SME
Nedeľa, 17. november, 2019 | Meniny má Klaudia

V Etiópii našli fosílie ľudských predkov

Vedci ohlásili dva dôležité nálezy z Etiópie. V tejto východoafrickej krajine objavili lebky člena ľudského rodu z doby tesne pred vznikom Homo sapiens a ďalej mimoriadne hojný súbor kostí najstarších australopitekov, predchodcov ľudského rodu.

Lebka ľudského predka z Gony.

Vedci ohlásili dva dôležité nálezy z Etiópie. V tejto východoafrickej krajine objavili lebky člena ľudského rodu z doby tesne pred vznikom Homo sapiens a ďalej mimoriadne hojný súbor kostí najstarších australopitekov, predchodcov ľudského rodu.

Ešte nie my

Prvý objav zverejnil, predbežne iba v komuniké, Sileši Semaw z Indianskej univerzity v Bloomingtone (USA). Asahmed Humet, člen medzinárodného tímu tohto amerického paleoantropológa etiópskeho pôvodu, našiel 16. februára 2006 na lokalite Gawis v Gone ľudskú lebku so zachovanou mozgovou a tvárovou časťou. Gona leží v Afarskom administratívnom štáte Etiópie. Lebka je zo stredného pleistocénu, teda z obdobia pred 780-tisíc až 125-tisíc rokmi. Toto obdobie je v evolúcii človeka v Afrike zdokumentované pomerne slabo.

Hoci lebke chýba sánka, javí prechodné znaky medzi skorším človekom vzpriameným (Homo erectus) a neskorším človekom rozumným (Homo sapiens), teda naším druhom. Z mozgovne i hornej časti tváre však jasne vidno, že to ešte nebol človek ako my. Ide možno o unikátnu vzorku typu "chýbajúceho článku" na línii od Homo erectus k Homo sapiens.

Blízko lebky sa našli kamenné nástroje takzvaného neskorého acheuléenskeho typu, datovaného do rozpätia pred 500-tisíc až 200-tisíc rokmi. Samotná lebka ležala v zmesi piesku a naplavenín, ktoré bežnými geologickými metódami nemožno datovať. Celú oblasť však pokrývajú viaceré vrstvy sopečného popola, ktoré rádioizotopovo i chemicky pomôžu spolu s početnými fosílnymi kosťami zvierat na nálezovej lokalite upresniť vek lebky.

V Gone sa našli aj najstaršie známe kamenné nástroje spred 2,6-milióna rokov a fosílie skorého ľudského predka druhu Ardipithecus ramidus. Bol to príbuzný australopitekov spred 4,5- až 4,3-milióna rokov.

Hladká línia k človeku?

Práve australopitekov sa týka druhý etiópsky objav, ktorý v časopise Nature zverejnil Tim White z Kalifornskej univerzity v Berkeley (USA) s početným, takisto medzinárodným tímom. Na strednom toku rieky Hawaš v oblasti Afarského zlomu v severovýchodnej časti krajiny našli v lokalitách Asa Issie a Aramis dosiaľ najúplnejší súbor fosílií, viažuci sa k najstaršiemu druhu z hlavného rodu australopitekov, Australopithecus anamensis. To už boli zväčša vzpriamene sa pohybujúce tvory s veľkými zubami. Tento druh, dosiaľ známy iba z asi tisíc kilometrov na juhozápad vzdialenej Turkanskej panvy v Keni, žil pred 4,2- až 3,9-miliónmi rokov. Nález tvorí horná čeľusť, zuby (vrátane dosiaľ najväčšieho známeho špiciaka ľudského predka) a stehenná kosť, vôbec najstaršia známa v prípade australopitekov, dokopy z najmenej ôsmich jedincov. Všetky fosílie vedci datovali do doby pred 4,12-milióna rokov.

Nálezy dokladajú evolučnú líniu tvorenú starším druhom Ardipithecus ramidus, Au. anamensis a mladším Australopithecus afarensis, ktorý žil pred asi 3,6-milióna rokov. (K poslednému patrí aj slávna fosília ženského jedinca, Lucy.) Alternatívou je, že Australopithecus anamensis sa vyvinul z iného, dávnejšie žijúceho druhu rodu Ardipithecus, takisto zväčša vzpriamených tvorov, ale s menšími zubami, možno z druhu Ardipithecus kadabba, ktorý žil až pred vyše 5,5-milióna rokov). Tak či onak, línia od Australopithecus anamensis k Australopithecus afarensis je teraz dostatočne zreteľná. Pripomeňme si, že podľa aktuálneho odborného konsenzu odtiaľ, zrejme cez druh Australopithecus garhi spred 2,6-milióna rokov, zasa viedla línia k vlastnému ľudskému rodu Homo. Australopithecus anamensis na strednom Hawaši obýval pomerne zalesnenú trávnatú krajinu.

Objavy významne dopĺňajú pohľad na dve etapy našej evolučnej cesty od rozchodu s predkami šimpanzov pred vyše 7 miliónmi rokov. Zvlášť napäto vedci i všetci fanúšikovia paleoantropológie čakajú na anatomické detaily a presnejšie datovanie lebky z Gony.

Ukážky súboru fosílií druhu Australopithecus anamensis z Etiópie (a, b) v porovnaní s fosíliami toho istého druhu z Kene (c). Na (d) je porovnanie stehenných kostí etiópskeho Au. anamensis (vľavo) a Lucy z druhu Au. afarensis.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Sloboda na Slovensku oslavuje 30 rokov
  2. Noc divadiel má okrúhle výročie a je v znamení Nežnej revolúcie
  3. Už iba dnes: Predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu
  4. Hodnotenie profesionála: Aká je dovolenka v Thajsku?
  5. Raj prírodného snehu Aflenzer Bürgeralm v regióne HOCHsteiermark
  6. Dlhopisy a zmenky: fixný výnos 5,5 - 7 % p.a.
  7. Vysokoškolský bedeker: Na ktorú univerzitu poslať prihlášku?
  8. Ako efektívne doplniť železo? Odpovedá MUDr. Radovan Juríček
  9. Darčeky sa dajú tento rok kúpiť výhodnejšie
  10. Obyčajné dáta sa dokážu premeniť na neobyčajné veci
  1. Sloboda na Slovensku oslavuje 30 rokov
  2. O2 opäť pripomína, že sloboda nie je samozrejmosť
  3. Čo funguje v českom obchodnom registri lepšie ako na Slovensku
  4. Hodnotenie profesionála: Aká je dovolenka v Thajsku?
  5. Noc divadiel má okrúhle výročie a je v znamení Nežnej revolúcie
  6. Už iba dnes: Predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu
  7. Laserovou terapiou proti chorobám z povolania
  8. Policajti bili študentov, chceli sme ich podporiť
  9. Zdarma doživotně radary a zľava 23 % na autokamery Mio MiVue 731
  10. Tri základné kroky: Ako sa starať o pacienta s inkontinenciou
  1. Už iba dnes: Predplatné SME.sk za mimoriadnu cenu 9 968
  2. Vysokoškolský bedeker: Na ktorú univerzitu poslať prihlášku? 9 508
  3. Hodnotenie profesionála: Aká je dovolenka v Thajsku? 9 500
  4. Kedy sa vám jazda na LPG oplatí, ako servisovať a kde netankovať 9 057
  5. Ako efektívne doplniť železo? Odpovedá MUDr. Radovan Juríček 7 401
  6. 5 prekvapivých vecí, ktoré menia náš svet a ani o tom nevieme 7 311
  7. 5 najúčinnejších tipov, ako sa zbaviť bolesti hlavy 5 426
  8. TOP pätnásť miest v Spojených arabských emirátoch 5 236
  9. Príbehy z raketovej základne, ktoré ste nikdy nemali počuť 4 651
  10. Limitovaná ponuka: balík SME.sk + DIGI GO so zľavou až 52 % 4 043

Hlavné správy zo Sme.sk

Zhromaždenie Za slušné Slovensko v Bratislave.
Biela vrana 2019.
PÍŠE MIKULÁŠ DZURINDA

Nie sme spokojní, aj keď to najdôležitejšie z novembra sme dosiahli

Zabudli sme na hodnoty aj na slušnosť.

Mikuláš Dzurinda

Vavra mi bolo ľúto, prešlo mu to pomedzi nohy, tvrdil Dúbravka

Slovenský brankár hovorí o prehre s Chorvátskom.

Chorvát Bruno Petkovič (uprostred), Denis Vavro (vľavo) a brankár Martin Dúbravka (vpravo) počas kvalifikačného zápasu E-skupiny EURO 2020 Chorvátsko - Slovensko.

Neprehliadnite tiež

Dobré ráno

Špeciálny podcast: Prečo by mobilný operátor chcel ponúkať platený obsah

Aký je rozdiel medzi platením za internet a platením za obsah.

Podcast Dobré ráno vysiela denne SME.sk.
Najsľubnejším astrobiologickým cieľom v slnečnej sústave sa aktuálne javí Mars. Robotické výskumné vozidlo Curiosity pôsobí v kráteri Gale neďaleko rovníka planéty. Tamojšie geologické vrstvy dokladajú dlhodobé pôsobenie kvapalnej vody.

Astronauti z ISS opravujú detektor antihmoty. Sledujte naživo

Spektrometer má pokazený chladiaci systém.

Záber na spektrometer, ktorý je súčasťou ISS.
Podcast Klik

Klik: Motorola ukázala, že skladacie telefóny môžu mať zmysel

Prehľad technologických správ.