Najstaršie známe kroky patria zrejme článkonožcovi

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov staršie ako doterajší rekord.

Dioráma možných foriem ediakaránskeho života.(Zdroj: Ilustrácia: Smithsonian Natural History Museum)

Americkí vedci našli na nevadských kameňoch odtlačky nôh pravekého živočícha, ktoré majú 570 miliónov rokov. Sú o 30 miliónov rokov staršie ako doterajší rekord. Patria zrejme stonožke alebo červovi s končatinami.

Najnovšie dávne geologické obdobie

Stopy sú nenápadné. Ide o dve paralelné línie asi dva milimetre širokých priehlbín. Pochádzajú z ediakaránskeho obdobia pozemskej fauny, nazvaného podľa Ediakarských vrchov vo Flindersovom pohorí severne od metropoly Južnej Austrálie Adelaide.

Obdobie oficiálne definovali až v roku 2004, ako prvé nové geologické po 120 rokoch. (Alternatívne sa predtým nazývalo vendiánske). Predstavuje záver proterozoika, veľmi dlhej éry, ktorá predchádzala prvohorám. Preklenuje doby pred 635 až 542 miliónmi rokov.

Po ňom prišla tzv. kambrická explózia mnohobunkových životných foriem, keď sa pomerne náhle objavili okrem iných aj všetky dodnes jestvujúce základné plány živočíšneho tela.

Začalo sa fanerozoikum, ktoré stále trvá. Fosílie ediakaránskych životných foriem sú pomerne vzácne - organizmy vtedy ešte očividne nemali tvrdé časti tela, ktoré sa lepšie zachovávajú.

Aký pestrý už bol ediakaránsky život?

Vedci sa preto nezhodujú, aký pestrý vlastne ediakaránsky život bol. Z genetických analýz vyplýva, že väčšina línií dnešných organizmov má hlbšie evolučné korene, ako „iba" po kambrium. Uvádzajú sa tak doby pred 800 miliónmi, jednou miliardou, ba ešte viacerými rokmi.

Lenže pred ediakaránskym obdobím Zem podľa mnohých príznakov postihli mimoriadne silné doby ľadové, možno sa zaľadnila po trópy, ak nie až po rovník (hypotéza „Zeme ako snehovej gule"). To mohlo zahladiť stopy väčšiny fosílií.

Bližšie k pravde však asi bude názor o neskoršej evolúcii tvrdých častí tela, čo záviselo na geochémii oceánov a atmosféry. Pre ediakaránske obdobie sa všeobecne ráta s jednoduchými mnohobunkovcami. Zložitejšie organizmy ako mäkké koraly, článkonožce a ploskavce (ploché červy) boli vecou názoru.

Preto objav najstarších známych stôp potešil. Posilnili náznaky už o vtedajšej existencii nôh a chôdze.

Nevadská šťastná náhoda

Došlo k nemu už v roku 2000 v horách pri mestečku Goldfield na západe amerického štátu Nevada. Dvaja členovia vedeckého tímu tam úplnou náhodou narazili na výstup hornín, ktorý vyzeral ako hranica medzi kambriom a proterozoikom. Preto sa zastavili, že ho bližšie preskúmajú.

Doslova si sadli a začali obracať okolo ležiace kamene. A po necelej hodine mali v rukách prevratný objav - odtlačky najstarších známych krokov.

Kameň kedysi musel tvoriť súčasť morského dna, zrejme mäkký sediment. Tvor po ňom stúpal zľahka, nohy sa mu zabárali málo a stopy tak boli plytké. Bádatelia ich zbadali až vtedy, keď na kameň zasvietilo pod malým uhlom slnko a v priehlbinách vznikli ostré tiene. Hneď ich napadlo, že stopy zanechal článkonožec ako stonožka alebo červ s končatinami. Mohol mať asi centimeter široké telo a zdalo sa im, že veľa nôh, ktoré pripomínali ostne.

najstarsie_kroky2.jpg

Najstaršie známe stopy kráčajúceho živočícha.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Kde sa už stopy našli a možno ešte nájdu

Podobné stopy nôh sa našli jednak v Kanade v horninách spred 520 miliónov rokov, jednak v južnej Číne v horninách spred 540 miliónov rokov. Nevadské sú zatiaľ najstaršie. Nie sú to však zrejme najstaršie stopy živočíchov absolútne.

Tento primát môže patriť chodbičkám a ryhovým stopám pohybu červovitých mnohobunkovcov z Austrálie a Indie, starým azda až vyše 1,5 miliardy rokov. Západná časť Nevady, kde sa stopy nôh našli, bola pred 570 miliónmi rokov plytkým morom a zachovaniu sedimentu so stopami azda pomohli mikrobiálne povlaky, ktoré spevnili jeho zrnká.

Nech už stopy zanechala stonožka alebo červ s nohami, najlepšia by bola fosília. Preto sa vedci na nevadské nálezisko ešte vrátia. Podobné objavy by sa však mohli uskutočniť aj v Rusku pri Bielom mori, v Južnej Austrálii, na Newfoundlande vo východnej Kanade alebo v Namíbii, čo je všetko ediakaránska sféra.

najstarsie_kroky3.jpg

Šéf objaviteľského tímu s cenným nálezom.

Foto: Kevin Fitzsimons/Ohio State University

Objav najstarších stôp nôh a chôdze oznámil na nedávnej konferencii Americkej geologickej spoločnosti v texaskom Houstone tím Lorena Babcocka z Ohijskej štátnej univerzity v Columbuse.


Hlavný zdroj: Komuniké Ohio State University z 5. októbra 2008.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Trainspotting po slovensky. Ako žijú narkomani v Bratislave

Strávili sme víkend v spoločnosti ľudí závislých od drog.

KOMENTÁRE

Dobrovoľníci a štátna drogová politika sú v napätí

Drogový biznis sa globalizuje a digitalizuje.

KOMENTÁRE

Sulíka nahnevali ruské noviny, zastal sa Únie

Ruské médiá opisujú údajnú petíciu za vystúpenie Slovenska z EÚ.

KULTÚRA

Folklór zrkadlí, akí sú ľudia citliví na hranice

Etnomuzikologička Jana Ambrózová hodnotí šou Zem spieva.

Neprehliadnite tiež

Na letiskách pýtajú mobil aj heslá. Ako sa brániť strate súkromia?

Američan musel na letisku colníkom prezradiť heslá, aj keď tam mal citlivé informácie z NASA.

Aj Dell vie vyrobiť monitor pre náročného hráča (test Dell S2716DG)

Má maximálne plynulý obraz v hrách, no využijete ho jedine s výkonnými grafickými kartami od Nvidie.

Štyri hry, ktoré vám spríjemnia víkend

Od plánovania hromadnej dopravy cez magické dobrodružstvo, ničenie áut, až po krvavú akciu.

Je kráľ YouTubu fašista, alebo mu médiá nerozumejú?

Felixa Kjellberga sleduje viac ako 50 miliónov ľudí. Teraz ho obvinili, že šíri nenávisť.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  2. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  9. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  10. Jarné prázdniny pri mori?
  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  2. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Dokázali by ste nakúpiť so zavretými očami?
  6. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  7. Stanovisko Klubu pre Bratislavu k zákazu hazardu v Bratislave
  8. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  9. Mesto Medzev v Charte európskych vidieckych obcí
  10. Valentínska nálada v Poluse pokračuje
  1. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 17 792
  2. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 10 796
  3. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 6 777
  4. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 6 002
  5. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 5 942
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 5 667
  7. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 4 079
  8. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 3 941
  9. Jeden z najkrajších interiérov má Meridiana v Prievidzi 3 690
  10. Fakulta manažmentu prepája štúdium a prax cez ďalšie strediská 3 419

Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop