Vďačíme za náš zrod Africkému múru?

Geológovia poukázali na kľúčovú úlohu horotvorných procesov vo formovaní životného prostredia, kde sa vyvinuli predkovia moderných ľudí.

Roklina Modrého Nílu na Etiópskej plošine vytvára scenériu, ktorá sa pôsobivosťou vyrovná Veľkému kaňonu rieky Colorado v USA.

Vznik anatomicky čoraz pokročilejších tvorov ľudskej línie po jej rozchode so šimpanzou pred približne siedmimi miliónmi rokov má zaujímavé pozadie. Je ním výrazná premena africkej klímy v závere treťohôr.

Stepi namiesto pralesov

Vysychanie veľkej časti čierneho kontinentu v tom čase zmenšilo plochu dažďových a iných pralesov. Nahradili ich stepi s ostrovčekmi stromov a krovísk. To vytvorilo evolučný tlak na zostup ľudoopov zo stromov a vznik vzpriamenej chôdze po dvoch končatinách. Bol to energeticky úsporný spôsob presunu po väčšej rozlohe otvorenej krajiny pri hľadaní potravy, zvlášť zveri.

Z nášho hľadiska najdôležitejšie sucho nastúpilo pred asi tromi miliónmi rokov. Ešte počas jeho priebehu sa pred asi 2,5 milióna rokov objavil na scéne ľudský rod Homo: tvory, vysoké aspoň 1,5 metra, so zaoblenou lebkou a obsahom mozgu okolo tisíc kubických centimetrov, ako aj ďalšími anatomickými znakmi, spadajúcimi do nášho rozpätia. Znamenali doslova obrovský skok proti postavou, mozgom a ostatnou anatómiou stále skôr šimpanzím australopitekom, hoci aj tí už chodili po dvoch.

Poľudštila nás tektonika

Zmeny klímy a vegetácie zatieňujú základ celého procesu - tektoniku čiže pohyby zemskej kôry. Východnú Afriku od Etiópie po JAR pretína Veľké zlomové údolie, kde sa našla väčšina fosílií ľudských predkov. Údolie de facto oddeľuje pralesy na západe od saván na východe. V súvislosti s evolúciou smerujúcou k ľuďom na to už dávnejšie poukázali holandský primatológ Adriaan Kortland a francúzsky paleoantropológ Yves Coppens. Najmä druhého preslávila hypotéza známa pod parafrázou názvu známeho muzikálu ako East Side Story - čiže príbeh východnej strany (zlomového údolia).

Nové datovania geologických útvarov na východe Afriky, zvlášť 5,5-tisíca km dlhého reťazca pohorí a vysočín, teraz túto hypotézu podporili. Bádatelia reťazec nazvali Africký múr. Prebieha paralelne s Veľkým zlomovým údolím. Po svojom vzniku blokoval väčšinu oceánskej vlahy, čím prispel k spomenutej premene krajiny.

Výzva, ktorej sme neodolali

Africký múr sa začal utvárať pred 30-miliónmi rokov. No podstatné je, že najrýchlejšie a najvýraznejšie až v období medzi 7 miliónmi a dvoma miliónmi rokov. Čiže práve vtedy, keď sa ľudskí predkovia rozišli s predkami šimpanzov, vznikla dvojnohosť a napokon sa objavil ľudský rod. Zaiste sa na tom podieľala ekologicky podstatne premenlivejšia krajina Afrického múru, ktorá predkladala mnohé náročné výzvy.

O prekvapivo nedávnom vyvrcholení utvárania Afrického múru napísali v časopise Geotimes americký geológ bangladéšskeho pôvodu Royhan Gani z Utahskej univerzity a jeho manželka a kolegyňa Nahid. Sami skúmali oblasť Etiópskej plošiny a nanovo zhrnuli a analyzovali i datovania vzniku pohorí a vysočín v Keni, Tanzánii, Malawi a JAR.

Ilustrácie - Royhan Gani;

Solomon Gera/Ethiopian Geological Survey; Nahid Gani.

Nahid a Royhan Ganiovci na Etiópskej plošine.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy
  2. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  3. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  4. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy
  6. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku
  7. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate
  8. Kam do tepla v januári?
  9. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely
  10. Konzultácia so svetovými odborníkmi dokáže zachrániť život
  1. Objavte majestátne Tatry kúsok po kúsku
  2. Alarica – new business project in the market of shoes
  3. Ako jazdiť na snehu alebo ľade?
  4. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie?
  5. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli?
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali
  7. Vlani sme si vyberali z vyše pol milióna inzerovaných áut
  8. V centre našej pozornosti sú zákazníci. Už 50 rokov
  9. Začiatok roka patrí dani z nehnuteľností
  10. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných
  1. Volkswagen T-Roc: Pre nerozhodných 5 702
  2. Egejská riviéra: Ktoré letovisko je pre vás najlepšie? 5 358
  3. Slovensko má pralesy, púšť aj kameňopád. Už ste ich videli? 4 932
  4. Tatra banka spustila najmodernejší internet banking pre firmy 4 593
  5. Leto 2018 v Grécku s odletom z Bratislavy 3 497
  6. Toto tajomstvo vrcholoví športovci dlho skrývali 3 350
  7. Kam do tepla v januári? 2 417
  8. First moment Turecko: využite zľavy na špičkové hotely 2 158
  9. Dlhopisy 7,25 % p.a. majú najvýhodnejšiu nákupnú cenu v roku 2 056
  10. Zelené Grunty vám ponúknu viac, ako očakávate 1 210

Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Ďalšia šanca na referendum o brexite? Podporil ho Blair aj Farage

Aj Briti si myslia, že ak by o brexite hlasovali druhýkrát, rozhodli by inak.

SVET

Babiša a Faltýnka vydajú na trestné stíhanie

Babiš v prejave zopakoval, že kauza je podľa neho zmanipulovaná.

EKONOMIKA

Najväčší tender tretej Ficovej vlády sa blíži do finále

ŽSR chcú modernizovať úsek za Bratislavou.

ŠPORT

Prečo cena Ronalda rapídne klesla?

Ronaldo je na konci svetovej päťdesiatky.

Neprehliadnite tiež

Legendárna hra Age of Empires sa vráti v modernom prevedení vo februári

Hru museli v mnohých smeroch prepracovať, aby fungovala na moderných počítačoch.

LG V30 je skoro dokonalý smartfón pre milovníkov multimédií

Špičkový výkon, skvelý fotoaparát a množstvo ďalších superlatív. Aký je nový smartfón od LG v skutočnosti?

DETSKÁ RUBRIKA

Krahulcom ublížili postreky. Z poškodených vajec sa mladé nikdy nevyliahli

Pôsobením chemikálií sa škrupina na vajíčkach stenčila a nasledoval smutný koniec. Keď si nádejná mama sadla na znášku, vajíčka pod ňou popraskali.

Prekvapivé príslušenstvo: Nintendo spojilo kartónové hračky a hraciu konzolu

Postavte si vlastný klavír, auto na diaľkové ovládanie či robotický oblek.

Prekonáva všetky limity. Nový fotoaparát má 400 megapixelové fotky

Jedna fotografia zaberie 2,4 gigabajtu úložného priestoru.