SME
Utorok, 21. september, 2021 | Meniny má MatúšKrížovkyKrížovky

Nevyspytateľné cesty parazitov

Mravce ako pochúťka pre vtákov? Prečo nie? Príroda pre nás bude mať vždy pripravené najrôznejšie prekvapenia. Tentoraz vedci odhalili v tropických lesoch Strednej a Južnej Ameriky nezvyčajnú podobu biologickej pretvárky.

Mravec, infikovaný parazitom, vyzerá ako zrelá červená bobuľa. Vtáky, ktoré si na ňom pochutia, rozšíria parazita ďalej.

Biológovia odhalili prvý známy príklad "ovocnej mimikry" spôsobenej parazitom. Parazit dokáže doslova prinútiť mravcov, aby sa ponúkli ako potrava pre vtáky. Tie si pochutia na mravcoch plných vajíčok parazitov, ktorých inak nekonzumujú. Obsahujú totiž veľa chemikálií s nepríjemnou chuťou a chráni ich pevný obal. Vajíčka potom bez ujmy prejdú tráviacou sústavou vtáka. Dostanú sa až do výkalov, čo mu umožňuje pohodlné rozširovanie.

Skryť Vypnúť reklamu

Výskum v Paname

Robert Dudley z Kalifornskej univerzity v Berkeley skúmal v Paname mravce druhu Cephalotes atratus. Bývajú na stromoch, požierajú výkaly vtákov, infikované parazitom, a okrem toho majú jednu pozoruhodnú schopnosť: vedia manévrovať vo vzduchu. Takže ak spadnú z konára stromu, krúživými pohybmi nasmerujú svoj pád na kmeň, kde sa zachytia a vyšplhajú späť. Pri tomto výskume si Dudley všimol, že niektoré mravce majú sfarbené brušká do svetlo- červena. Tejto záhady sa ujal Steve Yanoviak, ktorý sa venuje ekológii hmyzu na Arkansaskej univerzite v Little Rocku.

Yanoviak zistil, že nafúknuté červené brušká mravcov sú naplnené vajíčkami parazitickej hlísty. Ako vajíčka rastú, stenčuje sa pôvodne tvrdá a hrubá vonkajšia vrstva mravčieho bruška. V kombinácii so žltkastým sfarbením vajíčok parazita získa koncová časť mravca jantárové sfarbenie. "Keď spojíte tieto dva efekty na slnečnom svetle, uvidíte pekné, svetločervené bruško," povedal Yanoviak.

Skryť Vypnúť reklamu

Ľahký cieľ

Mravce sa často kŕmia na povrchoch listov zbierajúc peľové zrnká či výkaly po vtákoch, takže sú dobre viditeľné. Okrem toho infikované jedince držia svoje brušká naplnené vajíčkami parazitov vo vztýčenej polohe, ako by ich vtákom priam ponúkali. Pretože sa pohybujú pomaly a ich bruško je oslabené, sú pre hladné vtáky veľmi ľahkým cieľom. Tie ich brušká považujú za chutné dozreté bobule, ktorými sa živia.

Vajíčka parazitov prejdú neporušené tráviacim systémom vtákov a dostanú sa do výkalov. Keď mravce výkaly zožerú, umožnia zrod novej generácie parazitov. Kolobeh pokračuje.

Slepačí test

Yanoviak skúmal výkaly vtákov, ktoré sa pohybujú okolo mravenísk, a našiel v nich parazita podobného tomu, ktorý pretvára brušká mravcov na bobule. Vtáka, ktorý by sa mravcami kŕmil, však zatiaľ nevidel. Preto dal infikovaného mravca sliepke, ktorej tiež chutil. Vajíčka parazitov zostali v jej výkaloch neporušené.

Skryť Vypnúť reklamu

"Nech sa na to pozeráme akokoľvek, parazit potrebuje infikovať nové oblasti, inak by vyhynul. Takže musí existovať mechanizmus prenosu do nových kolónií," povedal Yanoviak. "A spojenie týchto druhov mravcov s výkalmi vtákov poskytuje veľmi silný argument na tvrdenie, že vtáky prenášajú parazita."

Výskum ukazuje, aké zložité a ťažko predvídateľné sú väzby medzi rôznymi formami živých organizmov. Okrem toho ilustruje nezvyčajné schopnosti parazitov. Tie nielenže prežívajú vo veľmi zvláštnych podmienkach, no ešte aj vedia donútiť svojho hostiteľa, aby sa aktívne podieľal na ich šírení. Ako to robia, v tomto prípade zatiaľ nevedno. Záujemca o ďalšie informácie ich nájde napríklad v knihe Carla Zimmera Vládce parazit (Paseka, Praha 2006). Zimmer, ktorého eseje pravidelne publikuje New York Times, patrí k uznávaným popularizátorom vedy.

Skryť Vypnúť reklamu

Článok o výskume publikovala internetová verzia National Geographic, pôvodným zdrojom je časopis American Naturalist.

Skryť Vypnúť reklamu

Najčítanejšie na SME Tech

Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu
Skryť Vypnúť reklamu

Hlavné správy zo Sme.sk

Dušan Kováčik v sprievode príslušníkov Zväzu väzenskej a justičnej stráže.

Súd vymeral Kováčikovi aj trest prepadnutia majetku.


8 h

Neprehliadnite tiež

Matematik Zbyněk Kubáček z Katedry matematickej analýzy a numerickej matematiky na Fakulte matematiky, fyziky a informatiky UK.

Vystúpi na Európskej noci výskumníkov.


12 h

Pozrite si live stream z prednášok Noci výskumníkov.


15 h
Hrebeň Wdowiak.

Preprava stavebného materiálu na Mars by bola astronomicky drahá.


ČTK 18. sep

Inzercia - Tlačové správy

  1. Slováci ochutnali vegánske bagety. Chutili im?
  2. BLoKK: Z nevyužitých kancelárií v centre štýlové bývanie
  3. "Je to dravec!" Priznáva šéfkuchár Michal Konrád
  4. Profesionáli vedia, o čo ide. Ako si vybrať OZV a nepopáliť sa?
  5. Poznáte všetkých TOP 10 Bratislavy?
  6. Naša klimatická zmena: Návod ako pomôcť pri záchrane planéty
  7. Školy sa znova môžu zapojiť do zberu starých mobilov
  8. Sedemnásť slovenských hotelov na septembrový last minute výlet
  9. Takto dokážu aj vaše peniaze zlepšiť život na našej planéte
  10. Volkswagen na IAA v Mníchove predstavil koncept elektromobilu
  1. Poznáte všetkých TOP 10 Bratislavy?
  2. Naša klimatická zmena: Návod ako pomôcť pri záchrane planéty
  3. 100% ovocné šťavy pod lupou – Prečo sa ich oplatí konzumovať?
  4. BLoKK: Z nevyužitých kancelárií v centre štýlové bývanie
  5. Aj panelák môže byť Smart
  6. Školy sa znova môžu zapojiť do zberu starých mobilov
  7. Pri uzatváraní PZP už nedominuje január
  8. "Je to dravec!" Priznáva šéfkuchár Michal Konrád
  9. Sledujte naživo pokusy so slovenskými výskumníkmi
  10. Vystúpte z radu, postavte si moderný dom podľa seba
  1. Sedemnásť slovenských hotelov na septembrový last minute výlet 9 453
  2. Slovenský orloj – svetová atrakcia 8 931
  3. Radosť zachytiť tieto krásne krivky 4 270
  4. Zodpovedné investovanie praje budúcnosti a je fér 3 589
  5. Mikroplasty sú v produktoch každodennej potreby. V ktorých? 3 531
  6. Zateplenie šikmej strechy PUR penou či minerálnou vlnou? 3 139
  7. 5 tipov, ako si užiť jeseň v Bratislave a okolí 3 046
  8. Volkswagen na IAA v Mníchove predstavil koncept elektromobilu 2 700
  9. Prehľad bratislavských komunít. Čo všetko sa dá robiť so susedmi 1 854
  10. Takto dokážu aj vaše peniaze zlepšiť život na našej planéte 1 807
Skryť Zatvoriť reklamu