Parazit alebo neurochirurg?

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž ..

Parazit Toxoplasma dokáže urobiť v hlave myši taký zmätok, že tá začne považovať mačky za príťažlivé tvory. ILUSTRAČNÉ(Zdroj: REUTERS)

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž môže dokončiť svoj životný cyklus iba v tele našich domácich maznáčikov, preto musí donútiť svojho prechodného hostiteľa, aby sa ich prestal báť. A robí to precízne.

Ajai Vyas s kolegami zo Stanfordovej univerzity v Kalifornii preštudovali mozog hlodavcov, napadnutých toxoplazmózou (tak sa volá choroba, ktorú parazit vyvoláva). Zistili, že parazit dokáže "vymyť" mozog obeti s presnosťou hodnou najlepších neurochirurgov. Nevítaný hosť sa totiž pri prenikaní do mozgu sústreďuje na časť zvanú amygdala (mandľové jadro); koncentrácia parazita je tam dvakrát vyššia ako inde v mozgu. Ako keby útočník vedel, že práve táto časť mozgu, vývojovo patriaca k najstarším, ovplyvňuje základné emócie, medzi nimi najmä strach (čo platí u myší aj u ľudí).

Nestačí však, aby Toxoplasma ovládla iba amygdalu. Treba ešte dosiahnuť, aby si myš udržala všetky ostatné strachy a vyhla sa každému inému riziku okrem mačky. Smrť v jej žalúdku je totiž pre parazita jedinou smrťou, ktorá preň má zmysel. A tak sa postará o to, že mačací moč, ktorého sa zdravé myši boja, im začne zrazu takmer voňať.

Čudné? Vlastne ani nie. Ukazuje to iba jeden z množstva pozoruhodných spôsobov prispôsobenia, ktorý vytvorila evolúcia. A podčiarkuje výstižnosť názvu knihy, ktorú pred časom napísal americký popularizátor vedy Carl Zimmer. Volá sa Vládca parazit.

(ač)

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

EKONOMIKA

Čo si o autokamerách myslí polícia a môže ísť video na Facebook?

Autokamery snímajú aj poznávacie značky a tváre ľudí, s videami preto treba narábať opatrne.

DOMOV

Fico chce opäť bojovať s korupciou, založí nový úrad

Fico zvažuje aj prijatie nového ústavného zákona o preukazovaní pôvodu majetku

DOMOV

Smer opúšťajú nitrianski členovia, nepáčia sa im kšefty

Predseda miestneho klubu je nespokojný.

Neprehliadnite tiež

Astronatuka NASA: Vieme, že sa niečo pokazí

Astronautka Dorothy Metcalf-Lindenburgerová hovorí, ako vyzerá tréning v NASA a ako sa astronauti pripravujú na zlyhania.

Rozšírená realita je zábavná aj užitočná. Skúste tieto aplikácie pre iPhone a iPad

Nová aktualizácia iOS 11 pre mobilné zariadenia od Apple priniesla aj ARKit. V ponuke sú prvé aplikácie a je s nimi zábava.

TECH_FM

Kontroverzný objav naznačuje, že praľudia sa mohli vyvinúť v Európe

Stopy dávneho tvora mätú vedcov. Odborníci sa sporia, komu patrili.

Strašia vás baktérie na mobile? Vymysleli "umývačku"

Nová nabíjačka dezinfikuje mobily, používa na to ultrafialové žiarenie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Kedy sa refinancovanie oplatí?
  2. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  3. Rastie nám pokrivená generácia?
  4. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  5. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  6. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  7. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  8. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  9. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať
  10. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci
  1. Detské zúbky sú veda
  2. Štartujú jesenné módne dni v Poluse
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku
  4. Rastie nám pokrivená generácia?
  5. Intímna hygiena – celoročná záležitosť
  6. Pivovar Šariš podporí cestovný ruch v Prešovskom kraji
  7. AAA AUTO za päť rokov predalo 320 tisíc vozidiel
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba
  9. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj?
  10. FemFest 2017 ponúkne beh na opätkoch i koncert známej speváčky
  1. 3 mýty, ktorým ste možno uverili. Ale ako je to naozaj? 20 906
  2. Rastie nám pokrivená generácia? 7 019
  3. Zanzibar je plný lákadiel na dokonalú exotickú dovolenku 6 118
  4. Plug-in, hybrid alebo elektromobil? Poradíme, ako správne vybrať 5 377
  5. Kedy sa refinancovanie oplatí? 1 988
  6. Trenčania to chcú mať všade blízko. Kde kupujú byty? 1 888
  7. Bývajte v budove, po ktorej sa prechádzal Schöne Náci 1 842
  8. Novinka v realitnom biznise! Zatiaľ dostupné len v Grand Koliba 1 777
  9. Poistenci VšZP už nebudú platiť 17 centov v lekárňach za recepty 1 767
  10. Exotické destinácie s priamym letom z Viedne 1 143