Bojujeme o roky navyše, ale aké budú?

V snahe zabrániť postupu času sa mnohí dospelí vzdávajú aj najmenších radostí a nerestí - dúfajúc, že zdržanlivá striedmosť im zaistí zdravú starobu. Nováčikovia v boji proti starnutiu pátrajú po základných informáciách. Ostrieľaní veteráni však už dokážu


FOTO - TASR / EPA



hovoriť o tom, na čo sa mladší boja pomyslieť. Na sklonku života majú ľudia najväčší strach zo samoty a opustenia. Všetci sa hrozíme toho, že na staré kolená o nás nikto ani nezakopne.

Prečo sa starnutím zaoberá biológia?

Ak sa teda starí ľudia necítia vítaní, prečo sa biológia vôbec zaoberá starnutím? Kolujú zvesti o predchádzaní útrapám spôsobeným chorobami súvisiacimi so starnutím. Za touto domnienkou sa však skrýva ďalšia, oveľa komplexnejšia myšlienka. Pre mnoho ľudí, vrátane mnohých vedcov znamená „súvisiaci so starnutím“ to isté ako „závislý od starnutia“. To znamená, že štúdium chorôb, ktoré sú častejšie v neskorom veku, sa musí zaoberať aj podrobným rozborom biológie starnutia. Tak by sa dal vysvetliť výskum procesu starnutia.

So zrýchľovaním tempa výskumu starnutia však domnienka, že choroby „súvisiace s vekom“ sú „závislé od veku“, nemohla obstáť. Ako sa od povrchu starnutia odlúpla „omietka“ života, zostalo toho málo, ale ono málo sa ukázalo najdôležitejšie. Onú omietku, ktorú vedci dlhý čas považovali za hlavnú príčinu starnutia, si môžeme predstaviť ako náter celoživotného opotrebovania, ako škodu na tele, ktorú počas života navrstvili choroby, či - s oveľa ničivejšími účinkami - chudoba, stres a podvýživa. Tak ako dom, bičovaný zimnými búrkami, podľahne jarnej prehánke, aj schopnosť človeka odolávať vplyvom vracajúcich sa chorôb v starobe klesá.

Rastie počet „elitných“ starých mužov

Typický obrázok staroby dnes vyplýva najmenej z dvoch faktorov. Prvým je vyčerpanie prostriedkov na boj s chorobou. Ďalší faktor - voľne označovaný ako „vlastné starnutie“ - sa týka vlastností starnúcich buniek. Keď sa na tieto vnútorné procesy zamerala molekulárna biológia, urobila veda výrazný krok vpred.

Otázka starnutia ustúpila lepšiemu chápaniu procesov odohrávajúcich sa v starých ľuďoch. Tých je dnes na svete oveľa viac ako kedykoľvek predtým, sú zdravší a ak trpia nejakou vážnou chorobou, je to obvykle ich posledná. V rozvinutom svete nájdeme mnoho dôkazov nesmiernych zmien celkového zdravotného stavu staršej generácie. V roku 1975 bol každý siedmy Američan vo veku 80 rokov nejako postihnutý. V roku 1996 bolo toto číslo už polovičné. Klinickí vedci si začali všímať značný a rastúci počet „elitných“ starých mužov (u žien je toto číslo nižšie), ktorých zdravotný stav sa napriek očakávaniam nezhoršoval.

Celkové zdravie starých ľudí sa zlepšuje a chorobami trpia až v poslednom roku až dvoch života. Tieto zlepšenia sú priamym dôsledkom vyššej životnej úrovne a spoločenskej snahy znižovať výskyt vaskulárnych chorôb, protifajčiarskych kampaní a pokroku v hospodárskom rozvoji a verejnom zdravotníctve. Nikto nemá záujem, aby boli tieto úspechy zmarené, a je teda isté, že sa budú ďalej zlepšovať a prispievať k lepšiemu zdraviu starých ľudí.

Aj chemici prispeli

Aj biológia zaznamenala úspech. Vedci našli molekuly, ktoré majú schopnosť spomaliť či dokonca zastaviť zložky vnútorného procesu starnutia. Jeden príklad za všetky. Proti škodlivým účinkom dýchania pomáha bunke vzdorovať systém antioxidačnej regulácie. S vekom tento systém stráca účinnosť a jeho zlyhanie môže spôsobiť škody, ktorých následkom bunka odumrie. Chemikom sa podarilo umelou cestou vyrobiť zlúčeniny, ktoré napodobňujú blahodarné účinky niektorých antioxidačných enzýmov, avšak až so stonásobným efektom.

Zlúčeniny odskúšali na zvieratách. Experimenty dokázali, že táto látka dokáže predĺžiť priemerný vek laboratórneho zvieraťa až o päťdesiat percent. Na takých krátkodobých experimentoch sa však nepozná, či sú tieto látky bezpečné aj pre dlhodobé klinické využitie „proti starnutiu“.

Zrejme budú najskôr nasadené ako lieky proti komplikáciám spojeným s akútnym poškodením tkaniva, napríklad po infarkte alebo mŕtvici. Až potom budú testované pre dlhodobejšie využitie, ako doplnok k ďalším zásahom do životného štýlu jedinca.

Dlhšie, ale vítanejšie?

Zlepšujúci sa zdravotný stav starých ľudí a koncentrácia komplikovaných chorôb do posledných rokov života sa stali súčasťou nášho života. Medicína s istotou predvída posilnenie tohto pokroku a bezpečné a účinné lieky proti starnutiu možno predstaví už čoskoro. Ale za akú cenu?

Je isté, že starí ľudia si budú svoju starobu užívať s oveľa menším množstvom handicapov. Mnohí z nich budú dávať prednosť rýchlej a krátkej smrteľnej chorobe pred dlhým a bolestivým odchodom. Aká však bude kvalita života, predĺženého o dvadsať či dokonca štyridsať rokov? Budú sa starí ľudia cítiť vďaka týmto výdobytkom vítanejší? Alebo si budú myslieť - ako si to mnohí myslia už dnes, že sa tým len živí kult mladosti a krásy, ktorého cieľom je zahnať strach mladých a oddialiť nevyhnutnú starobu?

Verejnosť si myslí, že starí ľudia sú príťažou. Gerontológovia jej preto musia predostrieť širší obrázok. Starí ľudia v plnom zdraví nebudú možno chcieť odchádzať do dôchodku. Povinný odchod na základe veku je neobhájiteľný už dnes. Mali by sme preto vytvoriť podmienky, v ktorých budú starí ľudia skutočným a platným príspevkom našej prosperite. Molekulárna biológia sa stala hnacou silou farmaceutického priemyslu a rozvoja nových liekov, podobnou silou, akou boli pred niekoľkými rokmi informačné technológie, ktoré úplne zmenili štýl práce. Tieto dve významné sily teraz musíme spojiť pre blaho všetkých starých ľudí.

LAWRENCE WHALLEY

Copyright: Project Syndidate

Lawrence Whalley je psychiater a profesor psychiatrie na Aberdeenskej univerzite v Škótsku. Je autorom knihy Starnúci mozog (The Ageing Brain), ktorá vyšla vlani v júli v nakladateľstve Weinfeld and Nicholson.

Najčítanejšie na SME Tech


Hlavné správy zo Sme.sk

DOMOV

Kotlebovcom po zrušení môžu siahnuť na majetok, pozrite sa na aký

Kotlebovcom sa po vstupe do banskobystrickej župy začalo dariť, kupovali autá aj domy.

SVET

Rakúska štátna tajomníčka: Teraz útočia na webe, zajtra v uliciach

Rakúsko pripravuje zákony o nenávistných prejavoch.

Neprehliadnite tiež

Drobné prepeličky môžu pomáhať v boji proti rakovine

Vedecký výskum na zvieratách vždy bol a aj bude otázkou rôznych názorov. Výskum na vtáčích vajciach a embryách však prináša nové rozmery.

Vedci sú na stope tajomstvu DNA

Vďaka úžasnému technologickému vývoju vznikajú nové vedné odbory. Jedným z nich je aj bioinformatika.

TECH_FM

Odhalili, prečo sú veľryby také obrovské

Gigantizmus veľrýb bol dlho záhadou. Už nie je.

Vzdali sa ropy, ponúknu tenisky z morských rias

Nerozpadnú sa po jednom daždi, nový materiál je určený na štandardné použitie.

Inzercia - Tlačové správy


  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  3. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  4. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished!
  5. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom
  7. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody
  8. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa
  9. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi
  10. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis
  1. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal?
  2. Aj vy môžete mať pekný trávnik, poradí vám expert
  3. Výrobky, ktoré chutia a voňajú ako z domácej zabíjačky
  4. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy)
  5. Profesionálne sa predaj nehnuteľností dá robiť jedine exkluzívne
  6. HÝBSA Slovensko odštartovalo turné po Slovensku. Buďte pri tom!
  7. Každý štvrtý 70-tnik na Slovensku má cukrovku, pribúdajú mladší
  8. 5 hviezdičkové apartmány priamo na pobreží - Dubrovník
  9. Stavba domu na kľúč – úspora času aj financií
  10. Štatutári, máte už prístup k elektronickej schránke?
  1. Poznáte pôvod slovenských slov? Otestujte sa 16 208
  2. Lepšie bývať na vidieku, alebo v meste? Hľadali sme výhody 11 162
  3. 14 tipov na exotickú dovolenku, ktorú si môžete dovoliť (aj vy) 9 033
  4. Volkswagen Arteon je výkladná skriňa technológií 6 919
  5. Čím všetkým som si prešla, aby som sa naučila po anglicky 6 373
  6. Yeme chce byť výnimočný obchod aj vďaka výnimočným zamestnancom 6 257
  7. Plavba po Karibiku na luxusnej lodi 5 542
  8. Zabudnite na nové a neekologické PC. Je tu Refurbished! 5 112
  9. Hyundai H350 je dokonale spoľahlivým partnerom pre biznis 4 481
  10. Táto dvojica stojí za zrodom slovenského internetu. Ako začínal? 4 122