Pohľad pod ľadový povrch Marsu

Prieskumný radar SHARAD na palube jednej zo sond, ktoré práve obiehajú okolo Marsu, získal unikátne profily ľadovoprachových vrstiev na severnom póle planéty.

FOTO

BRATISLAVA. Záujemcovia o výskum Marsu i samotní bádatelia teraz akoby zamrzli v stave napätého očakávania. V noci z nedele na pondelok nášho času totiž dosadla na planine v severnej subpolárnej oblasti červenej planéty sonda NASA Phoenix. Vo chvíli, keď vzniká tento článok, ju stretli prvé problémy - s komunikáciou a pri rozbaľovaní robotického ramena, ktoré má odoberať vzorky pôdy spod marsovského povrchu. Na strane negatív je fakt, že misia Phoenixu znamená naozaj mimoriadnu technologickú výzvu. Na strane pozitív zasa to, že systémy sond navrhli tak, aby sa dali v maximálnej miere opraviť na diaľku, ba sčasti sa funkčne dopĺňali.

Ak všetko pôjde dobre, prvé vedecké výsledky začnú prichádzať na budúci týždeň. Medzitým sa venujme inej kľúčovej zaujímavosti o Marse, získanou z jeho orbity.

Marsovská Arktída

Severná polárna oblasť Marsu je súčasťou obrovskej panvy. Tá podľa všetkého vznikla v skorých fázach vývoja planéty pred vyše tromi miliardami rokov pri zrážke s menšou, no stále dosť veľkou planétkou či jadrom kométy. K panve patrí aj Planum Boreum (čiže Severná planina, na planetárnych telesách Slnečnej sústavy prevládajú latinské názvy útvarov). Plocha tejto planiny dosahuje asi 800-tisíc kilometrov štvorcových a vypĺňajú ju kilometre hrubé sedimenty. Skladajú sa z ľadu, prachu, erodovanej lávy a ďalších hornín. Vytvárajú takzvané severopolárne zvrstvené usadeniny. Jednotlivé vrstvy odrážajú odlišné podiely ľadu a prachu. Spôsobili to zrejme výkyvy marsovskej klímy, vyvolané zmenami intenzity slnečného osvitu v niektorých častiach planéty. Skrývajú sa za nimi dlhodobé zmeny sklonu rotačnej osi Marsu a prvkov jeho obežnej dráhy okolo Slnka, ako je výstrednosť a sklon. Počas marsovského roka, trvajúceho 687 pozemských dní, leží nad vrstvami veľkostne i hrúbkou výrazne premenná čiapočka vodného ľadu.

Miliónročný rytmus

SHARAD (SHAllow RADar, čiže voľne radar na prieskum vrstiev tesne pod povrchom planéty) nesie na palube sonda NASA Mars Reconnaissance Orbiter. Spolu s podobnou aparatúrou MARSIS (Mars Advanced Radar dor Subsurface and Ionosphere Sounding, čiže Pokročilý radar na prieskum podpovrchových vrstiev a ionosféry Marsu) na palube európskej sondy Mars Express umožňuje nazrieť tam, kam sa zatiaľ nedostali ani robotické prieskumné vozidla, ani stacionárne pristávacie časti sond: do podzemia Marsu či "podmarsia".

SHARAD preskúmal veľké oblasti severopolárnych zvrstvených usadenín. Prekvapivo zistil, že vrstvy vznikali vo dvoch prelínajúcich sa časových škálach. Radar pod marsovským povrchom rozlíšil 45 až 50 tenkých vrstiev, zrejme produkty základného klimatického cyklu planéty. Tento cyklus je dlhý 120-tisíc rokov, tak ako na Zemi aktuálne trvá stotisíc rokov cyklus striedania dôb ľadových a medziľadových. No marsovské vrstvy sa navyše zoskupujú do

štyroch súvrství, oddelených materiálom s nízkou mierou radarového odrazu. Prečo, to zatiaľ nik nevie. Asi to tiež súvisí s obežnou dráhou Marsu okolo Slnka a sklonom jeho rotačnej osi, no kombinácia ich zmien prebieha na časovej úrovni zhruba jedného milióna rokov. V každom prípade SHARAD zostal verný svojmu menu - ponúkol šarádu na lúštenie.

V časopise Science to napísal dvadsaťsedemčlenný tím vedcov z USA, Talianska a Kanady na čele s Rogerom Phillipsom z Juhozápadného výskumného ústavu v coloradskom Boulderi.

FOTO

Radargramy z troch preletov sondy MRO a SHARAD-u nad polárnou čiapočkou zreteľne ukazujú vrstvy a súvrstvia sedimentov, z ktorých sa skladá. Mapové rámčeky vedľa radargramov zasadzujú priebeh rezov do severopolárnej oblasti Marsu. Vertikálna škála je posilnená, aby lepšie vynikla inak verná štruktúra rezov. Foto - NASA

Fotomontáž na obálke piatkového čísla Science (predmetný článok, "cover story", bol uverejnený online pred dvomi týždňami) znázorňuje stavbu severnej polárnej čiapočky Marsu, ktorá sa skladá prevažne z vodného ľadu. Zobrazená scéna má priemer asi tisíc kilometrov, pričom rez je založený na výsledkoch zo SHARAD-u.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  3. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  4. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  5. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  6. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  7. I cez prázdniny testujte elektrobicykle
  8. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM®
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom
  10. Máte už vybranú dovolenku na júl?
  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Funguje predaj realít aj bez maklérov?
  3. BILLA a ÚNSS skontrolovali zrak 10 380 slovenským deťom
  4. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  5. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  6. Borguľa žiada vyrúbenie dane pre americkú ambasádu
  7. Stanovisko Klubu pre BA k mimoriadnemu rokovaniu zastupiteľstva
  8. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  9. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  10. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  1. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky 6 510
  2. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou 4 622
  3. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade 4 221
  4. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku 3 844
  5. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami 2 560
  6. I cez prázdniny testujte elektrobicykle 2 070
  7. Chcete vedieť všetko o vašej krvi? Čaká vás 6000 typov vyšetrení 1 767
  8. Máte už vybranú dovolenku na júl? 1 564
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom 1 112
  10. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM® 661

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Spievajúci dom týral operou celú ulicu

Je to najabsurdnejší susedský spor, ktorý sa na Slovensku odohral. V Štúrove žena štrnásť rokov púšťala od rána do večera nahlas operné árie

KOMENTÁRE

Buďte vďační za Fica. My Česi máme iných komunistov

Komunistická strana Čiech a Moravy je ojedinelým reliktom.

TECH

Zjavil sa náhodou, pozrite si ako Phobos obieha Mars

Mesiac pomenovali po bohu strachu.

Neprehliadnite tiež

Ako legálne pozerať Hru o tróny bez káblovky cez web

Predplatné stojí necelých 10 eur za mesiac a dostanete prístup k ďalším seriálom a filmom.

OBJEKTÍV

Vlezie medzi sutiny aj do tela. Nový robot sa pohybuje ako vinič

Mäkký robot pomôže pri záchranárskych prácach či v medicíne.

Vedci opravili fyziku, protón je v skutočnosti ešte ľahší

Meranie je trikrát presnejšie ako doterajšie výsledky.