Parazit alebo neurochirurg?

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž ..

Parazit Toxoplasma dokáže urobiť v hlave myši taký zmätok, že tá začne považovať mačky za príťažlivé tvory. ILUSTRAČNÉ(Zdroj: REUTERS)

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž môže dokončiť svoj životný cyklus iba v tele našich domácich maznáčikov, preto musí donútiť svojho prechodného hostiteľa, aby sa ich prestal báť. A robí to precízne.

Ajai Vyas s kolegami zo Stanfordovej univerzity v Kalifornii preštudovali mozog hlodavcov, napadnutých toxoplazmózou (tak sa volá choroba, ktorú parazit vyvoláva). Zistili, že parazit dokáže "vymyť" mozog obeti s presnosťou hodnou najlepších neurochirurgov. Nevítaný hosť sa totiž pri prenikaní do mozgu sústreďuje na časť zvanú amygdala (mandľové jadro); koncentrácia parazita je tam dvakrát vyššia ako inde v mozgu. Ako keby útočník vedel, že práve táto časť mozgu, vývojovo patriaca k najstarším, ovplyvňuje základné emócie, medzi nimi najmä strach (čo platí u myší aj u ľudí).

Nestačí však, aby Toxoplasma ovládla iba amygdalu. Treba ešte dosiahnuť, aby si myš udržala všetky ostatné strachy a vyhla sa každému inému riziku okrem mačky. Smrť v jej žalúdku je totiž pre parazita jedinou smrťou, ktorá preň má zmysel. A tak sa postará o to, že mačací moč, ktorého sa zdravé myši boja, im začne zrazu takmer voňať.

Čudné? Vlastne ani nie. Ukazuje to iba jeden z množstva pozoruhodných spôsobov prispôsobenia, ktorý vytvorila evolúcia. A podčiarkuje výstižnosť názvu knihy, ktorú pred časom napísal americký popularizátor vedy Carl Zimmer. Volá sa Vládca parazit.

(ač)

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

SVET

Španielska polícia zastavila druhý útok, zabila päť útočníkov

O útok sa pokúsili v pobrežnom mestečku Cambrils južne od Barcelony.

SVET

Teroristi zaútočili v Barcelone, zahynulo najmenej 13 ľudí

Dodávka vrazila do davu ľudí v centre mesta. K útoku sa prihlásil Islamský štát.

KOMENTÁRE

Kam sa podelo Učiace sa Slovensko? Danka to netrápi

Kde je tá najväčšia reforma školstva z dielne Plavčana?

Neprehliadnite tiež

OBJEKTÍV

Vedci pripojili kamery na tučniaky a urobili úžasné zábery

Na videu prvýkrát zachytili volania tučniakov mimo súše.

Zlatá rybka potrebuje alkohol, prežije v ľade bez kyslíku

Väčšina stavovcov umrie bez kyslíku do niekoľkých minút.

Umelá inteligencia začala stavať virtuálne mestá

Neurónová sieť buduje realitu z naučených obrázkov.

Po selfies majú prísť bothies, uvidíte seba aj okolie

Čo skrývajú mobily, ak nimi snímate seba? Ukáže to nový typ fotografií a videí.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  2. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  3. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  4. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  5. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  6. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  8. Lety do exotiky už aj z Bratislavy
  9. Nonstop banka vo vrecku - aplikácia Mobil Banking
  10. Ako sme jazdili v socializme
  1. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  2. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  3. Už aj seniori presadajú do SUV
  4. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  5. Americká ambasáda zaberá pozemky už rok bez nájomnej zmluvy
  6. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  7. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  8. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me
  9. Stavebný úrad neoprávnene predĺžil americkej ambasáde lehotu
  10. Grantová výzva na vykonávanie činností centier Europe Direct
  1. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov 27 513
  2. Ako sme jazdili v socializme 3 605
  3. Lety do exotiky už aj z Bratislavy 1 968
  4. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami 1 659
  5. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me 1 574
  6. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho 1 561
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 1 402
  8. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov 1 313
  9. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku 1 297
  10. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 1 153