SME
Nedeľa, 20. október, 2019 | Meniny má Vendelín
V PRÍPADE ÚSPECHU ZÍSKAJÚ NAJLEPŠÍ VEDCI PRE SEBA A SVOJU KRAJINU OBROVSKÉ BOHATSTVO, A V TOM TREBA HĽADAŤ AJ PRÍČINY HWANGOVHO PODVODU

Honba za kmeňovými bunkami pokračuje

Cieľom vedeckého výskumu je zvyčajne zlepšiť naše životy. Súčasne je to však priemyselné odvetvie, kam tečú masívne ...

Napriek tomu, že Hwanga jeho kolegovia z univerzity usvedčili z podvodov, na jeho podporu demonštrovali v Soule 21. decembra budhistickí mnísi. Nápis hlása Milujeme doktora Hwanga a veríme mu. FOTO - REUTERS

Cieľom vedeckého výskumu je zvyčajne zlepšiť naše životy. Súčasne je to však priemyselné odvetvie, kam tečú masívne štátne i súkromné investície. V niekoľkých výskumných oblastiach sú stávky aj možné výhry výnimočné. Práve preto sa nedávne zistenie, že kórejský vedec Hwang Woo-suk sfalšoval výsledky svojej práce v oblasti kmeňových buniek, stretlo s takým širokým ohlasom.

Táto epizóda odhaľuje, aká honba sa v celosvetovom lekárskom výskume strhla na poli kmeňových buniek. Na dosah je totiž jedna z najvyšších odmien v dejinách medicíny. Dočiahnuť na ňu môže ktokoľvek - doslova ktokoľvek.

Nová revolúcia v medicíne

Poslednými veľkými vedeckými pretekmi tohto typu bolo úsilie o zmapovanie ľudského genómu. Výskum, ktorý nesie prísľub nastávajúcej radikálnej zmeny našich životov, začali Spojené štáty. Využili pri ňom poznatky o dlhodobom genetickom poškodení, získané po zvrhnutí atómových bômb na Japonsko. Súčasné výskumné úsilie v oblasti kmeňových buniek a ich potenciálu je rovnako veľkolepé, pretože privedie k rovnako radikálnej lekárskej revolúcii.

Kmeňové bunky sú zvláštne, pretože vedia reprodukovať formu, ktorá sa od nich odlišuje. Na počiatku vývoja jedinca sú najsilnejšie, predstavujú akúsi "matricu". Keď sa oplodnené vajíčko premení na zárodok a potom na plod, prvé kmeňové bunky ukazujú dcérskym bunkám, ako sa stať kožou, pečeňou, okom či kosťou. My potrebujeme zistiť, ako sa táto premena aktivuje.

Hrá sa o veľa

Znalosti tohto druhu by viedli k prevratným výsledkom, ktoré možno patentovať. Pozornosť sa zameriava najmä na genetické choroby, ako Alzheimerova či Parkinsonova choroba, a na svalovú dystrofiu, pri ktorých by kmeňové bunky obnovovali nervové tkanivo. Prínos by to znamenalo tiež pre pacientov s poranením mozgu a chrbtice, prípadne pre ochrnutých ľudí po mozgovej porážke.

Z výskumu by ťažili i paralelné oblasti, trebárs génová terapia. Kmeňová bunka totiž mení svoju totožnosť v procese "spúšťania", keď sa v nej doslova "zapne" gén pečeňovej bunky. Hneď ako vedci zistia, ako možno tieto "spínače" ovládať, bude azda možné zavádzať kmeňové bunky do tela a aktivovať ich tak, aby nahrádzali akékoľvek poškodené tkanivo.

Nie je teda prekvapením, že obrovský potenciál embryonálnych kmeňových buniek mobilizoval tímy vedcov prakticky po celom svete. Preteky sa ešte zdramatizovali po tom, čo z nich odstúpil vedúci výskumník USA kvôli vplyvu náboženstva na politiku. Napríklad štát Kalifornia sa však rozhodol, že si túto príležitosť nenechá ujsť, a nedávno schválil dotáciu na výskum embryonálnych kmeňových buniek v sume troch miliárd dolárov.

Pretože je prísľub taký obrovský a sama veda pri ňom nevyžaduje mohutné investície do infraštruktúry, veľa menších krajín sa predháňa v úsilí využiť neprítomnosť USA. Do pretekov môže vstúpiť akékoľvek kompetentné centrum lekárskeho výskumu bez ohľadu na to, či je z Mexika, Etiópie, Indonézie alebo Jemenu. A nech už zvíťazí ktokoľvek, zabezpečí svojej ekonomike ekvivalent saudského ropného poľa.

Výsady najlepších

Veda na tejto úrovni však nikdy nespočíva na zvolaní "heuréka", na jedinom revolučnom objave, ktorý by celú bitku zrazu ukončil. Objavy sa realizujú po drobných krôčikoch, a pretože ide o vedu, každý krok sa ohlási a testuje. Výskum tak získava nové impulzy, pričom najlepšie laboratóriá k sebe v neúprosnom intelektuálnom prostredí priťahujú talenty, prostriedky i prestíž.

Veľké preteky skrývajú mnoho menších, ktorých účastníci medzi sebou súťažia o počiatočné pôsobivé výsledky. Hwangovo výskumné centrum v Soule ohlásilo prvý veľký úspech v máji 2005. Vedci uviedli, že vyvinuli metódu, s ktorej pomocou vedia z obyčajných buniek naklonovať nové a dokonalé bunky kmeňové. Bola to významná správa, hovoriaca o tom, že možno vytvoriť dostatočný počet kmeňových buniek nekontroverzným spôsobom. To by umožnilo robiť kvalitný výskum každému a zároveň sa vyhnúť tomu, čo George W. Bush označil za nevyhnutnosť "zobrať život na záchranu života".

Hwangovo zlyhanie

Ešte dôležitejšie bolo, že Kórejci urobili niečo, čo sa dnes robí bežne: nechali si celý proces zabezpečiť patentovými právami. Na okamih to takmer vyzeralo, že Južná Kórea sa stane svetovou zdravotníckou superveľmocou. Dnes vieme, že výskumníci zo Soulu si celú vec vymysleli. Vyšetrovacia komisia Soulskej národnej univerzity dospela k záveru, že "naklonované" kmeňové bunky v skutočnosti vznikli pomocou umelého oplodnenia.

Podvod vyvolal vo vedeckej komunite zmätok, najmä preto, že tvrdenia kórejských vedcov boli tak okato falošné. Prečo teda ohrozili svoju reputáciu i kariéru?

Lekársky výskum vždy bojoval s mnohými prekážkami, aj vtedy, keď sa obmedzoval na prosté odhaľovanie nových skutočností. Dnes toto úsilie ďalej komplikuje politika, tlaky trhu a národné záujmy. V prípade úspechu vo výskume kmeňových buniek si vedúca skupina zabezpečí obrovské bohatstvo, nech už leží jej laboratórium kdekoľvek. Ruka v ruke so silnejúcou konkurenciou by sme preto mali očakávať úžasné objavy - a bezpochyby aj ďalšie triky na upútanie záujmu verejnosti.

© Project Syndicate

Najčítanejšie na SME Tech

Inzercia - Tlačové správy

  1. Karibik: Dokonalý oddych v špičkových hoteloch
  2. Bývať v novom sa dá aj bez hypotéky (a založenia nehnuteľnosti)
  3. IBA DNES: Získajte plný prístup na SME.sk na 30 dní zadarmo
  4. Ojazdené pneumatiky odovzdajte, šetríte tak životné prostredie
  5. Lidl je odteraz všade! Vitajte v Lidl e-shope
  6. Limitovaná ponuka: balík SME.sk + DIGI GO so zľavou až 52 %
  7. Nestarnú, ale dozrievajú
  8. Výskumný park v Rakúsku zistil, ako sa býva najzdravšie
  9. Rýchlejšie doma. Už čoskoro.
  10. Zanzibar: Čo treba vidieť v africkom raji
  1. Pripojte sa na nový internet už aj v oblasti Gemera a Novohradu
  2. Na Kysuciach budete môcť surfovať na internete rýchlejšie
  3. Na Orave dobre aj s novým optickým internetom
  4. Aj do Liptovského Mikuláša dorazí nová optická sieť
  5. Najnovšia ponuka optického internetu na Spiši
  6. V oblasti Prešova budete môcť využiť nový optický internet
  7. V okolí Levíc budete mať možnosť využiť nový, rýchly internet
  8. Moderný a spoľahlivý internet aj na Hornom Zemplíne
  9. Surfujte na novej optickej sieti aj na Dolnom Zemplíne
  10. Už aj v Košiciach sa pripojíte do modernej optickej siete
  1. IBA DNES: Získajte plný prístup na SME.sk na 30 dní zadarmo 15 716
  2. Výskumný park v Rakúsku zistil, ako sa býva najzdravšie 14 969
  3. Lidl je odteraz všade! Vitajte v Lidl e-shope 14 307
  4. Bývať v novom sa dá aj bez hypotéky (a založenia nehnuteľnosti) 8 158
  5. Vysokoškoláci zarobia už o 587 eur viac ako stredoškoláci 8 026
  6. Limitovaná ponuka: balík SME.sk + DIGI GO so zľavou až 52 % 7 927
  7. 5 rád Ľudmily Kolesárovej, ako napísať projekt a získať grant 7 788
  8. Čo na aute vymyslela žena a čo výrobca telefónov? 7 280
  9. Karibik: Dokonalý oddych v špičkových hoteloch 6 948
  10. Zanzibar: Čo treba vidieť v africkom raji 6 890

Hlavné správy zo Sme.sk

Bývalý šéf tímu Kyselica: Našli sme stámiliónové transakcie z Gorily

Suma mala podľa bývalého šéfa tímu Gorila skončiť na účte, na ktorý mal Jirko Malchárek alebo jeho blízki prístup.

Šéf vyšetrovacieho tímu Gorila Lukáš Kyselica.
Michaela Žureková
Píše Roman Jančiga - Fórum

Kto pred Pentou rozvinul červený koberec

Ako dobové ideologické podhubie produkovalo pre Pentu alibi.

Ilustračné foto.
Dávid Lindtner.

Neprehliadnite tiež

Kosti bojovníkov, ktorí padli v bitke pri rieke Tollense pred približne 3300 rokmi. V Európe predstavuje vôbec prvý dôkaz o prehistorickom bojisku.
Ostrov Bogoslof odfotený 10. januára 2017.
V Luxore našli 30 starovekých rakví.
Pozostatky veľryby, na ktorých si pochutnávajú hlbokomorské živočíchy.