Bojujeme o roky navyše, ale aké budú?

V snahe zabrániť postupu času sa mnohí dospelí vzdávajú aj najmenších radostí a nerestí - dúfajúc, že zdržanlivá striedmosť im zaistí zdravú starobu. Nováčikovia v boji proti starnutiu pátrajú po základných informáciách. Ostrieľaní veteráni však už dokážu


FOTO - TASR / EPA



hovoriť o tom, na čo sa mladší boja pomyslieť. Na sklonku života majú ľudia najväčší strach zo samoty a opustenia. Všetci sa hrozíme toho, že na staré kolená o nás nikto ani nezakopne.

Prečo sa starnutím zaoberá biológia?

Ak sa teda starí ľudia necítia vítaní, prečo sa biológia vôbec zaoberá starnutím? Kolujú zvesti o predchádzaní útrapám spôsobeným chorobami súvisiacimi so starnutím. Za touto domnienkou sa však skrýva ďalšia, oveľa komplexnejšia myšlienka. Pre mnoho ľudí, vrátane mnohých vedcov znamená „súvisiaci so starnutím“ to isté ako „závislý od starnutia“. To znamená, že štúdium chorôb, ktoré sú častejšie v neskorom veku, sa musí zaoberať aj podrobným rozborom biológie starnutia. Tak by sa dal vysvetliť výskum procesu starnutia.

So zrýchľovaním tempa výskumu starnutia však domnienka, že choroby „súvisiace s vekom“ sú „závislé od veku“, nemohla obstáť. Ako sa od povrchu starnutia odlúpla „omietka“ života, zostalo toho málo, ale ono málo sa ukázalo najdôležitejšie. Onú omietku, ktorú vedci dlhý čas považovali za hlavnú príčinu starnutia, si môžeme predstaviť ako náter celoživotného opotrebovania, ako škodu na tele, ktorú počas života navrstvili choroby, či - s oveľa ničivejšími účinkami - chudoba, stres a podvýživa. Tak ako dom, bičovaný zimnými búrkami, podľahne jarnej prehánke, aj schopnosť človeka odolávať vplyvom vracajúcich sa chorôb v starobe klesá.

Rastie počet „elitných“ starých mužov

Typický obrázok staroby dnes vyplýva najmenej z dvoch faktorov. Prvým je vyčerpanie prostriedkov na boj s chorobou. Ďalší faktor - voľne označovaný ako „vlastné starnutie“ - sa týka vlastností starnúcich buniek. Keď sa na tieto vnútorné procesy zamerala molekulárna biológia, urobila veda výrazný krok vpred.

Otázka starnutia ustúpila lepšiemu chápaniu procesov odohrávajúcich sa v starých ľuďoch. Tých je dnes na svete oveľa viac ako kedykoľvek predtým, sú zdravší a ak trpia nejakou vážnou chorobou, je to obvykle ich posledná. V rozvinutom svete nájdeme mnoho dôkazov nesmiernych zmien celkového zdravotného stavu staršej generácie. V roku 1975 bol každý siedmy Američan vo veku 80 rokov nejako postihnutý. V roku 1996 bolo toto číslo už polovičné. Klinickí vedci si začali všímať značný a rastúci počet „elitných“ starých mužov (u žien je toto číslo nižšie), ktorých zdravotný stav sa napriek očakávaniam nezhoršoval.

Celkové zdravie starých ľudí sa zlepšuje a chorobami trpia až v poslednom roku až dvoch života. Tieto zlepšenia sú priamym dôsledkom vyššej životnej úrovne a spoločenskej snahy znižovať výskyt vaskulárnych chorôb, protifajčiarskych kampaní a pokroku v hospodárskom rozvoji a verejnom zdravotníctve. Nikto nemá záujem, aby boli tieto úspechy zmarené, a je teda isté, že sa budú ďalej zlepšovať a prispievať k lepšiemu zdraviu starých ľudí.

Aj chemici prispeli

Aj biológia zaznamenala úspech. Vedci našli molekuly, ktoré majú schopnosť spomaliť či dokonca zastaviť zložky vnútorného procesu starnutia. Jeden príklad za všetky. Proti škodlivým účinkom dýchania pomáha bunke vzdorovať systém antioxidačnej regulácie. S vekom tento systém stráca účinnosť a jeho zlyhanie môže spôsobiť škody, ktorých následkom bunka odumrie. Chemikom sa podarilo umelou cestou vyrobiť zlúčeniny, ktoré napodobňujú blahodarné účinky niektorých antioxidačných enzýmov, avšak až so stonásobným efektom.

Zlúčeniny odskúšali na zvieratách. Experimenty dokázali, že táto látka dokáže predĺžiť priemerný vek laboratórneho zvieraťa až o päťdesiat percent. Na takých krátkodobých experimentoch sa však nepozná, či sú tieto látky bezpečné aj pre dlhodobé klinické využitie „proti starnutiu“.

Zrejme budú najskôr nasadené ako lieky proti komplikáciám spojeným s akútnym poškodením tkaniva, napríklad po infarkte alebo mŕtvici. Až potom budú testované pre dlhodobejšie využitie, ako doplnok k ďalším zásahom do životného štýlu jedinca.

Dlhšie, ale vítanejšie?

Zlepšujúci sa zdravotný stav starých ľudí a koncentrácia komplikovaných chorôb do posledných rokov života sa stali súčasťou nášho života. Medicína s istotou predvída posilnenie tohto pokroku a bezpečné a účinné lieky proti starnutiu možno predstaví už čoskoro. Ale za akú cenu?

Je isté, že starí ľudia si budú svoju starobu užívať s oveľa menším množstvom handicapov. Mnohí z nich budú dávať prednosť rýchlej a krátkej smrteľnej chorobe pred dlhým a bolestivým odchodom. Aká však bude kvalita života, predĺženého o dvadsať či dokonca štyridsať rokov? Budú sa starí ľudia cítiť vďaka týmto výdobytkom vítanejší? Alebo si budú myslieť - ako si to mnohí myslia už dnes, že sa tým len živí kult mladosti a krásy, ktorého cieľom je zahnať strach mladých a oddialiť nevyhnutnú starobu?

Verejnosť si myslí, že starí ľudia sú príťažou. Gerontológovia jej preto musia predostrieť širší obrázok. Starí ľudia v plnom zdraví nebudú možno chcieť odchádzať do dôchodku. Povinný odchod na základe veku je neobhájiteľný už dnes. Mali by sme preto vytvoriť podmienky, v ktorých budú starí ľudia skutočným a platným príspevkom našej prosperite. Molekulárna biológia sa stala hnacou silou farmaceutického priemyslu a rozvoja nových liekov, podobnou silou, akou boli pred niekoľkými rokmi informačné technológie, ktoré úplne zmenili štýl práce. Tieto dve významné sily teraz musíme spojiť pre blaho všetkých starých ľudí.

LAWRENCE WHALLEY

Copyright: Project Syndidate

Lawrence Whalley je psychiater a profesor psychiatrie na Aberdeenskej univerzite v Škótsku. Je autorom knihy Starnúci mozog (The Ageing Brain), ktorá vyšla vlani v júli v nakladateľstve Weinfeld and Nicholson.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

PLUS

Trpeli vojaci i rodičia. O šikane na vojenčine vedel aj Husák

Bitie opaskom, fackovanie, šliapanie na chrbát, ponižovanie. To bola realita Československej ľudovej armády.

ŠPORT

Drastický šport. Prečo Slovenky nezískali medailu

Velez-Zuzulová aj Vlhová jazdia výborne.

DOMOV

Danko: Ak nedáme energetiku do poriadku, v koalícii radšej nebudem

Šéf SNS hovoril o trestnoprávnom dopade.

KOMENTÁRE

A zasa sa musíme báť plotov, čo v nás vyrastú

Na obrazovkách denne vídame tupírovaný preparát pseudospasiteľa.

Neprehliadnite tiež

Aj Dell vie vyrobiť monitor pre náročného hráča (test Dell S2716DG)

Má maximálne plynulý obraz v hrách, no využijete ho jedine s výkonnými grafickými kartami od Nvidie.

Štyri hry, ktoré vám spríjemnia víkend

Od plánovania hromadnej dopravy cez magické dobrodružstvo, ničenie áut, až po krvavú akciu.

Je kráľ YouTubu fašista, alebo mu médiá nerozumejú?

Felixa Kjellberga sleduje viac ako 50 miliónov ľudí. Teraz ho obvinili, že šíri nenávisť.

Biológovia objavili v mexickej jaskyni mikróby staré 50-tisíc rokov

Podľa vedkyne sú dané mikróby ako stroje času.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  2. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  3. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  4. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  5. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce
  6. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta
  7. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom?
  8. Jarné prázdniny pri mori?
  9. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta
  10. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord
  1. Už ste niekedy jedli v garáži? Tá v Trenčíne stojí za to
  2. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš
  3. Dokázali by ste nakúpiť so zavretými očami?
  4. Objavte netušené možnosti nových firemných kreditných kariet
  5. Stanovisko Klubu pre Bratislavu k zákazu hazardu v Bratislave
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári
  7. Mesto Medzev v Charte európskych vidieckych obcí
  8. Valentínska nálada v Poluse pokračuje
  9. M.Borguľa vyzýva veľvyslanca USA k urýchlenému odstráneniu plota
  10. Ušetrite s hypotékou viac ako 1 200 eur
  1. Prečo majú Slováci stále radšej hypotéku ako prenájom? 17 639
  2. Boj s podvodníkmi stáčajúcimi odometre stojí bazáre státisíce 10 432
  3. Ceny bytov vo veľkých mestách prekonali historický rekord 6 975
  4. Klasickým gastrolístkom konkuruje už aj nová stravovacia karta 6 242
  5. Bezpečné a prestížne bývanie v Bratislave s novým symbolom mesta 5 717
  6. Najväčšie first moment zľavy končia vo februári 4 950
  7. Jarné prázdniny pri mori? 4 310
  8. Jeden z najkrajších interiérov má Meridiana v Prievidzi 4 009
  9. Staré Dobré Mexiko: Už vieme prečo východniari chvália Šariš 3 623
  10. Fakulta manažmentu prepája štúdium a prax cez ďalšie strediská 3 416

Už ste čítali?

Domov NajnovšieNajčítanejšieDesktop