Zabila prvých Američanov kométa?

Osud prvých obyvateľov Nového sveta a časti tamojších veľkých zvierat mohol pred 13-tisíc rokmi spečatiť dopad kozmického telesa či jeho výbuch tesne nad zemským povrchom.

Šípka ukazuje tmavú vrstvu v sedimentoch z cloviského obdobia na lokalite Murray Springs v juhovýchodnej Arizone. Môže to byť stopa požiarov po dopade či výbuchu kométy nad zemským povrchom.

K tomuto záveru došli viaceré vedecké tímy.

Záhada Clovisanov

Prvými spoľahlivo doloženými ľuďmi v Novom svete boli príslušníci cloviskej kultúry. Vedci ju nazvali podľa nálezovej lokality pri meste Clovis vo východnom Novom Mexiku. Pre dávnych Clovisanov boli príznačné zvláštne opracované kamenné hroty šípov a oštepov. Ich osídlenie však zaniklo už po zopár storočiach. Po 1 až 2 tisícoch rokov nastúpila folsomská kultúra podľa mesta Folsom, takisto v Novom Mexiku. Bol pre ňu príznačný iný typ kamenných hrotov.

Lov a klimatická zmena

Spolu s Clovisanmi zmizlo z americkej scény aj veľa druhov veľkých cicavcov: mamuty, prakone, praťavy, pozemné leňochy a obrovské bizóny. Klasickým vysvetlením bol nadmerný lov zveri ľuďmi, ktorí prišli z Ázie. Americké zvieratá ľudí nepoznali a tak neboli plaché; k podobnému masakru veľkej zveri zrejme došlo po osídlení Austrálie. Na zmiznutí zvierat sa mohla podieľať aj klimatická zmena. Hoci sa v tom čase po vyvrcholení poslednej doby ľadovej stále otepľovalo, pred 13-tisíc rokmi sa asi na tisíc rokov prudko ochladilo. Označuje sa to ako obdobie Mladšieho dryasu, podľa severskej rastliny dryádky osemlistej. Príčinou mal byť prílev obrovského množstva sladkej vody do severného Atlantiku.

Kdesi na rozhraní stredného západu USA a Kanady malo ležať obrovské ľadovcové jazero, označované ako Agassizovo. Po prevalení ľadovej bariéry z neho voda odtiekla do oceánu a ovplyvnila prúdenie, ktoré závisí od teploty a slanosti vody. Systém oceánskych prúdov, to, ako rozvádzajú teplo od rovníka k pólom, určuje klímu obidvoch pologulí. Výsledkom bolo dlhodobé výrazné ochladenie. Nik však nepoznal príčinu prevalenia ľadovej bariéry a vlastne ani polohu jazera.

Vesmírny úder

Nová koncepcia elegantne vysvetľuje všetko. Vyplýva z analýzy sedimentov z 25 lokalít celej Severnej Ameriky, z toho 9 cloviských. Obsahujú jednak tmavú vrstvu zuhoľnatených materiálov akoby po veľkých lesných a stepných požiaroch, jednak sklovité guľôčky z uhlíka, v ktorých je plno mikrodiamantov. Také čosi mohlo vzniknúť iba pri vysokých teplotách a tlakoch.

Usadeniny obsahujú toľko irídia, že to poukazuje na vesmírny vplyv. Našla sa v nich aj iná vesmírna stopa - fulerény, klietkovité útvary atómov uhlíka. Irídia nie je dosť na planétku, zistené množstvo poukazuje na jadro kométy. Buď mohlo dopadnúť na povrch Severnej Ameriky a roztopiť tam zvyšný ľadovcový štít, alebo prevaliť spomenutú ľadovú bariéru Agassizovho jazera. To isté by sa stalo aj vtedy, keby rozhorúčené rýchlym preletom ovzduším "iba" vybuchlo nevysoko nad povrchom, ako teleso nad sibírskou Podkamennou Tunguzkou v roku 1908.

Jadro kométy mohlo mať priemer od jedného do piatich kilometrov. Nezostal po ňom kráter, čo je logické, ak dopadlo na hrubý ľad alebo vybuchlo nad ním, hoci sa v tejto súvislosti uvažuje o kruhových poklesoch na východe USA, medzi štátmi Georgia a Delaware. Tie však možno vysvetliť aj inak.

Aj analýzy DNA dnešných bizónov, menších ako ich predkovia z cloviského obdobia, poukazujú na populačnú krízu zhruba pred 13-tisíc rokmi. Bizóny aspoň prežili, ale mamuty, prakone a praťavy nie.

Uvedené závery odzneli na konferencii Americkej geofyzikálnej únie v mexickom Acapulcu. Súhrny z konferencie priniesli Rex Dalton v Nature a časopis The Economist. Hlavnými aktérmi novej koncepcie sú James Kennett z Kalifornskej univerzity v Santa Barbare (USA) a geofyzik-samouk Allen West z Arizony.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Armádny generál: S migmi si načas vystačíme, no bude to drahšie

Udržanie starých stíhačiek bude drahé, Rusi si môžu zapýtať viac. Nebo by nám však dočasne mohli ochrániť aj Česi či Poliaci.

Nadhľad Matie Lenickej

Radi by sme mali istotu, že ráno ešte bude svetlo

Rozumieme, komu najviac nahráva a vyhovuje Kiskova kauza.

Komentár Petra Schutza

Gajdošovi sa veriť nedá, pre Danka

V Smer-SNS-Híd je kapitán veľkým pánom.

EKONOMIKA

Do Moricových železničných opravovní vstupuje nový investor

Budamar získa tretinu v ŽOS Vrútky.

Neprehliadnite tiež

Microsoft rozseká Windows 10 Mobile, chystá modulárnu Andromedu

Nová stratégia zníži náklady na vývoj i podporu. Microsoft chce byť dostupnejší pre výrobcov.

Geológ: Ochladili Zem a vyhubili ľudí. Našu planétu čaká supererupcia

Výbuch supervulkánu by bol aj dnes katastrofický, hovorí geochronológ Martin Danišík, ktorý publikoval v prestížnom vedeckom časopise.

Klimatológovia: Hurikány spôsobili tento rok najdrahšie škody v histórii

Čo hovoria odborníci na tohtoročnú rekordnú sezónu hurikánov.

Google začal linkovať adresy a telefónne čísla

Ak často prepisujete v mobile kontaktné údaje, už to nebudete musieť opakovať.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  3. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  4. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  5. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  7. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty?
  8. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty
  10. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande
  1. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  2. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  3. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  4. Slávnostná imatrikulácia SvF STU v Bratislave
  5. Unverzita vyTVORená nápadmi študentov!
  6. Slovenské mestá môžu využiť eurofondy na zelené strechy
  7. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  8. Program obnovy chodníkov v Starom Meste schválený
  9. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  10. Stavebná fakulta STU získala certifikát EUR-ACE
  1. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 9 470
  2. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 3 762
  3. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 3 074
  4. Lokalita pod Kolibou výrazne mení svoju tvár 3 061
  5. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 2 170
  6. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 645
  7. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 632
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 1 432
  9. Potraviny typické pre váš región nájdete už aj v Kauflande 1 428
  10. ENGIE Services odovzdala do prevádzky novú kotolňu v Košiciach 1 053