Parazit alebo neurochirurg?

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž ..

Parazit Toxoplasma dokáže urobiť v hlave myši taký zmätok, že tá začne považovať mačky za príťažlivé tvory. ILUSTRAČNÉ(Zdroj: REUTERS)

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž môže dokončiť svoj životný cyklus iba v tele našich domácich maznáčikov, preto musí donútiť svojho prechodného hostiteľa, aby sa ich prestal báť. A robí to precízne.

Ajai Vyas s kolegami zo Stanfordovej univerzity v Kalifornii preštudovali mozog hlodavcov, napadnutých toxoplazmózou (tak sa volá choroba, ktorú parazit vyvoláva). Zistili, že parazit dokáže "vymyť" mozog obeti s presnosťou hodnou najlepších neurochirurgov. Nevítaný hosť sa totiž pri prenikaní do mozgu sústreďuje na časť zvanú amygdala (mandľové jadro); koncentrácia parazita je tam dvakrát vyššia ako inde v mozgu. Ako keby útočník vedel, že práve táto časť mozgu, vývojovo patriaca k najstarším, ovplyvňuje základné emócie, medzi nimi najmä strach (čo platí u myší aj u ľudí).

Nestačí však, aby Toxoplasma ovládla iba amygdalu. Treba ešte dosiahnuť, aby si myš udržala všetky ostatné strachy a vyhla sa každému inému riziku okrem mačky. Smrť v jej žalúdku je totiž pre parazita jedinou smrťou, ktorá preň má zmysel. A tak sa postará o to, že mačací moč, ktorého sa zdravé myši boja, im začne zrazu takmer voňať.

Čudné? Vlastne ani nie. Ukazuje to iba jeden z množstva pozoruhodných spôsobov prispôsobenia, ktorý vytvorila evolúcia. A podčiarkuje výstižnosť názvu knihy, ktorú pred časom napísal americký popularizátor vedy Carl Zimmer. Volá sa Vládca parazit.

(ač)

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Hlavné správy zo Sme.sk

ŠPORT

Aký bol šampionát v Rusku? Plný sexizmu, politiky a simulovania

Prinášame najzaujímavejšie momenty z MS 2018 vo futbale.

PLUS

Food fotograf: Keď sa fotí pečené kura, tak nie je pečené

Prečo sa pri fotení do hamburgerov pichajú špáradlá a do kurčaťa klinčeky?

ŠPORT

Súperi pri ňom vyzerali ako kužele. Zostavili sme ideálny tím

Najlepším hráčom bol Modrič, najužitočnejším Griezmann.

EKONOMIKA

Hotovosť na dovolenke môže vyjsť drahšie, bankomaty mätú ľudí

Nie je jedno, akú možnosť zvolíte.

Neprehliadnite tiež

Austrálsky Černobyľ láka turistov, výstrahy ignorujú

Na varovania nedbali, kým ľudia nezačali umierať.

Podcast Klik

Klik: Facebook dostal vysokú pokutu, ktorú si ani nevšimne

Prehľad technologických správ.

Inzercia - Tlačové správy

  1. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  2. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  3. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  4. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  6. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  7. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení
  8. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia
  9. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu!
  10. 3 dôvody, prečo sa oplatí mať online účet v ZSE už toto leto
  1. Dubravské Čerešne majú sladké prekvapenie pre najrýchlejších!
  2. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne
  3. Veríte brusniciam pri zápaloch močových ciest? Nemusia stačiť
  4. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice?
  6. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie
  7. Salón architektov A0 – Coneco 2018
  8. Záhradný nábytok: aký materiál je najlepší?
  9. Životné jubileum prof. Ing. Jaroslava Valáška, PhD.
  10. OMV pozýva na pretekársky supervíkend na okruhu Slovakiaring
  1. Infografika: Slováci minuli na Pohode historicky najviac peňazí 10 646
  2. Ulovte si last minute dovolenku so zľavou do 70% 9 231
  3. Aká je ideálna vlhkosť a teplota v byte? Výskum hovorí jasne 8 497
  4. Dobrú chuť: Letné šaláty a bizarné praktiky food fotografie 8 444
  5. Vyberiete si radšej romantický Paríž alebo slnečné Nice? 7 623
  6. O asistovanej reprodukcii sa šíri množstvo zavádzajúcich tvrdení 6 262
  7. Pivovar Šariš rozdá tisíce eur, o časti peňazí rozhodnú ľudia 4 548
  8. Nie sme žiadni paštikári. Slováci už dovolenkujú inak 4 362
  9. Iná tvár Mexika: Nocovanie s Indiánmi, dobrodružstvo v džungli 3 698
  10. Volkswagen Golf GTI TCR naživo na Slovakia Ringu! 3 278