wonderwerk.

Foto: Rudy Neeser

Do hlbín času

Najnovšie kolo výskumov robí v spolupráci s McGregorovým múzeom tím vedený Michaelom Chazanom z Torontskej univerzity (Kanada) a Liorou Kolskou Horwitzovou z Hebrejskej univerzity v Jeruzaleme (Izrael).

V najhlbšej vrstve, ktorú skúmal Peter Beaumont v prednej časti jaskyne, sa našli malé kamenné nástroje. Štýlom pripomínajú najstaršie z „prototypového" tanzánskeho náleziska v Olduivaiskej rokline. (Preto sa aj celá táto tzv. industria prvých kamenných nástrojov nazýva olduivaiská respektíve oldowanská, hoci celkom najstaršie ukážky kamenných nástrojov praľudí, ako sme už spomenuli, pochádzajú odinakiaľ - z Etiópie.)

Bádatelia teraz predmetnú vrstvu nanovo datovali. A to hneď niekoľkými metódami, aby boli výsledky čo najpresnejšie. Ukázalo sa, že má približne 2 milióny rokov. Nástroje sú teda podobne staré ako najstaršie nájdené v Olduvaiskej rokline. Z geologických znakov je zrejmé, že nástroje do jaskyne priniesol človek a nedostali sa do nej prirodzeným spôsobom, povedzme splavením počas prívalových dažďov.

Ide o najstarší známy dôkaz zámerného pobytu praľudí v jaskyni.

Akých praľudí? V južnej a východnej Afrike vtedy žilo viacero príslušníkov rodu Homo, ktorých vedci buď bez druhového rozlíšenia zaraďujú medzi tzv. skorých Homo, alebo sa im aspoň pokúšajú pripísať štatút samostatného druhu. (O viacerých nie je isté, či to ešte boli australopitekovia, alebo už Homo - a tak sa v rôznej odbornej literatúre možno stretnúť s rovnakými druhovými menami raz v rode Australopithecus, raz v rode Homo.)

Bádatelia z wonderwerkského tímu si ale myslia, že nástroje nájdene v jaskyni s najväčšou pravdepodobnosťou vyrobili praľudia z druhu Homo habilis (človek zručný). Tento druh už mal hlavné atribúty ľudského rodu, hoci spomenuté priraďovanie k australopitekom sa občas týka aj „habilínov". (Základná ľudská anatómia sa však doformovala až druhom Homo erectus, človekom vzpriameným.) Žiaľ, v najstarších vrstvách jaskyne Wonderwerk zatiaľ výskum neodhalil nijaké ľudské kosti, ktoré by presnejšie osvetlili identitu výrobcov nástrojov.

prvi_jaskyniari3.jpg

Vnútro jaskyne Wonderwerk, kde práve prebieha nové kolo archeologických vykopávok.

Foto: Royden Yates

prvi_jaskyniari4.jpg

Mapa jaskyne Wonderwerk vytvorená na základe trojrozmerneého skenovania, ktoré urobil Heinz Ruther z Univerzity v Kapskom Meste (JAR). Vstup je vpravo a výrez zobrazuje oblasť vykopávok v prednej časti jaskyne, kde prebehlo datovanie vrstvy s kamennými nástrojmi.

Ilustrácia: Heinz Ruther, Department of Geomatics, University of Cape Town

Starostlivé datovanie

Sled vrstiev v jaskyni je vcelku nenarušený, samozrejme okrem zreteľne vymedzených miest, kde miestni farmári kedysi ťažili nánosy. Takže, čím hlbšie bádatelia kopú, tým staršie vrstvy nachádzajú. To umožňuje relatívne datovanie. Pre paleoantropológov a archeológov je ale najpodstatnejšie absolútne datovanie, teda dozvedieť sa, aspoň približne, koľko rokov má tá-ktorá vrstva a odvodene nálezy v nej.

Určenie absolútneho veku je podstatne ťažšie. Bádatelia použili dve metódy. Prvá je tzv. paleomagnetická. Hagai Ron z Hebrejskej univerzity vo vyše päťdesiatich malých vzorkách pôdy z celého sledu vrstiev zmeral zmeny orientácie magnetického poľa Zeme (polarizácia zemského magnetického sa preklápa - aj teraz je to zrejme už na spadnutie). Tie porovnal s globálnou škálou takých zmien, vekovo kalibrovanou izotopovým datovaním.

Ari Matmon, takisto z Hebrejskej univerzity, zasa odobral vzorky pôdy z vrstiev a po laboratórnej preparácii ich odoslal na podrobné zmeranie pomerov izotopov do urýchľovačového strediska v USA. V rámci tzv. kozmogenickej metódy vedci určujú, kedy sa predmetné horniny ocitli pod zemským povrchom, takže na ne prestali pôsobiť vysokoenergetické kozmické lúče. Pri tejto metóde sa postupuje podobne ako pri rádiouhlíkovej, ktorá má ale obmedzený dosah (asi do 40- až 50-tisíc rokov). Kozmogenická umožňuje preniknúť oveľa hlbšie v čase.

prvi_jaskyniari5.jpg

Hagai Ron odoberá vzorky pre paleomagnetické datovanie.

Foto: M. Chazan

Juhoafrický datovací problém

Na juhu afrického kontinentu sa paleoantropologické nálezy všeobecne datujú obťažnejšie ako na východe. Tam sa totiž často vyskytujú izotopovo dobre datovateľné vrstvy sopečného popola, najmä argónovou metódou (pomer argónu-40 k argónu-39). Juh Afriky je geologicky starší a vhodné sopečné vrstvy chýbajú.

Kozmogenickú metódu vedci prvý raz vyskúšali v Kolíske ľudstva (Cradle of Humanity), od roku 1999 súčasti Svetového kultúrneho dedičstva UNESCO. Nachádza sa 50 kilometrov severozápadne od Johannesburgu, najväčšieho mesta JAR, v provincii Gauteng (časť bývalého Transvaalu). Je v nej rad vápencových jaskýň, vrátane Sterkfonteinskej, kde sa našli veľmi dôležité fosílie australopitekov. Nasadenie kozmogenickej metódy v jaskyni Wonderwerk potvrdilo jej paleoantropologickú hodnotu v kombinácii s paleomagnetickou metódou.

V zásielke hornín od majiteľa kameňolomu v Severozápadnej provincii (kombinácia častí Transvaalu, Kapska a „bantustanu" Bophuthatswana), ktorá susedí z jednej strany s Gautengom a z druhej so Severným Kapskom, kde leží jaskyňa Wonderwerk, našiel v roku 1924 Raymond Dart z Witwatersrandskej univerzity v Johannesburgu slávne Taungské dieťa, prvú lebku mladého australopiteka, ktorá otvorila modernú éru výskumu praľudí.

Na Slovensku, žiaľ, v prvej polovici 20. storočia majitelia a vedenie najmä vápencových kameňolomov a rôznych hlbinných baní nepostupovali rovnako zodpovedne. O viacerých podľa zachovaných hrubých opisov mimoriadne cenných paleoantropologických nálezoch sa vie, ale boli zničené, alebo sa stratili.

Hlavný zdroj: Komuniké University of Toronto z 19. decembra 2008

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Španielska polícia zastavila druhý útok, zabila päť útočníkov

O útok sa pokúsili v pobrežnom mestečku Cambrils južne od Barcelony.

SVET

Teroristi zaútočili v Barcelone, zahynulo najmenej 13 ľudí

Dodávka vrazila do davu ľudí v centre mesta. K útoku sa prihlásil Islamský štát.

KOMENTÁRE

Kam sa podelo Učiace sa Slovensko? Danka to netrápi

Kde je tá najväčšia reforma školstva z dielne Plavčana?

Neprehliadnite tiež

OBJEKTÍV

Vedci pripojili kamery na tučniaky a urobili úžasné zábery

Na videu prvýkrát zachytili volania tučniakov mimo súše.

Zlatá rybka potrebuje alkohol, prežije v ľade bez kyslíku

Väčšina stavovcov umrie bez kyslíku do niekoľkých minút.

Umelá inteligencia začala stavať virtuálne mestá

Neurónová sieť buduje realitu z naučených obrázkov.

Po selfies majú prísť bothies, uvidíte seba aj okolie

Čo skrývajú mobily, ak nimi snímate seba? Ukáže to nový typ fotografií a videí.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  2. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  3. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  4. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  5. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  6. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  8. Lety do exotiky už aj z Bratislavy
  9. Nonstop banka vo vrecku - aplikácia Mobil Banking
  10. Ako sme jazdili v socializme
  1. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  2. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  3. Už aj seniori presadajú do SUV
  4. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  5. Americká ambasáda zaberá pozemky už rok bez nájomnej zmluvy
  6. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  7. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  8. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me
  9. Stavebný úrad neoprávnene predĺžil americkej ambasáde lehotu
  10. Grantová výzva na vykonávanie činností centier Europe Direct
  1. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov 27 524
  2. Ako sme jazdili v socializme 3 612
  3. Lety do exotiky už aj z Bratislavy 1 970
  4. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami 1 662
  5. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me 1 574
  6. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho 1 569
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 1 404
  8. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov 1 316
  9. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku 1 301
  10. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 1 153