"Lietajúce" cicavce - súčasníci dinosaurov

Americko-čínsky vedecký tím opísal fosílne zvyšky prvého známeho cicavca, ktorý vďaka membránam medzi končatinami zvládal kĺzavý let ako dnes vevericovité poletušky. V časopise Nature to oznámil Jin Meng z Amerického múzea prírodnej histórie v New Yorku

Umelecká rekonštrukcia najstaršieho známeho kĺzavo lietajúceho cicavca.

Americko-čínsky vedecký tím opísal fosílne zvyšky prvého známeho cicavca, ktorý vďaka membránam medzi končatinami zvládal kĺzavý let ako dnes vevericovité poletušky. V časopise Nature to oznámil Jin Meng z Amerického múzea prírodnej histórie v New Yorku so štyrmi kolegami z Ústavu paleontológie stavovcov a paleoantropológie Čínskej akadémie vied v Pekingu.

Veľký skok do minulosti

Fosílne pozostatky dosiaľ neznámeho tvora našli v lokalite Daohugou, ktorá leží v okrese Ning-čeng v autonómnej oblasti Vnútorné Mongolsko v severovýchodnej Číne. Rozmermi pripomínal veľkého netopiera či veveričku. Bádatelia ho pomenovali Volaticotherium antiquus. Znamená to "dávne, vo vzduchu sa kĺzajúce zviera". Podľa datovania geologických vrstiev bol na svete pred najmenej 125 miliónmi rokov v úvode druhohorného útvaru kriedy. Teda asi v polovici éry, keď na Zemi vládli veľké dinosaury.

Volaticotherium posúva dejiny "lietajúcich" cicavcov, pohybujúcich sa kĺzavým letom, o vyše 90 miliónov rokov hlbšie do minulosti. Doterajším rekordmanom dávnovekosti bol v tomto ohľade istý treťohorný hlodavec s očividne klzákovou mebránou medzi končatinami, ktorý žil pred 30 miliónmi rokov. Ale aj dejiny skutočne lietajúcich cicavcov, ktoré sa vo vzduchu pohybujú silovým letom, a to aspoň o 70 miliónov rokov. Najstarší známy netopier totiž žil takisto až v treťohorách, konkrétne pred 51 miliónmi rokov. Cicavce očividne experimentovali s lietaním približne v tom čase ako skoré formy vtákov.

Hmyzožravý živý klzák

Objav je o to senzačnejší, že zďaleka nejde iba o nový druh. Tvor svojou zvláštnou anatómiou súčasne definuje až tri nové vyššie zoologické klasifikačné jednotky: rod Volaticotherium, čeľaď Volaticotheriidae a rád Volaticotheria. (Na porovnanie: v rámci triedy cicavcov tvoria iné rády napríklad všetky vačkovce, všetky netopiere, všetky primáty - kam patríme s poloopicami, opicami a ľudoopmi aj my, všetky šelmy či všetky veľryby a delfíny.)

Opísať nový rád sa paleontológovi, aj to máloktorému, podarí raz za život. Fosílie Volaticotheria sa zachovali nielen v podobe kostí, ale aj odtlačkov kožucha, jedných z najstarších známych v rámci všetkých cicavcov. A najmä odtlačku prevažnej časti pomerne veľkej kožnej mebrány medzi prednými a zadnými končatinami tvora. Práve táto membrána je priamym dôkazom schopnosti kĺzavého letu. Takému pohybu vzduchom zodpovedali aj predĺžené končatiny, potrebné na výraznejšiu kostrovú a svalovú oporu klzákovej membrány. Zviera tiež malo dlhý tuhý chvost, ktorý mu asi počas letu slúžil ako stabilizačné kormidlo. Keďže hmotnosť tvora dosahovala zhruba iba pol kilogramu, s kĺzavým letom nemohol mať žiadne problémy.

Nebol taký vrtký ako netopiere, aby chytal hmyz za letu. Podľa zjavne vysoko špecializovaného ostrého chrupu však bol tak ako ony hmyzožravec - na rozdiel od dnešných kĺzavo lietajúcich cicavcov, ktoré sú prevažne bylinožravé. Za hmyzou korisťou sa podľa všetkého presúval zo stromu na strom. Iné znaky končatín, najmä prstov na nich, ukazujú, že sa veľmi šikovne šplhal po kmeňoch a konároch, tak ako dnešné poletušky.

Objav Volaticotheria dokladá, že skoré pracicavce boli rozmanitejšie, ako si dosiaľ vedci mysleli. Tento tvor totiž nebol priamym predkom ani dnešných poletušiek, ktoré patria medzi hlodavce, ani takisto kĺzavo lietajúcich vačkovcov a lemurov, ani silovo lietajúcich netopierov. Kĺzavý let sa v tejto vymretej evolučnej línii očividne vyvinul nezávisle. Fosílny záznam podľa všetkého stále skrýva ďalšie veľké skupiny dávnych cicavcov.

Na základe tejto fosílie vedci určili nový druh, rod, čeľaď a rád pracicavcov. KREDITY ILUSTRÁCIÍ - CHUANG ZHAO A LIDA XING, JIN MENG

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  2. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  8. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  9. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  10. Jarné prázdniny pri mori?
  1. Hotovosť, internet či karta? Najbezpečnejšie je platenie mobilom
  2. Mäsovýroba Gašparík získala ocenenie Danubius Gastro 2017
  3. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  4. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  5. Dokázali by ste nakúpiť so zavretými očami?
  6. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  7. Stanovisko Klubu pre Bratislavu k zákazu hazardu v Bratislave
  8. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  9. Mesto Medzev v Charte európskych vidieckych obcí
  10. Valentínska nálada v Poluse pokračuje
  1. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 17 543
  2. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 10 830
  3. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 6 748
  4. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 5 977
  5. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 5 964
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 5 673
  7. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 4 112
  8. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to 3 989
  9. Jeden z najkrajších interiérov má Meridiana v Prievidzi 3 687
  10. Fakulta manažmentu prepája štúdium a prax cez ďalšie strediská 3 352

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Trainspotting po slovensky. Ako žijú narkomani v Bratislave

Strávili sme víkend v spoločnosti ľudí závislých od drog.

KOMENTÁRE

Dobrovoľníci a štátna drogová politika sú v napätí

Drogový biznis sa globalizuje a digitalizuje.

ŠPORT

Bratia posielajú väčšinu platu rodičom

Synovia majstra sveta prekonali otca.

KOMENTÁRE

Sulíka nahnevali ruské noviny, zastal sa Únie

Ruské médiá opisujú údajnú petíciu za vystúpenie Slovenska z EÚ.

Neprehliadnite tiež

Na letiskách pýtajú mobil aj heslá. Ako sa brániť strate súkromia?

Američan musel na letisku colníkom prezradiť heslá, aj keď tam mal citlivé informácie z NASA.

Aj Dell vie vyrobiť monitor pre náročného hráča (test Dell S2716DG)

Má maximálne plynulý obraz v hrách, no využijete ho jedine s výkonnými grafickými kartami od Nvidie.

Štyri hry, ktoré vám spríjemnia víkend

Od plánovania hromadnej dopravy cez magické dobrodružstvo, ničenie áut, až po krvavú akciu.

Je kráľ YouTubu fašista, alebo mu médiá nerozumejú?

Felixa Kjellberga sleduje viac ako 50 miliónov ľudí. Teraz ho obvinili, že šíri nenávisť.


Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop