Mars v peci a pod mikroskopom

Dlho očakávaná činnosť sondy Phoenix na Marse sa rozbehla naplno. Vedci minulý týždeň konečne dostali vzorku pôdy do tepelného analyzátora a pod výkonný mikroskop.

Rameno s rýpadlovou lyžicou nad solárnym panelom sondy Phoenix. Terén na mieste pristátia je viac-menej plochý až po horizont, ako ukazuje tento záber krajiny západne od sondy z 10. júna 2008.(Zdroj: NASA-JPL-Caltech/University of Arizona/Texas A&M Universi)

BRATISLAVA. Prvé dni pobytu najnovšieho zástupcu pozemšťanov na povrchu červenej planéty boli plné obáv a problémov. A keď sa už členovia tímu začali báť, že budú musieť hľadať náhradný program, sonda Phoenix sa pozviechala a začala podrobne skúmať pôdu v plnom súlade so svojím menom (dostala ho preto, že ju sčasti zmontovali zo záložných súčiastok po jednej z marsovských stratených sond, ktorá vstala "z popola" ako mýtický vták Fénix). Pomohli pružné, improvizáciu umožňujúce technické riešenia používané pri konštrukcii kozmických sond. Ich subsystémy sú zastupiteľné a umožňujú zásahy riešiace očakávané problémy.

Pec roztvorila ústa

Spočiatku trochu štrajkovalo mechanické rameno s rýpadlovou lyžicou, keď sa ho technici usilovali rozložiť a uviesť do prevádzky. Napokon sa ním podarilo vyhĺbiť okolo sondy niekoľko skúšobných plytkých rýh, ktoré vedci hneď zvučne pomenovali, trebárs Baby Bear (Medvedík), nabrať odtiaľ vzorky pôdy a preniesť ich k sonde.

Phoenix má celkove osem drobných "pecí" čiže tepelných analyzátorov. Do nich bolo treba pôdu nasypať. Lenže tu sa vyskytol problém. Pôda bola priveľmi hrudkovitá. Možno je to typická vlastnosť pôdy v subpolárnej oblasti Marsu. Možno pristávacie motory Phoenixu odfúkli jej prachovú a jemnozrnnú zložku, možno pôdu aj "spiekli", čo sa v takej miere nečakalo. Technikom preto riešenie trvalo niekoľko dní. Napokon však ohlásili úspech a vzorka marsovskej pôdy sa po viacerých zásahoch, napríklad opakovaným vibrovaním, dostala cez sito do jednej "pece" experimentu TEGA (Thermal and Evolved-Gas Analyzer). Začalo sa jej zohrievanie v troch rôznych teplotných režimoch a chemická analýza pár.

Je to vôbec prvý raz od pamätných misií Vikingov 1 a 2 v lete a na jeseň roku 1976, keď sa zasa skúma marsovská pôda v palubnom laboratóriu pozemskej sondy. Podľa komuniké NASA z pondelka prvý analyzátor funguje veľmi dobre a úvodnú vzorku "piekol" celý víkend.

Rýpanie vo Wonderlande

Rameno Phoenixu sa minulý štvrtok vrátilo k dvojici rýh, nazvaných Dodo a Goldilocks (Zlatovláska), z ktorých presvital svetlý materiál nejasnej podstaty (ľad? sneh? soľ?). Ďalej ich prehĺbilo a spojilo, takže teraz ide o jedinú väčšiu ryhu Dodo-Goldilocks. Dlhá je 35 cm, široká 22 a hlboká až osem centimetrov na strane najbližšie k sonde, pričom svetlý materiál vidno iba na opačnej, plytšej strane. Azda je to okraj plochej ľadovej či soľnej vrstvy.

V utorok rameno začalo hĺbiť ryhy na mieste nazvanom Wonderland (Krajina zázrakov). Odobralo prvú vzorku pôdy z "národného parku", oblasti pri sonde, ktorú odborníci vyhradili na vedecké výskumy. Konkrétne zo záhadnej polygónovej štruktúry na povrchu.

Najnovšia skúšobná ryha sa volá Snow White (Snehulienka), hoci na svetlý materiál v nej rameno nenarazilo. Je totiž zatiaľ hlboká iba 2 centimetre a leží pri strede spomenutého plochého, mierne vyvýšeného polygónu, ktorý dostal meno Cheshire Cat, postavy z Alice v krajine zázrakov. Je populárna i vo vede, pretože na jej úškrne, pretrvávajúcom vo vzduchu aj po jej zmiznutí, možno demonštrovať niektoré prvky kvantovej mechaniky.

Ak tam teda je ľad či soľ, akýkoľvek svetlý materiál prekrýva hrubšia vrstva alebo viac vrstiev pôdy. Výskum pôdy sa podľa avíza NASA rozbehne až dnes. Technici totiž medzitým musia nájsť optimálny režim narábania s nadnormatívne veľkým objemom získaných dát.

Pohľad naozaj zblízka

Inou phoenixovskou zaujímavosťou z minulého týždňa je doprava úvodnej vzorky povrchovej pôdy do aparatúry MECA (Microscopy, Electrochemistry and Conductivity Analyzer) pod ostrý pohľad optického mikroskopu. Rameno sondy totiž úspešne nasypalo spŕšku pôdy na kremíkový substrát, ktorého cieľom je udržať pôdne častice na mieste, kým si ich vedci dokonale neprezrú pod mikroskopom, ktorý umožňuje dosiaľ najbližší pohľad na povrch Marsu.

Aj tu hrudkovitosť pôdy spočiatku robila problémy, no napokon je vítaná. Vedci pod mikroskopom rozlíšili takmer tisíc pôdnych častíc. Tie najmenšie zodpovedajú ani nie desatine hrúbky ľudského vlasu. Predbežne medzi nimi možno rozoznať štyri rôzne minerály, napríklad zelenkastý olivín.

Väčšie častice sú prevažne čierne a sklovité, menšie červenkasté. Akoby z toho vyplývalo, že častice sopečného skla zvetrali na menšie, ktoré obsahujú viac železa. Malé častice však silne pripomínajú iné, očividne prachové, ktoré po Marse roznášajú vetry.

Vedci zatiaľ okolo Phoenixu nepozorovali nijaké zmeny prachovej vrstvy zo dňa na deň. No s jarou na severnej pologuli Marsu sa ku koncu plánovanej trojmesačnej misie sondy iste vyskytnú silné vetry a obrovské prachové búrky.

Pohľady cez mikroskop Phoenixu z 3. (vľavo) a 11. júna 2008. Na ľavom vidno iba ojedinelé častice zo spádu vzdušného prachu, na pravom vzorku marsovskej pôdy, ktorú na pracovnú plochu mikroskopu nasypalo rameno sondy. Mierka je opäť 1 mm.

FOTO

Spojené ryhy Dodo-Goldilocks. Na ich plytšom vzdialenom konci zreteľne vidno svetlý materiál, ľad alebo soľ. Hore najnovšie vyhĺbená ryha Snow White. Napriek tomuto pomenovaniu v nej zatiaľ rameno s rýpadlom neodkrylo nijaký materiál typu ľadu či soli, svetlé plochy sú len pôda s rovnakým odtieňom, ako trebárs kameň vľavo.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 124
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 075
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 8 622
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 863
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 369
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 210
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 715
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 043
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 605
  10. Študenti majú na získanie 30 € ešte 20 dní 3 681

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

KOMENTÁRE

Netreba vedieť, čo je Kajínek. Z väznice vykročila celebrita (Schutzov týždeň)

Proti „ideám“ Sme rodina je šuvix aj nový „sociálny balík“ Smer-SNS-HíD.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.