Trpaslíci z tichomorských ostrovov

V jaskyniach na súostroví Palau na západe Tichého oceánu sa našli kosti drobných ľudí. Sú to príbuzní "hobbitov" z indonézskeho ostrova Flores? Tento nápad, nech je hocako zaujímavý, vyzerá nepravdepodobne.

Porovnanie lebiek normálneho Homo sapiens (vľavo), drobného človeka z Palau (v strede) a "hobbita" z ostrova Flores (vpravo).

Palauské súostrovie patrí do Západných Karolín v Mikronézii. Najbližšími masívmi súše sú Filipíny na západe a Nová Guinea na juhu, vzdialené 600 kilometrov. Palau tvorí najmä veľký sopečný ostrov Babeldaob. Juhozápadne od neho sa v lagúne nachádzajú mnohé menšie vápencové ostrovy s jaskyňami, skalnými úkrytmi a ľudskými pozostatkami.

Malí Homo sapiens?

Prví ľudia osídlili Palau pred zhruba tritisíc rokmi, možno už pred 4 500 rokmi. Vo dvoch pohrebných jaskyniach teraz vedci našli ľudské kosti, ktoré sa vyznačujú mimoriadne malými rozmermi. Patrili 26 jednotlivcom, ktorí podľa rádiouhlíkového datovania žili pred tisíc až takmer tritisíc rokmi. Nesú početné znaky nášho druhu Homo sapiens, iba sú malí. Dosahovali hmotnosť nanajvýš 40 či 50 kilogramov, aj vysokí boli asi ako dnešní negroidní Pygmejovia na ostrovoch Andamany a Nikobary a na Filipínach, teda od 1,2 do 1,5 metra. Mali robustné čeľuste a veľké zuby. Na druhej strane však nemajú príznaky mimoriadne malého mozgu, hoci v jeho objeme sú pod dnešným ľudským minimom, ktoré činí asi tisíc kubických centimetrov. To však vyvažuje výskyt niektorých ďalších znakov, ktoré sa v rámci nášho rodu Homo berú ako primitívne.

Alebo Homo floresiensis?

Okamžite sa preto objavili úvahy o ich príbuznosti s "hobbitmi", podobne vysokými tvormi, ale s výrazne menším mozgom, ktorí žili ešte pred 13-tisíc rokmi na indonézskom ostrove Flores asi dvetisíc kilometrov juhozápadne od Palau. Viacerí vedci vrátane objaviteľov ich považujú za iný ľudský druh, Homo floresiensis. Lenže príbuznosť nie je istá. "Hobbiti" nesú oproti palauským kostrám rad naozaj primitívnych znakov, od lebky až po chodidlá. "Hobbitov" niektorí považujú aj za členov nášho druhu s chorobne zakrpateným mozgom a telom. Jadro problému spočíva v tom, že z "hobbitov" zatiaľ poznáme iba jednu lebku, hoci kosti patrili aspoň deviatim jedincom. Vykopávky na Florese pokračujú.

Palauské kostry by mohli predstavovať skôr efekt "ostrovného zakrpatenia", pri ktorom sa zmenšujú živočíchy na ostrovoch s obmedzenými zdrojmi. Prípadne by to mohol byť dôsledok šírenia genetického defektu. Kritici síce uvádzajú, že môže ísť o výsledok zvyku spoločne pochovávať deti, lenže skúmané kosti očividne patrili najmä dospelým. Celú vec komplikuje fakt, že podľa nálezov z iných hrobov v rovnakom období Palau obývali aj ľudia normálneho vzrastu.

Kostry z Palau preskúmal Lee Berger z Witwatersrandskej univerzity v Johannesburgu (JAR) s kolegami a napísal o nich online v časopise Public Library of Science ONE. (urb)

Porovnanie paniev. Vľavo hore aj dole panva bežnej ženy Homo sapiens vysokej 162 centimetrov, v strede a vpravo sú po dva rôzne pohľady ma panvy drobných ľudí z Palau. FOTO - STEPHEN ALVAREZ/NATIONAL GEOGRAPHIC; PLOS ONE

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Rastie nám pokrivená generácia?
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 739
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 10 619
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 483
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 3 424
  5. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 2 076
  6. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 047
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 651
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 485
  9. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji 1 278
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky 1 220

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Slobodné a rozvedené matky sú moderné vdovy, tvrdia Kotlebovci

Kotlebovci cielia na zraniteľné skupiny s najväčšími finančnými problémami.

PLUS

Európa sa hýbe smerom, akým chce Merkelová

Angela Merkelová bola v posledných rokoch tvárou Európskej únie. Bez domáce podpory to bude mať oveľa ťažšie.

EKONOMIKA

Bankomaty majú výročia. Takto vyzerali pred 50 rokmi

Prvý bankomat dali do používania v roku 1967 v Londýne.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.