Zabila prvých Američanov kométa?

Osud prvých obyvateľov Nového sveta a časti tamojších veľkých zvierat mohol pred 13-tisíc rokmi spečatiť dopad kozmického telesa či jeho výbuch tesne nad zemským povrchom.

Šípka ukazuje tmavú vrstvu v sedimentoch z cloviského obdobia na lokalite Murray Springs v juhovýchodnej Arizone. Môže to byť stopa požiarov po dopade či výbuchu kométy nad zemským povrchom.

K tomuto záveru došli viaceré vedecké tímy.

Záhada Clovisanov

Prvými spoľahlivo doloženými ľuďmi v Novom svete boli príslušníci cloviskej kultúry. Vedci ju nazvali podľa nálezovej lokality pri meste Clovis vo východnom Novom Mexiku. Pre dávnych Clovisanov boli príznačné zvláštne opracované kamenné hroty šípov a oštepov. Ich osídlenie však zaniklo už po zopár storočiach. Po 1 až 2 tisícoch rokov nastúpila folsomská kultúra podľa mesta Folsom, takisto v Novom Mexiku. Bol pre ňu príznačný iný typ kamenných hrotov.

Lov a klimatická zmena

Spolu s Clovisanmi zmizlo z americkej scény aj veľa druhov veľkých cicavcov: mamuty, prakone, praťavy, pozemné leňochy a obrovské bizóny. Klasickým vysvetlením bol nadmerný lov zveri ľuďmi, ktorí prišli z Ázie. Americké zvieratá ľudí nepoznali a tak neboli plaché; k podobnému masakru veľkej zveri zrejme došlo po osídlení Austrálie. Na zmiznutí zvierat sa mohla podieľať aj klimatická zmena. Hoci sa v tom čase po vyvrcholení poslednej doby ľadovej stále otepľovalo, pred 13-tisíc rokmi sa asi na tisíc rokov prudko ochladilo. Označuje sa to ako obdobie Mladšieho dryasu, podľa severskej rastliny dryádky osemlistej. Príčinou mal byť prílev obrovského množstva sladkej vody do severného Atlantiku.

Kdesi na rozhraní stredného západu USA a Kanady malo ležať obrovské ľadovcové jazero, označované ako Agassizovo. Po prevalení ľadovej bariéry z neho voda odtiekla do oceánu a ovplyvnila prúdenie, ktoré závisí od teploty a slanosti vody. Systém oceánskych prúdov, to, ako rozvádzajú teplo od rovníka k pólom, určuje klímu obidvoch pologulí. Výsledkom bolo dlhodobé výrazné ochladenie. Nik však nepoznal príčinu prevalenia ľadovej bariéry a vlastne ani polohu jazera.

Vesmírny úder

Nová koncepcia elegantne vysvetľuje všetko. Vyplýva z analýzy sedimentov z 25 lokalít celej Severnej Ameriky, z toho 9 cloviských. Obsahujú jednak tmavú vrstvu zuhoľnatených materiálov akoby po veľkých lesných a stepných požiaroch, jednak sklovité guľôčky z uhlíka, v ktorých je plno mikrodiamantov. Také čosi mohlo vzniknúť iba pri vysokých teplotách a tlakoch.

Usadeniny obsahujú toľko irídia, že to poukazuje na vesmírny vplyv. Našla sa v nich aj iná vesmírna stopa - fulerény, klietkovité útvary atómov uhlíka. Irídia nie je dosť na planétku, zistené množstvo poukazuje na jadro kométy. Buď mohlo dopadnúť na povrch Severnej Ameriky a roztopiť tam zvyšný ľadovcový štít, alebo prevaliť spomenutú ľadovú bariéru Agassizovho jazera. To isté by sa stalo aj vtedy, keby rozhorúčené rýchlym preletom ovzduším "iba" vybuchlo nevysoko nad povrchom, ako teleso nad sibírskou Podkamennou Tunguzkou v roku 1908.

Jadro kométy mohlo mať priemer od jedného do piatich kilometrov. Nezostal po ňom kráter, čo je logické, ak dopadlo na hrubý ľad alebo vybuchlo nad ním, hoci sa v tejto súvislosti uvažuje o kruhových poklesoch na východe USA, medzi štátmi Georgia a Delaware. Tie však možno vysvetliť aj inak.

Aj analýzy DNA dnešných bizónov, menších ako ich predkovia z cloviského obdobia, poukazujú na populačnú krízu zhruba pred 13-tisíc rokmi. Bizóny aspoň prežili, ale mamuty, prakone a praťavy nie.

Uvedené závery odzneli na konferencii Americkej geofyzikálnej únie v mexickom Acapulcu. Súhrny z konferencie priniesli Rex Dalton v Nature a časopis The Economist. Hlavnými aktérmi novej koncepcie sú James Kennett z Kalifornskej univerzity v Santa Barbare (USA) a geofyzik-samouk Allen West z Arizony.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

TECH

Astronautka z NASA: Pocit úžasu s vami ostane aj na Zemi

Ako vyzerá tréning a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

DOMOV

Najhoršiu zmrzlinu toto leto našli v Ružomberku

Takmer v tretine zistili hygienici nedostatky.

PLUS

Angela Merkelová: Krízová manažérka, ktorá ochránila Nemcov

Má dobré nervy a zvláda krízové situácie.

Neprehliadnite tiež

Astronautka z NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  3. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 22 042
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 12 040
  3. Rastie nám pokrivená generácia? 9 850
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 2 495
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť 2 391
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 2 172
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 544
  8. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji 1 411
  9. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 367
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky 1 109