MIMORIADNE CENNÝ NÁLEZ OSVETĽUJE EVOLÚCIU SÚČASNÍKOV DINOSAUROV

Korytnačka z triasu mala polovičný pancier

V druhohornom triase žil najstarší známy priamy predok dnešných korytnačiek. Jeho fosílie sa našli v juhozápadnej Číne. Vedci, ktorí skameneliny opísali, prinášajú odpovede na dosiaľ záhadné otázkyo pôvode unikátnej korytnačej anatómie.

Fosília korytnačky z Číny.(Zdroj: PALEONTOLOGICKÝ INŠTITÚT, PEKING)

BRATISLAVA. Pre dnešné korytnačky je charakteristický obojstranný pancier. Horná (chrbtová) časť korytnačky sa volá carapex, spodná (brušná) plastron. Na bokoch ich spája kostný môstik.

Zvieratá pri ohrození vtiahnu hlavu i končatiny dovnútra cez otvory, ktoré využíva svalstvo aj na dýchacie pohyby, ktoré inak obmedzuje pancier. Nie vždy ich však pancier ochráni, pretože dôvtipné predátory ho vedia rozbiť; napríklad dravé vtáky púšťajú korytnačky z výšky na kamene.

Z dlhodobého hľadiska a v rámci celého druhu sa pancier zjavne oplatí. Korytnačky totiž ako jediné z takto vybavených druhohorných tvorov prežili až dodnes.

Daň za ochranu

Hmotný pancier má, samo­zrejme, aj nevýhody – korytnačky sú povestné pomalosťou pohybu.

Končatiny majú krátke a silné. Vodným korytnačkám sa premenili takmer na plutvy, suchozemské na nich majú pazúry. Iným typickým znakom korytnačiek sú zahnuté čeľuste bez zubov, pripomínajúce vtáčí zobák.

Korytnačky dnes tvoria veľmi pestrú skupinu živočíchov. V suchozemskom i vodnom prostredí ich žije asi tristo druhov. Všetky zosobňujú jednu základnú anatómiu, no výrazne sa líšia tvarom, veľkosťou a hmotnosťou tela.

Veľkosť sa pohybuje od necelých desiatich centimetrov po vyše 1,3 metra (v prípade suchozemských) a vyše dvoch metrov v prípade vodných. Hmotnosť sa pohybuje od približne 100 gramov po 300 kilogramov pri suchozemských a 860 kilogramov pri vodných.

Najväčšia známa korytnačka, aká kedy žila, obývala moria v závere druhohôr a merala 4,6 metra.

Číňania našli poklad

Paleontológovia sa teraz tešia z mimoriadne cenného nálezu, ktorý vysvetľuje mnoho z dosiaľ nejasného pôvodu korytnačej anatómie.

Pri meste Jüan-ling v provincii Kuej-čou v juhozápadnej Číne sa vlani podarilo objaviť až tri veľmi dobre zachovalé a takmer úplné fosílie dosiaľ najstaršej známej korytnačky. Žila pred približne 220 miliónmi rokov v druhohornom triase.

Zhodou okolností práve v triase sa z jašterov archosaurov vyformovali viaceré evolučne významné línie, najmä dinosaury a tiež prvé cicavce. Tie sa však mohli naplno rozvinúť až v treťohorách, keď v závere druhohôr vymreli veľké dinosaury.

Vedci novoobjaveného predka všetkých korytnačiek nazvali Odontochelys semitestacea, čo latinsky znamená „ozubená korytnačka s polovičným pancierom“.

Chýbajúci článok

Meno zahŕňa hlavné znaky tvora. Pancier nemá vyvinutý na chrbtovej časti. Práve takýto tvor sa už dlho hľadal, pretože tvorí prechodný článok.

Doteraz známe prakorytnačky už mali úplný pancier, čo neumožňovalo závery o vývoji tohto erbového znaku korytnačiek. Platilo to aj pre doterajšieho vekového rekordéra, druh Proganochelys quenstedti. Našiel sa v Nemecku a žil koncom triasu pred 204 až 206 miliónmi rokov.

Odontochelys semitestacea nebol zvlášť veľký tvor, na dĺžku meral iba okolo 40 centimetrov. Jasne však potvrdzuje predbežné názory, že pancier vznikol rozširovaním a zrastaním rebier a chrbtice.

Druhohorný Odontochelys už mal úplnú brušnú časť (plastron) pri nedovyvinutej hornej chrbtovej časti.

Naznačuje to, že prvé korytnačky boli vodné. Pri pohybe vo vode boli obzvlášť zraniteľné odspodu, zatiaľ čo život na súši vyžadoval skôr ochranu zhora.

V dnešnom čísle časopisu Nature unikátny nález popísal Čun Li z Ústavu paleontológie stavovcov a paleoantropológie Čínskej akadémie vied v Pekingu so štyrmi kolegami z Číny, Kanady a USA.

Odontochelys nebol zvlášť veľký tvor, na dĺžku meral iba okolo 40 centimetrov. Jasne potvrdzuje predbežné názory, že pancier vznikol rozširovaním a zrastaním rebier a chrbtice.

Umelecká rekonštrukcia najstaršej známej korytnačky, ktorá žila pred 220 miliónmi rokov.
ILUSTRÁCIA – MARLENE DONNELL

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  2. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  3. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  4. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  5. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  6. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  7. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení
  8. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia
  9. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu!
  10. 3 dôvody, prečo sa oplatí mať online účet v ZSE už toto leto
  1. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  2. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  3. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  4. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  6. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  7. Salón architektov A0 – Coneco 2018
  8. Záhradný nábytok: aký materiál je najlepší?
  9. Životné jubileum prof. Ing. Jaroslava Valáška, PhD.
  10. OMV pozýva na pretekársky supervíkend na okruhu Slovakiaring
  1. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne 12 231
  2. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí 11 413
  3. Ulovte si last minute dovolenku so zľavou do 70% 8 912
  4. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie 8 810
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice? 7 718
  6. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení 6 406
  7. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia 4 643
  8. Nie sme žiadni paštikári. Slováci už dovolenkujú inak 3 961
  9. Iná tvár Mexika: Nocovanie s Indiánmi, dobrodružstvo v džungli 3 501
  10. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu! 3 070