Vďačíme za náš zrod Africkému múru?

Geológovia poukázali na kľúčovú úlohu horotvorných procesov vo formovaní životného prostredia, kde sa vyvinuli predkovia moderných ľudí.

Roklina Modrého Nílu na Etiópskej plošine vytvára scenériu, ktorá sa pôsobivosťou vyrovná Veľkému kaňonu rieky Colorado v USA.

Vznik anatomicky čoraz pokročilejších tvorov ľudskej línie po jej rozchode so šimpanzou pred približne siedmimi miliónmi rokov má zaujímavé pozadie. Je ním výrazná premena africkej klímy v závere treťohôr.

Stepi namiesto pralesov

Vysychanie veľkej časti čierneho kontinentu v tom čase zmenšilo plochu dažďových a iných pralesov. Nahradili ich stepi s ostrovčekmi stromov a krovísk. To vytvorilo evolučný tlak na zostup ľudoopov zo stromov a vznik vzpriamenej chôdze po dvoch končatinách. Bol to energeticky úsporný spôsob presunu po väčšej rozlohe otvorenej krajiny pri hľadaní potravy, zvlášť zveri.

Z nášho hľadiska najdôležitejšie sucho nastúpilo pred asi tromi miliónmi rokov. Ešte počas jeho priebehu sa pred asi 2,5 milióna rokov objavil na scéne ľudský rod Homo: tvory, vysoké aspoň 1,5 metra, so zaoblenou lebkou a obsahom mozgu okolo tisíc kubických centimetrov, ako aj ďalšími anatomickými znakmi, spadajúcimi do nášho rozpätia. Znamenali doslova obrovský skok proti postavou, mozgom a ostatnou anatómiou stále skôr šimpanzím australopitekom, hoci aj tí už chodili po dvoch.

Poľudštila nás tektonika

Zmeny klímy a vegetácie zatieňujú základ celého procesu - tektoniku čiže pohyby zemskej kôry. Východnú Afriku od Etiópie po JAR pretína Veľké zlomové údolie, kde sa našla väčšina fosílií ľudských predkov. Údolie de facto oddeľuje pralesy na západe od saván na východe. V súvislosti s evolúciou smerujúcou k ľuďom na to už dávnejšie poukázali holandský primatológ Adriaan Kortland a francúzsky paleoantropológ Yves Coppens. Najmä druhého preslávila hypotéza známa pod parafrázou názvu známeho muzikálu ako East Side Story - čiže príbeh východnej strany (zlomového údolia).

Nové datovania geologických útvarov na východe Afriky, zvlášť 5,5-tisíca km dlhého reťazca pohorí a vysočín, teraz túto hypotézu podporili. Bádatelia reťazec nazvali Africký múr. Prebieha paralelne s Veľkým zlomovým údolím. Po svojom vzniku blokoval väčšinu oceánskej vlahy, čím prispel k spomenutej premene krajiny.

Výzva, ktorej sme neodolali

Africký múr sa začal utvárať pred 30-miliónmi rokov. No podstatné je, že najrýchlejšie a najvýraznejšie až v období medzi 7 miliónmi a dvoma miliónmi rokov. Čiže práve vtedy, keď sa ľudskí predkovia rozišli s predkami šimpanzov, vznikla dvojnohosť a napokon sa objavil ľudský rod. Zaiste sa na tom podieľala ekologicky podstatne premenlivejšia krajina Afrického múru, ktorá predkladala mnohé náročné výzvy.

O prekvapivo nedávnom vyvrcholení utvárania Afrického múru napísali v časopise Geotimes americký geológ bangladéšskeho pôvodu Royhan Gani z Utahskej univerzity a jeho manželka a kolegyňa Nahid. Sami skúmali oblasť Etiópskej plošiny a nanovo zhrnuli a analyzovali i datovania vzniku pohorí a vysočín v Keni, Tanzánii, Malawi a JAR.

Ilustrácie - Royhan Gani;

Solomon Gera/Ethiopian Geological Survey; Nahid Gani.

Nahid a Royhan Ganiovci na Etiópskej plošine.

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  7. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 21 894
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 11 360
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 681
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 2 949
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 232
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 2 120
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 582
  8. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 407
  9. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji 1 341
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky 1 159

Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Ovocinár: Vypestovať si vlastné ovocie je úplne iný zážitok

Vlastné ovocie má úplne inú chuť, ako to kúpené.

KOMENTÁRE

Ozajstná stávka víkendu je voľba koaličného partnera Merkelovej

Je kľúčový ako pre stredovýchodnú EÚ, tak aj Emmaunela Macrona.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.