SME
Streda, 22. september, 2021 | Meniny má MóricKrížovkyKrížovky

Európska sonda hľadá život na Zemi

Titul tohto článku vám azda pripadne čudný. Ale ešte kým začnete uvažovať, že na tých rečiach o mrhaní peniazmi európskych daňových poplatníkov predsa len voľačo je, vedzte, že vystihuje zmysluplný vedecký projekt. Sonda totiž pozoruje našu planétu od sus

Umelecká vízia sondy Venus Express na orbite okolo Venuše.Umelecká vízia sondy Venus Express na orbite okolo Venuše. (Zdroj: Ilustrácia ESA/AOES Medialab)

ednej Venuše.

Európa je z Venuše aj z Marsu

Sondu Venus Express vypustila Európska kozmická agentúra ESA (European Space Agency) a riadená je z jej strediska technických operácií v nemeckom Darmstadte. Na tejto misii sa okrem vedcov z členských krajín ESA - je ich 17, s dvomi výnimkami, ktoré predstavujú Nórsko a Švajčiarsko, všetko členovia únie, z našich susedov je v ESA iba Rakúsko - podieľajú aj vedci z mimoeurópskych krajín, najmä z Ruska a USA.

Približne jedenaštvrťtonová sonda je určená najmä na všestranný výskum Venuše z orbity okolo planéty, ktorá sa hlavnými parametrami v rámci slnečnej sústavy najviac podobá Zemi. Do kozmu ju v novembri 2005 z kozmodrómu Bajkonur v Kazachstane vyniesla ruská raketa Sojuz-Fregat.

Skryť Vypnúť reklamu

Pôvodne bola misia plánovaná na 500 dní, ale predĺžili ju do mája 2009. Sonda už teraz znamená obrovský úspech, skutočný míľnik poznávania planét ľudstvom - tak ako jej náprotivok a po technickej stránke prakticky dvojča, európska sonda Mars Express, ktorá zasa skúma červenú planétu.

Obzeranie sa domov...

Venus Express má na palube sedem vedeckých aparatúr. Jedna z nich, VIRTIS (Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer - Zobrazovací spektrometer pre optickú a infračervenú oblasť), má v „náplni práce" okrem iných aj zdanlivo zbytočnú úlohu: preukázať, že Zem je obývateľná pre život, ako ho poznáme.

Nezmysel, to je prvé, čo v tejto súvislosti človeku príde na um. Veď dobre poznáme, aká pestrá je paleta pozemského života okolo nás. Omyl - má to zmysel.

Skryť Vypnúť reklamu

Venus Express začal príležitostne pomocou VIRTIS snímkovať Zem krátko po štarte. Asi rok po prílete sondy k Venuši napadlo Davida Grinspoona z Denverského prírodovedného múzea (USA), jedného z vedúcich bádateľov, ktorí pracujú s touto aparatúrou, využívať ju na snímkovanie Zeme pravidelne.

Pridal sa k nemu ďalší "šéf" VIRTIS, Giuseppe Piccioni z IASF-INAF (talianska inštitúcia pre astrofyzikálny výskum z kozmu) v Ríme. Za dva roky získali okolo 40 záberov Zeme od Venuše, vždy dva až tri mesačne, keď bola Zem z pohľadu sondy vo výhodnom postavení. Nijako zvlášť pôsobivých, veď naša planéta na nich predstavovala necelý jeden pixel (zobrazovací prvok), teda bod bez akýchkoľvek podrobností. Účel snímkovania bol však v čomsi celkom inom.

Skryť Vypnúť reklamu

zivot_na_zemi2.jpg

Dve spektrá Zeme z VIRTIS (rozdielne zafarbené krivky dole) zobrazujú "podpisy" prítomnosti metánu, oxidu uhličitého, ozónu a oxidu dusného, všetko menšinových zložiek zemského ovzdušia a plynov s veľmi silnými skleníkovými účinkami. Zem bola pri týchto pozorovaniach, získaných sondou 5. a 6. augusta 2007 zo vzdialenosti 78-miliónov kilometrov, obrátená k sonde tak, ako ukazuje počítačová simulácia (hore).

Ilustrácia: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA (pohľad na Zem: Solar System Simulator/JPL-NASA).

...pomôže hľadať iné svety podobné nášmu

Ani nie jednopixelový obraz Zeme totiž pripomína očakávanú veľkosť obrazov mimoslnečných planét zemského typu v sérii pre blízku budúcnosť pripravovaných experimentov s novými ďalekohľadmi v kozme.

Skryť Vypnúť reklamu

Mimoslnečných planét poznáme už vyše 300, hoci najviac podobné Zemi stále majú viacnásobok jej hmotnosti - na „pozemskejšie" zatiaľ rozlišovacia schopnosť našich ďalekohľadov nestačí.

VIRTIS pokrýva optickú aj blízku infračervenú oblasť a zábery sú rozložiteľné na spektrum, čo umožňuje pátrať po charakteristických znakoch prítomnosti molekúl, z ktorých sa skladá zemské ovzdušie. Vedci si na záberoch Zeme z VIRTIS overujú, čo sa pri takých podmienkach dá zistiť o obývateľnosti pozorovanej planéty, keďže v prípade nášho vesmírneho domova vieme, ako sa veci majú.

zivot_na_zemi3.jpg

"Podpisy" vody a kyslíka v spektrách Zeme (rôznofarebné krivky dole) zachytené pri štyroch príležitostiach aparatúrou VIRTIS od Venuše v apríli až auguste 2007 zo vzdialenosti 62 až 175 miliónov kilometrov, keď bola Zem k sonde obrátená tak, ako ukazujú počítačové simulácie (hore).

Skryť Vypnúť reklamu

Ilustrácia: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA (Pohľady na Zem: Solar System Simulator JPL/NASA)

Nebude to hračka

Ide najmä o spoločnú misiu francúzskej kozmickej agentúry CNES a ESA nazvanú COROT, ktorá už je na orbite okolo Zeme a objavuje mimoslnečné planéty a chystanú misiu NASA nazvanú Kepler.

VIRTIS ukazuje, že určenie obývateľnosti planéty nebude ľahké: v zemskom ovzduší preukázala vodu a kyslík, nevyhnutné pre známy život. Lenže tie sú aj v ovzduší Venuše, kde je teplota vysoko nad bodom varu vody, mnohonásobne vyšší tlak ako v pozemskom a oblaky z kvapôčiek kyseliny sírovej.

Očividne treba o planéte zistiť viac. Jednu možnosť ponúka tzv. červený okraj, spektrálny "podpis" organizmov, ktoré pri látkovej výmene využívajú fotosyntézu. Zelené rastliny totiž silne žiaria v blízkej infračervenej oblasti chlorofylom. (Už pred vyše desaťročím čosi také skúšali Američania pri prelete sondy NASA Galileo okolo Zeme na dlhej ceste k sústave Jupitera a jeho mesiacov.)

Skryť Vypnúť reklamu

Vedci tiež chcú spektrálne rozlíšiť snímky, na ktorých Zem "nastavila" aparatúre VIRTIS prevažne oceány a prevažne súše. Je to prvý systematický program pozorovania Zeme z takej diaľky.


Hlavný zdroj: Komuniké European Space Agency z 10. októbra 2008.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Čínska developerská spoločnosť Evergrande.

Svet straší kolaps gigantickej čínskej firmy.


9 h
Po kedysi dominantnej záchranke Falck získala v tendri z roku 2019 najviac pozemných staníc záchranka LSE - Life Star Emergency.

Inšpektorát práce jej udelil pokutu 23-tisíc eur.


5 h
Rozhovory ZKH: Milan Krajniak.

Krajniak kritizuje aj ministra Mikulca.


a 1 ďalší 9 h

Neprehliadnite tiež

Slovenský vedec Pavol Čekan zo spoločnosti MultiplexDX.

Vystúpi na Európskej noci výskumníkov.


6 h

Pádom Dvojičiek sa zaoberala podrobná správa.


a 1 ďalší 9 h
Noc výskumníkov 2021

Sledujte s nami Noc výskumníkov live.


9 h

Inzercia - Tlačové správy

  1. "Je to dravec!" Priznáva šéfkuchár Michal Konrád
  2. Zateplenie strechy PUR penou či minerálnou vlnou?
  3. Profesionáli vedia, o čo ide. Ako si vybrať OZV a nepopáliť sa?
  4. Prehľad bratislavských komunít. Čo všetko sa dá robiť so susedmi
  5. Slováci ochutnali vegánske bagety. Chutili im?
  6. Odpady nad zlato
  7. Ako môžu fajčiari pomôcť prírode? Úplne jednoducho
  8. Znalec slovenského brandy
  9. Poznáte všetkých TOP 10 Bratislavy?
  10. Naša klimatická zmena: Návod ako pomôcť pri záchrane planéty
  1. SodaStream má viac ako 700 predajcov, očakáva ďalší rast
  2. Nová udržateľná značka kávy, ktorá dodá energiu na cesty
  3. Čučoriedky - dokážu ochrániť váš zrak?
  4. Prvé bezbariérové fitko vo Zvolene otvára ZŤP cestu k športu
  5. Odpady nad zlato
  6. Schneider Electric má podporiť VELUX v uhlíkovej neutralite
  7. Ako môžu fajčiari pomôcť prírode? Úplne jednoducho
  8. Znalec slovenského brandy
  9. Lekárne sa stanú miestom prevencie a edukácie pacientov
  10. Projekt KRAJa na podporu včelárov priniesol svoju úrodu
  1. Sedemnásť slovenských hotelov na septembrový last minute výlet 10 168
  2. Slovenský orloj – svetová atrakcia 6 148
  3. Zateplenie šikmej strechy PUR penou či minerálnou vlnou? 4 446
  4. Ako môžu fajčiari pomôcť prírode? Úplne jednoducho 4 087
  5. Zodpovedné investovanie praje budúcnosti a je fér 3 600
  6. Slováci ochutnali vegánske bagety. Chutili im? 3 050
  7. Mikroplasty sú v produktoch každodennej potreby. V ktorých? 2 692
  8. 5 tipov, ako si užiť jeseň v Bratislave a okolí 2 418
  9. Naša klimatická zmena: Návod ako pomôcť pri záchrane planéty 2 257
  10. Zateplenie strechy PUR penou či minerálnou vlnou? 2 234
Skryť Zatvoriť reklamu