Najstaršie známe kroky patria zrejme článkonožcovi

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov staršie ako doterajší rekord.

Dioráma možných foriem ediakaránskeho života.(Zdroj: Ilustrácia: Smithsonian Natural History Museum)

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov rokov staršie ako doterajší rekord. Patria zrejme stonožke alebo červovi s končatinami.

Najnovšie dávne geologické obdobie

Stopy sú nenápadné. Ide o dve paralelné línie asi dva milimetre širokých priehlbín. Pochádzajú z ediakaránskeho obdobia pozemskej fauny, nazvaného podľa Ediakarských vrchov vo Flindersovom pohorí severne od metropoly Južnej Austrálie Adelaide.

Obdobie oficiálne definovali až v roku 2004, ako prvé nové geologické po 120 rokoch. (Alternatívne sa predtým nazývalo vendiánske). Predstavuje záver proterozoika, veľmi dlhej éry, ktorá predchádzala prvohorám. Preklenuje doby pred 635 až 542 miliónmi rokov.

Po ňom prišla tzv. kambrická explózia mnohobunkových životných foriem, keď sa pomerne náhle objavili okrem iných aj všetky dodnes jestvujúce základné plány živočíšneho tela.

Začalo sa fanerozoikum, ktoré stále trvá. Fosílie ediakaránskych životných foriem sú pomerne vzácne - organizmy vtedy ešte očividne nemali tvrdé časti tela, ktoré sa lepšie zachovávajú.

Aký pestrý už bol ediakaránsky život?

Vedci sa preto nezhodujú, aký pestrý vlastne ediakaránsky život bol. Z genetických analýz vyplýva, že väčšina línií dnešných organizmov má hlbšie evolučné korene, ako „iba" po kambrium. Uvádzajú sa tak doby pred 800 miliónmi, jednou miliardou, ba ešte viacerými rokmi.

Lenže pred ediakaránskym obdobím Zem podľa mnohých príznakov postihli mimoriadne silné doby ľadové, možno sa zaľadnila po trópy, ak nie až po rovník (hypotéza „Zeme ako snehovej gule"). To mohlo zahladiť stopy väčšiny fosílií.

Bližšie k pravde však asi bude názor o neskoršej evolúcii tvrdých častí tela, čo záviselo na geochémii oceánov a atmosféry. Pre ediakaránske obdobie sa všeobecne ráta s jednoduchými mnohobunkovcami. Zložitejšie organizmy ako mäkké koraly, článkonožce a ploskavce (ploché červy) boli vecou názoru.

Preto objav najstarších známych stôp potešil. Posilnili náznaky už o vtedajšej existencii nôh a chôdze.

Nevadská šťastná náhoda

Došlo k nemu už v roku 2000 v horách pri mestečku Goldfield na západe amerického štátu Nevada. Dvaja členovia vedeckého tímu tam úplnou náhodou narazili na výstup hornín, ktorý vyzeral ako hranica medzi kambriom a proterozoikom. Preto sa zastavili, že ho bližšie preskúmajú.

Doslova si sadli a začali obracať okolo ležiace kamene. A po necelej hodine mali v rukách prevratný objav - odtlačky najstarších známych krokov.

Kameň kedysi musel tvoriť súčasť morského dna, zrejme mäkký sediment. Tvor po ňom stúpal zľahka, nohy sa mu zabárali málo a stopy tak boli plytké. Bádatelia ich zbadali až vtedy, keď na kameň zasvietilo pod malým uhlom slnko a v priehlbinách vznikli ostré tiene. Hneď ich napadlo, že stopy zanechal článkonožec ako stonožka alebo červ s končatinami. Mohol mať asi centimeter široké telo a zdalo sa im, že veľa nôh, ktoré pripomínali ostne.

najstarsie_kroky2.jpg

Najstaršie známe stopy kráčajúceho živočícha.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Kde sa už stopy našli a možno ešte nájdu

Podobné stopy nôh sa našli jednak v Kanade v horninách spred 520 miliónov rokov, jednak v južnej Číne v horninách spred 540 miliónov rokov. Nevadské sú zatiaľ najstaršie. Nie sú to však zrejme najstaršie stopy živočíchov absolútne.

Tento primát môže patriť chodbičkám a ryhovým stopám pohybu červovitých mnohobunkovcov z Austrálie a Indie, starým azda až vyše 1,5 miliardy rokov. Západná časť Nevady, kde sa stopy nôh našli, bola pred 570 miliónmi rokov plytkým morom a zachovaniu sedimentu so stopami azda pomohli mikrobiálne povlaky, ktoré spevnili jeho zrnká.

Nech už stopy zanechala stonožka alebo červ s nohami, najlepšia by bola fosília. Preto sa vedci na nevadské nálezisko ešte vrátia. Podobné objavy by sa však mohli uskutočniť aj v Rusku pri Bielom mori, v Južnej Austrálii, na Newfoundlande vo východnej Kanade alebo v Namíbii, čo je všetko ediakaránska sféra.

najstarsie_kroky3.jpg

Šéf objaviteľského tímu s cenným nálezom.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Objav najstarších stôp nôh a chôdze oznámil na nedávnej konferencii Americkej geologickej spoločnosti v texaskom Houstone tím Lorena Babcocka z Ohijskej štátnej univerzity v Columbuse.


Hlavný zdroj: Komuniké Ohio State University z 5. októbra 2008.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Čo sa deje v hokeji? Je to divadlo, vinníkmi sme všetci, tvrdí Graňák

Zlá skúsenosť s Cígerom a Švehlom mohla odradiť hráčov z NHL od štartu na majstrovstvách sveta, hovorí skúsený obranca.

KULTÚRA

Iva Bittová: Nemôžem si dovoliť strácať čas a báť sa

Česká speváčka žije v USA. Koncertuje u nás so skupinou Čikori.

TECH

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory.

TECH

Na čom hrať hry? Na PC či konzolách?

Porovnávať má zmysel hlavne produkty najväčších hráčov na trhu.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 792
  2. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 14 491
  3. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 660
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 11 642
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 7 374
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 598
  7. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 399
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 539
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 4 103
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 3 919