Najstaršie známe kroky patria zrejme článkonožcovi

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov staršie ako doterajší rekord.

Dioráma možných foriem ediakaránskeho života.(Zdroj: Ilustrácia: Smithsonian Natural History Museum)

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov rokov staršie ako doterajší rekord. Patria zrejme stonožke alebo červovi s končatinami.

Najnovšie dávne geologické obdobie

Stopy sú nenápadné. Ide o dve paralelné línie asi dva milimetre širokých priehlbín. Pochádzajú z ediakaránskeho obdobia pozemskej fauny, nazvaného podľa Ediakarských vrchov vo Flindersovom pohorí severne od metropoly Južnej Austrálie Adelaide.

Obdobie oficiálne definovali až v roku 2004, ako prvé nové geologické po 120 rokoch. (Alternatívne sa predtým nazývalo vendiánske). Predstavuje záver proterozoika, veľmi dlhej éry, ktorá predchádzala prvohorám. Preklenuje doby pred 635 až 542 miliónmi rokov.

Po ňom prišla tzv. kambrická explózia mnohobunkových životných foriem, keď sa pomerne náhle objavili okrem iných aj všetky dodnes jestvujúce základné plány živočíšneho tela.

Začalo sa fanerozoikum, ktoré stále trvá. Fosílie ediakaránskych životných foriem sú pomerne vzácne - organizmy vtedy ešte očividne nemali tvrdé časti tela, ktoré sa lepšie zachovávajú.

Aký pestrý už bol ediakaránsky život?

Vedci sa preto nezhodujú, aký pestrý vlastne ediakaránsky život bol. Z genetických analýz vyplýva, že väčšina línií dnešných organizmov má hlbšie evolučné korene, ako „iba" po kambrium. Uvádzajú sa tak doby pred 800 miliónmi, jednou miliardou, ba ešte viacerými rokmi.

Lenže pred ediakaránskym obdobím Zem podľa mnohých príznakov postihli mimoriadne silné doby ľadové, možno sa zaľadnila po trópy, ak nie až po rovník (hypotéza „Zeme ako snehovej gule"). To mohlo zahladiť stopy väčšiny fosílií.

Bližšie k pravde však asi bude názor o neskoršej evolúcii tvrdých častí tela, čo záviselo na geochémii oceánov a atmosféry. Pre ediakaránske obdobie sa všeobecne ráta s jednoduchými mnohobunkovcami. Zložitejšie organizmy ako mäkké koraly, článkonožce a ploskavce (ploché červy) boli vecou názoru.

Preto objav najstarších známych stôp potešil. Posilnili náznaky už o vtedajšej existencii nôh a chôdze.

Nevadská šťastná náhoda

Došlo k nemu už v roku 2000 v horách pri mestečku Goldfield na západe amerického štátu Nevada. Dvaja členovia vedeckého tímu tam úplnou náhodou narazili na výstup hornín, ktorý vyzeral ako hranica medzi kambriom a proterozoikom. Preto sa zastavili, že ho bližšie preskúmajú.

Doslova si sadli a začali obracať okolo ležiace kamene. A po necelej hodine mali v rukách prevratný objav - odtlačky najstarších známych krokov.

Kameň kedysi musel tvoriť súčasť morského dna, zrejme mäkký sediment. Tvor po ňom stúpal zľahka, nohy sa mu zabárali málo a stopy tak boli plytké. Bádatelia ich zbadali až vtedy, keď na kameň zasvietilo pod malým uhlom slnko a v priehlbinách vznikli ostré tiene. Hneď ich napadlo, že stopy zanechal článkonožec ako stonožka alebo červ s končatinami. Mohol mať asi centimeter široké telo a zdalo sa im, že veľa nôh, ktoré pripomínali ostne.

najstarsie_kroky2.jpg

Najstaršie známe stopy kráčajúceho živočícha.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Kde sa už stopy našli a možno ešte nájdu

Podobné stopy nôh sa našli jednak v Kanade v horninách spred 520 miliónov rokov, jednak v južnej Číne v horninách spred 540 miliónov rokov. Nevadské sú zatiaľ najstaršie. Nie sú to však zrejme najstaršie stopy živočíchov absolútne.

Tento primát môže patriť chodbičkám a ryhovým stopám pohybu červovitých mnohobunkovcov z Austrálie a Indie, starým azda až vyše 1,5 miliardy rokov. Západná časť Nevady, kde sa stopy nôh našli, bola pred 570 miliónmi rokov plytkým morom a zachovaniu sedimentu so stopami azda pomohli mikrobiálne povlaky, ktoré spevnili jeho zrnká.

Nech už stopy zanechala stonožka alebo červ s nohami, najlepšia by bola fosília. Preto sa vedci na nevadské nálezisko ešte vrátia. Podobné objavy by sa však mohli uskutočniť aj v Rusku pri Bielom mori, v Južnej Austrálii, na Newfoundlande vo východnej Kanade alebo v Namíbii, čo je všetko ediakaránska sféra.

najstarsie_kroky3.jpg

Šéf objaviteľského tímu s cenným nálezom.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Objav najstarších stôp nôh a chôdze oznámil na nedávnej konferencii Americkej geologickej spoločnosti v texaskom Houstone tím Lorena Babcocka z Ohijskej štátnej univerzity v Columbuse.


Hlavný zdroj: Komuniké Ohio State University z 5. októbra 2008.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

BRATISLAVA

Ftáčnik, Frešo, Droba a Kusý. Čo chcú z Bratislavy urobiť kandidáti na župana

Ako vidia kandidáti Bratislavský samosprávny kraj dnes a kam by mal smerovať? Sledujte diskusiu SME Naživo.

ŠPORT

Legenda Merckx o Saganovi: Súperi mu len nahrávajú

Merckx nevidel na MS poriadne preteky.

SVET

Café Európa: Európa po nemeckých voľbách

Aký dopad budú mať voľby v Nemecku na Európu i Slovensko? Sledujte diskusiu naživo.

Neprehliadnite tiež

Narazili naň ešte špióni v 60. rokoch. Našli stratené mesto Alexandra Veľkého

Mesto sa nachádza na trase, ktorou Alexander pravdepodobne prenasledoval Dareia III.

OBJEKTÍV

Ako vyzerá zrodenie hviezd? Pozrite si jasle v Mliečnej ceste

Herschelov teleskop pomohol astronónom pri skúmaní vzniku hviezd nevídaným spôsobom.

Vedci vystresovali ryby. Dokázali, že majú osobnosť

Niektoré gupky znehybnia, iné sú odvážnejšie.

Po Únii začne tlačiť na technologické firmy aj USA

Vládam sa nepáči, že morálka na internete sa rozchádza s tou, ktorou sa riadime pri spoločenskom vystupovaní.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách
  2. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  3. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  4. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  5. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  6. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície?
  7. Atraktívnejšie učenie vďaka digitálnym technológiám
  8. JUDr. Barbora Sabó: Dobrý maklér šetrí čas, peniaze i nervy!
  9. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  10. Rastie nám pokrivená generácia?
  1. Poslanec Borguľa žiada vládu o podporu pre Bratislavu
  2. Otvorenie akademického roka 2017/2018 na EU v Bratislave
  3. Projekt Seberíniho: 60% vypredané ešte pred začiatkom kampane
  4. FSEV UK v Bratislave: Prax je súčasťou študijných programov
  5. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to)
  6. Hyundai Tucson Shadow určite nezostane v tieni.
  7. Stačí len mechanické, alebo elektronické zabezpečenie vozidla?
  8. Exkurzia odborárov a absolventov SvF STU v Bratislave 2017
  9. Zvolen: Zvolenčania myslia na zabezpečenie svojich domovov
  10. Detské zúbky sú veda
  1. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 022
  2. 6 dôvodov, prečo začať posielať peniaze cez VIAMO (a ako na to) 4 979
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 3 039
  4. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 545
  5. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 1 642
  6. JUDr. Barbora Sabó: Dobrý maklér šetrí čas, peniaze i nervy! 1 294
  7. Zľava 3000 € na 3-izbové byty v Jarabinkách 1 267
  8. Aký vplyv by mal konflikt v Kórei na vaše investície? 1 045
  9. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 033
  10. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 949