OBRANA PROTI VESMÍRNEJ KATASTROFE UŽ NIE JE LEN TÉMOU SCI-FI, ALE TIEŽ SERIÓZNYCH ÚVAH VLÁDNYCH AGENTÚR, KTORÉ MAJÚ V RUKÁCH KONEČNE REÁLNE ÚDAJE

Astronómovia zhodnotili "vykopávky" na kométe

Americký Deň nezávislosti 4. júla si tento rok tamojší vedci naozaj užili. Sonda NASA Deep Impact (Drvivý dopad) úspešne zaznamenala zrážku svojho vyslaného modulu s jadrom kométy Tempel 1.

Prvý raz v histórii vedci nasmerovali umelé teleso do vesmíru s cieľom poškodiť niektorý z vesmírnych objektov. Takto vyzeral Drvivý dopad do kométy Tempel 1 v predstavách umelca.

ILUSTRÁCIA - TASR/EPA/NASA/JPL

Americký Deň nezávislosti 4. júla si tento rok tamojší vedci naozaj užili. Sonda NASA Deep Impact (Drvivý dopad) úspešne zaznamenala zrážku svojho vyslaného modulu s jadrom kométy Tempel 1. Po dôkladnom spracovaní teraz odborníci zhrnuli získané poznatky.

Od vedy ku kozmickej bezpečnosti

Iste, prvotný prínos je vedecký. No zďaleka nielen vedecký. Nikto si to neželá, ale realita býva neúprosná a ako najväčší prínos misie Deep Impact sa napokon môžu ukázať informácie, pomocou ktorých by sme sa mohli pousilovať zabrániť nevítanej návšteve vesmírneho pútnika, akým je kométa, ak by sa nejaký ocitol na kolíznom kurze s našou planétou.

Problematiku tejto hrozby v podstate výstižne zhrnula trojica nedávnych hollywoodskych kasových trhákov Asteroid, Armageddon a Drvivý dopad. Ak si odmyslíme pri takýchto filmoch nevyhnutné prídavky scenáristov i režisérov, výsledný obraz je pomerne realistický. Takéto javy sa v geologickej histórii Zeme prihodili veľakrát a dnes už otázka neznie tak, či sa prihodia znovu, ale kedy sa to stane. A aký veľký a z akej kategórie bude impaktor čiže teleso, ktoré nás ohrozí. Je totiž rozdiel medzi planétkou, v ktorej zložení dominujú horniny a kovy, a jadrom kométy, ktoré obsahuje viac prchavých látok ako voda a zmrznuté plyny. Poznatky získané misiou Deep Impact umožňujú otvoriť kapitolu prípravy aktívnych protiopatrení.

Drvivý dopad do močiara?

Misia Deep Impact spočívala v nasmerovaní zhruba 370-kilogramového, zväčša kovového modulu (asi z polovice z medi, aby sa minimalizovali prípadné reakcie s vodou v kometárnom materiáli) do jadra kométy Tempel 1. Odborníci z misie nevedeli predpovedať, čo sa stane - očakávali všetko od hladkého pohltenia modulu, akoby sa nad ním zavrel močiar, cez vytvorenie zvyčajného dopadového krátera, až po úplný rozpad kométy. Modul sa totiž mal pri dopade pohybovať rýchlosťou 10,3 kilometra za sekundu, čo pri spomenutej hmotnosti odpovedalo kinetickej energii 19 gigajoulov.

Modul bol uvoľnený 24 hodín pred dopadom. Materská sonda sa potom odchýlila tak, aby jadro minula vo vzdialenosti 500 kilometrov a spomalila na rýchlosť 100 metrov za sekundu, takže dopad snímala detektormi približne 13 minút. Modul získaval snímky až do okamihu približne 4 sekundy pred dopadom. Z parametrov vzniknutej jamy vedci chceli odvodiť parametre vnútra kométy.

Zaujímavé výsledky

V online sekcii časopisu Science (Science Express) teraz zhrnul získané poznatky Michael A'Hearm z Marylandskej univerzity (USA) s kolegami. Dopad vyhodil neočakávane toľko jemného prachu s čiastočkami veľkými od 1 do 100 mikrometrov (milióntin metra), že sa cezeň dosiaľ nepodarilo rozpoznať samotný kráter. Je celkom možné, že sa to na snímkach, ktoré vyslala na Zem materská sonda Deep Impact, už ani nepodarí.

Očividné však je, že jadrá komét nezodpovedajú ani jednému z možných extrémov. Nie sú to ani nahromadenia "páperia", ani celkom tvrdé telesá. Čiastočky prachu na ich povrchu svojou konzistenciou pripomínajú čosi ako snehový návej. Povrch kométy sa rýchlo zohrieva i chladne. To značí, že musí byť porézny ako voľný piesok alebo firnový sneh, zďaleka to nie je blok ľadu. Slabo súvisiaci, jemný materiál musí tvoriť desiatky vonkajších metrov telesa kométy.

Porézny však nie je iba povrch kométy, ale celé jej vnútro. Bádateľom vyšla celková hustota jadra na úrovni iba 0,6 gramu na kubický centimeter, čo zodpovedá dvom tretinám hustoty čistého vodného ľadu. Od 50 do 70 percent vnútra kométy Tempel 1 teda vlastne tvorí prázdnota. Najbližšou analógiou je zrejme čerstvo napadaný ľahký sneh, pravdaže s prímesou hornín.

Pátranie po geologickej aktivite

Pozoruhodné však je, že jadro Tempel 1 prejavuje príznaky minulej geologickej aktivity. Nie je to iba zmrznutá "konzerva" materiálov z čias pred 4,5-4,6 miliardami rokov, z úsvitu Slnečnej sústavy, ako hlása tradičný zjednodušený pohľad. Popri očakávaných starých dopadových kráteroch sa na ňom našli pozoruhodné vrstvy neurčitého pôvodu. Okraje jednej hladkej oblasti erodujú a odkrývajú staršie vrstvy s obmenenými krátermi. Kométa síce mohla v spomenutých dávnych dobách vznikať vrstva po vrstve, no geológia jej povrchu upozorňuje na možnosť neskoršieho preformovania, azda usadzovaním prachových výronov.

Kométy, najmä tie ohrozujúce Zem, očividne bude treba "vyšetrovať" individuálne. No misia Deep Space už otvorila novú kapitolu. Aktívna obrana proti "drvivému dopadu" nie je len téma sci-fi, ale už roky aj serióznych úvah vládnych agentúr. Konečne majú reálne údaje.

A takto zachytila jadro kométy Tempel 1 počas dopadu modulu materská sonda Deep Impact. FOTO - NASA/JPL

Najčítanejšie na SME Tech


Inzercia - Tlačové správy


  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  3. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  4. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  5. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  6. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  7. I cez prázdniny testujte elektrobicykle
  8. 5 dôvodov, prečo sa prihlásiť na konferenciu ENERGOFÓRUM®
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom
  10. Máte už vybranú dovolenku na júl?
  1. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami
  2. Funguje predaj realít aj bez maklérov?
  3. BILLA a ÚNSS skontrolovali zrak 10 380 slovenským deťom
  4. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade
  5. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku
  6. Borguľa žiada vyrúbenie dane pre americkú ambasádu
  7. Stanovisko Klubu pre BA k mimoriadnemu rokovaniu zastupiteľstva
  8. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou
  9. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky
  10. Investícia do dlhopisov s fixným výnosom 6,25 - 7,25 % p.a.
  1. Volkswagen Golf: Odpoveď na takmer všetky otázky 7 465
  2. Vietnam: Krajina, ktorá rozmazná jedlom a uchváti históriou 6 939
  3. Dobrý internet v meste i na vidieku. Dostupný je takmer všade 3 646
  4. Na tieto veci sa oplatí myslieť pred odchodom na dovolenku 3 459
  5. Chcete vedieť všetko o vašej krvi? Čaká vás 6000 typov vyšetrení 2 103
  6. I cez prázdniny testujte elektrobicykle 2 096
  7. Mexická Oaxaca: Vonia čokoládou a jedinečnými pyramídami 1 748
  8. Máte už vybranú dovolenku na júl? 1 624
  9. V meste či mimo mesta, stále s kvalitným internetom 1 168
  10. Zvládnete tento test o jablkách a cideroch? Otestujte sa 764

Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

OĽaNO nie je iba Matovič, hovorí jeho líder. Uvažuje, že sa stiahne z politiky

Líder OĽaNO Igor Matovič pre SME hovorí, že sa mu stalo niečo závažné.

KOMENTÁRE

(Ne)obyčajný človek Igor Matovič

Lídra Obyčajných ľudí šikanuje koalícia, no sám zo seba robí ľahký terč.

KOMENTÁRE

Ako sa žije v kraji, kde bane miznú

Vnímajú ich ako náletové buriny, ktoré sa uchytili v pustnúcom kraji.

DOMOV

Čo hovoria na vývoj v Poľsku Fico, Šebej či Švecová

Poľská vláda zasahuje do nezávislosti ústavného súdu.

Neprehliadnite tiež

OBJEKTÍV

Vlezie medzi sutiny aj do tela. Nový robot sa pohybuje ako vinič

Mäkký robot pomôže pri záchranárskych prácach či v medicíne.

Vedci opravili fyziku, protón je v skutočnosti ešte ľahší

Meranie je trikrát presnejšie ako doterajšie výsledky.

Z New Yorku do Washingtonu hyperloopom? Musk má vraj ústny súhlas

Bola by to gigantická stavba, najväčšia v USA.