Parazit alebo neurochirurg?

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž ..

Parazit Toxoplasma dokáže urobiť v hlave myši taký zmätok, že tá začne považovať mačky za príťažlivé tvory. ILUSTRAČNÉ(Zdroj: REUTERS)

Myši majú v mozgu zabudovaný jednoduchý povel: Keď zacítiš mačku, utekaj. Toxoplasma gondii, parazit, ktorým sa môže nakaziť aj človek, však správanie myší od základu mení: tá sa nielen prestane mačky báť, dokonca ju začne vyhľadávať. Toxoplasma totiž môže dokončiť svoj životný cyklus iba v tele našich domácich maznáčikov, preto musí donútiť svojho prechodného hostiteľa, aby sa ich prestal báť. A robí to precízne.

Ajai Vyas s kolegami zo Stanfordovej univerzity v Kalifornii preštudovali mozog hlodavcov, napadnutých toxoplazmózou (tak sa volá choroba, ktorú parazit vyvoláva). Zistili, že parazit dokáže "vymyť" mozog obeti s presnosťou hodnou najlepších neurochirurgov. Nevítaný hosť sa totiž pri prenikaní do mozgu sústreďuje na časť zvanú amygdala (mandľové jadro); koncentrácia parazita je tam dvakrát vyššia ako inde v mozgu. Ako keby útočník vedel, že práve táto časť mozgu, vývojovo patriaca k najstarším, ovplyvňuje základné emócie, medzi nimi najmä strach (čo platí u myší aj u ľudí).

Nestačí však, aby Toxoplasma ovládla iba amygdalu. Treba ešte dosiahnuť, aby si myš udržala všetky ostatné strachy a vyhla sa každému inému riziku okrem mačky. Smrť v jej žalúdku je totiž pre parazita jedinou smrťou, ktorá preň má zmysel. A tak sa postará o to, že mačací moč, ktorého sa zdravé myši boja, im začne zrazu takmer voňať.

Čudné? Vlastne ani nie. Ukazuje to iba jeden z množstva pozoruhodných spôsobov prispôsobenia, ktorý vytvorila evolúcia. A podčiarkuje výstižnosť názvu knihy, ktorú pred časom napísal americký popularizátor vedy Carl Zimmer. Volá sa Vládca parazit.

(ač)

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Najdlhšia bytovka na svete je vo Viedni a má meno po Marxovi. Je radosť v nej žiť

Nie je špinavá ani nebezpečná, hoci sú v nej sociálne byty. Nezamestnaní v nej bývajú vedľa profesorov.

BRATISLAVA

Bratislava porastie do výšky, budovy zmenia panorámu

V Bratislave rýchlym tempom pribúdajú výškové budovy.

SVET

Klamali aj intrigovali. Všetci prezidentovi muži, ktorí skončili

Za sedem mesiacov skončili takmer všetci Trumpovi spolupracovníci.

Neprehliadnite tiež

DETSKÁ RUBRIKA

Včeláriky robia všetko pre rodinu. Mladé vtáčatá chodia kŕmiť aj tetky a ujovia

Živia sa hmyzom, často práve včelami. To však nie je veľmi pochuti včelárom, ktorí tieto vtáky bezhlavo kynožia.

Vypustili prvý satelit, ktorý vyrobili pomocou 3D tlačiarne

Satelity by mali byť vo vesmíre približne päť až šesť mesiacov.

Toto sú najlepšie čínske smartfóny (leto 2017)

Xiaomi, Vernee, Oukitel alebo Ulefone? Poradíme vám, ako sa nestratiť vo svete čínskych smartfónov.

Na dne morí sa hromadia plasty, môže za to aj zvláštne zviera

Vršovky nie sú vinníci, sú obeťami plastov.

Inzercia - Tlačové správy


  1. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  2. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  3. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  4. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  5. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  6. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami
  7. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť
  8. Lety do exotiky už aj z Bratislavy
  9. Nonstop banka vo vrecku - aplikácia Mobil Banking
  10. Ako sme jazdili v socializme
  1. Očarujúca Srí Lanka: malý ostrov plný prekvapení
  2. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole
  3. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho
  4. Už aj seniori presadajú do SUV
  5. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku
  6. Americká ambasáda zaberá pozemky už rok bez nájomnej zmluvy
  7. Bratislava gets a new public space and park
  8. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov
  9. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov
  10. Daikin predĺžil záruku na klimatizácie so službou Stand By Me
  1. Let s prestreleným srdcom: Samovraždy slovenských hercov 6 143
  2. Očarujúca Srí Lanka: malý ostrov plný prekvapení 3 193
  3. Ako sme jazdili v socializme 2 690
  4. Ako sa developer prispôsobil nárokom kupujúceho 2 475
  5. 6 účinkov prírodného slovenského výrobku 1 719
  6. 5 tipov ako na zdravé nôžky v škole 1 492
  7. Lety do exotiky už aj z Bratislavy 1 232
  8. Problémy s počatím? Čo vás čaká na ceste za dvomi čiarkami 1 190
  9. Ako pracujú horskí záchranári? Tieto veci by ste nemali podceniť 971
  10. TAURIS výrobky na gril potešia gurmánov aj maškrtníkov 736