Trpaslíci z tichomorských ostrovov

V jaskyniach na súostroví Palau na západe Tichého oceánu sa našli kosti drobných ľudí. Sú to príbuzní "hobbitov" z indonézskeho ostrova Flores? Tento nápad, nech je hocako zaujímavý, vyzerá nepravdepodobne.

Porovnanie lebiek normálneho Homo sapiens (vľavo), drobného človeka z Palau (v strede) a "hobbita" z ostrova Flores (vpravo).

Palauské súostrovie patrí do Západných Karolín v Mikronézii. Najbližšími masívmi súše sú Filipíny na západe a Nová Guinea na juhu, vzdialené 600 kilometrov. Palau tvorí najmä veľký sopečný ostrov Babeldaob. Juhozápadne od neho sa v lagúne nachádzajú mnohé menšie vápencové ostrovy s jaskyňami, skalnými úkrytmi a ľudskými pozostatkami.

Malí Homo sapiens?

Prví ľudia osídlili Palau pred zhruba tritisíc rokmi, možno už pred 4 500 rokmi. Vo dvoch pohrebných jaskyniach teraz vedci našli ľudské kosti, ktoré sa vyznačujú mimoriadne malými rozmermi. Patrili 26 jednotlivcom, ktorí podľa rádiouhlíkového datovania žili pred tisíc až takmer tritisíc rokmi. Nesú početné znaky nášho druhu Homo sapiens, iba sú malí. Dosahovali hmotnosť nanajvýš 40 či 50 kilogramov, aj vysokí boli asi ako dnešní negroidní Pygmejovia na ostrovoch Andamany a Nikobary a na Filipínach, teda od 1,2 do 1,5 metra. Mali robustné čeľuste a veľké zuby. Na druhej strane však nemajú príznaky mimoriadne malého mozgu, hoci v jeho objeme sú pod dnešným ľudským minimom, ktoré činí asi tisíc kubických centimetrov. To však vyvažuje výskyt niektorých ďalších znakov, ktoré sa v rámci nášho rodu Homo berú ako primitívne.

Alebo Homo floresiensis?

Okamžite sa preto objavili úvahy o ich príbuznosti s "hobbitmi", podobne vysokými tvormi, ale s výrazne menším mozgom, ktorí žili ešte pred 13-tisíc rokmi na indonézskom ostrove Flores asi dvetisíc kilometrov juhozápadne od Palau. Viacerí vedci vrátane objaviteľov ich považujú za iný ľudský druh, Homo floresiensis. Lenže príbuznosť nie je istá. "Hobbiti" nesú oproti palauským kostrám rad naozaj primitívnych znakov, od lebky až po chodidlá. "Hobbitov" niektorí považujú aj za členov nášho druhu s chorobne zakrpateným mozgom a telom. Jadro problému spočíva v tom, že z "hobbitov" zatiaľ poznáme iba jednu lebku, hoci kosti patrili aspoň deviatim jedincom. Vykopávky na Florese pokračujú.

Palauské kostry by mohli predstavovať skôr efekt "ostrovného zakrpatenia", pri ktorom sa zmenšujú živočíchy na ostrovoch s obmedzenými zdrojmi. Prípadne by to mohol byť dôsledok šírenia genetického defektu. Kritici síce uvádzajú, že môže ísť o výsledok zvyku spoločne pochovávať deti, lenže skúmané kosti očividne patrili najmä dospelým. Celú vec komplikuje fakt, že podľa nálezov z iných hrobov v rovnakom období Palau obývali aj ľudia normálneho vzrastu.

Kostry z Palau preskúmal Lee Berger z Witwatersrandskej univerzity v Johannesburgu (JAR) s kolegami a napísal o nich online v časopise Public Library of Science ONE. (urb)

Porovnanie paniev. Vľavo hore aj dole panva bežnej ženy Homo sapiens vysokej 162 centimetrov, v strede a vpravo sú po dva rôzne pohľady ma panvy drobných ľudí z Palau. FOTO - STEPHEN ALVAREZ/NATIONAL GEOGRAPHIC; PLOS ONE

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Moskva alebo Petrohrad?
  2. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni
  3. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte
  4. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli
  5. Nový Jaguar XF Sportbrake
  6. Špeciálna príloha: Pre budúcich vysokoškolákov
  7. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich
  8. Výhodné a lacné neznamená to isté, ani pri PZP
  9. Keď ide o zdravie a majetok, rozhodujú sekundy
  10. Diabetici môžu získať 25-tisíc eur cez nový grantový program
  1. Moskva alebo Petrohrad?
  2. Aké auto si vybrať - nové, zánovné alebo jazdené?
  3. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni
  4. Nový článokHB Reavis predstavuje projekt Stanica Nivy na veľtrhu
  5. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli
  6. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte
  7. Nový Jaguar XF Sportbrake
  8. Tradičné bratislavské dvory sú späť. V Jarabinkách sú až dva
  9. Jeden nákup a všetko vybavené, alebo one stop shopping
  10. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich
  1. Ako pracujú poisťováci? Dostali sme sa medzi nich 17 744
  2. Špeciálna príloha: Pre budúcich vysokoškolákov 7 051
  3. Moskva alebo Petrohrad? 5 978
  4. Tradičné bratislavské dvory sú späť. V Jarabinkách sú až dva 3 334
  5. Diabetici môžu získať 25-tisíc eur cez nový grantový program 2 399
  6. Nepríjemná bolesť. Tu sú 3 rady, ako sa jej zbavíte 1 865
  7. S odletmi z Košíc leto nekončí. A tie ceny! 1 854
  8. 5 zaujímavostí, ktoré ste o koži možno nevedeli 1 837
  9. Chcela vyliečiť syna, vyvinula prírodnú kozmetiku Ťuli a Ťuli 1 766
  10. Jubilejná desiata KOCKA privíta zákazníkov v Starej Ľubovni 1 408

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Beblavý predstavil plány, vznikajúca strana začala zbierať podpisy

Do roka chcú pripraviť programové tézy.

Neprehliadnite tiež

DETSKÁ RUBRIKA

Lelek lesný vidí aj za seba, nemusí ani pohnúť hlavou

Prezývali ho kozodoj, hoci kozy nikdy nedojil.

OBJEKTÍV

Skutočný Iron Man: Vynálezca s oblekom stanovil nový rýchlostný rekord

Oblek poháňa šesť malých prúdových motorov.

Vesmírne kráľovstvo Asgardia vypustilo do vesmíru svoj prvý satelit

Má vlajku a dokonca aj hymnu. Zatiaľ ho však žiadna pozemská krajina či národ neuznáva.

Je lepší vinyl alebo cédečko? Čo o kvalite zvuku hovorí matematika

Fanúšikovia na platne nedajú dopustiť, argumentujú vernosťou zvuku.