V PRÍPADE ÚSPECHU ZÍSKAJÚ NAJLEPŠÍ VEDCI PRE SEBA A SVOJU KRAJINU OBROVSKÉ BOHATSTVO, A V TOM TREBA HĽADAŤ AJ PRÍČINY HWANGOVHO PODVODU

Honba za kmeňovými bunkami pokračuje

Cieľom vedeckého výskumu je zvyčajne zlepšiť naše životy. Súčasne je to však priemyselné odvetvie, kam tečú masívne ...

Napriek tomu, že Hwanga jeho kolegovia z univerzity usvedčili z podvodov, na jeho podporu demonštrovali v Soule 21. decembra budhistickí mnísi. Nápis hlása Milujeme doktora Hwanga a veríme mu. FOTO - REUTERS

Cieľom vedeckého výskumu je zvyčajne zlepšiť naše životy. Súčasne je to však priemyselné odvetvie, kam tečú masívne štátne i súkromné investície. V niekoľkých výskumných oblastiach sú stávky aj možné výhry výnimočné. Práve preto sa nedávne zistenie, že kórejský vedec Hwang Woo-suk sfalšoval výsledky svojej práce v oblasti kmeňových buniek, stretlo s takým širokým ohlasom.

Táto epizóda odhaľuje, aká honba sa v celosvetovom lekárskom výskume strhla na poli kmeňových buniek. Na dosah je totiž jedna z najvyšších odmien v dejinách medicíny. Dočiahnuť na ňu môže ktokoľvek - doslova ktokoľvek.

Nová revolúcia v medicíne

Poslednými veľkými vedeckými pretekmi tohto typu bolo úsilie o zmapovanie ľudského genómu. Výskum, ktorý nesie prísľub nastávajúcej radikálnej zmeny našich životov, začali Spojené štáty. Využili pri ňom poznatky o dlhodobom genetickom poškodení, získané po zvrhnutí atómových bômb na Japonsko. Súčasné výskumné úsilie v oblasti kmeňových buniek a ich potenciálu je rovnako veľkolepé, pretože privedie k rovnako radikálnej lekárskej revolúcii.

Kmeňové bunky sú zvláštne, pretože vedia reprodukovať formu, ktorá sa od nich odlišuje. Na počiatku vývoja jedinca sú najsilnejšie, predstavujú akúsi "matricu". Keď sa oplodnené vajíčko premení na zárodok a potom na plod, prvé kmeňové bunky ukazujú dcérskym bunkám, ako sa stať kožou, pečeňou, okom či kosťou. My potrebujeme zistiť, ako sa táto premena aktivuje.

Hrá sa o veľa

Znalosti tohto druhu by viedli k prevratným výsledkom, ktoré možno patentovať. Pozornosť sa zameriava najmä na genetické choroby, ako Alzheimerova či Parkinsonova choroba, a na svalovú dystrofiu, pri ktorých by kmeňové bunky obnovovali nervové tkanivo. Prínos by to znamenalo tiež pre pacientov s poranením mozgu a chrbtice, prípadne pre ochrnutých ľudí po mozgovej porážke.

Z výskumu by ťažili i paralelné oblasti, trebárs génová terapia. Kmeňová bunka totiž mení svoju totožnosť v procese "spúšťania", keď sa v nej doslova "zapne" gén pečeňovej bunky. Hneď ako vedci zistia, ako možno tieto "spínače" ovládať, bude azda možné zavádzať kmeňové bunky do tela a aktivovať ich tak, aby nahrádzali akékoľvek poškodené tkanivo.

Nie je teda prekvapením, že obrovský potenciál embryonálnych kmeňových buniek mobilizoval tímy vedcov prakticky po celom svete. Preteky sa ešte zdramatizovali po tom, čo z nich odstúpil vedúci výskumník USA kvôli vplyvu náboženstva na politiku. Napríklad štát Kalifornia sa však rozhodol, že si túto príležitosť nenechá ujsť, a nedávno schválil dotáciu na výskum embryonálnych kmeňových buniek v sume troch miliárd dolárov.

Pretože je prísľub taký obrovský a sama veda pri ňom nevyžaduje mohutné investície do infraštruktúry, veľa menších krajín sa predháňa v úsilí využiť neprítomnosť USA. Do pretekov môže vstúpiť akékoľvek kompetentné centrum lekárskeho výskumu bez ohľadu na to, či je z Mexika, Etiópie, Indonézie alebo Jemenu. A nech už zvíťazí ktokoľvek, zabezpečí svojej ekonomike ekvivalent saudského ropného poľa.

Výsady najlepších

Veda na tejto úrovni však nikdy nespočíva na zvolaní "heuréka", na jedinom revolučnom objave, ktorý by celú bitku zrazu ukončil. Objavy sa realizujú po drobných krôčikoch, a pretože ide o vedu, každý krok sa ohlási a testuje. Výskum tak získava nové impulzy, pričom najlepšie laboratóriá k sebe v neúprosnom intelektuálnom prostredí priťahujú talenty, prostriedky i prestíž.

Veľké preteky skrývajú mnoho menších, ktorých účastníci medzi sebou súťažia o počiatočné pôsobivé výsledky. Hwangovo výskumné centrum v Soule ohlásilo prvý veľký úspech v máji 2005. Vedci uviedli, že vyvinuli metódu, s ktorej pomocou vedia z obyčajných buniek naklonovať nové a dokonalé bunky kmeňové. Bola to významná správa, hovoriaca o tom, že možno vytvoriť dostatočný počet kmeňových buniek nekontroverzným spôsobom. To by umožnilo robiť kvalitný výskum každému a zároveň sa vyhnúť tomu, čo George W. Bush označil za nevyhnutnosť "zobrať život na záchranu života".

Hwangovo zlyhanie

Ešte dôležitejšie bolo, že Kórejci urobili niečo, čo sa dnes robí bežne: nechali si celý proces zabezpečiť patentovými právami. Na okamih to takmer vyzeralo, že Južná Kórea sa stane svetovou zdravotníckou superveľmocou. Dnes vieme, že výskumníci zo Soulu si celú vec vymysleli. Vyšetrovacia komisia Soulskej národnej univerzity dospela k záveru, že "naklonované" kmeňové bunky v skutočnosti vznikli pomocou umelého oplodnenia.

Podvod vyvolal vo vedeckej komunite zmätok, najmä preto, že tvrdenia kórejských vedcov boli tak okato falošné. Prečo teda ohrozili svoju reputáciu i kariéru?

Lekársky výskum vždy bojoval s mnohými prekážkami, aj vtedy, keď sa obmedzoval na prosté odhaľovanie nových skutočností. Dnes toto úsilie ďalej komplikuje politika, tlaky trhu a národné záujmy. V prípade úspechu vo výskume kmeňových buniek si vedúca skupina zabezpečí obrovské bohatstvo, nech už leží jej laboratórium kdekoľvek. Ruka v ruke so silnejúcou konkurenciou by sme preto mali očakávať úžasné objavy - a bezpochyby aj ďalšie triky na upútanie záujmu verejnosti.

© Project Syndicate

Na spracúvanie osobných údajov sa vzťahujú Zásady ochrany osobných údajov a Pravidlá používania cookies. Pred zadaním e-mailovej adresy sa, prosím, dôkladne oboznámte s týmito dokumentmi.

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Tip na aukciu: 15 objektov, kde sa dá rozbehnúť biznis
  2. Gansberg: Každý deň v objatí komfortu
  3. Tatra banka otvorila pobočku budúcnosti
  4. Pomôžeme aj vašim deťom pochopiť hodnotu peňazí
  5. Pobyt na čerstvom vzduchu je skvelý liek. Skúste to vo vlastnom
  6. Tipy, kam ísť na dovolenku počas Veľkej Noci
  7. Tablet nie je na všetko, ale v tomto dokáže zázraky
  8. Doplňte si knižnicu o svetovú klasiku už od 99 centov
  9. Žiaci sa šikanovali, dnes si pomáhajú. Pomohlo sedem krokov
  10. Investment Advisory Guide for Slovakia
  1. Tatra banka otvorila pobočku budúcnosti
  2. Pomôžeme aj vašim deťom pochopiť hodnotu peňazí
  3. Vypestujte si chutné a voňavé bylinky
  4. Tip na aukciu: 15 objektov, kde sa dá rozbehnúť biznis
  5. Energetici rozsvecujú Svetielko nádeje
  6. Noerr appoints a new national counsel starting from 2019
  7. Gansberg: Každý deň v objatí komfortu
  8. Pobyt na čerstvom vzduchu je skvelý liek. Skúste to vo vlastnom
  9. Vaše umenie bude hýbať Tatrami. Zapojte sa do súťaže ZSSK
  10. Tipy, kam ísť na dovolenku počas Veľkej Noci
  1. Žiaci sa šikanovali, dnes si pomáhajú. Pomohlo sedem krokov 26 730
  2. Tipy, kam ísť na dovolenku počas Veľkej Noci 23 842
  3. Doplňte si knižnicu o svetovú klasiku už od 99 centov 22 128
  4. Tablet nie je na všetko, ale v tomto dokáže zázraky 19 199
  5. Slovensko čaká najdôležitejšie politické rozhodnutie roka 12 438
  6. Premýšľate o aute do 10 000 eur? Poradíme vám, ako nenaletieť 11 492
  7. Forum Prešov má platné stavebné povolenie a začína s výstavbou 7 068
  8. Jazdili sme na novom Volkswagene T-Cross! 4 154
  9. Test LG OLED B8: špičkový 4K televízor za cenu, akú ste nečakali 3 923
  10. Obľúbené Tunisko sa vracia do ponuky dovoleniek na rok 2019 3 673